Всего страниц: 2
Александр Долинин (Dragony66): Демон по имени Крис
Размещено: 23.08.2021, 17:53
  
Глава пятая

Утром, почти сразу после завтрака, наконец-то приехала на извозчике миссис Джонсон и привезла молодую женщину. Хотя, какую «женщину» - скорее, девушку. Внешность — весьма приятная, на мой взгляд, но пришлось изобразить нейтральное выражение лица. Клер иногда бывает ревнивой, знаете ли!
- Доброе утро, Клер и Кристофер!
- Доброе утро, миссис Джонсон!
- Мы уже вас заждались, думали, куда пропали так надолго... - Наперебой заговорили мы с Клер.
- Вот, наконец-то смогла найти вам подходящую няню. Думаю, она сможет заменить меня.
- А вы разве не останетесь? - Клер была искренне огорчена.
- Нет, семейные дела требуют моего ежедневного присутствия. Но вы не волнуйтесь, Линн весьма талантливая девушка. Линн, это миссис Стефансон и мистер Смит.
Стараясь не особенно таращиться, я украдкой разглядывал нашу будущую... Няньку? Телохранительницу? Скорее всего, если уж миссис Джонсон заговорила о талантах. Между тем, разговор продолжался.
- ...А жить она будет в той комнате, которую занимала я. Вещи сейчас принесут из экипажа. Не волнуйтесь, их там не очень много. Линн у нас скромная.
Нянька-новобранец смущенно улыбнулась и опустила взгляд, но я заметил, что она    в свою очередь незаметно рассматривает нас и обстановку в гостиной. Постойте... Ее улыбка показалась мне странной. Почему? Одна сторона рта движется немного иначе, будто с заметным трудом... И глаза.... Что глаза?.. Серые, волосы темно-русые, ничего особенного, но... Никак не пойму... Нужно выяснить, только чуть попозже. Одежда — небольшая шляпка, серо-коричневое длинное платье, сапожки... Все вещи изначально дорогие, но сейчас заметно потрепанные. Серьги в ушах — какие-то совсем мелкие, незаметные, вроде бы серебряные. Ничего магического в них нет. Странно... Что-то меня в ее облике сильно напрягает...
- Теперь мне нужно ехать. Надеюсь, Линн, ты справишься.
- Конечно, миссис Джонсон, спасибо вам! - Девушка изобразила книксен. Получилось весьма красиво, я не шучу.
- Я буду навещать вас, время от времени. Жаль, нет Джонатана, так хотелось посмотреть на него... До свидания!
- До свидания!
Странно, что миссис Джонсон так быстро уехала. Неужели это было так уж необходимо? Ладно, надеюсь, потом все выясним. Или нам расскажет Линн... Все равно, придется познакомиться с ней поближе. Вряд ли нам подсунули совершенно неизвестного человека со стороны, но я предпочитаю знать, с кем имею дело. Во избежание внезапных проблем, так сказать.
Извозчик внес в дом пару небольших чемоданов, и миссис Джонсон вышла вместе с ним.
- Сюзан, покажите миссис...
- Мисс, если позволите. Но лучше просто зовите меня Линн...
- ...Покажите Линн комнату, где она будет жить. Крис поможет отнести вещи. - Клер незаметно подмигнула мне. А, кажется, понял, в чем дело...
Пока Сюзан и Линн осматривали комнату, мы с Клер немного посовещались у меня в кабинете.
- Что ты думаешь? - спросила она.
- Надеюсь, миссис Джонсон знала, кого выбрала. Возможно, это ее дальняя родственница. И еще... Ты заметила, что у Линн с лицом?
- Ничего особенного, просто она стесняется.
- И все?
- Да, больше ничего не заметила... Даже румянами и пудрой она почти не пользуется.
- Это не странно?
- Не понимаю, почему ты так заинтересовался ее внешностью? Смотри, а то я начну ревновать!.. - Сразу и не поймешь, шутка это или нет.
- Чувствую что-то знакомое... Сразу и не понять. Но меня это весьма беспокоит. - Рассказывать    подробности я пока не решился.
- Сейчас все и выясним. Как раз они идут сюда. - На лестнице послышались шаги. Надо же, стука каблуков не было, только тихое поскрипывание досок. Еще интереснее...
- Я уже осмотрела комнату. Можно мне познакомиться с ребенком? - Из-за плеча Линн выглядывала невозмутимая Сюзан.
- Стивен сейчас спит, пойдемте, только тихо. - Клер увела няньку в спальню.
- Как она вам? - спросил я у Сюзан.
- Очень грустная, - ответила домработница. - Вы тоже заметили?
- Заметил. Надеюсь, скоро узнаю, почему... Спасибо, Сюзан, идите!
Через несколько минут вернулись Клер и Линн. Пора брать быка за рога!
- Линн, мне нужно спросить вас кое о чем.
- Хорошо, спрашивайте. - Внешне она была невозмутима. Посмотрим, посмотрим...
- Что у вас с лицом? И зачем вы носите сильный артефакт для изменения внешности?
Она сумела сдержаться, хотя я и заметил легкое подергивание ее губ. Привыкла, что никто не замечает ее маскировки?
- Вам правда необходимо знать ответ на этот вопрос?
- Я чувствую подобные вещи, и вовсе не хочу посреди ночи вскакивать с постели только потому, что вы решили посетить, к примеру, кухню и выпить чаю. Любые артефакты создают возмущения... в окружающем мире. А замечать подобное — моя работа, если вы еще об этом не знаете.
- Простите, но я бы не хотела его снимать... Я к нему уже привыкла и сама почти не замечаю.
- Хотя с радостью обошлись бы и без него?
- Да!!.. - Линн чуть ли не крикнула, но тут же спохватилась. - Простите...
- Крис, ты не соблаговолишь рассказать мне, в чем тут дело? - Голосом Клер можно было заморозить воду в кипящем чайнике.
- Милая, я знаю, у тебя крепкие нервы, просто стой и смотри... Линн, прошу вас, снимите брошь. - Артефакт был мощным, так что и размер должен иметь соответствующий.
Девушка выдохнула, будто перед прыжком в ледяную воду, и решительно отстегнула массивную брошь от воротника. Дежа вю... Ну, не в самом прямом смысле, но...
Левую сторону лица Линн пересекал широкий безобразный шрам, извилистой бороздой проходящий от виска до угла рта. Странно, его что — не смогли убрать? Посмотрев на Клер, я заметил, что она прижала руки ко рту и смотрит на няньку чуть ли не испуганно. Да, милая, вот так оно иногда и бывает...
- Давно этот шрам у вас?
- Два года.
- И до сих пор его не смогли убрать?
- Просили слишком много денег... У меня тогда столько не оказалось. Да и сейчас нет.
- Позвольте, а разве Контора не могла оплатить ваше лечение?
- Клинок был отравлен, но мне смогли сохранить жизнь... Хотя, иногда кажется, что зря...
- Если вы чего-то лишились, это не значит, что не приобрели что-то взамен. И если от вас ушел ваш жених, значит, это к лучшему.
- Откуда вы... Ах, да, тетя... миссис Джонсон... немного рассказывала о ваших...
- Крис, ты сумеешь?.. - Клер не договорила, но я понял, о чем она хотела сказать.
- Так, который сейчас час? Скоро полдень? Хорошо... Только возьму кое-что из своих инструментов.
На самом деле мне была нужна только горелка. Почти та же спиртовка, только дающая сильное и яркое пламя.
- Что вы хотите сделать? - Линн уже не выглядела невозмутимой.
- Всего лишь убрать шрам с вашего лица. Или он дорог вам как память?
- Я согласна... Только... Сколько мне нужно будет заплатить?
- Сначала работа, потом разговоры. Идемте, нужно место, где рядом не будет никого, кто мог бы помешать.
Задумчивая Клер осталась в кабинете, а мы с Линн отправились к черному ходу. Да, я решил заняться этим непростым делом вне дома. Сарай вполне подойдет, с улицы его не видно, а днем яркий свет будет не заметен.
Пока шли, Линн начала еле заметно нервничать. Не знаю, что там она успела себе напредставлять о моих тайных и явных пороках... Эх, знала бы она, что со мной иногда происходит на самом деле!.. Ну все, пришли!
В сарае было чисто и сухо. На земляном полу давно не осталось даже следа соломы и опилок, так что гореть здесь почти нечему, кроме стен и крыши. Теперь слегка прикрыть ворота...
Линн остановилась в середине и принялась озираться вокруг.
- Что это за место?
- Бывшая конюшня, или что-то в этом роде. Теперь я тут тренируюсь, время от времени.
- Упражняетесь в лечении?
- Нет, в метании ножей. - Я снял со стены широкий половик и расстелил его на земле. - Присаживайтесь, стульев и кресел здесь все равно нет.
Девушка опустилась на колени. Вот даже как... Интересно, где и у кого она училась? Видно, что подобная поза ей привычна. Медитировала перед занятиями?..
Я зажег горелку и отрегулировал пламя, ставшее ярко-желтым, но не ослепительным.
Встал возле Линн и сказал:
- Снимите ваш артефакт и отдайте его мне. Просто я должен убрать его подальше, чтобы он не помешал. Потом верну, когда все закончу.
Слегка подрагивающими пальцами Линн отстегнула брошь от воротника, и сразу же лицо девушки стало меняться. Пока я относил артефактное украшение к воротам сарая, шрам    проявился во всей своей «красоте». Мда... Вроде бы ничего особо сложного не заметно. Если в памятном случае с Дианой было наложено проклятие, пусть и случайное, то здесь ничего подобного я не увидел. И почему его до сих пор не убрали, неужели дело только в деньгах?
Опустившись напротив Линн на колени, я сказал ей:
- Теперь смотрите на пламя как можно внимательнее. Запомните, как оно слегка колышется на сквозняке, какой у него цвет, величина... Теперь закройте глаза и представляйте этот огонь. Не открывайте глаза, пока я вам не скажу. Начинаем!
Она послушно закрывает глаза, и я начинаю тихонько водить кончиками пальцев вдоль шрама. На коже разгорается зеленое свечение, и девушка морщится.
- Не двигайтесь, даже если будет сильно дергать.
Несколько минут я пытаюсь убрать след от ранения. Ничего страшного, только приходится время от времени сбрасывать на пламя горелки еле видимую черноту, налипающую на пальцы. Вроде бы ничего сложного, неужели здешние коновалы так зажрались, что требуют непомерную оплату за весьма простую работу? Или решили, что с них хватит просто спасти человеку жизнь, а что потом с ним будет — неважно?..
Еще минут пять стараюсь разгладить самые мелкие остатки шрама. Ну вот, почти все и закончилось... Линн что — уснула, или просто расслабилась?
В последний раз стряхиваю на пламя черноту с пальцев, гашу спиртовку и негромко говорю:
- Все, пора просыпаться!.. Открывайте глаза, и можете...
Я не успел договорить, как Линн открыла глаза и сразу же потянулась руками к лицу, чтобы ощупать шрам. Не найдя его, негромко вскрикнула от удивления:
- Но как это?..
- Вот так... - Я протянул ей маленькое зеркальце, которое на время взял из своего саквояжа.
Как только девушка взглянула на свое отражение, тут же разрыдалась, уронила зеркало и кинулась мне на шею, опрокинув на коврик:
- Спасибо, спасибо, спасибо!..    - При этом она целовала меня в щеки и губы, буквально до боли. Но тут же перестала плакать и принялась аккуратно вытирать следы помады с моего лица. Кружевным платочком (который вынула из-за корсажа), по-прежнему лежа на мне. Все страньше и страньше...
Я легонько погладил ее по спине, мимоходом отметив, что бюстгальтер и корсет девушка не носит. Провел руками по бедрам... Надо же... Будто мраморную статую приласкал, никакой реакции. Посмотрел внимательнее — слезы самые настоящие, не притворные. Но эмпатия подсказывала, что девушка сейчас испытывает ко мне примерно такие же чувства, как жертва кораблекрушения к обломку мачты. Перестали штормовые волны захлестывать голову, и отлично! Теперь не нужно бороться за каждый вдох — вообще замечательно!..
-    Все, Линн, отпустите меня, а то Клер очень ревнивая!.. - Я с трудом отстранил от себя эту странную няньку.
Она села рядом и сразу же принялась поправлять платье, но при этом искоса поглядывала в мою сторону.
- И не нужно гадать, что я попрошу с вас за эту услугу. Всего лишь выполняйте свою работу, и охраняйте Стивена. Хочу предупредить — если заметите в доме что-либо странное, то не торопитесь сразу стрелять. У нас бывают весьма необычные гости...
- Миссис Джонсон уже мне об этом сказала, так что не беспокойтесь. Вот ваше зеркало, спасибо! - Она подняла его и протянула мне руку, помогая встать. Очень даже сильная у нее рука, надо сказать!..
- Идемте, пока наша строгая хозяйка не начала беспокоиться.
По дороге от сарая к дому Линн коротко рассказала мне, как получила отметину:
-...Тогда я охраняла... одну известную особу... Изображала подружку. Вот, одним вечером и...
- Неужели патронов не хватило отбиться?
- Их было трое... Всех положила... А четвертого вовремя не заметила, он сзади прыгнул, хотел ножом по горлу полоснуть... Вот и...
- Ясно. А почему все-таки шрам не убрали?
- Клиентку пулей зацепило. Ерунда, плечо поцарапало, но крику было на весь город... Вот меня и... отстранили... Вот в Конторе начальство и решило, что моя служба там окончена. Ну и куда я с таки лицом? Еле-еле на артефакт денег хватило. Но его нужно постоянно заряжать, тоже недешево...
- Если хотите, я могу его слегка ослабить, на время, пока у вас след от шрама на солнце не загорит. Но у нас случайных людей почти не бывает, так что в доме артефакт не понадобится. Он ведь работает только пристегнутым? Можно чуть переделать, чтобы изменять внешность до неузнаваемости.
- А это разве законно?
- Здесь закон — это я, как сказал один весьма известный человек. Шучу, конечно... Вы ведь не собираетесь его никому продавать?
- Нет. У каждой девушки должны быть свои секреты.
- Все, хватит о грустном. Чуть позже вы познакомитесь с одним весьма серьезным молодым человеком... - Мне показалось, что дело было совсем не так, как она рассказала, но лучше подождать. Мало ли, какие у нее спрятаны скелеты в шкафу...
Мы вошли в дом с черного хода и поднялись на второй этаж, где Клер сразу же увела Линн в спальню — проснулся Стивен. По-моему, она не сразу поняла, что лицо девушки приобрело нормальный вид, а я не стал хвастаться успехами. Ничего, чуть позже вместе поохают и поахают, им вдвоем будет о чем поговорить. А мне нужно еще делами позаниматься в кабинете. Нужно давно уже начатую вещь доделать, чтобы не лежала зря. Сделаю, отдам, и можно будет начинать работать над следующей. Размеры вроде уже есть, только бы вот найти, куда я засунул этот листок с рисунком и записями...

В спальне все стихло, Клер ушла на кухню — я слышал ее шаги на лестнице. Небольшая бронзовая пряжка, натертая специальной пастой, сияла даже при свете настольной лампы, и можно было пришивать ее на место. Не успел взять в руки иголку и нитки, как ощутил на себе чей-то взгляд. Что, в дом пробрался ниндзя? Нет, это всего лишь нянька заглянула в кабинет.
- Можно войти?
- Пожалуйста, ничего секретного нет. Пока что... - Не прогонять же ее.
Линн подошла к столу и увидела почти готовую «сбрую».
- Ой, а это что такое? Я могу посмотреть? - Дождавшись моего кивка, взяла будущий артефакт в руки и принялась вертеть.
- Надо же... Не понимаю... А, вижу!.. - Она приложила шитье к своей груди, после чего заметно покраснела и положила изделие на стол. - И для кого это? Только не говорите, что для миссис Стефансон — у нее другой размер.
- Для знакомой. Она меня попросила, вот и сделал.
Линн покраснела еще сильнее. Ну, девочка, это совсем не для того, о чем ты скорее всего подумала!.. Но и разъяснять ее ошибку не буду. Просто из вредности...
- Скажите, а можно... Так же, как убрать шрам... Только увеличить...
- Я понял, о чем вы. - Бюст у нее действительно небольшой, это стало понятно еще в сарае, когда... - Нет. Я умею убирать то, чего не должно быть. А вот сделать так, чтобы появилось то, чего не было раньше... - Ох, совсем не то я говорю!.. - Или чтобы добавилось к тому, чего мало... Я не умею. Так что придется вам пока остаться с тем, что есть.
Судя по всему, Линн не очень надеялась на положительный ответ, но все-таки заметно поскучнела и отошла к окну.
- А миссис Стефансон видела... это?
- Да, следующую... хм... штуку... буду делать для нее.
- Интересно вы живете...
- Я вас уже предупредил, что тут можно увидеть много необычного. Привыкайте. С Джонатаном уже познакомились?
- Еще нет, наверное, он вернется домой к ужину.
- Если не секрет, где вы служили в Конторе? - Я решил сменить тему.
- В Порт-Айленде. - Видя мое затруднение, она добавила, - это севернее, тоже на Западном побережье.
- И там все это случилось?
- Да. Собиралась выйти замуж, уже назначили день свадьбы... И тут отправили на задание. Босс сказал, что после него меня год никто не будет вызывать. Ну да, кому нужны покойники! - Линн вздохнула и отвернулась к окну.
- Простите, не совсем понял?.. Может, расскажете, как все было на самом деле? Без утайки?
- А что там понимать... Слушайте, как было дело... Я стала подружкой-охранительницей у... Нет, фамилию нельзя упоминать... Пришлось сопровождать ее всегда и везде.
- Без мужа?
- Да, она была... Я полгода провела с ней рядом, все должно было закончиться... Мой жених через месяц начал ревновать, мол с кем там изменяю... Да не было никого из мужчин, даже рядом!.. А он и слушать на хотел. Или он, или служба!.. Зря только звонила...
- Знакомо...
- И вот, перед самым окончанием срока... На который договаривались о моем... присутствии... Она попросила меня выехать в лесной домик, вроде как хотела отдохнуть от дел.
- Вдвоем?
- Ну да.
- А как же охрана, прислуга?
- Так там все готовили заранее, а охрана размещалась неподалеку. Просто так мимо них не пройдешь... Как эти дуболомы утверждали... Вот той ночью все и случилось...
- Налетчики ворвались неожиданно?
- А что, нападения всегда происходят, когда их ждешь?.. Тем более, что на следующий день я уже готовилась помахать ей ручкой на прощание. И громко выругаться...
- Что так?
- Да надоело все... Пристрастия у этой дамочки были... весьма своеобразные.
Пауза продлилась около минуты, я молчал. Наконец, Линн продолжила.
- Мы выпили... немного... Ну, бутылку вина, наверное... Каждая...    - Я хмыкнул - «немного», да... Интересно, что за вино? - Вообще-то, я почти не пьянею.
- Вино не было отравлено, или туда не намешали снотворного?
- Нет, это точно. Мы ведь тогда пили из одной бутылки, бокалов было два, но они постоянно путались. Так что уснули бы обе, это точно... И тут... вломились эти трое... А я не одета... - Резко повернувшись ко мне, девушка яростно выпалила:
- Да голая я была, голая!.. Хорошо еще, что не связанная, как иногда бывало... Пришлось сначала отмахиваться подручными средствами. Повезло, свои ножи рядом с кроватью на пол бросила, когда раздевалась... - Эх, как у нее сейчас лицо раскраснелось!..
- Это которые обычно на ноге закреплены, по три с каждой стороны?
- Откуда?.. Ах, да... - Я ведь не просто так оглаживал ее в сарае, мало ли что вам могло показаться. - И когда разобралась с этими... Со спины прыгнул четвертый, еле увернулась. Этот гад спрятался, все выжидал нужного момента. Ноги меня уже плохо слушались, вот и зацепил... Правда, тут же упал на свой кинжал, три раза подряд... Я обернулась проверить, как дела у охраняемой, а эта сучка в шелковом халате меня целится из револьвера, и на курок нажимает!.. Вот я ей руку и прострелила... Промазала, хотела в лоб засадить, да руки тряслись...
- Она что, была заодно с похитителями?
- Какое там «заодно»! Она ими командовала, но это уже потом выяснилось... Хотела разыграть свое похищение бандитами. До этого задания я участвовала в одном расследовании... Незаконная торговля артефактами и всякой алхимической гадостью... Но меня с него неожиданно сняли и отправили... Вот на это сопровождение... Ну, я связала раненую падлу, руку ей перетянула, чтобы кровью не истекла, кое-как оделась и пошла за помощью.
- Телефона в домике разве не было? Прислугу вызвать, и все такое...
- Кто-то весьма предусмотрительно обрезал провода, так что связь не работала. Приехали агенты из Конторы, и все завертелось... Но я почти сразу очутилась в больнице — кинжал, которым меня полоснули, оказался с ядом. Разве что из-за крепкого вина отрава подействовала далеко не сразу, вот ведь какая незадача. - Линн хмыкнула. Цвет лица у нее вернулся к нормальному, только вот в глазах застыло странное выражение. - Главное, что подопечную чуть было не отпустили, хорошо, я успела сказать старшему группы, что она в меня специально стреляла... Раскрутить ее темные делишки удалось не все, но дамочка надолго поселилась в тюрьме. Только вот меня быстро-быстро постарались убрать как можно дальше. С глаз долой — из сердца вон. Разве что мне шрам на память остался... - Линн снова отвернулась к окну.
Я встал из-за стола подошел к ней и обнял. В отличие от Нинель, которая когда-то стояла на этом самом месте, девушка была вполне осязаема. Только вот ощущения — как от мраморной статуи, гладь, не гладь. Ничего, оттает со временем, когда начнет отличать меня от обломка корабельной мачты... Надеюсь...
- Ваш бывший жених записался в армию и отправился куда-то за океан, даже не оглянувшись, когда вы махали ему вслед? Значит, так будет лучше. Пусть он найдет то, что заслужил.
- Не нужно так... Он хороший парень, просто... Не выдержал.
- Ничего, найдется и тот, кто выдержит. Всему свое время.
- Правда? - Наконец-то, где-то там, в глубине, появился проблеск надежды. Еле заметный, но это больше, чем ничего.
- Да. И еще... «Монах останется монахом и голый, а вот рясу можно купить».
- Это вы к чему? - Линн наконец-то улыбнулась.
- Завтра вы отправитесь в модный салон, где для вас подберут новую одежду. Рядом с миссис Стефенсон вы не можете выглядеть бедной родственницей.
- Но это... слишком дорого...
- Не дороже денег. У нас там особый кредит, только не злоупотребляйте. И еще... Ищите юбки, в которых можно сделать что-то вроде незаметных карманов на боках, с застежками... Чтобы вытаскивать ваши кинжалы, не задирая подол.
- Я пробовала, но так не получается. Интересно... - Она явно задумалась. - Откуда...
- Неважно. Я еще раз повторяю — в этом доме вы встретите очень много необычного, так что привыкайте не задавать вопросов.
- Будет исполнено, - девушка выскользнула у меня из рук, мимоходом прикоснувшись бедром, и направилась к двери. Возле самого выхода она остановилась и негромко сказала:
- Я разрешаю вам шлепать меня по попке... Только не щипайтесь очень сильно — я не люблю синяков! - и тут же вышла в коридор, после чего еле слышно скрипнула дверь в спальню.
Неужели Линн — нимфоманка? Не знаю, я с такими крайностями еще не сталкивался. Надеюсь, вскоре мы это дело разъясним...
Вот и поговорили... Ну миссис Джонсон, ну и удружила!.. Теперь понятно, почему она так быстро уехала. Не хотела рассказывать, что привезла девчонку, у которой завелись огромные летучие мыши в колокольне? [Английское выражение, примерно то же самое, что и «Тараканы в голове»] Или хотела, чтобы мы помогли вернуть ее в нормальное состояние? Но мы же не мозгоправы!.. Ладно, подумаем об этом завтра. Лишь бы нянька не оказалась оборотнем. Хотя, сегодня не полнолуние, так что надеюсь провести ночь спокойно. И в ее чемодане никаких артефактов я не почувствовал — даже спрятанных. Все, хватит с меня чужих проблем, а то от переживаний так сильно есть захотелось!..
Ужин прошел как обычно, но нашей новой знакомой за столом не было — проснулся Стивен, и она занималась с ним обычными делами — перепеленать, накормить, убаюкать... Судя по всему, опыта в таких делах у нее хватало. Да и Клер подтвердила — у Линн, оказывается, было две младших сестры. Вот в чем дело... Тогда понятно.
После ужина я занимался в кабинете чисткой пары револьверов из нижнего оружейного шкафа, заодно размышлял о том, что осталось непонятным. Есть в истории Линн реальные темные места, или она мне рассказала все же слегка укороченную и припудренную историю?
Я услышал, как скрипнула дверь спальни, и подошел к двери. Линн сделала пару шагов и увидела меня.
- Линн, не уделите мне несколько минут?
- Всегда пожалуйста, только не очень долго, мне бы успеть поужинать. Есть захотелось. Если честно...
- Да всего несколько вопросов, проходите...
Я усадил ее на стул, который специально ради этого придвинул поближе к креслу, уселся сам и приготовился записывать.
- Хочу поподробнее расспросить вас о прежнем месте службы.
- Зачем?
- Чтобы убедиться, не тащится ли за вами «хвост» из прошлого. Не хотелось бы в одну не прекрасную ночь проснуться от того, что надо мной нависает убийца с огромным ножом в руке. Так что, пожалуйста, изложите свою историю еще раз, под запись. Не бойтесь, это недолго. Только... прошу, не скрывайте и не умалчивайте ничего, даже если будете повторяться.
Спустя несколько секунд девушка кивнула:
- Хорошо, я согласна, спрашивайте!
- Итак... Кто тогда был вашим начальником?
- Мистер... Толедос. Он был начальником всего нашего отделения, и наша группа подчинялась ему напрямую.
- Чем конкретно вы занимались? Как я понимаю, ничем колдовским или мистическим...
- Только с уголовной стороны. Да у нас и специалистов по всяким ведьмам и колдунам там не было. Торговля и спекуляция артефактами, старыми и новоделами — да, была, процветала... За что нас все время и ругали, мол, справиться не можете! Удавалось накрыть мелкого торговца с десятком амулетов — праздник!..
- Ясно... А почему вдруг вас решили сделать телохранителем и... спутницей?
- У меня была... особая подготовка, ну начальство и решило, что девушка в роли персонального охранника окажется сюрпризом для возможных бандитов. Кто бы тогда знал... - Линн вздохнула.
- Не помните, чья именно идея была?
- Да кто бы мне сообщил!.. Приказали собрать немного вещей и прибыть по такому-то адресу. Сопровождать... даму... - тут она хмыкнула, - все время, на выездах в городе и по месту жительства, никуда не отлучаясь, до особого распоряжения. Пообещали дольше, чем на полгода, не задерживать. Знала бы, чем все это кончится — бросила бы значок на стол и ушла, хлопнув дверью.
- Даже так?
- Тогда я была на два года моложе... И на целую жизнь глупее. Поэтому начала выполнять приказ, со всеми подробностями. - Щека Линн заметно дернулась.
- Возможно, это неприятно, но... Вам что-нибудь показалось странным в ее поведении?
Девушка сразу поняла, о ком речь.
- Сначала нет, вроде бы все хорошо, но... Примерно через неделю...    Начались вечеринки, без мужчин, но с молодыми женщинами...
- Вас это не удивило?
- Мало ли какие причуды могут быть у богатых! Лишь бы закон не нарушали... слишком явно. Но никаких мрачных ритуалов там не проводили, это точно. Так, небольшие веселые пьянки для узкого круга... полураздетых лиц женского пола...
- Ритуалов не было, значит?.. А она не пыталась добыть ваших волос, срезанных ногтей или... крови? Кости, черепа и прочие непонятные кишки в доме были?
- Кровь... Ее она тоже получить вряд ли могла. Никаких костей и черепов я там не видела. Свои волосы и ногти я или сжигала, или тайком закапывала в саду.
- Это очень хорошо, защита прямо как по книжке!
- Я не спала на занятиях по противодействию колдовству и защите от магических нападений. Хотя, многие будущие агенты не считали этот предмет интересным или нужным. Вроде как «Сказки все это!»
- Могу заверить, что дело совсем не так... Если они столкнутся с настоящим... магом... То небрежность будет очень дорого стоить как им, так и окружающим.
- Наверное, вы правы. Но там был тихий городок, даже слухов о колдунах никогда не попадалось.
- И что дальше?
- Дальше... Меня все-таки уговорили присоединиться к их теплой компании. Да мне и самой надоело торчать в дальней комнате, слушая звуки безудержного веселья.
Линн с минуту помолчала.
- Ничего особенного там не происходило. Курам не рубили головы, не брызгали друг на друга козлиной кровью, не проклинали неверных мужей или любовников... Просто кучка полупьяных дамочек... в странных нарядах... очень-очень странных нарядах... Правда, иногда две или три из них спускались в подвал на пару часов, затем возвращались, раскрасневшиеся и довольные. Чаще всего в подвал спускалась хозяйка, причем все время с разными гостьями. На самом деле вход туда был только один, из дома. Вообще не о чем беспокоиться...
- Если не хотите, то можете не рассказывать, мне уже примерно понятно, в чем дело.
- Да рассказывать особо нечего... Я тоже примерила странный наряд и начала спускаться с ней в этот подвал. - Линн пристально посмотрела мне в глаза, словно проверяя мою реакцию. - Ну, чем там было еще заниматься?..
- Ладно, а когда хозяйку дома арестовали, она случайно не выкрикивала непонятных фраз на странном языке?
- Нет, просто ругалась, хохотала как ненормальная, глядя на мое изрезанное лицо, и орала что-то вроде «Теперь только демоны захотят иметь с тобой дело, грязная сучка!.. Пусть твоим главным любовником станет зеленый дьявол, такой же уродливый, как и ты!..» На суд я так и не пошла, все еще лечилась в госпитале.
- Странно... Почему не убрали шрам, ведь это не так сложно?
- Доктора сказали, что там рядом проходит нерв, и даже если убрать... этот ужасный рубец... То сторона лица может вообще перестать шевелиться.
- И целителей в целом городе не нашлось, ни одного? Уверяю, что даже при среднем уровне навыков разгладить эту полосу кожи смог бы почти любой.
- Вдруг оказалось, что в городе таких нет. Есть только шарлатаны, не способные убрать даже юношеские прыщи, не то что шрамы размером в половину лица.
- Немного странный вопрос — а не было ли это задание работой «под прикрытием»? Ну, знаете, когда агента засылают в банду с тайной миссией.
- Сначала я тоже так подумала... Нет. Совершенно точно, нет. Меня просто убрали с того дела... И потом...
- Я помню, что было потом. Все равно, меня удивляет ваша... судьба. Почему Контора отправила вас за борт без пенсии или хотя бы пособия?
- Начальство решило, что вступать в связь с подопечным — верх непрофессионализма. Никто не стал слушать моих объяснений, что это изначально озвучили именно как особое задание... Спросили, ну и какие важные сведения мне удалось добыть, развлекаясь в том подвале «Ласковой боли»?..
- Примерно понял... Кстати, ваша подопечная действительно никогда не видела демонов вживую, на самом деле.
- Это еще почему?
- Потому, что знает о них только из книг или чьих-то сплетен. И где вы провели эти два года?
- Продавала пирожные в кофейне. А куда бы меня еще взяли с такой... отметиной? С трудом удалось купить этот... незаконный артефакт... Надо же, против чего боролась, тем и пришлось пользоваться, да еще так долго...
- Но вы ведь не совершали преступлений с его помощью?
- Нет, какие там преступления!.. В солидных местах везде развешаны устройства, которые отключают подобные брошки. Туда и соваться бесполезно... Вот я и пристроилась в дешевой забегаловке. Денег хватало только на жилье, еду и подзарядку артефакта раз в пару недель...
- Вот так, значит, понятно... Миссис Джонсон действительно ваша родственница?
- Да, двоюродная. Просто... я тогда быстро уехала из города, вот она долго и не могла меня найти. И вряд ли кто из моей прежней жизни сможет сюда добраться. А если и доберется — у меня есть, чем его встретить, - Линн демонстративно похлопала себя по бедру. Под платьем явственно обозначилась перевязь с кинжалами.
- Так, я все записал, спасибо... Наверное, вас скоро позовут, так что идите, а то Клер будет сердиться.
Линн поднялась со стула, подошла ко мне и сказала:
- Не будет, она ведь очень добрая, - и легонько провела пальцами по моему плечу, будто проверила — настоящий я или нет. - Спасибо за помощь и участие... Можете располагать мной, как угодно. - Провела пальцами по моей руке еще раз и вышла в коридор, сразу же направившись к лестнице.
Может, она просто устала, а тут еще я привязался со своими расспросами? Разбередил старые раны, и все такое... Да еще два раза подряд... Нет, я просто обязан знать, что и как у нее случилось. И почему начальство оказалось такими сволочами? Может, просто потому, что этот агент женского пола не уделил внимания дежурным комплиментам? Или посмела не ответить взаимностью на неуклюжие ухаживания? Или... дело в совсем другом? Теперь я знаю, чем озадачить своего босса.
Между тем внутренний голос совсем распоясался и начал описывать красочные картинки под общим девизом «Располагайте меня где только можете и как хотите!..» После мелькнувшего варианта «Под ночным звездным небом на плоской крыше бывшего каретного сарая» мне пришлось сделать усилие и приказать ему заткнуться. Шутник, чтоб его!.. Хотя, если честно, вариант очень даже инте... Да хватит уже, я сказал!..
Размещено: 23.08.2021, 17:53
  
Всего страниц: 2