Всего страниц: 9
Алесь (corud): Мир Безлюдный
Размещено: 19.01.2020, 20:14
  
Алесь (corud)
Мир Безлюдный
Аннотация: Однажды обычным солнечным днем в ваш мир приходит Нечто и меняет его навсегда. Неведомое излучение погубило почти весь сложный биологический мир, только некоторые из людей смогли случайно выжить, оставшись наедине с бедой и призрачным будущим.

Постап о родном городе, о друзьях и их понимании жизни. Выжить в одночасье изменившемся мире можно только сообща, как и делали наши предки всегда и во все времена.

Издана, в магазине.

Отзывы из сети о книге: Старая добрая атмосфера вселенных "С.Т.А.Л.К.Е.Р.а" и "Метро 2033".
Архангельск, север России. Неведомая сила разом уничтожила почти все сложное органическое живое на планете, в том числе и людей. Застигнутая врасплох компания старых друзей пытается выжить в изменившемся мире и помогает выжить другим. Им приходится столкнуться как со злобными проявлениями метаморфоз постапокалипсического мира, так и с людьми, потерявшими все человеческое еще в прошлой цивилизации. Главный герой хочет на обломках старого мира построить нечто новое, а не восстанавливать давно отжившее. Для этого караван живых отправляется в далекий путь в более теплые и обитаемые края, встречая по пути, как новых друзей, так и врагов. Главное сейчас - остаться Человеком в нечеловеческих обстоятельствах.



Мир Безлюдный. Эвакуация




                                                                                                                                                                                            Конец июля. День первый -    Пикник на озере.


     Михаил лениво приподнялся с лежанки и огляделся вокруг, он даже не заметил, как его сморило. Нежаркое послеобеденное солнце действовало как снотворное. Особенно после весьма сытного обеда, с принятием на грудь энного количества горячительных напитков. В голове сейчас, как и положено, было совершенно пусто, ни одна вредная мысль не пошевелилась и не пищала, как надоедливый комар. Для мужчины после сорока это и есть настоящий отдых. Жизненные проблемы, которых у каждого «дорохого россиянина» полным-полно, остались где-то там, позади, как и мысли о работе и прочие заботы. Вот пусть там и останутся еще на пару дней.
     На ближайшие несколько сот метров по берегу никого, кроме их компании не наблюдалось, одно из преимуществ отдыха в обычный будний день. В выходные это место обыкновенно полностью забито горожанами и дачниками, все же теперь на машинах - мобильные граждане новой эпохи. В нынешние времена в выходные, вообще, все озера и пруды на расстоянии часа езды от города оказываются напрочь запружены автомобилями с отдыхающими горожанами. Со всеми вытекающими отсюда последствиями: грудами пластикового мусора, сломанными деревьями, запахом сожжённых шашлыков и вездесущим шансоном из динамиков авто, стоящих у самой воды. Наши сограждане экологическим воспитанием никогда особо не заморачивались и поэтому холявили там же, где упали. Михаил старался и сам не мусорить, и детей сызмальства к этому приучал, сказывалось советское туристское прошлое. По молодости он и по тайге вволю пошастал и на байдарках проплыл не одну сотню километров. Лесов и рек в области было не счесть, хотя уже и в их самых далёких уголках появились родимые пятна цивилизации в виде всевозможного мусора. Странное, вообще, существо человек – гадит там же, где и живет.

        Сейчас же они всей старой компанией праздновали день рождения Серёжки Туполева – сорок два человеку стукнуло. Можно сказать, юбилей. Ну, так как сорок не отмечают, а в сорок первый день рождения он оказался в командировке. Зато сейчас Сергей решил отметить эту дату широко и раздольно. Празднование состоялось в деревушке Холм, что расположена на перемычке между двумя озёрами, неподалёку от бывшего аэродрома военно-морской авиации. В ней ему по наследству досталась от тестя дача, вернее сказать, обычный деревенский дом. Серёга же был парнем рукастым, да и работал к тому же начальником в частной лесопилке, потому стройматериалом был обеспечен, и за два года дом потихоньку превратился в чудесную двухэтажную фазенду, с баней, беседкой и большим новомодным круглым мангалом для барбекю. Все друзья оказались оповещены о праздновании заранее, и практически все смогли выбраться на два дня. Работа ведь не волк, особливо летом да хорошую погоду.
    Вчера были, конечно же, баня, шашлыки и колоссальный "огненный вода". Благо большинство гостей приехало на Васином Фольксвагеновском микроавтобусе, и за руль им на следующий день садиться было необязательно. Остальные мужики имели жен с правами и потому могли совершенно спокойно отрываться. Ведь давненько не получалось собраться вот так - всем вместе семьями. Жизненная среда обычно засасывает хуже болота, хрен выберешься!

     Белые ночи находились на излёте, и ночные купания получились уже в сумерках. Вода была тёплой и только слегка освежала разгорячённые лица отдыхающих. Но под утро со стороны моря подул бодрящий ветерок, и пошли неспешные мужские разговоры, ради которых, собственно, такие праздники и организовываются. Они прошлись по новостям семейной жизни, работы, вспоминали прошлые приключения, ну и закончили, как всегда, политикой. По этому поводу мужики успели поссориться, потом помириться, затем выпили за нерушимую и легендарную, да и попадали, кто - где стоял. То есть оттянулись на славу!
     К обеду мужская половина снова выглядела огурчиком. Свежий воздух и хорошая закусь благотворно повлияли на уже далеко не цветущие организмы. После скромного обеда и принятия ещё более скромного количества напитков на грудь, народ двинул к озеру. Пришлых посетителей на маленьком пляже деревни не наблюдалось. Молодёжь тут же затеяла возню с мячом, женщины сидели в тесном кружке, а мужчины в большинстве своём принимали воздушные ванны в лежачем положении.
    Кум Михаила Юрка Ипатьев нагло дрых на коврике, пытаясь попутно загореть. Будучи ярким северным блондином, у него обычно получилось на солнце только краснеть. Михаил привстал глянуть, где сейчас находятся дети. Его Петька увлёкся рыбалкой, хотя в такую погоду вряд ли будет клевать. Вчера вечером он с Юркиным сыном Артемом смотался на другой конец озера и чего-то даже оттуда притащил. Теперь оба кидают спиннинг с лодочного причала. Лодку, видите ли, обормотам лень надувать! Вася Михайлов с Колей Ипатьевым оживлённо обсуждали что-то на автомобильную тему. Василий имел небольшой лабаз на городском авторынке, вдобавок к этому приторговывал подержанными авто. Николай же нынче работал на дальнобое. Леспромхозовская шарашка, которая кормила его в последние годы, неожиданно накрылась, пришлось уйти к знакомому бизнесмену водителем на американский трак.

    Васин брат Паша в компании Андрюхи Аресьева, Макса Каменева и самого именинника резались в карты. Те ещё собрались игроки-маньяки, в былые времена случалось, пулю до утра расписывали. Но сейчас они дулись по-детски, в подкидного. Андрей, как обычно травил байки из своей прошлой гаишной жизни, нынче он подался в МЧС, где служба протекала намного спокойнее и сытнее. Максим все так же работал дизайнером в издательстве, его трудно подвигнуть на перемены. Павел умудрился открыть шиномонтаж около того же авторынка, где делал бизнес его старший брат, поэтому хорошую деньгу имел, менял каждые полгода подруг и машины. Вот и сейчас приехал на синем Паджерике с какой-то манерной блондинкой, имеющей серьёзного размера бюст.
    Один лишь Толик Рыбаков с сыновьями Иваном и Петром кидал мяч на песочке. Они все были образцовой спортивной семьёй. Сам Анатолий занимался по молодости борьбой, да и сейчас под лёгким жирком еще гуляли крепкие мышцы. Ну а если к ним прибавить его почти два метра роста… Ванька весь пошёл в отца: высокий, атлетичный, с малых лет занимался различными единоборствами, сейчас серьезно остановился на самбо. В свои девятнадцать он выглядел вполне внушительно — выпуклые мышцы, рост, причёска ирокез. Поистине, гроза девчонок!
    Илья при таком же высоком росте был более худосочным, может, поэтому всерьёз занялся волейболом. Младший Рыбаков выступал сначала за школу, потом его пригласили в областную сборную. Сейчас парень поступил на спортивный факультет местного университета, ему прочили большое будущее. Нынешняя эпоха вполне позволяла детям заниматься любимым делом. Поколение их родителей во времена молодости было больше занято выживанием, зачастую вынужденно бросая призвание и наступая на горло собственной песне.    

    Так уж сложилась, что почти вся их компания оказалась практически одного возраста – сорок и слегка за. Возраст ещё не ушедших физических и моральных сил и какой-то приобретённой житейской мудрости, профессиональных навыков и жизненной самодостаточности. Многие из них были знакомы ещё со школы, кто-то прибился в компанию в более позднее время, когда они серьёзно увлекались джазом и играли по ночным заведениям города. Окружающие сильно удивлялись, что их компания вместе уже более 20 лет, в нынешние времена долгоиграющая дружба большая редкость.
    Как быстро эти годы пролетели, стремительно утекли из твоей жизни, как песок сквозь пальцы. Вот уже и их дети подрастают, становятся самостоятельными. Серегин Ярик отслужил срочную в Плесецке на космодроме, теперь учится в институте, приехал сюда с подружкой, в сторонке сидят, милуются. Остальные отпрыски также нашли себе занятия по душе. Дочка Огнейка, которая по паспорту Агнесса, но бабушка с первых дней стала называть её на деревенский манер, с Колиной дочкой Стеллой и Аресьевскими Ритой, и Викторией устроили игры в воде. Брызги аж до лежащих взрослых долетают! Там же, кроме Ритки всем по двенадцать — тринадцать, вот весело им с ума сходить.
    Чуть в сторонке примостились Туполева Яна и Мальцева Вероника, им уже по шестнадцать. Яна барышня серьёзная и образованная хоть и блондинка, копия мамы, но выйдет толк из девки. Виктория также копия собственной мамули – этакая гламурная киса, носик вечно кверху, что-то из себя воображает не по чину. Мама такая же была в молодости, на сверстников внимания не обращала, ходила, голову задирая, вот и нашла себе красавца из хорошей семьи, а тот на поверку оказался семьянином совсем никудышным. Избалованный начальственными родителями парень был, работать по профессии не желал, учиться дальше не собирался, начал пить и по-пьяному же делу попал в серьёзную аварию на папиной машине. Сам погиб и человека искалечил. Свету свёкры потом устроили в хороший банк, где она даже умудрилась сделать неплохую карьеру, поэтому дамой была обеспеченной и ухоженной. Но в тридцать восемь с таким дрянным характером найти хорошего свободного мужика практически нереально.

        Эх, как все-таки быстро молодость пролетает! Недавно ведь ещё двадцать пять праздновали. Сил, да энергии тогда хлестало из них, хоть отбавляй! Сорваться ночью на кутёж? Да без проблем! Пять минут на сборы и вперед, хоть на тот край города! Рвануть с рюкзаком километров за пятьдесят на спрятанное в дебрях тайги озеро, да весной, да по половодью. Ещё не везде и снег сошёл, ручьи разлились в мутные реки, грязь округ стоит непролазная. Да не проблема! Все прошли, везде прогребли, переправы соорудили. Эх, здоровья тогда было! Теперь уже, грешным делом, подумаешь, прикинешь, да и останешься дома у компьютера. Или на машинке поедешь, куда поближе, с мангалом, складными стульями и тапочками. И почему с возрастом мы становимся такими ленивыми?

     Михаил даже не заметил, как снова задремал. Солнце время от времени скрывалось за пушистыми облачками, но все равно приятно грело, лёгкий ветерок отгонял надоедливых комаров, главную проблему северного отдыха на природе. Было приятно вот так полулежать на шезлонге и просто ничего не делать: плеск мелких озёрных волн, шум близкого леса, противные крики чаек, голоса детей. Так бы и лежал до самого вечера, но внезапно мерзостный холодок прошёлся ледяным наждаком по позвоночнику. Предчувствие поганого и опасного Нечто буквально захлестнуло мерзостной волной сначала желудок, потом горло.
    Бойкич с ужасом вспомнил момент, когда с ним уже происходило нечто подобное. Республика Српска – девяносто третий год! Он стоял тогда в боевом охранении и еле успел выставить пулемёт против выскочивших из ниоткуда мусульманских боевиков. Босняки были одеты во все чёрное и вооружены бесшумными немецкими Хеклер-Хоками, что уже само по себе говорило о многом. В Боснии стояла поздняя осень, погода была пасмурной, и в этой кромешной тьме осенней ночи практически ничего невозможно было разглядеть. Только длинная очередь из штатного М-53 спасла тогда его самого и товарищей из русского отряда, дежуривших в это время на перевале.
    Судьба боестолкновения была решена за эти несколько секунд. Михаил очухался только тогда, когда кончилась стопатронная пулемётная лента. Врагов, попавших под его огонь, буквально перерезало очередями пополам. Пулемёт на таком расстоянии — это поистине страшнейшее оружие. Винтовочные пули в упор кромсают тело не хуже топора мясника! Уже на рассвете удалось разглядеть площадку перед схроном, стоявшем на горной дорожке. Сцена напоминала модные тогда американские фильмы ужасов. Оказывается, в человеке столько крови! Страх же пришёл к нему позже, после боя. Весь день Михаила колотило, даже спиртное не помогало. Вот именно этот момент, когда он был на краю гибели, отчётливо врезался в память.

    Поэтому и сейчас Михаил заполошно вскочил и оглянулся по сторонам. Солнце светит также, волны плещут - вроде как обычный летний день. Первым его внимание зацепило поведение Яны и Вероники, до этого они висели в Интернете, используя новый смартфон первой. Теперь же девочки беспомощно оглядывались вокруг, сердито нажимая на панель модного гаджета. «Значит, Сеть пропала!» - полыхнуло осознание происходившего. В посёлке внезапно раздался жуткий вой чьей-то собаки, мелкие речные чайки с гамом поднялись с поверхности озера и метнулись в сторону берега.
    После на мужчину навалилось некое помрачение, иначе никак не назвать это странное состояние между сном и бодрствованием. Земля уходила из-под ног, небо валилось вниз, дышать стало неимоверно трудно. В голове сложилась отвратительная каша из запоздалых и спутанных мыслей. Глаза воочию видели серый полумрак с полосками и чёрточками, похожими на телевизионные помехи. Такое сумеречное состояние продлилось несколько минут, потом как-то резко отпустило. Солнечный день вернулся обратно, Михаил сидел на песке и ошарашенно осматривался вокруг. Кажись, и остальные люди ощущали себя в схожем состоянии. Все сидели или лежали, мужики ворочали глазами, кто-то из женщин уже истерично заголосил, дети также кричали и бежали к взрослым. Михаил резко встал, пошатнулся, но неожиданно для себя громко выкрикнул:
    - Надо идти в посёлок! Давайте собирайтесь быстрее!
    Как ни странно, но никто из их компании не стал с ним препираться, все быстро начали собираться. Жён удалось немного успокоить, всех детей мужчины собрали в одну кучу. Люди испуганно озирались по сторонам и обменивались впечатлениями от пережитого только что ужаса, у многих ощущения оказались схожими, и это напугало их ещё больше. В мире происходило явно что-то странное и страшное.

- Ёлки-моталки, пацаны, что это за фигня была? - Коля Ипатьев на ходу стряхивал песок с полотенца. - Затмение, что ли, солнечное? У меня аж в глазах потемнело, грешным делом решил, что все...
Группа людей вытянулась вереницей на узкой тропинке. Идущий впереди Сергей оглянулся и спросил:
- Слышь, Мишка, и прям - непонятки. Тишина, смотри, какая настала, ни музыки, ни машин неслышно из Катунино, даже комары куда-то пропали. Ты-то понимаешь, что происходит?
- Откуда?
- Ну, ты так скомандовал на берегу чётко, будто догадываешься, о чем.
- Не знаю, Серёга, просто чуйка сработала. Что-то на самом деле неладное творится.
- Да? Чуйка она в нашем деле штука пользительная. Давайте сначала ко мне на хату, а я пока по соседям прошвырнусь, узнаю, что и как, - Сергей убежал вперед.

     В большом доме Туполева все, на первый взгляд, находилось в порядке. Только не было электричества, и сотовые у всех показывали полное отсутствие связи, на всех операторах ни одной палочки. Люди растерянно смотрели друг на друга, произошло явно что-то непонятное и, возможно, даже страшное. У самого Бойкича неожиданно возникло ощущение большой беды, остальные мужики, похоже, также ощущали мерзостное давление страха. Хуже нет ничего, чем боятся неизвестности!
    Михаил подозвал к себе жену Нину и попросил начать собирать вещи, та вопросительно посмотрела на мужа, но промолчала, подозвав Огнейку, и ушла в большую комнату. Мужики пока скучковались на кухне и тихонько переговаривались. Николай уже успел перехватить стакан пива и сейчас смачно хрустел свежим огурцом. Михаил достал из холодильника холодного квасу и налил себе большую кружку, но выпить её не успел. На кухню стремительно ворвался Сергей Туполев, выхватил у Михаила кружку с квасом, жадно опустошил её, потом бухнулся на табурет, и немного успокоившись, выпалил новости:
    - Мужики, похоже, писец к нам привалил. Все люди куда-то пропали. Нашёл только бабу Зину, через два дома живет, дед ейный в сарайке в момент затмения был, а теперь его нету нигде. Соседей тоже никого. Дома стоят нараспашку, стулья отодвинуты, на столах харч готовый... и никого. Собака, помните у тех буржуев была злющая, и вечно лает, как заведённая, сейчас её и неслышно и не видно. То ли все так быстро свалил, что мы не заметили, то ли...
     Дальше Туполев замолчал и застыл с открытым ртом, осознавая невероятное. Михаил, не проронив ни слова, налил ещё кружку кваса, протянул Сергею, а потом спокойно заявил:
- Парни, я так думаю, что нужно срочно в город возвращаться. Не понимаю, что сейчас происходило, но там мы хоть что-нибудь узнаем. Здесь нам точно делать больше нечего.

    Все согласились с его доводами и стали быстро собираться. Женщины, конечно же, не смогли удержаться от бесконечных вопросов, на которые у мужчин в этот раз не было ответов. Назревали новые истерики и скандалы, поэтому в итоге мужики на бабий вой дружно зарычали, а так как совершали они это совсем не по пьяному делу и с совсем серьёзными лицами, то женской половине общества осталось только безропотно подчиниться. Всё-таки мужчины для всевозможных чрезвычайных ситуаций подготовлены намного лучше, природа у них такая. Проверено это дело тысячелетиями первобытной и не первобытной жизни, никакой феминизм и суфражизм на него так и не смог повлиять. Светлана Мальцева по извечной привычке попыталась было поистерить, но и её кое-как удалось успокоить, а сами сборы заняли всего минут двадцать. Поистине, рекорд для разномастной компании!
    Михаил решить ехать на Колькином "Ховере", впереди колоны, семью же отослал в микроавтобус. С ними в китайскую машину сел Юра и Анатолий. Как только все расселись, то сразу двинули вперед. Следом шёл Пашин Мицубиси, в нем расположилась его подруга и подруга Василия Ирина, потом шел Фольксваген. Ряд машин замыкал Логан Макса, он ехал с женой и дочкой.
    Небольшая колонна быстро пересекла хлипкий мост, проехала развилку на бывший военный аэродром и вскоре уже въезжала в посёлок Катунино. В глаза сразу бросилось полное отсутствие людей. Хотя обычно на лугу у озера всегда кто-то сидел, тем более в такую хорошую погоду. Да и по тихим улочкам посёлка все равно должны были прогуливаться люди. Лето же, надо каждым погожим днём пользоваться! Но сейчас тут совершенно пусто! Попавшиеся по пути автомобили оставляли впечатление внезапно брошенных, у некоторых даже были открыты двери. После очередного поворота они разглядели старую потёртую девятку, врезавшуюся в дерево. Машина лениво дымилась, а за рулём никого не было. Никто не стоял и рядом, чтобы названивать в полицию или выставлять чуть в отдалении аварийный знак.

    Все увиденное на дороге производило жуткое впечатление чего-то ирреального, как в некоем фантастическом триллере. Николай молча крутил руль, обычно словоохотливый и весёлый, теперь мужчина мрачно посматривал на опустевшие в одночасье улицы. Наблюдаемая окрест безлюдность всем совершенно не понравилась. Вроде все тот же солнечный день, тот же ленивый ветерок гонит по небу светлые облака, но в горле потихоньку стал вставать горький комок. Испуганные женщины вовсю глазели в окна автомобилей и зажимали рты, чтобы заглушить готовые выйти наружу крики, а мужчины сразу посуровели лицом и пока отмалчивались. Чего попусту языком болтать?
    Михаил попросил тормознуть у небольшого магазинчика, стоявшего рядом с автобусной остановкой. Возле крыльца стояли несколько пустых автомобилей, у «Шевроле-Нива» даже дверь оказалась гостеприимно распахнута. Бойкич заглянул в машину, ключи были вставлены в замок зажигания, на пассажирском сидении валялась открытая бутылка с водой. "Что же здесь произошло, черт побери?" К нему подошли Юра Ипатьев и Сергей.
    - Зайдём? - Михаил кивнул в сторону магазина.
    Дверь оказалась открытой, и они осторожно проникли внутрь. В помещении царил полумрак тишина, электричества не было, людей тоже. Касса оказалась открыта, и из неё торчала пачка сотенных купюр. Как будто люди всё моментально бросили и сбежали в неизвестность. Но как такое возможно?
    - Да что за хрень здесь творится? - Серёга выглядел реально встревоженным, даже лицо покрылось испариной.
    - Спокойно, брат. Давайте двигать в город, здесь мы ничего не узнаем, - мерный голос друга немного успокоил Туполева, хотя нисколько не успокоил самого Михаила. Он сам ничего не понимал, даже того, какого лешего он взялся тут командовать. Не в его духе было командирство, даже в армии на молодых салаг не любил кричать.

        Они доехали до перекрёстка с Лахтинским шоссе и повернули налево к городу. Минут через десять колонна выехала на Новодвинскую дорогу. Машины, стоящие на ней, стали попадаться намного чаще, ведь был обычный рабочий день. Часть автомобилей встала прямо на дороге, другие находились у обочины или даже валялись в кюветах. Несколько раз их колонна останавливалась, и они заглядывали в брошенные автомобили, где наблюдалась одна и та же картина: людей нет, ключи в зажигании, все вещи оставлены, двери иногда приоткрыты.
     Теперь уже приходилось довольно часто объезжать вставшие посередине трассы автомобили, временами оставалось двигаться только по обочине, слишком плотно стояли друг к другу машины. Соблюдая предосторожность, компания друзей проехала развязку и выбралась на трассу М 8. Уже стали видны городские высотки и железнодорожный мост. Улетевших в кюветы или к разбитых об ограждение машин здесь наблюдалось намного больше, на этом реконструированном участке обычно гнали под сто километров, а неизвестный катаклизм, судя по всему, застал всех водителей врасплох. Но где же всё-таки сами люди? Автомобили могут смяться, сгореть, разлететься на куски, но все равно всегда остаются убитые или раненые!
     Перед спуском с дамбы на шоссе образовалась самая настоящая свалка из автомобилей. КАМАЗ-самосвал протаранил сразу несколько легковушек, некоторые из них ещё чадили коптящим огнём. Мимо них проезжали предельно осторожно, больше тридцатки в час двигаться сейчас не получалась. Михаил глянул на друзей - те ошеломлённо наблюдали за окружающим их родным миром, который стремительно превращался в некую страшную фантасмагорию и временами обменивались между собой взглядами.

    - Колян, останови у кораблика! - произнёс тихо Михаил. Так в городе называли памятную стелу с деревянным кораблём наверху. Туда любили приезжать молодожёны с окрестных городов: самого Архангельска, Северодвинска и Новодвинска, большой для севера агломерации в половину миллиона жителей. Огромные буквы «Архангельск» муниципальные работники выкрасили ярким жёлтым цветом, и заметны они были издалека. На площадке у стелы сейчас находился небольшой свадебный кортеж. Кроссовер «Хёндай» и пара белоснежных, как принято на торжествах, микроавтобусов. Двери у машин были открыты настежь, на асфальте стояли вскрытые для употребления коробки с шампанским, валялись разбитые бокалы и пластмассовые стаканчики. И никого - ни живого или мёртвого! Именно подобное обстоятельство и пугало людей больше всего.
    Если бы здесь лежали погибшие или умирающие люди, то это было логично, но отсутствие их вообще - навевало первобытный ужас. В реальном ли в мире они оказались? В голове стали проявляться яркие образы из фантастических фильмов Стивена Кинг, так их впечатливших еще в девяностых. Тут реально холодный пот прошибить может! Из остановившихся на узком пятачке автомобилей маленькой колонны стали выходить взрослые, они осторожно озирались, в глазах сквозила тревога. Вроде все так же светило солнце, шелестел в траве лёгкий ветерок, дома и дороги все так же оставались на своих местах, но что-то в этом мире изменилось безвозвратно и бесповоротно. Или уж не в этом? Где они сейчас, вообще, находятся? Или россказни попов – это враки, и все они уже умерли и стоят перед вратами Ада?
    Анатолий Рыбаков оглянулся и произнёс ожидаемую всеми фразу:
    - Ну что, так и будем стоять здесь дальше? Есть какие идеи?
    Люди начали молча переглядываться, и внезапно многие обратили свой взор в сторону Михаила, тому стало как-то не по себе. Он отнюдь не был лидером их группы, у них и лидера-то, собственно, никогда не существовало. Дружили все давно, некоторые еще со школьной скамьи, кто-то из их компании ушёл или уехал в другие города, у большинства появились семьи, дети. Но они до сих пор старались держаться вместе, знакомились с новыми членами семей, дружили. Теперь же к ним пришла беда, жутко непонятная и ужасающая, вот их жизненный опыт и ожидаемо забуксовал. Большинство людей в настоящий момент находилось буквально в ступоре.

    Бойкич не торопясь, вынул из кармана бутылочку с водой, взятую в магазине, и сделал хороший глоток, немного обождал, прислушался к себе и собственным ощущениям и начал размышлять вслух:
- Вода эта из магазина в Катунино. Юра там ещё шоколадку прихватил и схомячил по пути. Это значит, что продукты питания не повреждены. Но, как мы видим, неведомым образом исчезли сложные биологические организмы. Люди, собаки и заметили, что и птичек нигде не видать, хотя тут обычно чайки и вороны постоянно носятся. Да и комарье как будто повымерло. Трава, деревья, кусты всякие на месте, материальные ценности тоже.    
    - Может, того - война? Какое-то оружие на нас применили? - спросил задумчиво Аресьев. - С пендосов станется.
    - Ты слыхал о таких крутых разработках? Сомневаюсь, что человечество настолько всемогуще.
    - Да кто их знает. Секреты они и есть секреты!
    - Ну, как один из вариантов пусть будет, – кивнул согласно Бойкич, – хотя люди вряд ли такое могли сотворить.
     В разговор вмешалась жена Сергея Туполева Ольга:
    - Миша, ты на полном серьёзе утверждаешь, что это пришельцы совершили? Как в каком-то дурацком американском боевике?
    Народ зашевелился, ступор понемногу проходил, и в головы людей сразу начали влезать различные сумасбродные идеи. Только их компании сейчас разброд в мыслях совершенно не нужен.
    - Оля, я пока ничего не думаю, - ответил ей спокойно Михаил, затем серьёзно посмотрел на друзей, - давай оставим вопросы на потом. Нам сначала надо добраться до своих квартир, выяснить обстановку в городе и там уже решать, что делать дальше. Хотя моё мнение таково - раз подобная катастрофа произошла, то надо валить из города как можно быстрей. Сами подумайте – у нас мощнейший химкомбинат под боком, завод по ремонту подлодок с ядерным топливом, и они уже, похоже, без живого персонала. Мы в Архангельске просто как в ловушке находимся, только два моста связывают нас с Большой землёй.
     Большинство присутствующих в целом с его мыслями согласились, ну а остальным просто не дали времени на дискуссии, решив отложить их на более поздний срок. Сообща они порешали ехать в город через Краснофлотский мост, который до сих пор называли «Новым», хоть и вступил он в строй в конце восьмидесятых, став самым длинным автомобильным мостом в Европе. Краснофлотский был шире и удобнее для проезда, хотя более старый железнодорожный мост выходил прямо к центру города. Но судя по наблюдаемому ими на трассе автомобильному столпотворению, там скорей всего сейчас страшный затор.

     Шестиполосной, удобный для проезда мост они прошли без особых проблем, на нем их маленькая колонна вполне спокойно объезжала остановленные после невиданного катаклизма автомобили. Город же встретил их зловещей тишиной и тотальным безлюдьем. Сразу после съезда с моста друзья остановились на короткое совещание. Вид пустынного города подвигнул большинство компании согласиться с решением Михаила, и уехать из Архангельска до выяснения обстоятельств случившегося. Возможно, что ещё кто-то из людей спасся, как они, или начали работать спасатели, вполне вероятно, что катастрофа имеет локальный характер. Гадать обо всем этом пока было ещё рано.
    Сейчас же друзья решили двигаться к центру по Ленинградскому проспекту, после реконструкции расширенному и удобному для проезда. Надо проехаться по своим домам, взять там необходимые в дорогу вещи, да и просто разведать обстановку в самом городе. Архангельск непривычно поражал тишиной и тотальным отсутствием всякого движения. Людей совсем не наблюдалось, машины вместо того, чтобы лететь по проспекту, стояли у обочин или на самой дороге.
    Большая часть автолюбителей, видимо, все-таки успела остановиться, но по пути им не раз попадалось достаточное количество аварий. Некоторые авто ещё дымились, другие просто стояли искореженные и помятые, в сторону Объездной дороги виднелось несколько дымов от пожаров, светофоры также не работали. Проехав до улицы Галушина, их небольшая компания упёрлась в основательную пробку. На перекрестке во время Катастрофы произошла массовая авария, там за крышами автомобилей виднелись клубы чёрного дыма.    Посовещавшись немного, их компания решила свернуть на встречку и, проехав через парковку торгового центра Сигма, двинуть к жилым домам.
    Дворы также поражали безжизненностью: ни людей, ни собак, ни кошек, только автомобили на стоянках, брошенные где попало коляски и велосипеды. В окна домов никто не выглядывает, не кричит и не просит о помощи. Колин «Ховер» спокойно проезжал через бордюры и ямы, лавируя в тесных дворах многоэтажек. "Паджерик" шёл за ним следом и также держался бодрячком. Остальным же водителям машин с более низким клиренсом приходилось изворачиваться. Так они доехали до улицы Первомайской. Наталья Ипатьева вышла из микроавтобуса и двинулась к дому родителей, с ней пошли муж Юра и сам Михаил. Окружающая обстановка, похоже, начала здорово действовать всем на нервы. Оставшиеся рядом с автомобилями люди растерянно озирались, как будто видели все эти знакомые с детства дома впервые. Казалось, что это был уже не их привычный мир, а нечто далеко чуждое и непонятное. Мужчины инстинктивно сжали кулаки, женщины держались к ним поближе, детей из транспорта так и не выпустили.

    Михаил перед отходом обернулся к оставшимся друзьям и посоветовал не глушить автомобили. Коля протянул молча ему монтировку из своего внедорожника. Юра, подумав немного, также вернулся к машине и вооружился топориком. В подъезде было темно и тихо. Они молчаливо поднялись на второй этаж, Наташа открыла своим ключом дверь в квартиру. Внутри никого из живых не оказалось, электричества не было, вода из крана также не текла. Похоже, что в момент катастрофы родители Натальи пили чай. На столе были расставлены чашки, розетки с вареньем и ваза с печеньем. Наталья молча, на негнущихся ногах отошла к стене и прижала руки ко рту, ей хотелось закричать, выплеснуть наружу накопившиеся эмоции, но она все-таки смогла сдержаться.
Лицо женщины побледнело, в глазах блестели слезы, Юра тут же подошёл к жене и обнял её. Все было ясно и без слов, поэтому Михаил молча повернулся и вышел из квартиры. Когда он появился на улице и заметил вопрошающие взгляды друзей, смог только покачать головой. Рядом с микроавтобусом раздались тихие вскрики и послышались рыдания. Мужчины, как могли, успокаивали жен, у детей поменялись выражения лиц, они сразу стали какими-то слишком взрослыми, как будто одели странные маскарадные маски. Было жутко наблюдать своих старых друзей и знакомых в таком состоянии, что еще больше нагоняло на всех жути.
    Следующей на пути была квартира самого Бойкича. К улице Павла Усова они промчались по параллельной основному проспекту Вельской улице довольно быстро, без остановок. Прошли в квартиру сразу всей семьёй, с ними же двинулись и братья Ипатовы. Подъезд выглядывал на солнечную сторону и поэтому лестничный проход был хорошо освещён вечерним солнцем. В квартире было тихо и спокойно, даже не верилось, что они зашли сюда, скорей всего, в последний раз. Только ведь недавно въехали, продав трёхкомнатную и купив четырёхкомнатную в этом новом доме, в том же квартале, что и их старый дом. Они даже ремонт толком не успели доделать.

    Только переступив порог, Михаил стал раздавать всем указания:
    - Нина, пожалуйста, начинай сразу собирать белье на пару недель, возьми всю аптечку, обувь крепкую, куртки на всех. Огнейка, ты идёшь в свою комнату, отбираешь одежду, пригодную для похода, и возьми самые дорогие тебе вещи, только постарайся взять их не очень много. Ты поняла меня, доча?
    - Да папа, я быстро.
    - Сын, на тебе самое ответственное задание. Вскрой мой компьютер и отсоедини все жёсткие диски. Потом собери фотоаппарат, внешние винты, зарядки, возьми ноутбук и упакуй все это в рюкзак для путешествий. Как сделаешь, одевайся также в походное и помогай маме.
     Петька кивнул лохматой головой и стремглав убежал в комнату. Михаил же двинулся к несгораемому шкафу, достал из тайника ключ, открыл его. Из шкафа он вынул лоснящийся черным смазанным стволом "Бекас". Помповое ружье было хорошо смазано и глянцево поблескивало в лучах солнца. Взяв в руки оружие, Бойкич почувствовал себя сразу уверенней. Обернувшись, он заметил хмурый взгляд Юрки.
     - Думаешь, понадобится? - спросил тот.
     - Не знаю, - честно ответил Михаил, - но с оружием как-то сразу спокойней. Мне наш пустынный город начал здорово на нервы действовать, аж мурашки по спине толпами бегают. Думаю, надо бы всем нашим парням оружие подобрать. Сам понимаешь, лучше быть готовым ко всему, чем потом ебалом щёлкать и занозы из задницы вынимать.
     Юра почесал отросшую щетину на подбородке и, вздохнув, согласился:
    – Пожалуй, ты прав. Миха. Мне эта ситуевина тоже сильно не нравится. Чёрт-те что в нашем городке творится. Есть желание накатить и покумекать, что к чему.
     Рядом одобрительно хмыкнул Николай и двинулся в комнату.
    - Позже накатим и подумаем, сначала дело, - Михаил уже вынимал из шкафа патроны, смазочные, протирочные и запихивал все в маленький тактический ранец. Потом он достал с верхней полки большущий походный рюкзак и начал помогать жене укладывать вещи. Собрав все необходимое, мужчина прошёл к шкафу, достал документы, старые семейные альбомы, несколько для себя памятных вещиц. Деньги и банковские карточки брать не стал, похоже, что в новом мире они стали совершенно бесполезны.

     Огнейка упаковала свой маленький рюкзачок первой, вышла в коридор, села на табурет и внезапно заплакала. Нина как могла, успокаивала её, хотя и сама была близка к настоящей истерике. Все по обычаю присели на дорожку в коридоре, потом резко встали и двинулись на выход. Михаил уходил крайним, окинув последним взглядом квартиру, уже успевшую стать родной, мысленно попрощался и вышел. Двери запирать он не стал, также решил не брать в дорогу свою машину, не годилась она для движухи в сложившийся обстоятельствах. Открыв багажник Опеля, Бойкич достал несколько необходимых в дороге вещей и перекинул в "Ховер" Николая. Потом подозвал всех мужчин к себе.
    - Парни, вот какая появилась идея. Сейчас мы доедем до перекрёстка с Урицким. Там я, Коля, Андрей, Толик и Ярик идём в оружейную лавку, которая в "Форуме". Надо бы нам кой-каким оружием затариться.
    - Решил в войнушку с инопланетянами поиграть, Миша? - Андрюха Аресьев даже в такой ситуации пытался ёрничать.
    - У нас вроде как, другая игра назревает, - серьёзно посмотрел Михаил на друзей, - за оружием идут те, кто больше в нем понимает.
    - Миха прав, - поддержал товарища Юра, - оружие никогда не помешает. А я что с остальными буду делать?
    - Я так думаю, что вам следует завернуть в «Барс», это по пути, и он же спортивный магазин, значит, там может быть много разных полезных вещиц - одежда, обувь, удочки, спальные мешки.
    - Да и рации нам не помешают, - встрял в разговор Николай, - мобилы не работают, а связь нужна. Не руками же махать?
    - Правильно, Коля! И жён напрягите, они в шопинге больше вашего понимают. Да и детишки пускай помогают таскать вещи в машины, заодно и отвлекутся от ненужных мыслей.
    Все согласились с Мишиными доводами и тут же двинулись к автомобилям. Некоторые из женской части их компании, было запротестовали, ведь они торопились к своим домам, но их быстро угомонили. В экстремальной обстановке последнее слово всегда остаётся за мужчинами, если они, конечно, мужчины, а не особи в брюках.
    На этом коротком участке Обводного канала, как всегда, стояла мощнейшая пробка. Автомобили горожан буквально спрессовались в одну большую, хаотичную кучу. Заметны стали десятки произошедших аварий и столкновений. Удивительно, что все это не сгорело от какой-нибудь вспыхнувшей иномарки. Любят они почему-то вспыхивать по поводу и без повода, электрики там напихано до черта. Пришлось объезжать препятствие по обочине. Юра с основной группой проскочил сразу дальше, за перекрёсток, а оружейная команда остановились поближе к входу в магазин - в свободном от машин кармане автобусной остановки.

     - Как у нас с фонарями? - Михаил вышел из машины и прилаживал на тело поудобней патронташ. Пока ехали, он успел по-быстрому снять смазку с оружия и снарядить свой дробовик, - у меня есть в наличии налобник.
     Николай тут же полез в бардачок:
    - У меня тоже такой имеется. Один штука!
    Вот у Андрея Аресьева кроме стандартного налобника в багажнике нашёлся большой "гаражный" светильник. Бойкич подошёл к входу, оружейный магазин находился на цокольном этаже, и спускаться пришлось в кромешную темноту. Стало несколько жутковато, но, похоже, к этому состоянию ожидания неведомой опасности придётся привыкать. Привычный и такой знакомый с детства мир в одночасье превратился в жуткий и непонятный, а им еще предстоит в нем выживать. Но боятся и мандражировать сейчас некогда, надо действовать!
    Михаил включил налобный фонарь, загнал патрон в патронник и сделал шаг в темноту. За ним сразу двинулся Андрей, держа в правой руке монтажку. Следом шли Толик, Николай и Ярослав. Они вереницей спустились в широкий коридор, справа находился сам оружейный магазин, слева торговали охотничьей амуницией, ножами и всякой мелочёвкой. Не торопясь, они вошли в оружейный отдел. Никого, только стеклянные прилавки бликуют от света налобников. Андрей поставил на стойку в центре свой большой «гаражник» и включил его, стало вполне даже светло. Николай Ипатьев заинтересованно повернулся к Михаилу
    - Что берём?
    - Я думаю, что в первую очередь вот эти нарезные стволы, похожие на Калаши. "Вепрь" называются и "Сайга". Ага, тут ещё и карабины СКС есть, их тоже берём. Коля, вынимай их все из витрины. Я пока схожу в подсобку. Ярик, ты из армии недавно, маркировку патронов помнишь? - Туполев — младший кивнул. - Ну, тогда пошли со мной. Да, парни, ещё поищите принадлежности для чистки, ну и пару хороших ножиков прихватите.
    - Ну, это само собой, - Колян уже находился за прилавком и быстро вошёл в мародёрский раж.

    Провозились мужики в оружейном лабазе более получаса. Отобрали с десяток нарезных карабинов, к ним в придачу Михаил прихватил пяток простых отечественных гладкоствольных помповиков и не смог пройти мимо стоявшего отдельно «Ремингтона» маскировочной окраски. Андрей откопал в угловом витраже четыре служебных пистолетов «Иж», копии знаменитого «Макарова», и пару похожих на армейские "Кедры" пистолет-пулеметов ПКСК. Видимо, они продавались здесь как служебное оружие для ЧОПовцев.
    Все отобранное оружие мужчины стали выносить и складывать в центре зала. Николай с Толиком в это время быстренько сгоняли в соседний зал. Вышли они оттуда уже переодетые в армейский камуфляж, в руках же тащили большие зелёные баулы и тут же принялись оружие и патроны укладывать в коробки, что-то уже и выносить на улицу. Михаилу в этот момент на глаза попался карабин Тигр с уже поставленным импортным оптическим прицелом. Винтовка лежала за прилавком, видимо, кому-то отложенный продавцами. Подумав немного, мужчина положил и его в принесённую друзьями сумку. Ведь этот карабин гражданская копия СВД, вдруг пригодится, в их ситуации нелишнее.
    Бойкич прошёлся в соседний зал, выбрал себе небольшой удобный бинокль и пару ножей с ножнами. Тут же находился Ярик, переодеваясь в цифровой камуфляж, примерял на себя какую-то модную милитари-панаму. Бойкич посоветовал юноше захватить одежду и для остальных мужчин, да и обувь им не помешает крепкая, на высокой подошве. Туполев младший понимающе кивнул и сразу же принялся за дело. Армия ему явно пошла на пользу, никаких бестолковых вопросов не последовало, а ведь многие из нынешних юнцов в такой ситуации запросто могли свалиться в истерику, поистине хуже баб стали.
     На улице уже вовсю шла погрузка оружейного барахла в автомобили. Мужики хотели сразу же вооружиться, но Михаил напомнил им о заводской смазке, пока решили повременить. Только Андрюха как-то успел почистить два пистолета и снарядил к каждому по паре магазинов, потом приладил на пояс пластиковую открытую кобуру. Тот ещё "мародёршик" оказался, сразу видна ментовская закалка! Второй пистолет решили отдать Николаю, у него хоть и не было навыков обращения с короткостволом, но руки он имел "прямые". Аресьев быстро показал другу, что куда нажимать и помог удобней приладить кобуру на более широком торсе.

     Неожиданно со стороны перекрёстка раздался грохот и шум, и вскоре прямо по газону к ним выскочил квадроцикл. На нем гордо восседал Иван Рыбаков с братом. На его голове был надет расписанный яркими рисунками шлем, на руках длинные краги. Старший слез с агрегата, и пнув колесо, бодро приветствовал мужчин знакомой всем любителям советской киноклассики фразой:
    - Вот, махнул не глядя! Мы с братом решили, что в городе на таком будет удобней перемещаться.
    Коля обошёл квадроцикл вокруг и в целом одобрил идею подрастающего поколения. Грамотная оказалась у Рыбаковых семейка! Иван быстро передал отцу две рации и заявил, на каком канале будет общая связь. Мужчины тут же связались с группой в «Барсе» и стали вместе решать, что будут делать дальше.
    Групповой "мозг" порешал разделиться на более мелкие группы, по числу машин. Благо, теперь у них была связь с друг другом. Ведь у одних членов компании квартиры были ближе к центру, у других на Привокзалке, у третьих в районе Гагарина. Михаил настрого приказал держать со всеми постоянную связь и выходить в эфир каждые пятнадцать минут. Сам же он хотел заскочить к родителям жены на улице Логинова, это ближе к историческому центру старинного поморского города. На том и порешали, расселись по машинам и двинулись, внутренне содрогаясь от предстоящего им ужаса. Человек почему-то всегда и везде надеется на лучшее, так уж устроена его природа.

    В течение следующего часа рации начали одна за другой сообщать нерадостные известия - в городе вообще не наблюдается хоть каких-то жителей. Оставшихся дома родных нет, электричества нигде нет, водопровод не работает. В сторону Соломбалы, островного района города, виднеются клубы густого дыма, похоже, что там бушует большой пожар. Михаил попросил быстрее забирать из квартир необходимые в дороге вещи и двигаться к гостинице Беломорская. Там поблизости находилось несколько больших коттеджей, где можно было вполне с комфортом устроиться на временную ночёвку. Да и подъезд туда удобный со всех частей города. Друзья согласились с его предложением, всё-таки такой толпой в большом доме располагаться удобнее.
    Солнце уже приблизилось к горизонту, когда одна за другой машины начали подъезжать к гостинице. Михаил к этому времени уже подобрал подходящий для ночлега коттедж и направлял всех туда. Василий Михайлов приехал на своём «Субару Форестер», а Юра Ипатьев захватил рабочую «Газель-Фермер». Усталые и удручённые бедой люди молча выходили из машин, кто-то садился прямо на аккуратно подстриженный газон и закуривал. Женщины настороженно озирались, дети были серьёзно напуганы. В одночасье они потеряли всех своих родных и близких, а окружающий мир стал абсолютно незнакомым и пугающим. Ночной кошмар превратился в реальность.
    "Только массовой истерики нам сейчас не хватало" - глядя на испуганных женщин, подумал Михаил и рассеянно оглянулся. На него вопрошающе смотрели мужчины. - «Ну раз запрягся..." И он, решившись окончательно, начал отчетливо и громко раздавать указания и, как ни странно, никто не пошёл в отказку и не спорил с ним. Первоначальный шок у людей ещё не прошёл, а грядущий жёсткий отходняк лучше замять бурной трудовой деятельностью. Это Бойкич ещё с армии помнил. Поэтому он моментально запряг Андрея и Ярика чистить привезённое с магазина оружие и разбираться с патронами.
    Большинство женщин были отправлены им в сам коттедж, сооружать места для ночлега и решать, как приготовить ужин. Война войной - но обед по расписанию! Этой премудрости уже много — много лет, грех ею сейчас не воспользоваться. Сам же Михаил с Николаем Ипатьевым, Рыбаковым и Туполевым, прихватив собственных жён, решили выдвинуться к магазину Петровский, который находился прямо через дорогу.

    Солнце ещё не село окончательно, и благодаря большим окнам под крышей в этом магазине можно было ещё неплохо ориентироваться и без фонарей. «Газель» подогнали поближе к самому входу и развернули задом к магазину. За руль уселся Коля Ипатьев, он мог водить любую машину, а сейчас остался в кабине грузовичка, не глуша его, чтобы в случае чего, резво рвануть обратно. Входили люди в здание сильно настороженными, у многих на лбы были вывешены туристические фонарики. Михаил, держа ружье на изготовку, вошёл в помещение магазина первым. Там царил полумрак, и стояла поистине оглушительная тишина. Они как-то уже привыкли, что обычно во многих магазинах играет музыка, гулко работают холодильники, да и сами покупатели создают некий шумовой фон, а тут же как в глухой провинциальной библиотеке.
    Бойкич осторожно прошёл вперёд по проходу и прислушался. Слышны были только его шаги и взволнованное дыхание друзей, оставшихся у входа. Ещё раз, внимательно осмотревшись, мужчина махнул рукой, и все дружно двинули к прилавкам. В первую очередь решено было натаскать питьевой воды, ведь водопровод не работал, затем дружно прошлись по холодильным установкам. Электричества в городе уже не было, и те не работали, значит, мясо в скором времени испортится, а новых поставок из мясокомбинатов, похоже, ожидать не приходится. Набрав тележку с горкой мясных нарезок, они прихватили также сёмгу, форель и треску. Михаил двинул к отделу с макаронами и крупами, и обнаружил там Ольгу Туполеву, начинавшую грузить мучными изделиями уже вторую тележку.
    - Оля, остановись! Сейчас берём еду только для ужина и завтрака. Для дальней поездки будем затариваться завтра, сначала составив меню. Чай, не в голодное время живем, все имеется. Ты лучше сходи, пока набери сладостей детям и женщинам, у нас был очень тяжёлый день и думаю, что сладкое им сейчас не помешает. Стресс им отлично заедается.
    - А мужикам? – тут же спросил очутившийся рядом с женой Сергей.    
    - Иди выбери что-нибудь самое качественное. Ну, ты понял?

Туполев резво рванул к алкогольным полкам, сопровождаемый неодобрительным взглядом жены. Нина с Ленкой Ипатьевой отоваривались в хозяйственном отделе: набирались туалетной бумаги, салфеток, зубных щёток и пасты, а также прочих необходимых в быту мелочей, про которые мы вспоминаем, только когда их не оказывается под рукой. Бойкич заинтересованно шёл к полке со специями, когда под его ногами что-то хрустнуло. Он, не торопясь, нагнулся и поднял с пола бесформенный кусок пластмассы с вкраплениями металла. В нем смутно угадывались остатки мобильного телефона.
- Я такие же видела в зале, - сказала подошедшая незаметно жена Рыбакова Надежда. В отличие от других членов семьи она не выглядела особо спортивной, была пухленькой, мягкой блондинкой.
- Ещё одна загадка нового мира, - хмыкнул озадаченно Михаил.
- Это все, что осталось от людей, бывших во время Этого здесь, - тихо проговорила Надежда.
- Ты так думаешь?
- У касс их заметно больше, там же всегда очередь. И ещё вокруг валяются оплавленные металлические деньги. Мужчины часто их носят в карманах штанов. Я даже видела позолоченные часы, их скрутило в спираль.
- Ты очень наблюдательна, Надя.
- Что же это такое было... что случилось с нашим миром? - женщина говорила с надрывом, и Михаил опасался, чтобы она не сорвалась в истерику, нервы-то у всех были на пределе.
    - Ну что? - к ним вовремя подошёл Анатолий, и Надежда сразу успокоилась. - Вроде как набрались, двигаем?
    - Да, пожалуй пора. Основное взяли, а то уже темнеет. Все к выходу! - прямо на ходу прокричал Михаил. Остатки оплавленного неведомой силой мобильника он положил в карман.

    На середине улицы Тимме, которую им следовало переехать, Николай вдруг резко затормозил.
    - Смотри! - он указал рукой в сторону Воскресенской. - Там что-то движется, похоже на животных.
    Они все моментом высыпали на улицу. В квартале от них что-то и, правда, двигалось по дороге. Михаил остро пожалел, что не взял с собой бинокль. "Косяк за мной" - подумалось ему. Но самые глазастые из них чётко разглядели трёх собак беспородного вида. Дворняги беспокойно оглянулись в сторону людей и стремглав потрусили в ближайший двор. Первые живые существа, встретившиеся им с еще озера. Возбуждённо переговариваясь, люди полезли обратно в машины, и уже через несколько минут "мародерщики" разгружались рядом с коттеджем.
    Около него вовсю кипела работа. Из машин оказались достаны разборные мангалы, углей к ним набрали в Петровском. Мужчины споро разожгли огонь, и вскоре во дворе вовсю зашипело, зашкворчало, потянуло аппетитным мясным духом. Резался хлеб, мылись овощи и зелень, расставлялись скамейки и столики. Все старались занять себя текущими делами, чтобы отвлечься от мрачных мыслей. Разговоров было мало, да и те велись исключительно по делу.
    Из дома женщины принесли найденные там кастрюли и чайники. С посудой они решили не заморачиваться, использовали одноразовую. Первыми накормили детей и тут же отправили их сразу спать. Михаил и младший Ипатьев подозвали своих сыновей и Юркиного племянника Леху.

     - Вот что, ребята. Вы у нас уже довольно большие, - Юра серьёзно смотрел на подростков, - ситуация, как видите, тревожная. У нас же к вам будет конкретное поручение. Надо присмотреть за девочками и малышами. Следите, чтобы никто не отходил далеко, и не дай бог, не потерялся. Наблюдайте за окружающим, вы парни глазастые, сразу сообщайте нам обо всем странном и необычном. Взрослые сейчас будут очень заняты, так что развлекайте малышей самостоятельно. Завтра будете помогать мамам собирать и упаковывать вещи. Все ясно?
    - Мы уезжаем, папа? - спросил вихрастый и такой же блондинистый как отец Артем Ипатьев.
    - Скорей всего да, сынок - ответил задумчиво Юра.
    - А для охраны нам оружие дадут?
     Ипатьев удивлённо оглянулся на Михаила, тот ответил неожиданно и просто:
    - Если будет реальная опасность, дадим и научим им пользоваться. Игрушки закончились ребята, все теперь будет серьёзно. Но и вы подойдите к поручению ответственно, уж не подведите нас.
    Ребята ошеломлённо взирали на взрослых. Они-то ожидали стандартного ответа - "Что детям, мол, не положено, оружие вам не игрушка" или что-то в подобном же духе. Но честный ответ старшего мужчины здорово озадачил их и заставил отнестись к происходящему предельно серьёзно. Ведь до сих пор они все произошедшее считали чем-то наподобие игры, пусть и очень уж реалистичной. В дом подростки возвращались уже в сильно задумчивом состоянии.

    Пока женщины укладывали спать детей, мужчины не спеша поели. Оставшееся мясо и рыбу замариновали на утро, холодильники ведь нынче не работали, пришлось перейти к древним способам хранения. Все лишние вещи убрали в автомобили, чтобы не захламлять двор. Андрей и Михаил решили распределить среди мужчин привезенное оружие. Тем, кто служил, выдавались в руки нарезные карабины, остальным обычные гладкостволы. Женщинам отдали оставшиеся пистолеты и «Мурки» - самые простые помповые ружья.
    Андрей Арсеньев тут же провёл небольшой ликбез по оружию. Утром они даже решили пострелять для тренировки, выдали всем боеприпасы и сразу зарядили оружие и запасные магазины. Наконец, когда вся кутерьма улеглась, все взрослые смогли собраться вокруг костра. Люди достали бутылки со спиртным и сладости. Женщины в основном приударили чаем и кофе, только некоторые из них пригубили вино, но против распития спиртного мужчинами не возражали, все понимали сложившуюся ситуацию. Стресс им необходимо было сейчас же заесть и запить.
    Сергей принёс из магазина лучшие бренды виски, коньяка и водки, для женщин марочное вино. Разбирался, стервец, в сортах! Послышалось тихое бульканье наливаемых напитков, шуршание открываемыми пакетами. Люди, не спеша, располагались вокруг костра для серьёзного разговора, решать, как им быть дальше.
    Михаил налил себе полный стакан виски. Он знал, что алкоголь сегодня его брать не будет. Смакуя выдержанный шотландский напиток, мужчина осмотрел сидящих рядом с ним друзей. Костер освещал мерцающим багрянцем хмурые и печальные лица людей. Сумерки в его ярком свете стали ещё темнее и страшнее, город от этого выглядел ещё более жутким и призрачным. Не горели окна в многоэтажках, не носились нынче вездесущие автомобили, не слышен был людской говор и шелестение ног запоздалых прохожих. Только мягкий ветерок тихонько шебуршал в ближайших к дому кустах, и трещали поленья в костре. Это пока не стемнело, мужики сбегали в находящиеся дальше по улице частные дома и набрали там колотых дров. В соседних кварталах еще располагались жалкие остатки старого деревянного города, одноэтажные домики деревенского типа без удобств и с печным отоплением. Из коттеджа вышла Нина, уселась рядом, молча взяла бокал и налила себе белого вина.    

    - Дети уснули, так что сильно не шумите, мальчики.
    - Ну что, товарищи, откроем наше собрание. Кто у нас выступает с отчётным докладом? - Андрюха попытался шутить, но никто его в этот раз не поддержал.
    - Думаю, что Михаил скажет слово, - произнёс веско Николай Ипатьев.
    - Когда это меня назначили главным? - глухо отозвался Бойкич.
    - Ты сам, - Анатолий Рыбаков серьёзно на него посмотрел, - и поверь, у тебя это неплохо получается. Пока мы были в ступоре, ты уже действовал и команды раздавал. И команды, как оказалось, грамотные.
    - Ну, смотрите, я в начальники не лезу. Все равно ведь важные решения будем принимать сообща. Думаю, что держаться в нашей ситуации лучше колхозом.    
     По кругу, освещённому огнём, прошёл одобрительный ропот.
     - Миша, - неподалёку сидела Ольга Туполева, - пока у тебя получалось принимать правильные решения. Да хоть что-то дельное предложить во всем этом ужасе.... Я лично не смогла бы, вообще, ничего придумать. Но ты сразу: пошли, поехали, зайдём. И ведь мы двигались, делали, а не столбом стояли.
     - Ну да, сразу начал командовать! Как будто он знал заранее, - неожиданно зло выкрикнула Светлана Мальцева, она уже успела к этому времени не хило накачаться коньяком. - Оружием уже размахивает. Но я то с какого перепугу должна его слушать?
    - Света, успокойся - резко ответил ей Николай, - мы и так все на нервах и пока не понимаем, что вокруг происходит. Мишка ведь дельные вещи предлагает и держит нас в тонусе. Не забывай, что у нас есть семьи. О них сейчас надо думать, а не сопли растирать!
    - Да идите вы со своим колхозом! Я лично завтра поеду домой, и никто меня не остановит. Я свободная женщина! - Светлана неуверенно встала и пошла к дому. Маша Каменева кинулась, было за ней, но её удержали.

    Михаил сделал хороший глоток скотча, достал коричневую сигариллу и прикурил её под удивлённым взглядом жены. Ведь он уж лет шестнадцать как бросил курить.
    - Извини, Ниночка. Захотелось чего-то… Ну что камрады и камрадки! На данный момент мы имеем в наличии полнейший катаклизм окружающего нас животного и техногенного мира. По-видимому, произошло воздействие на Землю чего-то поистине космического масштаба. Природное или сотворённое чьими-то руками, может щупальцами, этого мы пока не знаем. Масштаб катастрофы также неизвестен, радио молчит, спасатели и армия на помощь не летят. Уничтожено все живое, более сложное, чем растение. Хотя нет, не все. Мы вот живы и в посёлке бабка живая осталась. Ах да, собачек мы еще на улице видели, они, наверное, со свалки прибежали. Может, и ещё кто тогда спасся?
    - Дядя Миша, ещё вороны остались, - раздался чей-то голос из сумрака.
    - Это что там за фантик тусит?
    - Да это я, Леша, чаю пришёл попить.
    - Тебе разрешали взрослые разговоры слушать? - спросил сына строгим голосом Николай Ипатьев.
    - Ладно, Коля, пущай чаю попьёт. Вы дежурства, что ли, там установили?
    - Ага.
    - Отменяйте! Взрослые будут дежурить. Вы нам утром бодренькие нужны, будет для вас серьёзное задание. И что там про ворон?
    - Да Ритка Аресьева в окно увидела и давай кричать. Мы подбежали, смотрим и в самом деле вороны летали. Где-то у Воскресенской, на фоне заката их хорошо было видно.
    - Много их было? - взволнованно спросил Сергей.
    - Ну, с десяток точно.
    - Интересно получается. Значит, в этом излучении, или что там нас сверху накрыло, похоже, прорехи случились, - задумчиво пробормотал Максим Каменев. Он был самым подкованным по наукам членом их компании, и если бы не бардак в девяностые, то стал каким-нибудь ученым.

    - Да, вот что ещё. Вот это мы обнаружили в магазине, - Михаил достал из кармана найденные остатки сотового телефона. – Наверное, именно это излучение расплавило мобильники. Они же обычно близко к телу находятся.
    - Видели мы такие уже в брошенных машинах, - Андрей протянул стакан для новой порции, - времени не было подробно рассматривать. И во что – судя по всему, эта фигня не сразу случилась, иначе больше бы аварий было. Но ведь очень много машин были остановлены вполне аккуратно, даже на обочинах стоят и дверцы приоткрыты. Значит, писец не мгновенно произошел. Как ЭТО интересно тут выглядело? Бррр! Даже представлять не хочу.
    - Я тоже, - Маша Каменева передёрнула плечами и жалобно спросила, - и что нам делать дальше?
    - Я так думаю, что валить надо из города, как и собирались - Михаил обвёл глазами всех. - Вы уже убедились, что он стал совершенно нежилым и неуютным. Нет воды, электричества, отопления, улицы запружены вставшими машинами. Да и наши промышленные объекты мне как-то покоя не дают.
    - Это ты правильно заметил. Со стороны ТЭЦ что-то погромыхивает, - Юра махнул на север. - Ну и про Арбум, что в Новодвинске забывать не стоит. Сколько там техника без человека безопасно проработает?
    - Нам надо где-то отсидеться в более спокойном месте, перевести дух и осмотреться, - продолжал Михаил.
    - Может, к нам в деревню? - внёс предложение Василий. - Дом там большой, речка рядом. Поля есть с картошкой, рыбалка, да и ехать-то всего полтора часа.
    - Нынче Вася подольше путь будет. Ух... хорошо пошла, - Николай себе не изменил и потреблял водочку, - хотя предложение, согласен, вполне дельное.

    - Я бы всё-таки поехал дальше на юг, - Бойкич снова сделал хороший глоток скотча, виски совсем не пьянил.
    - Это зачем, Петрович?
- Впереди зима, а там климат все лучше. Да и с сельским хозяйством полегче, домов свободных сейчас везде полным полно. Да в случае чего, направлений для дальнейшего отъезда всё-таки намного больше. У нас же тут одна дорога - на север или на юг. Шаг влево, шаг вправо: сплошь леса и болота, полное бездорожье.
    - Тут ты, пожалуй, полностью прав, Миха. До того же Вельска можно доехать, там пока и приземлиться.
    - Так далеко? - Наталья Ипатьева тяжело вздохнула.
    - Ну, по-нынешнему дня за два спокойно доедем.
    - Значит, надо собирать караван, да и валить отсюда, - внёс дельное предложение Сергей Туполев.
    - Я тоже за отъезд. Жутко в городе как-то стало, - поддержала мужа Ольга.
    Остальные сидевшие у костра также согласились с предстоящим отъездом. Всем хотелось хоть что-то делать, чтобы не думать об окружающем их ужасе. Да и в глубине души у большинства еще теплилась надежда, что так хреново не везде. Люди начали деловито обсуждать, сколько и каких машин для отъезда потребуется. Решили взять в дорогу Васин микроавтобус и поискать грузовик помощнее, чтобы набить его всем необходимым.

    - Топливо нужно с собой захватить, - Николай сразу взял на себя заботы о транспорте, - у меня в гараже стоят две пустые бочки на двести литров каждая. Завтра на заправку съездим, всех заправим под завязку, бочки заполним, и канистры еще возьмём. Что там дальше по трассе – неизвестно.
    - А как горючее качать? Электричества-то нет! - спросил озадаченно Максим.
    - Используем садовые насосы, - ответил за брата Юрий, - тут рядом магазин есть, я там брал такие. Канистры ещё нужны будут, с бочек заправлять не очень удобно. Грузовик я знаю, где взять. «Изусу», у моего соседа имеется, пять тонн берет, машина простая и надёжная. Ключи запасные у него всегда дома, а от его квартиры дубликат у нас как раз хранятся, на всякий случай. Вот, похоже, этот случай и пришёл.
    - Вот завтра с утра сразу и займёмся машинами, - Михаил осмотрел друзей, все несколько оживились, получив в руки конкретное дело, - правда, есть ещё одна важная задача. Нам нужно больше оружия, и желательно мощное, лучше армейское.
    - Миша, ты что, воевать с кем-то собрался? - удивлённо взглянула на него Ольга, - у нас же вроде как не война, а природный катаклизм.
    - Ну, на счёт природный он или нет, мы ещё сами не разобрались. Это раз. Спаслись, возможно, не мы одни. Это два. Мы собачек видели, а они, твари, тоже жрать хотят. Да и другое зверье могло сохраниться. Ну а страшнее всего звери двуногие. Это три. С этим ты согласна?
    - Мишаня прав, - влез в разговор Рыбаков. - Калаши нам бы точно не помешали. Может, в райотдел полицейский смотаться?
    - Да не то там оружие, - ответил уверенно Андрей, - укороты в лучшем случае, да Макаровы. Да и патронов в оружейных отделах маловато, надо на склады ехать
.
    - Ну что ж, давайте думать, - предложил Бойкич, - из военных частей у нас погранцы на Объездной, там же рядом Росгады из "Ратника". У этих оружие точно есть, но обычно в самих оружейках его немного, да и боекомплекты в нарядах ограничены, а где склады ихние я не знаю. Есть ещё база ОМОНа за Объездной.
    - База ОМОНа? - встрял Николай. - Я там рядом как-то работал, где оружие находится, примерно предполагаю.
    - Вооружение, правда, у них разномастное. Задачи у этой конторы больно специфические, хотя, как вариант неплохо.
    - Я, мужики, знаю, где взять оружие, - все удивлённо повернулись к Ярославу Туполеву. Тот притулился с краю и скромно держал в руках бутылку лёгкого пива. Мама сидела рядом, а она была у него очень строгая.
    - Ты же в Плесецке служил. Откуда такие сведения?
    - Парень с соседнего потока болтался здесь в пограничниках полгода. Он рассказывал, что в аэропортовском городке, что в Талагах под караульное помещение использовали бывший детский садик. Солдат там было немного, но оружия на целую роту. Почему так, он не сказал, скорей всего, сам не в курсах.    
    - Ха. Похоже, я знаю, где это находится, - хмыкнул ощерившись Юрий.
    - Такие помещения обычно защищены, на окнах решётки, двери стальные. Да и само оружие в металлических сейфах находится. Нам понадобятся серьёзные инструменты, - засомневался Андрей Аресьев.
    - Ты прав: ломы, монтажка, болгарка нужны и, пожалуй, автоген, - Николай уже был в теме и прикидывал, что ещё может понадобиться для взлома оружеек.
    - Электричество где возьмём для болгарки? - спросил Андрей.
    - Пора бы уже подумать о портативных генераторах, - ответил ему Юра. - Колян, это все у тебя в гараже есть.
    - Есть, конечно. Как раз нам по пути получается, наша контора в самом начале Объездной находится. Оттуда сразу в Талаги и поедем!
    - Ну, тогда решено, - подвёл итог разговора Михаил, - сначала летим к Юриному соседу, возьмём его грузовик, потом в гараж. Забираем там бочки, инструменты и сразу в аэропорт. Часов за пять туда и обратно обернёмся. Коля, твои рации возьмут оттуда до города?
    Ипатьев задумался, прикинул в уме примерно расстояние и уверенно потряс головой:
    - Должны!

    - Тогда рассядемся так: с Юркой в грузовике поедет Толик, я с Колей в Ховере. Андрей, ты на чем поедешь?
    - Я тут Кукурузер неподалеку присмотрел, с утра и подгоню, там места много.
    - Значит, ты с Яриком в нем и, пожалуй, Ивана ещё возьмём. Он парень здоровый, пригодится ящики таскать, да и к оружию его пора приучать. Братья Михайловы пускай займутся машинами и бензином, и поищите где-нибудь дополнительные бензогенераторы.
    - Лады Миха, - ответил Василий, - я даже знаю, где их добыть. Да и инструментов всяких надобно бы набрать, всё пригодится в дороге.
    - Серёга, - повернулся к Туполеву Михаил, - на тебя с женщинами организация материальной части. Необходимо собрать продуктов на неделю, а также спальные мешки и коврики, палатки, по одежде чего подумать. Миша с Пашей освободятся, вам помогут. Ниночка, ты займись, пожалуйста, аптечкой. Поспрошай у кого какие болезни, какие лекарства нужны, и набери с запасом на месяц. Ну и от всяких напастей типа порезов, насморка, не мне тебя учить, кто из нас фельдшер?
    - Да Миша, конечно, соберу, - тихо ответил жена. Михаил внимательно посмотрел на неё - лицо усталое и бледное, глаза потухли. Всем сегодня досталось, он сейчас и сам ощущал дикую усталость.
    - Ты, дорогая, давай не раскисай, у нас дети.
    Нина молча улыбнулась ему и положила голову на плечо, сразу стало как-то спокойней. Его во всей этой кутерьме и ужасе успокаивало только то, что он был с семьей и с друзьями. Одному можно было просто сойти с ума или впасть в депрессию. Хреново в такие времена живется одиночкам!
     - Да, вот ещё, Макс, - Бойкич кинул взгляд на друга, - для тебя есть важное задание. Как только проблема с электричеством у нас решится, займись сбором всевозможной информации. Надо выбрать ноутбук понадёжнее и несколько больших внешних дисков, затем слить туда все полезное. Неплохо бы найти принтер с запасными картриджами. Ну и дальше сам покумекай, что необходимо будет найти.
- Понял твою мысль, Миша. Тогда стоит завтра в Полюсе пробежать по отделу с дисками. Всякие там учебники и энциклопедии, нам они точно пригодятся.
- Ну вот и все, пожалуй. Новые проблемы будем решать по мере их поступления, а сейчас давайте-ка спать, ребята. Андрей, график дежурств у тебя готов?
- Ага, на двери висит. Я первый с Максом отдежурю.

     Женщины быстренько скидали грязную посуду в пластиковый мешок. Мужчины припрятали початые бутылки и стали прибирать дрова и мангалы. Потом все дружно потянулись к дому. Горящий в окнах свет создавал иллюзию некой безопасности в этом непонятном мире. Не зря древние люди обосновывались в пещерах, отличной защите от всевозможных внешних угроз, а затем, как только научились, стали строить из камней надежные жилища и возводить вокруг них стены. «Мой дом - моя крепость!»
    Но, несмотря на усталость, сон к Михаилу так и не шёл. Он прилёг на спальный мешок рядом с Ниной и, повернувшись набок, приобнял её. В голову лезли всякие дурные мысли, на душе было погано. Он раз за разом прокатывал в голове план на завтрашний день и не заметил, как провалился в чёрный сон без сновидений. Вокруг планеты в этот страшный день сложился настоящий информационный вакуум, казалось, что самое Зло пришло сюда на веки вечные.






                                                                                                                                                                                                                                                                                        День второй






     Михаил проснулся от толчка в плечо. Муть ужасного сна ещё не ушла из его сознания и теперь, как в миксере была смешана с действительностью. Прямо какой-то морок напал, никак не мог определиться, где и в какое время находится! Чуть позже он осознал, что над ним склонился Николай и легонько трясёт за плечо.
    - Петрович, давай вставай, наша смена.
    Мужчина осторожно выбрался на веранду, потянулся, выгнувшись как кот, и зябко повёл плечами. На улице было довольно-таки свежо. Погода в Архангельске в очередной раз сменилась, с моря подул прохладный ветерок и нагнал арктический воздух. Такое часто бывает на Севере. Ледовитый океан же рядом, чуть дыхнёт, а мы уже мёрзнем. На небе во всю светило яркое солнце, поверху проносились редкие облака. Михаил глянул на часы - 6.10 утра. Андрюха, молодец, дал ему выспаться и поставил в последнюю смену. Скоро нужно будет поднимать народ, день опять предстоит тяжёлый. Хорошо хоть с вечера определили приоритеты и некогда будет в голове гонять одну путаную мысль за другой. Ни к чему хорошему это не приведет, а им, по ходу пьесы, предстоит выживать.

    Первым делом он подзавел часы, которые были старого, давно вышедшего из моды типа - чисто механические. "Командирские" ещё тех времён, тогда их делали по-советски надёжно. С приходом же мобильных телефонов многие просто перестали носить часы как таковые, но Михаил пару раз попал в неприятности из-за отказа в самый неподходящий момент мобильников и отсутствия нормальных часов. Вот тесть и подарил ему на день рождения "Командирские", доставшиеся тому от лучшего друга, командира подводной лодки. Михаилу тут же вспомнилось, как вчера вместе с Ниной они заезжали к её родителям.
    Ему было безумно жаль жену в этот момент. Его-то предки умерли рано, он уже успел смириться с потерей. Единственный родной брат погиб от рук обкумареных гопников. Он был простым православным священником, уехал в райцентр поднимать веру предков и как-то вечером столкнулся с разнузданной пьяной компании. Благодарность, так сказать, от русского народа. Остались после этого у Михаила из родных только жена и дети. Были, правда, ещё дальние родственники в Белоруссии и в Сибири, но с распадом Союза общались с ними довольно редко. Молодёжь выросла и жила по новым понятиям, а старшим было некогда, требовалось просто выживать.
     Размяв тело энергичной зарядкой, Михаил ополоснул разгорячённое лицо холодной водой из ведра. Как-то его здорово прижало с остеохондрозом, и после этого случая разминка стала обязательным элементом утренней программы.
    - Держи! - к нему подошёл Николай и поднёс чашку горячего кофе. - Парни ночью обнаружили в доме портативную газовую плитку. Удобная вещь. Надо будет такими разжиться в дорогу, чтобы костры каждый раз не палить.
    - Спасибо. Холодно-то, как стало! Пойду, найду чего накинуть, - с огромным удовольствием Михаил сделал глоток горячего кофе и двинулся к машине. Там он достал из своего безразмерного баула Сплавовскую тёплую куртку и натянул прямо поверх горки, патронташ накинул на неё, подогнав ремень, и огляделся вокруг.

    При солнечном свете город смотрелся уже не так мрачно. Будучи северянами, они с детства привыкли к белым ночам, когда ранним утром светит яркое по дневному солнце, а улицы города ещё почти полностью пустынны. Молодыми, они часто гуляли по набережной до самого утра. Приходилось им и возвращаться домой пешком по безлюдным улицам и проспектам города на Двине. Странное ощущение - уже светло как днём, а улицы безлюдны и тихи. Но тогда они знали, что очень скоро город проснётся, пойдут в первые рейсы автобусы и трамваи, а люди тонкими ручейками заспешат по своим делам. Город постепенно задышит полной грудью и заполнится обычным рабочим гулом. Но не сейчас. "Что же за хрень произошла с нами? Ситуация, блин, как во второсортном голливудском боевике" Резкий порыв холодного ветра вырвал Михаила из размышлений, и он повернул к дому. Николай расселся рядом со входом в удобном кресле. Карабин «Вепрь» лежал в готовности на коленях, на маленьком столике высился двухлитровый термос и валялась пачка шоколадных конфет.
    - Присаживайся, в ногах правды нет, - он пододвинул второе кресло, - можешь пледом накрыться.
    - Ну, как, вообще, дежурства прошли? Мне что-нибудь передавали?
    - Да спокойно все было. Ярик разобрал патроны. Оказалось, что впопыхах и лишнее взяли, а вот, например, СКС патронов оказалось маловато. Слышали мужики, кстати, как виденные нами собачки выли. Жутко так выли, чувствуют твари, что нехорошее в мире творится. Дети иногда просыпались, плакали. Светка в одиночку напилась и на улицу рвалась, заперли её от греха подальше в кладовке. Столько ведь лет прожила, а мозгами так и не обзавелась.    
    - Как бы не нахлебаться с ней. Нам сейчас сплочённый коллектив нужен, ситуация такая, что не до истерик.
    - Да, думаю, оклемается, не в первый раз. Кстати, комары ночью были, пока ветер не отогнал, во вторую смену парни их видели. Мало, но летали же засранцы. Значит, не все в мире вымерло! Макс тут схему интересную составил, - Николай протянул листок от блокнота. - Срисовал карту местности, обозначил точку, где мы отдыхали и дом, где бабка живая осталась. Там граница получилась Этого. Вышел вот такой овал на каплю похожий. Значит, эта овальная фигура и есть та дырка в решете, так что у нас есть шансы и встретить кого-то еще. Если наша гипотеза верна, конечно.
    - Возможно, - Михаил почесал небритый подбородок, - пока у нас мало информации, да и не учёные мы.
    - Ну, информация, дело наживное, а встретить кого-нибудь... Парни говорят, ночью жутковато было временами. Мля, как в фантастике. Хорошо хоть оружием обзавелись, а то совсем кисло было бы на душе...

     Ипатьев не закончил фразу, нехотя встал, взял мешок с углем и подошёл к двери:
    - Пойду мангалы разжигать, скоро надо всех поднимать, завтракать и двигать. Свалить из города желательно до вечера, а то на ТЭЦ опять что-то неприятно громыхало. Да и чувствуешь тут себя, как в могиле.
    В семь утра подняли всех взрослых. Они позавтракали приготовленным ещё с вечера мясом, дополнительно к этому вскрыли пакеты с нарезками и сыром, наготовили на их основе бутербродов в дорогу, залили термоса горячим кофе и чаем. Детям приготовили быстрые каши и дали к чаю сладкое.
    Потом люди начали готовить оружие и патроны. Неожиданно со стороны Тимме послышался шум мощного мотора и к дому на скорости подъехал чёрный здоровенный «Ниссан-Петрол» 61-й модели. Из него вышел довольный, как кот после кринки сметаны, Андрюха Арсеньев.
    - Во аппарат! Крузер, вчера примеченный, без ключей оказался, а этот красавец у Полюса на парковке стоял. Ключ вставлен, бензина полный бак. Что ещё надо для жизни, спрашивается?
    - Андрей, ты бы больше один никуда не уходил, - Михаил был явно недоволен самодеятельностью товарища.
    - Я, Миша, привидений не боюсь, если надо уколюсь.
    - О жене подумай лучше и дочках. Кто о них позаботится - случись что? Сейчас сам знаешь, не до шуток. Это также всех остальных касается, в кусты отходить и то не по одному, а с напарником.
    -    Ну ладно, ладно, - Андрюха поднял примирительно руки, - в следующий раз обязательно возьму кого-нибудь.
     Через десять минут все разделенные под задачи команды собрались на улице и расселись по машинам. Они сразу проверили работу раций и наказали женщинам держать их всегда под рукой. Мужчины помахали на прощание жёнам и детям и двинулись потихоньку в сторону широкого проспекта.

    Михаил уселся рядом с Николаем на пассажирском сиденье и внимательно смотрел в открытое окно. Только что они выехали на Талажское шоссе, идущее до аэропорта Талаги. На Севере полно странных названий, например, известная поговорка «Через Ширшу в Маймаксу» была понятна только местным. Колин «Ховер» шёл, как и договаривались, первым в их колонне. За ним двигался грузовик «Изусу», замыкающим был Андрей на «Патруле». В его большущий багажник навалили все необходимые инструменты и генератор. В гараже, где работал Коля Ипатьев, по счастливой случайности нашлись запасные бочки с бензином. Поэтому там они и заправились под завязку, прихватив заодно несколько канистр про запас, а опустевшие бочки закинули в грузовик.
    Между колен у Михаила удобно расположился самозарядный карабин «Вепрь». Свой «Бекас» он оставил жене, благо та умела с ним обращаться. Патроны к «Вепрю» были такие же, как у автомата Калашникова, да и конструкция похожая, поэтому человеку, служившему в армии, несложно было его быстро освоить. С утра они даже успели немного пострелять по самодельным мишеням. Аресьев провёл с женщинами экспресс-ликбез по пистолетам и помповым ружьям. Потом дамам устроили короткие учебные стрельбы. Пускай неумело и со страхом, но женщины стреляли, перезаряжали оружие и снова стреляли, потихоньку привыкая к тяжести оружия и его сильному грохоту.
    Вот уже их маленькая колонна проехала завод ЖБИ, на другой стороне реки Кузнечихи виднелись остатки зданий закрытого не так давно целлюлозно-химического комбината. Творилось там что-то явно нехорошее, были видны разрушения корпусов и пожар, в одном месте в воздух густо поднимался ядовитый даже на вид жёлтый дым, и северный ветер гнал эту дымовуху в сторону города. Люди удивленно уставились туда – это что, эти сволочи оставили на закрытом комбинате какую-то гадость? Но делать нечего, водители, не сговариваясь, поддали газу. Благо дорога на этом участке стала свободнее, и можно было выжать из автомобилей скорость.

    Труднее всего пришлось на самом выезде из города, там и так всегда стояли пробки, поэтому их колонне пришлось постоянно лавировать и заезжать на обочины. Не обошлось без царапин на бамперах, пару раз брали мешавшие проезду машины на буксир и просто оттаскивали в сторону. Но сейчас, через десять минут быстрой езды, колонна уже подкатывала к аэропортовскому городку. Здесь они повернули к зданию аэровокзала, где внутри небольшого квартала и находилось искомое место. Бывший детский сад окружал по периметру основательный металлический забор, но входная калитка оказалась открыта. Продвигаясь вдоль двухэтажного здания, Михаил обнаружил чуть приоткрытую дверцу, ведущую внутрь. Около неё валялись окурки, а также несколько расплавленных металлических вещиц. Налицо было явное нарушение устава, но это и помогло им быстрее попасть в помещения. Зачем, спрашивается. Строить такие заборы, если затем нерадивая охрана облегчает проникновение на объект?
    Сразу налево после двери оказался кабинет дежурных, там на большом столе стоял пульт от системы видеонаблюдения, висели экраны и телефоны. Около дежурки мужчины обнаружили закрытую решёткой комнату, где стояла небольшая оружейная пирамида. Замок на решётке мужчины сломали по-пацански - ломом и крепким словечком, а вот пирамиду пришлось вскрывать болгаркой. Николай с Юрой к этому времени установили у самого входа и завели бензогенератор, закинули кабель в помещение, и работа закипела.
    Михаил же пока вышел на крыльцо и внимательно осмотрел окрестности. У ворот на стрёме стояли Рыбаковы - отец и сын. Они махнули ему рукой, мол, все в порядке. Когда Бойкич вернулся к оружейке, то там уже доставали оружие из пирамиды. Всего здесь находилось двадцать автоматов АК-74, странное количество для небольшого наряда охраны. Новехонькие, чёрные, хорошо смазанные, с пластиковыми прикладами. К каждому автомату прилагалось по три пластиковых же магазина, отдельно лежали старого образца подсумки, видимо, предназначенные для караульных. В стоявшем неподалеку небольшом шкафчике обнаружились пять потертых ПМ, там же лежали запасные магазины и пачки с патронами.

    - Что-то негусто, - протянул разочарованно Андрей Аресьев.
    - Давайте пока найденное выносить к грузовику, - скомандовал Михаил, - потом разберёмся. Ворота только откройте и поближе его подгоните.
    В эту минуту к ним заглянул запыхавшийся Ярослав Туполев:
    - Я тут в соседнем крыле нашёл похожую комнату с оружейными сейфами.
    Комнаты на самом деле оказалось даже две. Сейфы же больше походили на здоровые металлические шкафы, закрыты они были на внутренние замки и выглядели вполне солидно. Николай почесал затылок:
    - Похоже, без автогена не вскрыть. Юра, пошли за баллонами. Ты, надеюсь, не забыл тележку?
    Но их опередил Андрей, оказывается, он за это время шустро обежал начальственные кабинеты на втором этаже и обнаружил искомый шкафчик с ключами. На них очень даже аккуратно висели бирки с номерами комнат. В одном из обнаруженных шкафчиков бирки точно соответствовали надписям на сейфах. Мужчины начали по очереди их вскрывать, на многочисленных полках находилось педантично разложенное оружие.

    - Ну, блин, мечта имперского милитариста! - произнёс ошеломлённо Юра Ипатьев.
    - Автоматов берём ещё десятка два, больше, пожалуй, не надо, - спокойно произнёс Михаил, - у нас и народу столько для них нет. Вот эти два ПК я тоже с удовольствием прихвачу.
    - Кто ж из него стрелять-то у нас будет? - съехидничал Андрей.
    - Ну, по ВУС я как-то пулемётчик, - срезал его Бойкич.
    - Надо же! Что-то ты раньше не рассказывал об этом, тихарик этакий.
    - Случая не было, лучше поищи пистолеты, пусть будет вторым оружием у каждого мужчины. Парни, открывайте пока соседние шкафы и начинайте все отобранное сразу таскать к машине.
    По рации они вызвали к себе обоих Рыбаковых, а Ярослава отправили осматривать здание дальше, необходимо было ещё найти помещение с боеприпасами. Из оружейных шкафов были аккуратно достаны два ПК, к ним короба с лентами на сто патронов. Андрей тем временем нашёл ещё восемь штук ПМов. Из шкафов также выгребли найденные там пластиковые магазины к Калашам, в расчёте по десятку на каждый ствол.
    В третьем сейфе к огромному своему удивлению мужчины обнаружили лежащие себе там спокойно гранатометы «Мухи». Зачем они погранцам было непонятно, вообще, этот странный склад вызвал много вопросов. Михаил решил взять их все десять штук, он был в курсе, что это вещь дельная и всегда пригодится. В небольшом, отдельно стоящем вертикальном сейфе находилась пара снайперских винтовок СВД. Их также прихватили на всякий случай, там же обнаружили несколько биноклей и монокуляров. В деревянном продолговатом шкафу находились стандартные армейские разгрузки, правда, всего в количестве 8 штук. Тут же нашлись кобуры для пистолетов, ещё старого образца, но "мародёрщики" выгребли и их. Михаилу понравилось, что не было никакой лишней суеты, все-таки все здесь взрослые люди, большинство служили в армии и к оружию относились вполне спокойно, не задавали глупых вопросов - типа что это такое и с чем его едят. Он представил в подобной ситуации современных тинэйджеров и улыбнулся.

- Надо будет заехать в «Магнум» на Гайдара, - подумал вслух Михаил, - посмотреть подходящее снаряжение, те же разгрузки и всякую амуницию. Там любили всяческие пейнтболисты закупаться, наверняка есть что-то и современное.
- Так сейчас сразу и заедем, магазин реально хороший. Там и одежды всякой полно и обуви, - запыхавшийся Анатолий присел передохнуть на ящик, - и рыбацких принадлежностей не плохо взять в дорогу.
- Где там Ярик запропастился?
- Сейчас посмотрю, - Андрей вышел в коридор, - а вот и он, лёгок на помине.
    В оружейную зашёл раскрасневшийся Ярослав. Молодец был белобрыс, весь в отца, кожа у него также была тонкая, поэтому в краску легко вгонялся. Переведя дух, он сообщил, что, похоже, нашёл склад боеприпасов в соседнем корпусе. Что было вполне понятно по соображениям безопасности. Там несколько больших помещений оказались закрыты тяжёлыми металлическими дверями, замки на них врезные, просто так не открыть.
     Ну, это мы ещё посмотрим, - Аресьев тряхнул связкой ключей.
     Оставив Рыбаковых выносить к грузовику отобранное ранее оружие, остальные двинулись в соседний корпус. К нему вёл стандартный закрытый переход, принятый на Севере. Зданий по такому проекту было много понастроено в советское время, когда интересы детей ещё были на первых местах. В конце коридора мужчины обнаружили четыре мощных двери, закрытых наглухо. Андрей, потратив минут десять на подбор ключей, вынужден был отступить, найденные им ключи к этим дверям не подходили.

    - Может, схожу, поищу по кабинетам?
    - Вряд ли они лежат в открытом доступе, - засомневался Михаил, - скорей всего у кого-то в сейфе надёжно запрятаны. Придётся через окна заходить, Коля, готовь болгарку.
    - Погоди-ка! - Николай внимательно осматривал дверь, постучал и по стенам. - Юра, сходи-ка за самой большой кувалдой.
    - Думаешь открыть? - заинтересованно спросил Бойкич.
    - Попробую, видно, эти двери ставились непрофессионалами, вряд ли они установлены как положено. Вон, уже и перекос пошёл. Так что будем открывать старым проверенным омоновским методом.
        Метод, и в самом деле, оказался эффективным, и через пятнадцать минут тяжёлые металлические двери валялись у ног "мародерщиков»". Подождав, когда пыль уляжется, мужчины» вошли в первую правую дверь. Маленькая комнатёнка, наверное, раньше была раздевалкой для детсадовской группы. Сразу за ней находилось большое помещение для игр и ещё одна комната для спальной, и обе они были полностью заставлены зелёными деревянными ящиками. "Это я удачно зашёл!" - в голове мигом пронеслась фраза из знаменитой комедии.
    - Да здесь хватит на маленькую войнушку, - произнёс протяжно Николай, смахивая со лба льющийся пот. Он вместе с Анатолием являлись основными "молотобойцами".
    - Ну войны нам не надоть, а для бронепоезда на запасном пути дровишек наберём, - Михаил сноровисто взял в руки монтировку и стал открывать ближайшие ящики. - Ярик, ты маркировки хорошо помнишь? Ищем патроны для автоматов, ПК, СВД, ну и что попадётся полезного, также возьмём. Мы птицы негордые!

    - Сколько брать всего будем? - спросил с интересом Андрей, глаза бывшего мента заблестели, почуяв большую халяву.
    - Думаю, цинка по два на ствол. В цинке где-то тысяча патронов, они должны лежать в ящиках уже упакованные.
    - Ого, столько тут ящиков, так мы до вечера провозимся, пока проверим все. Знать бы конкретнее, что где лежит.
    - А вот эта тетрадочка здесь зачем? - Юра Ипатьев поднял что-то с детского столика, оставшегося от прошлой жизни помещения.
    - Дай-ка сюда, - Михаил взял обычную с виду ученическую тетрадь и начал её рассматривать. - Ага, то, что доктор прописал! Видать, кадрового кладовщика у них не было, и ответственный за склад себе шпаргалку написал -, он прошёл по комнате. - Здесь должны быть патроны для автоматов. Андрей, вскрой этот ящичек.
    Бывший гаишник сноровисто взломал армейский зелёный деревянный ящик. Внутри него находились два продолговатых жестяных короба, так называемые цинки с патронами.
    - По маркировке патроны 5,45 Н, - значит, нормальные. Берём двадцать таких ящиков, то есть 40 цинков. Так, что тут у нас дальше? То же самое, но маркировка Т, значит,трассеры. Давай, пожалуй, и этих 4 ящика. Парни, берите их и тащите сразу в коридор.
    - На фига нам трассеры, Миха? - Анатолию явно не хотелось таскать лишние ящики.
    - А их лучше после первых трёх обычных в магазин заряжать, тоже патрона три. Они предпоследними уйдут, и сразу понятно, что у тебя патроны кончаются, пора менять магазин. Знаешь, в бою остаться неожиданно без патронов, когда враг на тебя прет, далеко на самый приятный момент в жизни. Здесь же, или успеешь сменить магазин, или достреляешь остаток по непредвиденной цели.
    - И где ты такого набрался? Ты же вроде обычным «вованом» служил, или опять от нас что-то утаил?
    - Может, и утаил, сейчас это какое значение имеет? Бери больше, кидай дальше, этому тебя в армии научили?
    - Мужики, давайте делом, что ли займёмся? - встрял в перепалку друзей Николай Ипатьев.

     Дальше работа пошла споро и основательно. Михаил, Ярослав и Андрей копались в ящиках, остальные занимались погрузкой в машину. Нашлись здесь и патроны для ПК. В ящике их было меньше, так как сами патроны были больше, всего 1320 по списку. Бойкич прикинул и решил загрузить 10 таких ящиков. Юра, было попытался возразить, мол, не многовато ли, но ему живо напомнили о прожорливости пулемёта с его скорострельностью. Были найдены мужчинами и запасные ленты к ПК. В том же квадратном ящике, где они лежали, находились запасные стволы и машинка для набивания лент. Вдобавок ко всему прочему "мародёршики" отобрали патроны для снайперок и Макаровых, ружейное масло и армейские комплекты для чистки оружия.
    Основательно перепотрошив комнату с боеприпасами, компания «мародерщиков» прошла дальше. За второй металлической дверью оказался обычный вещевой склад. На стеллажах лежали комплекты нового российского цифрового камуфляжа. Мужчины отобрали одежду по размерам себе и оставшимся в городе, взяли дополнительно по несколько пар штанов. Ведь только почему-то наши армейские модельеры никак не додумаются об усилении ткани на коленях и заднице. Женщинам также этого добра прихватили, правда, минимум на размер больше. Что поделаешь, мужской армейский шовинизм! Армейские берцы Михаилу не понравились, больно простецкие и неудобные. Как-то до сих пор у нас в армии снабжение личного состава современной униформой поставлено не самым лучшим образом. Знакомые спецназовцы из «Ратника» все равно для кавказских командировок амуницию и форму за свои кровные докупали в лабазах. Жизнь-то она дороже!

За третьей дверью друзей ждали приятные сюрпризы. У самого входа в углу под брезентом нашлась пара здоровенных ящиков. Михаил вскрыл монтажкой первый и радостно матюгнулся.
    - Чего там? - подошёл Юрий. - Ни фига себе дура, это что пулемёт какой?
    - Нее…лучше. Это автоматический гранатомёт, - Михаил покопался в ящике. - Старого еще образца, АГС-17. Мощная штукенция, с ней можно роту противника отбить. Тяжёлый, правда, зараза.
    - Умеешь с ним обращаться?
    - Нет. Интересно, на хрена погранцам станковый гранатомёт? Или по штату положено? Ничего, тут инструкция есть, разберёмся со временем
    - Ты думаешь?
    - Неважно что я думаю, Юра. Важно, что есть на самом деле! Такс посмотрим: у нас тут все разобрано, смазано. Станок, прицел отдельно, вот и ленты лежат и короб. Где-то в комнате и ВОГи должны быть.
    - Что за зверь такой? - спросил Рыбаков, только что вошедший в комнату.
    - Гранаты к этой бандуре.
    - Здесь они! - Ярослав уже стоял рядом со стопкой небольших ящиков. В руках он держал тетрадь-шпаргалку. – Тут и подствольники для Калашей имеются.

     Вскоре нашли и их. Михаил был незнаком с этим видом оружия, в их части солдаты бегали со старым «веслом» семидесятых годов выпуска. Так что с подствольными гранатометами пришлось разбираться Туполеву младшему.
    - Кто-нибудь кидал боевые гранаты кроме меня? - спросил озадаченный Михаил, наткнувшись на большой ящик с гранатами РГД. Запалы лежали отдельно, в непромокаемом пакете.
    - Было дело, пару раз на полигоне, - ответил Ярослав, - правда, гранаты были другие - РГН.
    Михаил был очень удивлён этой находкой, и даже пошутил - "Интересно, а пушка здесь случайно не завалялась?" У него, вообще, возникли довольно интересные вопросы по поводу этого склада - зачем здесь стрелкового вооружения на целую полнокровную роту? И против кого его собирались использовать погранцы.
    Наконец, отобрав нужные им боеприпасы и вытащив ящики в коридор, Михаил с Ярославом двинулись к четвёртой двери. Но там их ждало полное разочарование. Комнаты оказались основательно набиты старой документацией. Они прихватили оттуда только пяток, лежащих на боковой полке фонарей. Погрузку всего военного барахла в грузовик закончили через полчаса. Усталые и потные, люди ополоснулись из фляг с водой, а затем решили перекусить. Мужчины достали из коробок бутерброды, разлили чай по одноразовым стаканам. Все только что не заурчали от удовольствия, взирая на импровизированный стол, вкушая заранее заготовленную снедь.

    - Думаю, что вечером оружие пристрелять не помешало бы, - пробормотал задумчиво Михаил. Он впивался зубами в толстенный бутерброд, добавив к сыру и всевозможному мясу листья салата, только голова была занята разного рода мыслями. Их еще стоило привести в порядок.
- А ты умеешь пристреливать? - спросил Аресьев.
- Там я несколько инструкций скинул в ящики, разберёмся. Главное – сегодня же смазку оружейную снять и почистить, да и тёткам нашим дать пострелять побольше, чтобы оружия не боялись. Детям постарше тоже чего-нибудь выдать и научить обращаться, пущай привыкают.
    - До гранат бы не добрались, сорванцы, - прошамкал задумчиво Юрий набитым снедью ртом.
    - Они без запалов, ничего им не будет.
    Николай быстро дожевал свой бутерброд и начал связываться по рации с основной базой, они уже просрочили сеанс связи:
    - Приём база, ответь Поиску один. Приём. База, ответь Поиску один. Приём!
    На той стороне загадочно молчали. Николай снова и снова вызывал базу, но там никто не отзывался. Все уже начали волноваться, когда наконец-то послышался запыхавшийся голос Натальи Ипатьевой.
    - Да, слушаю.
    - Ты не слушай, а отвечай вовремя! - в запале выкрикнул Николай. - Что у вас там случилось, почему не отвечали?
    - Да девочки рацию на втором этаже оставили. Мы тут пока обед на улице готовим.
    - Да еб... - Коля еле сдержался. - Наташечка, дорогая моя, будь добра всегда иметь рацию около своей очаровательной жопки!
     На той стороне эфира обиженно засопели, но по-умному промолчали, а мужики, заканчивающие свой нехитрый обед, дружно загоготали. После этого сопение на той стороне стало заметно громче.
    - Ну, короче, девчонки - у нас все в порядке, загрузились, выезжаем. Минут через тридцать будем на месте. Когда подъедем к городу, выйдем еще раз на связь. У вас, как дела обстоят?
    - Вася с Пашей притащили к дому целый бензовоз, он прямо так на заправке и стоял. Потом с Барса квадроциклы притащили. Сейчас девочки с ними по магазинам ездят, а дети наподхвате. Макс завёл бензогенератор, заряжает все ноутбуки и гаджеты. А так все спокойно, скорей возвращайтесь. Приём?
    - Вот это правильно, тогда до скорого, сейчас выезжаем. Отбой связи! - Николай осторожно положил рацию в специальный карман разгрузки и оглядел всех. - Ну что, мужики, по коням!

        Михаил с Колей опять шли на «Ховере» первыми в колонне. Ветер за это время успел смениться на северо-восточный. Тучи разогнало и выглянуло по-летнему яркое солнце, но ветер был ещё холодным и пронизывающим. Север же, здесь часто меняется погода. Летом можно было утром выйти по жаре налегке в майке, а возвращаться вечером уже в снегопад. Только что они проехали развилку на Нефтебазу и повернули налево, к городу. Двигалась колонна ходко, уверенно объезжая остановившийся навсегда транспорт. Николай сосредоточенно смотрел вперёд, изредка поглядывая в левое окно. Бойкич же контролировал правую сторону дороги, и тут внезапно что-то в зеркале заднего вида привлекло его внимание.
    - Коля, стоп!
Ипатьев чертыхнувшись, начал резко тормозить. Михаил же сразу выскочил из машины и направил бинокль в сторону, откуда они приехали.
    - Ну что там, толпа инопланетян?
    - Нет. Три тётки на велосипедах.
    - Да ну нафиг? - Николай шустро выпрыгнул наружу и уставился назад. Остальные «мародерщики» также начали вылезать из автомобилей и вглядываться в ту сторону.
    - Так, водители, сели бы вы обратно за руль, - начал обеспокоенно командовать Михаил, - и моторы не глушите. Ярик, встань сразу за грузовиком. Иван, к отцу в машину, - Бойкич, расставив всех по местам, потихоньку двинулся в обратную сторону. В руках он держал «Вепрь», патрон уже был в патроннике, но карабин с предохранителя не снят.

    Их, и в самом деле, догоняли женщины, уже было отчётливо видно, как они отчаянно махали руками и что-то кричали. Через несколько минут велосипедисты подъехали к колонне, и Михаил смог их внимательно рассмотреть. Две женщины лет так чуток за тридцать, обе симпатичные, подтянутые, в облегающих формы спортивных костюмах и велосипедных шлемах. Сразу видно, что ездить на байках им не впервой. Третьей же оказалось совсем молодая симпатичная девушка, лет шестнадцати, с длинной белокурой косой и потрясающей фигурой. Женщина, ехавшая впереди, круглолицая улыбчивая блондинка, тут же подбежала к Михаилу и начала быстро, взволнованно кричать ему прямо в лицо. То ли от возбуждения, то ли от стресса, она не могла остановиться сразу и много жестикулировала.
    - Ой, какое счастье, что вы остановились! Мы кричим, кричим, как проклятые, а вы все едете и едете. Мы уж не знали, что нам дальше делать! Вы ведь спасатели, или военные? Что с городом случилось, не знаете? Что у нас, вообще, происходит.
    Михаилу стоило больших усилий её немного успокоить, сначала он не мог вставить даже слово.
- К сожалению, нет, дамы. Мы не военные, а те, кому также повезло выжить в этой странной катастрофе, как, впрочем, и вам, - ответил предельно честно Бойкич.
- Да? - разочарованно протянула блондинка. – Ой, простите, я так волнуюсь, что не представилась, меня зовут Мария Шаповалова. Это, - она показала на стоящую чуть поодаль спокойно высокую стройную женщину, - Марина Кустова, а это Оля Шестакова. Мы все с дачного посёлка, того что за Талагами.
- Меня зовут Михаил Бойкич, а этого молодца с ружьём Ярослав, с остальными будем знакомиться позже. Мы ведь на самом деле очень спешим, так что давайте сразу перейдём к делу. Сколько людей у вас в посёлке и готовы ли вы срочно собраться и уезжать с нами из города?

    - Как уезжать? - Мария была явно ошарашена. - Куда, зачем уезжать?
    - Барышня, вы видите вот тот дымящийся склад, который раньше был СЦБК? - Михаил показал в сторону бывшего бумажного комбината. - Так вот, он может в скором времени бабахнуть. Что там за гадость оставлена вы, надеюсь, понимаете! У нас в городе остались семьи, и мы хотим увезти их подальше от опасности. Ответьте теперь, пожалуйста, сколько спасшихся после катастрофы находится у вас в посёлке?
    - Ах, катастрофы... - Мария приуныла и несколько растерялась. Увидев колонну машин и людей с оружием, она подумала, что все сегодняшние странности и ужасы ушли в прошлое. - Мы только выехали посмотреть, что случилось, мы ничего ещё толком не знаем...
    - В посёлке тринадцать живых человек, двое мужчин, трое детей, остальные женщины, - неожиданно раздался чёткий девичий голос. Михаил с удивлением обернулся к совсем еще юной девушке. Красивое, даже, можно сказать, очень красивое лицо, спортивная фигура, подчёркнутая велосипедным костюмом в меру высокая грудь, тонкая талия, чётко очерченные бедра и сильные ноги, старомодная коса толщиной в локоть, правильные славянские черты лица, будто сошедшего с картин художника Васильева. Про таких в былинные времена говаривали - "Русская краса". Только глаза вот у этой молоденькой девушки были похожи на весенние льдинки: светлые, прозрачные и холодные.    
    " А ведь серьёзная барышня, не потеряла присутствия духа, контролирует собственные эмоции, в отличие от взрослой подруги. Ну что ж, это нам сейчас как раз на руку".
    - Похоже, Ольга, вы лучше владеете ситуацией, чем некоторые взрослые.
    - Взрослые погрязли в стереотипах и мыслят слишком стандартно. Сейчас же, - девушка оглянулась, - творится явно что-то неординарное.
    - Что же мужчины? Они почему не поехали в разведку?

    В беседу вмешалась молчавшая до сих пор Марина, она уже отдышалась, трезво оценила ситуацию и смогла говорить спокойно.
    - Да мужики вчера с утра хорошенько выпили и сегодня сами понимаете.
    - Конец света, что ли, праздновали? - тихой сапой подошёл к ним Николай. - Привет, девчонки, меня Коля зовут.
- Очень приятно, - вежливо ответила ему Марина. - Да нет, они по грибы пошли, вот там и согревались, а так они у нас мужчины непьющие. Да как все, по праздникам могут. Нормальные, короче, мужики по нонешним временам, так что все, как назло у них получилось. Мы ведь ещё вчера вечером неладное почуяли. Света нет, связи нет, все соседи с других линий неожиданно пропали. Ночью с жёнками сидели при свечках и тряслись от страха, а утром и собрались вместе. Ждали новостей, спасателей, военных! Да хоть завалящего участкового, чтобы наши страхи развеял! Потом решили всё-таки на велосипедах сгонять, осмотреться вокруг, что за чертовщина в мире творится. Тут и вас встретили.
    - Я подумала по одежде и оружию, что вы военный, - заявила беспардонно Шаповалова, - а вы такой же бедолага, как мы оказались.
    - Ну не такой уж и бедолага, у нас вон, полный грузовик оружия, - ответил спокойно на женскую подколку Михаил, - остальные люди в городе собирают в дорогу еду и одежду. Хотим еще до заката убраться за реку. Мосты ведь сейчас настоящими ловушками стали. Железнодорожный навеки встал в пробку, до второго еще доехать надо.
    - Вы нас бросите? - уже более холодно осведомилась в ответ Мария.
    - Хороший вопрос, - усмехнулся Бойкич. – Ну а вы готовы поехать с нами?
    - Если сложилась такая ситуация, - блондинка растерянно повернула голову к комбинату, - то без разговоров.
    - Ну и отличненько! Приятно иметь дело с умными людьми, а теперь залезайте вон в ту чёрную машину. Велосипеды оставьте, больше они вам не понадобятся. Коля, у нас осталось кофе?
    - У нас и коньяк имеется, - галантно откликнулся Николай. Тот ещё ловелас был по жизни, как увидел симпатичных женщин, так сразу перья распушил, такая уж у него была природная натура.
    - Угости дам, а я пока свяжусь с базой.
     Бойкич подозвал друзей к себе. Совместно они порешали отправить Юру на грузовике в город, с ним поехали и Рыбаковы. Потом Михаил связался с базой, рацию сейчас взял Максим. Объяснив тому ситуацию, мужчина спросил, что у них творится. Максим в ответ сообщил, что Василий с Павлом поехали на скутерах по железнодорожному мосту на тот берег. Парни решили провести там небольшую разведку. На базе же все в порядке, женщины пакуют вещи и продукты в дорогу, все при деле.

    По дороге Михаил разговорился с Марией Шаповаловой, она оказалась приятной собеседницей. Ольга сидела рядом с ней, но пока больше помалкивала. Женщина в общих чертах рассказала обо всех дачниках, поэтому когда они доехали до места, ему было ясно, кто из них есть кто. Ещё подъезжая к дальней линии, Коля нажал на клаксон, поэтому дачники встретили их уже на улице. Впереди всех стоял пожилой кряжистый дядька, местный предводитель Иван Иваныч Иволгин, рядом с ним симпатичная маленькая женщина, его жена Анастасия Петровна. Поодаль находилась небольшая группа женщин и детей. Двум дамам было явно за сорок, это были Татьяна Николаевна Тормосова, и её подруга Диана Викторовна Корчук, с ними стояла эффектная шатенка лет двадцати пяти Алиса Тормосова, дочь Татьяны Викторовны. Стоявшие впереди них мальчик Антон и девочка Яна были детьми Марии и Марины. Чуть позже из двухэтажного бревенчатого домика на улицу выскочил всклокоченный здоровенный детина, за ним двигалась худенькая женщина, следом семенила девочка лет семи. Это были Вадим Валов с женой Натальей и дочкой Настей.
     Машины "мародерщиков" остановились в проезде между домами. Дачные посёлки обычно широтой улиц не поражали. Михаил вышел и спокойно встал перед людьми. Его ощупывали настороженные взгляды, женщины удивлённо рассматривали висящее на нем оружие и полувоенного образца форму, мужики косились на него с опаской.

    - Всем здравствуйте! Доброго дня желать не буду, ибо он совсем недобрый. Меня зовут Михаил Бойкич. Я возглавляю группу людей, таких, как и вы, спасшихся от непонятной катастрофы, постигшей наш родной город. Большинство моих друзей сейчас находится в центре и готовится к отъезду. Ваших соседей, - он махнул в сторону Марии и Марины, - мы встретили случайно и предложили нашу помощь в эвакуации. Теперь дело за вами. Необходимо быстро собираться и уезжать отсюда, у нас есть в городе для отъезда транспорт, оружие, рации и припасы.
    - А зачем нам уезжать? – выступила вперёд Диана Корчук. Она сердито смотрела сквозь очки на Михаила. - Тоже мне спаситель выискался. Вы, как я поняла, не представляете ни власть, ни официальных спасателей, ни армию. Зачем нам вас слушать?
    - Диана, зачем ты так? Товарищ же по-хорошему предложил нам помощь, - вмешалась в разговор Татьяна Николаевна. - Михаил, нам грозит какая-то серьёзная опасность?
    - Вы спросите Марию и Марину. Они видели дым и разрушения на месте бывшего Целлюлозного комбината, ТЭЦ также дышит неровно. Как вы думаете, сколько они ещё продержатся без людей? С той стороны города находится Арбум. Хорошо, сейчас ветер сменился, а если подует западный? Чем дышать будете? Мосты практически заблокированы, на дорогах много брошенных машин, движение затруднено, в самом городе нет ни электричества, ни воды, поэтому мы и решили двинуть подальше от него. Оценить в тихом месте сложившуюся обстановку, а потом уже решать, как жить дальше.
    - Серьёзно дело, - Иван Иваныч почесал небритый подбородок, - ну что, жена, давай собираться. Вадим, ты с нами?
    - Ну ясен пень. Что я не знаю, какая гадость на Сульфате была. Так бабахнет, нам мало не покажется. Наташка, Настя, быстро в дом, вещи собирать! Берём только самое необходимое.
    - А вы, бабоньки? Брюс Улиса ждать будете? - повернулся пожилой дядька к женщинам.
    - Едем! - за всех ответила Татьяна Николаевна. - Нечего сейчас диспуты устраивать, мужчины лучше разбираются в таких делах. Пока мы копались и плакались, они весь город успели объехать и нас найти.
    Михаилу понравились слова пожилого человека, и он одобрительно хмыкнул. Женщины и дети стремительно разбежались по дачным домикам, вскоре в них послышались звуки, обычно сопровождающие спешные сборы.

    - Вы, мужики, как погляжу, вооружиться успели и грамотную снарягу подобрать, - обвёл взглядом приезжих Вадим, в руках у него уже было два здоровенных баула.
    - Ну, есть такое. Не всем же белой вкуснятины во время конца света напиваться, - ехидно заметил Николай, - у нас ещё полный грузовик армейского барахла захован.
    - Ай, маладца... - Вадим расплылся в улыбке, - уважаю резких парней. Чувствую, споёмся!
    - У вас, сколько свободных мест в машинах? - прервал его подошедший к мужчинам Иван Иваныч.
    - Трёх человек поместим.
    - В мой УАЗ шесть максимум набьётся, а надо ещё и вещи загрузить.
    - Так, Иваныч, может Хонду у Игоря взять? Я вчерась видел, что она стоит у его домика. Возможно, он тоже под эту, э... "радиацию" попал. Так ведь и не появился со вчерашнего.
    - Заводить как? Эту электронику с кондачка не возьмёшь, у него же новая машина.
    - Да я знаю, где он ключи хранит, - ответил находчивый Вадим.
    - Тогда мухой туда и обратно, Вадик.
    Здоровяк стремительно скрылся в южном направлении, несмотря на комплекцию медведя, двигался он довольно быстро и легко.
    - Михайло, ты не думай лишнего. Вадим нормальный мужик, со всякой техникой на ты. Вон и дом сам построил, рукастый парень. Даже не знаю, что на нас вчера нашло, и так ведь не вовремя, - сокрушённо развёл руками Иван Иваныч, - и ты гляди, какая беда приключилась!

     Из домов понемногу начали выходить женщины с пакетами и сумками. Андрей и Ярослав помогали им вытаскивать тяжёлые баулы на улицу. Здесь уже Михаил и Николай устроили форменный полицейский "шмон". Невзирая на вопли и крики женщин, они утрясали увозимый багаж втрое. Отправив всех дачников переодеваться в походное, мужчины стали укладывать скарб в машины. Благо, Вадим уже подогнал микроавтобус к домам. Это оказалась новенькая «Хонда Стэпвэгон», десять человек вполне спокойно могло туда поместиться. Михаила, вообще, радовали эти простые северные люди. Он вспомнил склочных москвичей с коими как-то оказался соседями в вагоне по пути на юга, вот с теми бы они нахлебались горя. Он представил, что сейчас могло твориться в Москве и Подмосковье и ему стало дурно. Свят-свят!
    Погрузка прошла довольно быстро, и в скором времени колонна тронулась в путь. Михаил опять был на переднем правом сиденье, на заднее к ним напросилась Ольга Шестакова. Вадим, оказывается, приходился ей родным дядей. Она уже успела переодеться в фирменный бундесверовский камуфляж, а на её ногах были надеты какие-то понтовые берцы. Михаил только удивлённо хмыкнул, взглянув на преображённую формой девушку. По дороге понемногу они разговорились. Кроме велоспорта, бега и плавания, она, оказывается, активно занималась страйкболом, модным увлечением нынче у молодёжи, отсюда и её милитаристский прикид.
    - Оружие армейское мне дадите? - неожиданно спросила она, когда колонна, наконец-то, выехала на Талажское шоссе. Михаил удивлённо обернулся к девушке.
    - Мы, вообще-то, планируем пацанам постарше выдать оружие, которое им подойдет по уму и руке. Женщинам положен гладкоствол и пистолеты, а ты пока вне этих категорий.
    - Я умею стрелять, меня отец научил. Он военный, офицер морской пехоты... был
    - На войне? - Бойкич понимающе посмотрел на Ольгу, девушка не отвела глаза.
    - Нет, на войне-то как раз ни разу не зацепило. Автомобильная авария, с мамой возвращались из отпуска, им пьяный мудак на встречку вылетел.
    - Извини, подруга, тяжело терять близких. Давай, этот вопрос вечером порешаем, по результатам твоей стрельбы. От умелого стрелка в команде не откажусь. Договорились?
    - Заметано... Ой, что там творится! - Ольга прилипла к правому окну.

    Михаил резко повернулся и обомлел - на том берегу вовсю полыхал огонь, и в небо взвивалось огромное облако грязно-жёлтого дыма. Остатки комбината были полностью залиты этим дымом, он даже начинал понемногу стелиться по воде в их сторону.
    - Черт! Окна закрываем! Коля газу! - Михаил схватил рацию и связался с Андреем, тот замыкал их маленькую колонну. Но водители и так поняли опасность происходящего и максимально увеличили скорость. Брошенных машин на этом участке дорог находилось немного и можно было спокойно идти под сто километров в час. Проезжая ТЭЦ, все заметили струйки пара, вырывающиеся из корпуса здания, там также было неладно. Пока восточный ветер относил дым с целлюлозного комбината в другую сторону, но вскоре это шоссе станет совсем непроезжим. Наконец, через двадцать минут уставшие и напуганные, они въезжали на площадку перед коттеджем. Часы на руке Михаила показывали без пятнадцати три. Нормальное такое получилось у них утро!
    Их колонну выбежали встречать женщины и дети. Из Хонды вылезали новички, лица большинства у них были напуганными, проезжая по городским улицам, дачники воочию рассмотрели весь масштаб бедствия. Вид обезлюженного города, брошенные на улицах как попало автомобили, зловещая тишина, воцарившаяся в городских кварталах, удручающе подействовали на людей. Вид рушащейся ТЭЦ и пожара на месте бывшего ЦБК откровенно всех напугал.
    Встретили приехавших дачных горемык тепло. Компания Михаила была очень рада, что они не одни, и спаслись ещё какие-то люди. Среди них даже появилась небольшая надежда на лучшее. Вдруг где-то там все нормально и можно будет получить помощь и устроится, не хотелось думать, что бедствие поразило всю планету. Вновь прибывших стали заводить в дом, предлагать еду и чай. На мангалах уже доходили до готовности шашлыки, на газовых плитках стояли чайники и кофейники. Вскоре к Михаилу подбежала Нина с дочкой, они крепко обнялись.

    - Ну, как ты? Устал, небось? - жена с тревогой посмотрела на осунувшееся лицо Михаила. Его новое амплуа руководителя была для неё неожиданно. Глубоко в душе она считала своего мужа этаким тюфяком, а увлечение оружием и охотой смотрелось детским баловством. Момент катастрофы надолго ввёл её в ступор, и поэтому решительное и мужественное поведение супруга стало для женщины настоящим откровением. Хотя общеизвестно, что частенько скромные в жизни люди в экстремальных обстоятельствах становятся настоящими героями. Теперь женщина смотрела на такое знакомое ей лицо с явным интересом.
    - Так, немного, пойдём, присядем.
    - Есть будешь?
    - Да пожую чего дадите, и кофе бы покрепче, - Михаил рухнул на удобный раскладной стул. Неподалёку расположились братья Михайловы, их лица были измазаны в пыли и копоти, но сами они выглядели довольными и с аппетитом поедали шашлыки с сёмгой, да и в больших пластиковых кружках плескался явно не чай.
    - Ну, как успехи? - спросил Михаил у братьев. – Говорят, вы целый бензовоз сюда притаранили?
    - Ага, - Павел подошёл и протянул кружку, - держи, халява! Отличное хранцузское вино, три штукаря как минимум стоит, вернее, стоило. Утром, значит, мы сели на квадро и до заправки лукойловской с ветерком по Северодвинской прогнали. Глядим, рассупонился родимый, полнёхонький, видно, сливаться приехал, вот мы и решили забрать его целиком. Машины все под завязку заправили и штук двадцать канистр в запас налили.
    - Мы ещё две пустых бочки привезли по двести литров каждая.
    - Нормалёк! Их тогда полные нальём, будет у нас литров шестьсот запаса. Этого до самой границы области хватит. Хотя опять же, сейчас по трассе полно заправок, не то что раньше, - Василий добавил из большой пузатой бутылки к себе в кружку. Начинал он свой бизнес ещё в девяностые с перегона машин, поэтому помнил трассу в различные времена. – Вы нашли оружие?

    - А как же! Полный грузовик всего пригнали. Калаши, пулемёты, гранатомёты, патронов куча, АГС даже нарыли.
    - Хрена себе! Да мы теперь реальная банда! АГС это что такое?
    - Автоматический гранатомёт. Гранаты очередями пуляет, в общем, отличная штука. Пара человек в расчёте могут спокойно взвод бойцов противника сдерживать.
    - Круто! Мы ещё вон, какой пикап пригнали! - Павел махнул рукой в сторону забора, Михаил обернулся. Там стоял здоровенный чёрный «Мицубиси L200». На его борту был нарисован логотип автосалона и надпись «Тест-драйв».
    - Видно тоже заехали заправиться, запасные ключи нашли в бардачке, ну и смотались на нем в "Барс". Там Серёга уже грузился с тётками, помогли нам скутера из магазина вывезти. Они отлично в кузов пикапа влезают, вот мы и подумали, давай-ка с Васей сгоняем на ту сторону моста. Скутера ведь везде пройдут, им пробки не помеха.
    - Ну и как там? - заинтересованно просил Михаил.
    - Да была свалка, машин покорежено жуть сколько. После моста нормально, ехать можно, четырехполоска же.
    - Что значит, была? - Михаил заинтересовано глянул на хитрые улыбки братьев, но в этот момент его отвлекла Огнейка. - Что солнышко?
    - Папа, держи котелок. Там гуляш, а вот тебе кофейник. Мама пока занята с новенькими, сказала, подойдёт позже.
     Михаил взял обед, поставил на стол и посмотрел на дочку. Крепкая, невысокого роста с непослушными светло-русыми волосами, она уже входила в ту стадию, когда девочки незаметно начинаются превращаться в юных женщин. Вчера её обычно улыбчивое лицо было печально, глаза готовы пролиться слезами, сегодня же она опять была бодрой, а на лице её всегдашняя яркая улыбка.

    - Ты как, Огнейка? Чем занималась сегодня?    
    - Да со мной все хорошо, папа. Я маме помогала лекарства из аптеки таскать, потом с тётей Наташей искали коробки и упаковали вещи, работы было много. Петька с Артемом и дядей Максимом ездили за ноутбуками и прочей компьютерной амуницией, недавно только закончили. Ну я побежала, надо ещё дядю Колю накормить.
    - Подожди, Огнейка. Передай дяде Коле и дяде Юре, чтобы сюда двигались после обеда.
    - Хорошо! - лёгким шагом девочка побежала к дому. Проводив дочку взглядом, Михаил повернулся к братьям:
    - Ну, давай, колитесь. Я уже понял, что самое интересное вы на затравку оставили.
    - Нашли мы, в общем, на Левом берегу тракторишко небольшой. Завели его и стали машинки, которые лишние, с моста вытаскивать, - с юмором стал рассказывать Павел.
    - Но некоторые заталкивать в другой ряд, - поддержал его Василий.
    - Короче, утрамбовали пробку, как могли, и теперь проезд через мост свободен по правой полосе.
    - Ну, вы парни даёте! - Михаил был несказанно доволен. - Теперь можно всем табором сразу на тот берег рвануть, только собраться и загрузиться. Это ж куча времени экономится!
    - А то мы такие довольные здесь сидим! - братья чокнулись пластиковыми кружками и махом выпили остатки элитного французского алкоголя.

     Полчаса спустя все мужчины собрались на общий совет, на нем также присутствовали Наталья Ипатьева, Ольга Туполева и Татьяна Тормосова. Хотя никто женщин, в общем-то, и не задвигал. Они сами постановили, что им лучше заняться своими делами, а мужчины пусть решают глобальные вопросы, тем более что это у них пока неплохо получается. Сначала слово взяла Татьяна Николаевна. Оказалось, что одна из новоприбывших женщин живёт неподалёку, она попросила отвезти её и дочь туда за необходимыми в дорогу вещами. Решили сразу же отправить их под охраной Аресьева. Михаил, в свою очередь, предложил сначала обсудить вопрос о караване, так он обозвал их эвакуационный обоз.
    Ведь с вновь приехавшими людьми остро встал вопрос о пассажирском транспорте, в их команде уже собралось 45 человек. Машин вокруг можно было найти достаточно, но опять же тогда появлялась проблема с количеством водителей. Да и слишком растягивать колонну как-то не хотелось. Затем Вадим Валов внёс неожиданное предложение, он знал, где можно взять вахтовый автобус на базе «КАМАЗа». Его сразу поддержал Николай Ипатьев. В него влезало почти тридцать человек и оставалось ещё место для вещей, да и машина ведь, по сути была вездеходом. Вахтовки находились в гаражах на улице Стрелковой.
    Николай предложил взять скутеры и рвануть напрямую через насыпь, которая перегораживала город надвое, обратно же проехать по Стрелковой и проезду вдоль железки. Другие улицы в этом месте были полностью забиты машинами. На весь город существовало только два проезда под этой железнодорожной насыпью, и здесь с утра до вечера стояли сплошные заторы. Немедленно отправив Валова и Ипатьева в гаражи, остальные мужчины стали готовить караван к отъезду.

    Первым начали загружать «Ховер» Николая, он будет головной машиной. Ипатьев старший немного доработал автомобиль для поездок на рыбалку, и теперь это был довольно-таки неплохой вездеход, да и вести его будет сам Николай. Пассажиром справа поедет сам Михаил со снаряженным пулемётом. В передовой экипаж они также решили включить Ярослава Туполева, как умеющего обращаться с армейским оружием и слушать команды. Недавний дембель будет держать под рукой пару "Мух", а у всего экипажа в итоге получается не хилая огневая мощь. Из них вышел серьезный передовой дозор.
    Вторым в колонне пойдёт пикап Мицубиси. За него сядет Василий Михайлов со своей подругой, её он научил ездить на всех видах транспорта, и она пойдет вторым водителем. Иван Иваныч дельно предложил поставить бочки с горючим в их пикап, везти топливо и боеприпасы в одном грузовике, пожалуй, не стоило, а легкие скутеры загрузить в «Исуцу». Он сам и взялся оборудовать крепление для бочек и лёгкого транспорта.
    - Я ведь всю жизнь проходил на торговом флоте механиком, что хочешь, соберу и разберу. Ещё можно крепление под оружие в машины соорудить, тем более что инструмент у вас имеется подходящий, да мне помощники найдутся.
        Михаил согласился с его доводами, но решил, что крепежом для оружия можно будет заняться и вечером.
Третьим номером в караване будет двигаться вахтовка. Водителем туда сядет Вадим Валов, у него есть опыт вождения большегрузов. В объемистый «КАМАЗ» посадят большинство женщин и детей. Вторым водителем в вахтовку вызвался Сергей Туполев, ему также приходилось шоферить на похожих вездеходах. Четвёртым в колонне пойдёт Фольквагеновский микроавтобус, машина надёжная и проверенная, за рулём Паша Михайлов. Там поместятся оставшиеся женщины и часть груза. Павел резонно заявил, что задние сиденья в микроавтобусе можно и снять, поэтому часть боеприпасов переложат туда. После него коллективный разум поставил грузовой «Исуцу» с Юрой Ипатьевым за рулём. Он только добавил, что поедет вместе с женой. Ей уже приходилось водить «Газель», и с таким грузовиком она также справится. Замыкающим в их колонне будет «Пэтрол» Андрея Аресьева, это была мощная машина, если что, она всегда догонит и перегонит. С ним поедет мужская половина Рыбаковых. Места в мощном внедорожнике всем хватало.
    После распределения пассажиров по автомобилям Ольга Туполева доложила, что из вещей и продовольствия удалось собрать в дорогу. Вместо обычного листочка, как у многих, у неё в руках находилась толстая тетрадь. Она давно работала на руководящей должности в таможне, поэтому относилась ко всякому делу серьёзно. Даже Иволгин с уважением посмотрел на её тетрадь, а он уж начальства всякого за жизнь повидал. Поэтому Михаил тут же предложил назначить Ольгу завхозом их эвакуационного каравана. Все дружно согласились, инициатива, она штука такая - наказывается сразу. Оставался ещё Иван Иваныч, который не хотел расставаться со своим УАЗом.        
    - Так я же его всего перебрал, безотказная машина, проверенная.
    - Ладно, дядя Ваня, - по-свойски ответил ему Михаил, - до того берега проедем, там решим. Кстати, кто-нибудь подумал, куда мы сейчас поедем?
    - Понятно куда, - ответил сразу же Павел Михайлов, - в Волохницу. Там у Веры моей родственники живут. Она знает, какие дома можно для временного размещения использовать, там небедный народ в последние годы строился, такие коттеджи вымахали. Да и ехать совсем недалеко, и опять же - трасса рядом.
    - Хорошо, тогда едем туда. Да, я вот что подумал, - Бойкич, наконец-то, сообразил расстегнуть давящую на грудь разгрузку. Во всей этой суете, он совершенно про неё забыл, - если мы так быстро нашли одну группу спасшихся, то может ещё, кто в городе уцелел? Надо бы как-то дать знать людям, что ещё есть живые, пока мы не уехали окончательно.
    - У нас только один небоскрёб в городе, - сообрази л Юра быстрее всех, - надо подняться там повыше и установить лампы в окнах, на все стороны света. Вечером огни далеко будут видны. Заодно сверху и посмотрим, что в городе творится.
    - Хм, а что, хорошее решение! Надо ещё с собой бумагу и маркеры взять, соорудить информационные плакаты. Лампы-то у нас есть?
    - В Греции все есть! - ответил быстро Сергей. - Мы «Барс» хорошо выбрали. Сейчас принесу вам 4 штуки, они для палаток предназначены. Светят ярко, батареек на ночь точно хватит.
    - Может, тогда по пути заедем в оружейный «Магнум»? Там присмотрим амуницию и обувь, остальных догоним на том берегу. Ольга, составь сейчас список необходимых размеров обуви и одежды, пожалуйста.
    - На чем поедем?
    - На Колином «Ховере», а он пускай пока на грузовик сядет.
    - Тогда пойду, подготовлю машину, - Юра встал и двинулся к вездеходу.

     Остальные также поднялись с мест и пошли помогать загружать женщинам продукты и одежду. К дому уже подкатывал Аресьев на «Ниссане», его попутчицы имели грустный вид. Оно и понятно, одно дело просто смотреть на опустевший город, совсем другое попасть к себе домой и увидеть, что старый мир ушёл безвозвратно. Остальные из новичков жили или в северном округе, в народе называемым Сульфатом, или в Соломбале. Они понимали, что в свои квартиры уже никогда не попадут. Те районы оказались отрезаны от остального города многочисленными пожарами.
    Женская половина компании помогла им отобрать из «смародеренного» запаса нужного размера одежду и обувь. Продукты были заранее разложены по коробкам. Марина Аресьева, работающая в хозяйственной службе детского садика, подписывала маркером их содержимое. Женщины заранее распределили продукты комплектами на завтраки, обеды и ужины. Такой грамотный подход сильно сэкономит им впоследствии время. Это еще раз доказывало старую поговорку - «Один ум хорошо, много лучше».
    Молодёжь помогла заготовить мясо и рыбу на гриле впрок, часть рыбы они засолили, похоже, сёмги им ещё долго не едать. Одежду в дорогу отбирали крепкую и тёплую, нательного белья на неделю. Вдобавок образовалась целая куча всевозможного бытового барахла: полотенца, мыло, зубочистящие принадлежности, туалетная бумагу и прочие мелочи, помогающие сделать жизнь более комфортной. Максим с помощью Петьки и Артема собрал необходимую для его работы технику, зарядили все имеющиеся в наличие запасные батареи к рациям и ноутбукам. На хорошем струйном принтере он загодя распечатал подробные карты предстоящего пути, затем заламинировал их и упаковал в удобные папки. Ни один навигатор сейчас не работал.

    Михаилу было приятно наблюдать за кипучей деятельностью его друзей и новых знакомых. Это наполняло его душу уверенностью и желанием бороться за жизнь, несмотря на все случившиеся катаклизмы. Он всегда считал, что Наполеон был прав, утверждая – «Побеждают больше батальоны!» Выживать в условиях глобальной катастрофы можно только группами, организовывая новые общины цивилизации. Одиночки или откровенные банды обречены на вымирание. Первые слишком слабы, вторые маргинальны и неспособны к воспроизводству.
В этот момент Ипатьев и Валов по рации сообщили, что «Камаз-вахтовка» уже в пути. Иван Иваныч к этому времени успел установить на пикап крепления для бочек с горючим. Михаил заскочил в комнату, где сидел Ярослав и Иван Рыбаков, он после обеда поручил им заняться привезённым днем оружием.
    - Ну, как наши дела молодёжь?
    - Калаши готовы, дядя Миша, они просто в жирной смазке стояли. Отчистили по-быстрому четыре штуки, остальные уже вечером, когда на место приедем. Нам бы ещё какое-нибудь хорошее средство для чистки не помешало. Ведь вы в Магнум заедете? Возьмите там побольше Балистола. Хорошая вещь, да и специальных комплектов для чистки захватите.
    - Ты тогда Ивану список составь. Он с отцом также туда поедет. А что там с пулемётом?
    - В ружейном сале, с консервации, видно, сняли недавно, поэтому с ним повозиться придётся
    - Ну, тогда вечером им и займёмся. Иван, через пять минут у «Ховера» собираемся. Будь готов!

        Михаил уже загружался в машину, когда стал слышен гулкий грохот движущегося по проезду большого автомобиля, и со стороны улицы Тимме показалась громада вахтовки. Перекинувшись парой слов с Николаем, группа "Высотка" двинулась в сторону авторынка на улице Нагорной. Оружейный магазин «Магнум» находился поблизости. Дело осложнялось трудностью подъезда к самому магазину. Улицы в этом районе были узкие, а движение оживлённое, и сейчас повсеместно встали заторы из остановившихся во время Катастрофы автомобилей. Благо Коля доработал свой вездеход, и он мог спокойно забираться на высокие поребрики и ехать прямиком по дворам.
    Вскоре мужчины стояли у входа в магазин, располагавшегося также, как и «Оружейная лавка» в полуподвале. Окрест стояла поистине мёртвая тишина, только ветер подвывал, гуляя между высотными домами, тихонько шуршал мусор, поэтому друзья решили идти внутрь все вместе. В помещениях было темно, и чтобы не шарахаться в темноте Анатолий наставил повсюду небольших диодных светильников. Иван Рыбаков сразу прошёл со списком в оружейный отдел. Юра и Михаил тем временем быстренько пробежались по обувному и шмоточному отделам. У них были заранее захвачены огромные брезентовые баулы, «а ля мечта мародёра».
     Мужчины сразу сгребли комплекты отличных сплавовских "горок», флисовые утеплённые куртки, жилеты, штаны, ремни. После этого Михаил прошёл в небольшую подсобку и стал вытаскивать оттуда коробки с импортными ботинками. Юра же вынимал обувь из коробок и просто бросал в баулы, Анатолий в это время вытаскивал набитые барахлом сумки к выходу. Утолив первоначальный "мародёрский голод", друзья разбрелись по остальным отделам. Никого уже особо не напрягала безлюдность и странность нового мира, просто необходимо было выполнять задуманное, а вопросы о смысле жизни оставить на следующий день. Видимо, у мужчин сработал спящий до поры до времени древний инстинкт выживания. Они нутром ощущали, что будущее их семей зависит теперь только от их энергии и умения грамотно приложить её к делу. Так что эмоции и комплексы в сторону. Некогда!

    Михаил прошёл в отдел амуниции и начал отбирать самые лучшие разгрузки и патронташи, также выбрал имеющиеся в наличии кобуры для пистолетов. Юра нахлобучил на голову пижонистую панаму и взял несколько бандан защитного цвета, потом решил захватить пару понравившихся ножей. Иван уже закончил комплектовать вещи из Яркиного списка и теперь сосредоточенно отбирал оружейные прицелы. Он довольно серьёзно баловался пневматикой, поэтому немного разбирался в оптике. Его папа в это время шумно копался в отделе для рыболовов. Это была уже его стихия!
    Наконец, через полчаса все уселись в автомобиль, стараясь, устроится поудобнее на тюках с вещами. Юрин вездеход был завален ими до самой крыши, и даже на багажнике лежали несколько огромных баулов.
    - Знатно прибарохлились! - весело воскликнул Юра.
    - Да все равно что-нибудь забыли, - поспешил обломать друга Михаил. Он сразу же открыл боковое окно и уселся поудобнее. На коленях удобно расположился стандартный армейский АК-74, а поверх горки была накинута современная разгрузка. Шесть запасных магазинов он уже рассовал по её карманам, на голову одел удобную в ветреную погоду бандану. Поскольку яркое летнее солнце слепило глаза, на носу висели стильные солнцезащитные очки, также позаимствованные в этом магазине.
    - Ну, ты прямо Рембо, брат! - хохотнул весело Юра, взглянув на друга.
    - Лучше на дорогу смотри остряк.
    - Это двор, а не дорога! - ещё раз захохотал неуёмный водила.
     Они, и в самом деле, проезжали по дворам, улицы в данном районе оказались напрочь забиты остановившимся враз транспортом. Ведь ЭТО произошло в самый разгар обычного рабочего дня. Минут через десять они выехали на широкую поперечную улицу Воскресенскую, которая делила центр города напополам и шла прямиком от железнодорожного вокзала до набережной Северной Двины. Недалеко от реки и находилась первая и самая высоченная в городе башня двадцати пяти этажей в высоту. Её было видно за десятки километров от города. Она как некая башня возвышалась над плоской поверхностью, на которой и стояла древняя столица русского севера.

     Юра устало упал прямо на бетонную ступеньку. Тёплую одежду они сразу оставили на входе, но и так майки можно было уже выжимать. Всё-таки забираться пёхом на восемнадцатый этаж — это не самое нелёгкое занятие, да и им уже далеко не двадцать пять лет, когда они как лоси носились по тайге с тяжеленными рюкзаками и только посмеивались. Михаил сделал пару глотков воды, покатал её во рту и только затем проглотил, и передал бутылку Ипатьеву:
    - Ну, ещё пара этажей и мы на месте.
    - Дай дух перевести! И на фига я подписался на такое?
    - Не фиг инициативу проявлять, она у нас наказуема! Так что давай двигай, родина ждет своих героев, - хохотнул в ответ его товарищ. Мужчины тут же начали укладывать на широкие подоконники коробки от канцтоваров, а уже на них устанавливать лампы, чтобы те находились повыше. Все-таки на них будут смотреть снизу. Михаил придумал ещё оставить дополнительно маленькие диодные фонарики, приклеивая их скотчем прямо к оконному стеклу. В темноте свет от них будет хорошо виден.
    Они обошли этаж кругом, здание было квадратного сечения, город наблюдался с него как на ладони. Ветер под вечер немного стих и из окна было отчётливо видно, что север города весь утонул в дыму. Кроме бывшего комбината горели деревянные кварталы в Соломбале. В южной стороне города также местами наблюдались дымы от пожарищ. Но больше всего Михаилу не понравился вид ТЭЦ, на одном из производственных зданий были отчетливо заметны следы разрушений. Дым оттуда шёл пока небольшой, но уже не белёсый, а чёрный. Родной город умирал, и это действовало на друзей угнетающе. Бойкич зябко повёл плечами и повернулся к Юре Ипатьеву. Тот молча кивнул, и они двинулись к лестнице.

    В привходовом вестибюле все так же казалось пустынным. В кафе через стеклянную дверь виднелись оставшиеся на столах чашки с кофе, кое-где на полу валялись оплавленные бляшки мобильников и почерневшие от неведомого излучения монеты. Шаги мужчин отдавались в стенах здания излишне гулко, обычно тут было много народу, всегда спешившего куда-то по своим делам. Рядом с лифтами быстро выстраивалась очередь, царила некоторая суета.
    Рыбаковы остались устанавливать на улице плакат для спасшихся людей. На нем сообщалось, что с одиннадцати до двенадцати следующего дня здесь их будут ждать для дальнейшей эвакуации, а потом можно будет встретиться до пятнадцати часов на развилке магистрали после железнодорожного моста. Мужчины стали молча одевать оставленную здесь тёплую одежду. Уже накидывая флисовый жилет, Михаил услышал неподалеку чьё-то тихое злобное рычание, по спине сразу пробежал мерзкий холодок, как будто по нему прошлись огромным ледяным напильником. Мороз ударил в пятки, сковав тело. Пришлось сделать усилие над собой, чтобы тихонько обернуться.
    Из дальнего закутка в его сторону смотрел большущий лохматый пёс обычной дворняжьей породы. Шерсть его была вздыблена, а глаза горели ужасающей злобой, такие взгляды существуют только в киношных страшилках. В жизни так не бывает, собаки – это просто животные, и далеко на всегда злобные, но явно не в их случае. Михаилу стало не по себе, уж слишком странная обстановка сложилась сейчас вокруг, можно было реально поверить и в настоящих слуг дьявола. Собака между тем зарычала сильнее и оскалила пасть. Каким-то первобытным чутьём Бойкич осознал, что Эта псина уже не из их обычного мира, а некое перерождение, и она хочет просто разорвать их на куски.

    За первым псом вылезла ещё одна собака, поменьше размером, но такая же злобная и страшная, как в нелепом ужастике. Михаил очень тихонько прошептал:
    - Юра, не шевелись резко, - а сам исподволь начал протягивать руки к автомату. Патрон в нем уже был загнан в патронник, так, на всякий случай. Кто бы мог подумать, что вот он — этот гадкий случай уже наступил! Хм, а ведь злобные твари застали их практически врасплох. Двери "ходоки" оставили открытыми настежь, и лохматые исчадия ада, видимо, зашли сюда поискать, чем бы им перекусить. Теперь и решится, кто кого будет сейчас перекушивать.
    - Внимание, - еле слышно пробормотал Михаил, в горле резко пересохло, в висках застучало. Большой пёс тут же оскалил зубы и зарычал ещё сильнее. Мужчине стало неимоверно жутко, он боялся их не как собак таковых, а скорее, как представителей неведомого ужаса. Но Михаил знал, что сможет преодолеть страх, не впервой! Бойкич резким движением схватил оружие и щелчком снял его с предохранителя. Все-таки армия – штука полезная, некоторые движения заучиваются до автоматизма, и тело даже спустя столько лет их само вспоминает.
    Псы стремительно бросились вперёд, в один миг они проскочили пространство между ними и людьми, но человек уже яростно жал на спусковой крючок автомата. Короткими, правильными очередями стрелять, конечно, же, не получилось, страх и ярость заставляли жать и жать, до самого последнего патрона! Первая же длинная очередь смела обеих собак в их порывистом движении, ведь он стрелял фактически в упор. Оставшиеся в магазине пули разворотили уже лежащие на полу тела животных, вырывая из них клочья мяса и шерсти. В помещении кисло запахло порохом и ещё чем-то очень вонючим. Неожиданно стрельба прекратилась. Михаил заполошно дёрнул затвор АК-74, но потом осознал, что это просто кончились патроны. Рядом стоял ошеломлённый и бледный до посинения Юра, в руках он держал монтажку, выхваченную им из рюкзака.

    - Фу, я чуть не обосрался! Такие злобные псины! Хотя подожди, нет, не обделался. Они ведь реально нас сожрать хотели. Ты видел пасть у первой зверюги! Я чуть не оглох. Бля!
    Юра чего-то тараторил, а руки ходили ходуном, во в человека адреналина сейчас влилось! Михаила и самого немного начало потряхивать, давно он не переживал подобного накала стресс.
    - Писец полный, что это за хрень такая! Твоё оружие где, твою мать?
    - Так, это... - Юра растерянно показал на вахтёрский стол, где совершенно спокойно себе лежал его «Вепрь». От автомата Ипатьев младший отказался, ведь в армии он стрелял только из карабина, да и то перед присягой.
    - Вот именно это! Б..ять, расслабились мы и чуть не поплатились. Все! Теперь всегда только с оружием ходим, и всегда прикрываем друг друга, понял Юрка?
    - Ага. Ну, нах! Надо же такому. И откуда эти таври, только взялись? - Юра уже немного отошёл от шока, схватил оружие в руки, и осторожно подошёл к убитым собакам, держа карабин перед собой.
     В это время с улицы послышались тяжёлые шаги и в вестибюль ввалились Рыбаковы. Впереди отец с Калашниковым наперевес, за ним Иван, держащий в руках помповик. Они сразу же вляпались в лужу крови, уже натёкшую от убитых псин и от неожиданности отпрянули в сторону. Анатолий так и застыл столбом, а вот Иван вполне грамотно принял боевую стойку и начал сканировать помещение глазами, держа оружие на изготовку. Всё-таки увлечение модной молодёжной забавой пошло ему впрок.


     - Миша, чё случилось? Мы сначала не поняли, что тут грохочет, потом сразу рванули на подмогу.
     - Да вот, собачки нами закусить задумали, да малость обломалось.
     - Точно? - Рыбаков с опаской обошёл тела и, увидев оскаленную морду самой большой псины, непроизвольно вздрогнул. – Бл…, ну и страшилище! Как они мимо нас проскочили?
     - Мы, батя, на стороне Воскресенской плакат крепили, а твари оказались хитрее, - Иван с интересом посмотрел на убитых собак. - И что за порода такая страшная? Что это с ними?
     - Спать, мля, легли, - Ипатьев собрал разбросанные вещи, подхватил карабин и пошёл к выходу, - пойду, штаны переодену, всё-таки я их намочил.
     - Юра, стоять дурень! Вот только что говорили, что без прикрытия никуда! Захвати Ивана, и смотрите в оба! - Михаил повернулся к Рыбакову старшему. В крови еще вовсю гулял адреналин, его чуть потряхивало, главное сейчас не заистерить или не впасть в меланхолию. - Толик, а ты оружие-то хоть зарядил?
     Анатолий озадаченно посмотрел на автомат и зло сплюнул:
     - Сука, да я как рванул...
     - Да уж, вояки из нас...
     - Так я же в спортроте служил, откуда боевые навыки возьмутся? - Толик виновато переминался с ноги на ногу, ситуация, и в самом деле, получилась аховая. При худшем раскладе он бы и друзей не спас и сам пострадал.
     - Пойдём тогда. Рэмбы из нас, видать, никакие. Нам на тот берег ещё перебираться, - Михаил взял рацию. - Приём База, вызывает "Высотка"...

     Через пару часов Михаил уже пил чай с пряниками и ромом, находясь в одном из домов посёлка, которые заняли первые из переправившихся на Левый берег людей. Переезд через Двину прошёл вполне успешно. Жителей в самом посёлке не осталось, поэтому всех новоявленных беженцев расселили по опустевшим в одночасье зданиям. Многим было не по себе, что они вламываются в чужие дома, но сейчас вопрос стоял о самом выживании, поэтому было не до сантиментов. Все этические предрассудки люди оставили пока внутри себя или на потом, нечего сейчас лишнее выплёскивать!
     Во дворе бодро тарахтел генератор. К домам уже раскинули удлинители, а детей посадили смотреть мультфильмы, пусть немножко отвлекутся. Ребята постарше копались в ноутбуках, выполняя задания Каменева или разбираясь в собственных архивах. Женщины возились на кухнях, они решили приготовить завтрак заранее, чтобы утром оставалось только его разогреть. Мужчины же собрались тесной компанией в крайнем к трассе домике.
    Михаил прокрутил на ноуте снятую им с высотки панораму города, потом он показал и видео с мёртвыми псами. Эти твари произвели на всех серьёзное впечатление. Немного расслабленные тотальным безлюдьем, люди теперь воочию убедились, что опасность нынче может выпрыгнуть из любого места. Как-то сразу у всех появилась тяга осмотреть своё оружие и проверить патроны. Ещё до ужина ответственные успели распределить на всех мужчин почищенные Калаши, карабины и гладкостволы. Мужики стали активно разбирать и привезённую с «Магнума» амуницию и подгонять её под себя. Михаил же пошёл помогать Ярославу отчищать и готовить к завтрему пулемёт. Наконец, закончив протирать оружие насухо, они двинулись к грузовику.

    - Будешь у меня пока вторым номером, - сказал Михаил. – Тащи-ка тот квадратный ящичек.
    Из второго ящика были достаны ленты для патронов и два короба под сотенную ленту. Бойкич вскрыл один из цинков и начал аккуратно складывать патроны в бункер машинки для заряжания. Потом так же аккуратно вставил в неё начало ленты:
- Ярик крути эту ручку, только без рывков, потихоньку.
    Из держателя понемногу начала понемногу выходить набитая патронами новехонькая пулемётная лента. Набив две ленты, Михаил стал аккуратно складывать их в короба, слишком давно приходилось делать это в прошлой жизни. «Но руки-то помнят!» Один короб он тут же прицепил к пулемёту, второй сунул в зелёный вещмешок. Туда же ушла набивная машинка, один запасной ствол и остаток патронов в цинке.
    - Завтра и опробуем с утреца. На свежую, так сказать, голову. Меня в сон уже клонит, вымотался сегодня.
    Они вышли на улицу. Генератор был выключен, но в домах ещё виднелись огоньки. Дул порывистый ветерок, на северо-западе сквозь нависшие тучи краснел багровый закат.
- Наверное, завтра погода изменится, быть дождю, - к ним подошёл Иван Иваныч. - Мои кости лучший синоптик, да и закат предполагает. Петрович, с пикапом мы закончили. Завтра утром с Николаем начнём делать крепления к оружию на все машины. Уже подобрали необходимые железяки, и даже конструкцию продумали.
    - Дождик — это плохо. Хотелось с утра устроить учебные стрельбы, а то мы сегодня в высотке чуть не облажались, - Михаил, достал из кармана разгрузки флягу с ромом и предложил Иволгину. – С устатку?
    - Давай, грех пропустить рюмочку, - Иваныч сделал хороший глоток напитка, и долго переводил дух, - это что у тебя за штука крепкая такая?
    - Ямайский ром, парни нашли тут в магазинчике.
    - Точно он, чувствую нечто этакое знакомое. Мы на Кубе у местных доставали такое пойло. Когда там ещё социализм строили, мы часто туда ходили. Весёлые там люди живут, вернее, жили, - Иволгин замолчал, прикрыв глаза.
    - Иваныч с тобой все в порядке?
    - Да ничего ребята, просто подумал, какая пропасть народу в одночасье исчезла. И что за беда такая на Земле приключилась? Охо-хо-хо, грехи наши тяжкие. Пойду я, ребята.

    Михаил посмотрел вслед старому моряку, сделал ещё один маленький глоток и попрощался с Туполевым.
    - Ладно, Яра, поду к своим. Ты тоже отдыхай, завтра еще полно дел, всех не переделать.
    Семья находилась во втором от дороги домике. Огнейка уже спала, Петька возился с ноутбуком, Нина приторачивала к привезённой с «Магнума» разгрузке недостающие элементы. Михаил набрал там кучу всевозможных подсумков и объяснил жене, что нужно сделать. Он тихонько вошёл в комнату, облегченно скинул ботинки и верхнюю одежду, потом поцеловал жену и взлохматил вихры сыну.
    - Ну, как вы? В этой суматохе нам и поговорить-то некогда было. Да и завтра, похоже, будет такой же суматошный день.
    - Да и мы не скучали. Я уже с ног валюсь, но это все к лучшему. Руки заняты, голова лишнее не думает, ведь многие наши родных потеряли. Сразу... Девочки держатся пока, но сам понимаешь.
    - Знаю, Ниночка, - Михаил обнял жену, - мы с этим ничего поделать не сможем, надо просто принять и жить дальше. У нас, - он кивнул в сторону детей, - есть, для кого жить.
    - Понимаю, Миша, но столько всего сразу навалилось, просто голова кругом идёт. И как у тебя получается все разрулировать? Знаешь, со стороны иногда кажется, что ты все это предвидел. Некоторые уже шепчутся о ерунде всякой, даже как-то неудобно.
    - Некоторые - это Мальцева что ли?    И что такого интересного они болтают?
    - Да и Машка Каменева отметилась. Обозвали вот тебя колдуном ... чёрным вестником.
    - Да ты что! - Михаилу стало смешно. - Вот вздорные бабы. Докатилась-таки Светка. Это ведь она по экстрасенсам да знахаркам в своё время бегала, мужиков все привораживала.
    - Но ведь это ты первый скомандовал на озере на дачу возвращаться, и в город сразу предложил ехать, а потом ещё эвакуацию затеял. Вот и про оружие вовремя именно ты вспомнил. Я думала блажь, игрушки мужские, пока эта история с собаками не случилась. Девочки, как узнали, сразу оружие и себе потребовали.

    -    Вот завтра с утра стрельбами и займёмся, заодно и боевым слаживанием.
    - Миша, ты чего сказал-то? - посмотрела на него изумлённо Нина.
     Михаил сам захлопал глазами:
    - Ээ... распределим оружие и объясним, как прикрывать друг друга.
    - А... Ну, это нужное дело. Мы же всё-таки не мужчины, в армии не служили.
    - Сейчас, Ниночка, нам самим придётся заботиться о собственной безопасности, поэтому армейские навыки будут всем не лишними. Что же касается моего "дара предвидения ".... -    тут Михаил внезапно осёкся. Он и сам не понимал, что толкает его принимать сейчас правильные решения, какая неведомая сила движет его поступками? Недолгие размышления прерывал Петька, он захлопнул свой Мак и подошёл к отцу.
    -    Уф... только закончил! Дядя Максим дал задание прогу одну прокачать. Пришлось повозиться! Столько файлов раскидали по дискам, так потребовался очень мощный архиватор.
    - Всем сегодня пришлось ударно поработать, сынок.
    - Папа, а в стычке с собаками тебе сильно страшно было? Они, говорят, оказались просто настоящими монстрами.
-    Ну, уж не монстрами, - Михаил опасливо покосился на удивлённую сказанным жену, - просто большими, и очень злющими. А страшно было да, до чёртиков. Тут, знаешь сын, главное не дать страху захватить тебя целиком, иначе сразу пропадёшь. Только прямое противодействие, только ответная атака! Тело же тогда на инстинкте и выучке работать начнёт. Так что завтра вот именно этому учиться и начнём
    - Миша, вы что, дадите детям оружие?! И что там за монстры такие были? Мне сказали, что это обычные бродячие собаки.
    - Ну, во-первых, они уже не дети, Ниночка. И оружие сейчас совершенно не игрушка, а средство для спасения собственной жизни, так что привыкайте к новым реалиям.
    - Я не услышала ответа про собак, Миша.
    - Ниночка, а можно доклад по полной форме отложить на завтра! Не все же так плохо, вот сегодня нашли ещё живых, может, и завтра кого повстречаем. Давайте-ка спать мои дорогие.
        И едва коснувшись головой подушки, он провалился в тёмный сон без сновидений.





                                                                                                                                                                                                                                                     День третий




     Михаил Бойкич проснулся около восьми утра. Ночью он добросовестно отдежурил свою смену с двух до четырёх часов. «Собачья вахта» - так называли её обычно в армии. Они сидели с Николаем на веранде у крайнего к дороге дома, пили чай и тихонько шептались. Между делом мужчины продолжали чистку добытого на складе оружия. В соседнем доме в это время дежурили Ольга Туполева и Мария Шаповалова. Женщины следили за тем, чтобы дети, спящие в доме, не выходили на улицу, ну и заодно приглядывали за поселковой дорогой. Каждые двадцать минут они связывались между собой по рации. К утру усилился северо-западный ветер, и погода опять поменялась - налетели низкие облака, стало сумрачно. Все ночные дежурства прошли без происшествий. Утренняя смена разогрела завтрак и наготовила термоса с чаем и кофе. Женщины быстренько нарубили бутербродов в дорогу, ведь народу стало заметно больше и дежурным пришлось основательно повозиться.
     В стороне от жилых домов мужчины на скорую руку оборудовали тир: наставили банок, бутылок, из фанеры соорудили стенды для пистолетов. Ярослав с отцом занялись раздачей оружия и боеприпасов женщинам и подросткам. Михаил и Андрей объясняли новичкам устройство оружия, как его правильно заряжать и как прицеливаться. Следующие полчаса на импровизированном стрельбище слышалась заполошная пальба, в большинстве случаев пули проходили мимо мишеней. Мужчины, отслужившие в армии, показывали некоторый прогресс, всё-таки всякому делу требуется тренировка. Неплохо отстрелял Вадим Валов, хотя на поверку он оказался старым охотником и поэтому практиковался регулярно. Вместо Калашникова Вадим взял себе знакомый ему нарезной «Вепрь». Вечером он основательно покопался в бауле, привезённом из "Магнума", и появился на стрельбах уже с вполне современным коллиматорным прицелом, поставленным на карабин.
Ольга Шестакова из такого же Вепря в обычной стойке ловко выбила все 6 банок, поставленных на ящик, затем перенесла огонь на дальний забор, азартно расщепляя на кусочки верхушки вертикальных столбиков. Мужчины только восторженно поцокали языками. Михаил тут же полез в Колин Ховер и достал оттуда найденный в «Оружейной лавке» «Тигр» с уже поставленным оптическим прицелом.

    - Держи, Орлиный глаз. Сможешь пристрелять?
    - Попробую. Только глаз здесь при чём?
    - Эх, молодёжь, молодежь, вы фильмов про индейцев совсем не смотрите?
    Десять минут спустя в стороне от импровизированного стрельбища стали раздаваться похожие на звук хлыста одиночные выстрелы. Михаил дополнительно принёс девушке пару уже набитых магазинов и пачку патронов. Ольга с маленьким биноклем рассматривала забор, что стоял в метрах трехстах от них.
     - Ну, как?
     - Винтовка и так была хорошо пристрелена, да и прицел классный на ней установлен импортный Люполд. Он дорогой очень, дороже самой винтовки стоит.
     - Сможешь проверить некоторые автоматы и карабины? Есть сомнения по их точности, а я в этом мало разбираюсь, что и куда подкручивать.
     - Давайте, меня папа обучил. А вы из пулемёта сейчас стрелять будете?
     - Да пожалуй, даже с этой позиции. Хочешь посмотреть?
     - Ага, - Ольга сейчас стала похожа на обычную озорную девчонку, изучающую новую куклу, - я ещё не видела, как из пулемёта стреляют. Мы с папой больше из винтовок и автоматов.
     - Хорошие были у тебя игрушки, – усмехнулся мужчина. - Договорились, позову тебя, как приготовимся.

     Через полчаса он с Ярославом притащил пулемёт и вещмешок с запасным стволом и патронами на Ольгину позицию. Михаил подёргал затвор, проверил все механизмы, расставил сошки. Он волновался, в последний раз ему пришлось стрелять из пулемёта ещё в Боснии. Да и то там ему всучили старую юговскую переделку немецкого бестселлера Второй мировой войны MG-42. В том пулемёте и лента вставлялась с другой стороны, чем на ПК, и планка предохранителя была совершенно иной. Поэтому сейчас он постарался делать все тщательно: повернул рукоятку, осторожно открыл крышку ствольной коробки, потом взял конец ленты и положил на основание приёмника, проверил, нет ли перекосов, затем закрыл крышку, взялся за рукоятку перезаряжания.
     Ярослав находился рядом и внимательно наблюдал за действиями первого номера. Затем Михаил прилёг на заранее постеленный теплоизолирующий туристический коврик. Рано утром прошёл небольшой дождик, и земля была сырой. Он приставил поудобнее приклад к плечу и сделал пробную короткую очередь на три патрона, как учили сержанты в учебке. Пулемёт мощно, как необузданный скакун, дёрнулся в руках, всё-таки эта машинка с патронной коробкой тянула на пуд веса. Надёжное, простое, как и все русское оружие, оно, между прочим, работало как швейцарские часы. Бойкич прицелился в брошенный автомобиль, по дальномеру, встроенному в бинокль, выходило около 150 метров. Не торопясь, подводя мушку под целик, он послал две очереди, патронов по пять каждая. И без бинокля было видно, как полетели искры от добротного металла немецкого автопрома.

    - Хорошая машинка, не подвела, - погладил ПК Михаил, - попробую-ка увеличить дальность.
     Тут уже произошёл конфуз, пули легли с явным недолётом.
     - Дядя Миша, - раздался рядом бойкий девичий голос, - а вы расстояние на прицеле выставили?
    Михаил чертыхнулся. Забыть такую простую вещь! Он передвинул хомутик на прицеле до отметки Три. Теперь дела пошли лучше. Пулемётчик опробовал различной длины очереди, приноровился и от стоявшего на отметке триста забора во все стороны начали отлетать кусочки дерева. Он чуть сместил прицел, подгнивший деревянный столб буквально взорвался от прицельного попадания!
     - Мощно бьёт и кучность неплохая, - заметила девушка, она рассматривала в это время цель в небольшой бинокль.
     - Пожалуй, пока хватит, - сказал Михаил, - вроде как руки вспомнили, и голова стала включаться, остальное упражнениями наработаем. Ярик, надо ещё одну ленту набить. Справишься?
     - Конечно, дядя Миша.
     - Мне можно помочь? - влезла в разговор Ольга.
     - Да, буду очень рад, - Ярослав расплылся в улыбке до ушей. Эх, молодость!
     - Эй, Ромео, сначала делом займись, - Михаил усмехнулся, у девушки также порозовели уши и щеки, - не забывай, тебе ещё учить малолеток разборке и сборке оружия. Ствол протри по-быстрому, я пулемёт возьму с собой в поездку в город.
     - Чего-то опасаетесь, дядь Миша?
     - Да знаешь, в народе говорят бог бережёного бережёт. Собачки вчерашние все ещё в глазах стоят, а у ПК всё-таки мощь, да и лента на сто патронов. Да и сам патрончик больно пробивной - машину остановит, если понадобится. Видел я как-то, как ЗИЛу очередью в упор цилиндры к чертям разбили.
     - Хорошо, я быстро, - Ярослав сноровисто взял пулемёт на плечо, на другое закинул мешок и побежал к дому. За ним следом потрусила девушка, не выпуская из рук уже собственную винтовку.

        Михаил посмотрел на "Командирские"– они показывали 9.20. Импровизированное стрельбище гремело больше часа, пора, пожалуй, завтракать и выдвигаться. Он вошёл в дом, где ночевал. Дети уже поели и помогали матерям с завтраком. Михаил уселся за стол рядом с Юрой Ипатьевым. Его жена Наталья поставила перед ними одноразовые чашки с овсянкой. Видимо, удивление на лицах мужчин было так ярко выражено, что она просто прыснула от смеха.
     - Держите, мужики, - на столе в мгновение ока образовалось блюдо с кусками разнообразного мяса: свинина, телятина, курятина. То, что люди нашли в холодильных установках магазинов, сразу замариновали, чтобы не испортилось, теперь мясо готовилось по мере необходимости. В местных домах оказались заполненные газовые баллоны, на кухнях стояли духовые шкафы. Поэтому с самого утра по домам плавал ароматный мясной дух. Андрей Аресьев вдобавок постарался со всяческими приправами и подливами, тот ещё был любитель шашлыков.
    Мужчины основательно перекусили. Юра рассказал, что они с Николаем и Иванычем уже соорудили на все джипы удобные стойки под оружие. Сейчас мастера работают над крепежом груза, чтобы ничего не болталось в кузове фургона, там же боеприпасы, а не картошка. К столу подсели Вадим Валов и Василий Михайлов, они уже как-то успели скорешиться.    
     - Тут такое дело образовалось, - Вадим отломил ломоть хлеба и примеривался какой кус мяса положить на него, - мы тут во всей этой суете забыли о топливе.
     - Не понял? - Михаил оторвался от большущей чашки крепкого кофе.
     - «Камаз» -вахтовка, да и Васин «Мицубиси» на дизеле бегают, а мы пока только бензином затарились. Вот решили вторую свободную бочку под дизель и отдать. Бензина у нас и так достаточно.
     - Не тяните резину, парни.
     - Ага, - Василий подчищал ложкой чашку с овсянкой. - Наташечка, можно добавки? Мы смотаемся тут рядом, на Дреера небольшая заправочка есть, с вами поедем, зальём баки, бочку, да заодно посмотрим масла, да жидкостей.
     - Да медку сладкого, - пошутил в тон Бойкич. - Хорошо, парни, договорились. Мы минут через двадцать будем выдвигаться, пока собирайтесь.

        Михаил стоял у «Ховера» и не торопясь, скреплял магазины к Калашникову по двое. В оружейном отделе «Магнума» он нашёл специальные пластиковые держатели, все лучше, чем изолентой обматывать. Только ему стало интересно, зачем в обычной оружейке продавались необычнее тактические прибамбасы. Сцепив все заряженные магазины, он распределил спарки по карманам разгрузки. Всего десять магазинов, два на автомате и восемь сдвоенных в разгрузке, по две спарки с каждой стороны. Итого триста патронов, совсем неплохо. Пулемёт лежал себе спокойно на заднем сиденье «Ховера», как запасной и весьма весомый аргумент. Ведь как говорил старый гангстер Аль Капоне – «Добрым словом и револьвером можно добиться большего, чем просто добрым словом».
    Там же находился вещмешок с запасным коробом для пулемёта и раскрытый цинк патронов для АК-74. Николай в это время перезаряжал магазины, вставляя после третьего патрона пару трассеров. На стрельбище он убедился в правоте слов Михаила, когда у стрелявшего рядом Ивана Рыбакова пошли трассирующие патроны, и тут же автомат прекратил стрелять. Наглядное, так сказать, пособие получилось. Андрей Аресьев находился у машины и контролировал улицу. Он тоже был с Калашниковым, так как к найденному в Оружейной лавке пистолет-пулемету нашлось слишком мало патронов, да и оружие больно специфическое, больше годится для ближнего боя в помещении или переулке. Калаш же штука более универсальная.
    На поясе у него висела пластиковая кобура с ПМом. Посмотрев на манипуляции Михаила с магазинами, Аресьев также попросил себе держатели. Вскоре подошли Рыбаковы. У младшего на груди    висел Калашников 74-й модели, а старшему вручили гладкоствольный карабин «Сайга». Его задача была прикрывать группу в ближнем кругу, поэтому он зарядил в большой магазин патроны с крупной дробью. С утра все сразу одели разнообразный камуфляж и разгрузки и теперь походили на разношёрстную команду наёмников. Если верхняя одежда была ещё в один тон, зелёный, то головные уборы сильно различались. Михаил одел удобную для него бандану, Николай был по старой привычке в армейской кепи, Андрей и Анатолий в панамах с тактическими очками поверх. Но опять же, у них же не армия, какое тут однообразие!
    
    Поисковики проверили ещё раз рации, без надежной связи может быть очень кисло. Сейчас всем остро не хватало привычного уже интернета и мобильной связи. Утром же Петька сильно удивил отца, вручив ему гарнитуру для рации. Оказалось, что это на деле реально удобная штука, и все руки в итоге свободны. Вторую рацию их команды отдали Андрею. Для быстрой связи между собой оставили отдельный канал, распределили позывные и расселись по машинам. Нечего тут отсвечивать, когда столько дел впереди!
    В хвост их маленькой колонны быстро пристроился «Камаз» и пикап. Около предмостной развязки они разделились, тут же, как и договаривались, связались по рации с посёлком. Михаилу пришла в голову дельная мысль об установке дополнительного плаката на самой развилке, и он попросил его подготовить, пока они будут в городе. Никогда не удастся все заранее предусмотреть. Ему уже начало казаться, что они постоянно куда-то не успевают и что-то недоделывают. Успокаивала только мысль, что рядом старые друзья и семья.

    Мост они проскочили довольно быстро, свернули на Розу Шанину, короткий проулок между основными магистралями города, затем дворами выехали на Новгородский проспект. Главные проспекты Архангельска копировали изгиб Северной Двины, держась параллельно реке. В нынешних условиях стоило избегать главных улиц города, если в начале пути им часто приходилось объезжать вставшие, где попало автомобили, то потом стало полегче. Улица эта была сильно разбитой, и транспорт ходил здесь относительно редко. Таким макаром удалось доехать до самой Воскресенской, стоявшей поперек проспектам, и повернуть к высотке. Эта улица уже была достаточно широкой, построенной во времена развитого социализма и адекватной архитектуры и остаток пути проскочили быстро. С моря дул неприятный пронизывающий ветер, поэтому окна в машине были закрыты.
     - Хорошо, что ещё дождь не идёт, - буркнул задумчиво Николай, угрюмо посмотревший на небо.
     - Чего такой грустный? - спросил Бойкич
     - Да Ленка устроили с утра истерику. Почему только я с вами езжу, детей совсем не вижу, да и Стелла слезу пустила, как будто за нас кто-то будет дела делать. Вот бабы!
     - Подожди ещё. Выберемся отсюда, вот тогда и пойдёт обратная реакция, всех ещё нас потрясёт. Главное, чтобы во вред не пошло, а то теперь у всех оружие будет на руках.
     - Ну да, - Коля улыбнулся, - нонче семейные разборки реально опасны для жизни. Вот и приехали, остановка площадь Ленина!
    Он обозвал площадь по старорежимному. Последний в истории секретарь обкома прославился в Поморье только тем, что установил в городе последний памятник вождю большевиков в СССР. Его же предшественник Попов, которого до сих пор помнили на всем севере, выстроил город буквально заново. Жаль не успел все доделать, потомки оказались намного хилее и тупее гиганта застойного периода.

     Ипатьев резко развернул автомобиль, проехав через разделительную полосу с растущим на ней газоном. Машины на этот раз решили поставить ближе к тому плакату, который стоял в сторону площади. Мужчины выбрались наружу и огляделись. Андрей развернул сразу Ниссан передком на выезд, в сторону вокзала. Он остался в машине, как и договаривались, мотор не глушил. Рядом с его внедорожником встали с оружием наперевес Рыбаковы. Михаил же спокойно поднялся по ступенькам к плакату и осмотрелся. Его внимание сразу привлёк угловатый джип, стоящий на другом конце площади, у областного собрания депутатов. Он тут же потянулся за биноклем и услышал автомобильный гудок, в гулкой тишине тот прозвучал слишком резко. Все приехавшие поисковики сразу же встрепенулись и повернулись в ту сторону. Автомобиль, не спеша развернулся, проехал немного вперёд и помигал дальним светом.
     - Похоже, мы не одни, парни, - заметил Бойкич и незамедлительно связался с Андреем. Мощный клаксон Ниссана яростно проревел в ответ. Неизвестный джип двинулся вперёд, идя прямо по газонам площади. Михаил успел внимательно рассмотреть его в бинокль. Это был квадратный, явно военного образца «Лендровер-Дефендер» синего цвета, правда, навороченный донельзя. Огромный кенгурятник впереди капота, там же лебёдка, на крыше большой экспедиционный багажник. Да и на нем колеса стояли явно предназначенные не для городской езды. Не сбавляя хода на бордюрах, джип резво подкатил к ступенькам. Его там ожидали Михаил с Николаем. Из передних дверей автомобиля выскочили два мужчины, чуть позже вылезли две девушки. Высокий парень лет тридцати, одетый в спортивную одежду и со стильной хипстерской причёской совершенно по простецки к ним обратился:
     - Это вы, чуваки, фонари вывесили и плакат нарисовали?
     - И вам не хворать! Да, это наши плакаты, мы ищем выживших в Катастрофе людей. Меня зовут Михаил Бойкич, а это Николай Ипатьев.

     Подошедший следом второй мужчина, на вид покрепче первого и серьёзнее, оттёр хипстера немного в сторону и протянул дружелюбно руку, улыбаясь во всю ширь круглого лица.
     - Извините этого балабола. Он вчера малость перебрал, отмечая конец света. Меня зовут Матвей Широносов, - при рукопожатии крепыш отодвинул назад висевший на груди полицейский укороченный Калашников, – а нашего модника Андрей Великанов. Девушек соответственно Полина Марцевская, - он показал на подтянутую молодую блондинку, - и Лианна Крестьянинова.
     Вторая девушка оказалась крашенной по последней моде жгучей брюнеткой и к тому же дочерна загорелой. Обе девушки в ответ только вежливо кивнули.
     - Машинка эта моя, увлекаюсь покатушками бездорожными, хотя и живу теперь в Питере. Вот приехал по родным просторам покататься, и на тебе, попал на конец света, - продолжал спокойно, без нервов рассказывать Матвей. - Андрей предложил скататься по заброшенной дороге к бывшей военной части. Там речка есть, разрушенные бункеры, романтика...
    - Ага, и полчища комаров, - влезла в разговор брюнетка, - меня всю чуть не съели.
    - Ну не съели же, Лианочка?
     Брюнетка поджала губы и демонстративно отошла к подруге, очень внимательно в это время разглядывающей вооружённых до зубов друзей. Михаил присел на бетонную ступеньку, для этого у него на поясе всегда был кусок пенки, именуемый по старой памяти "Хобочкой". Привык таскать такую штуку ещё в походах, по туристской традиции - ноги держать в тепле, и попу тем более.
     - В свете нонешних событий, можно сказать, что комаров стало гораздо меньше.
     Матвей невесело засмеялся и кинул под свою задницу такую же туристическую пенку. Тоже значит, человек опытный, заметил автоматически Бойкич. Ему сразу понравился этот обстоятельный молодой мужчина. Да и автомобиль у него правильный, до невозможности брутальный.

    - Полиночка, принеси, пожалуйста, термос из машины. Вчера мы и сами не поняли утром, почему комаров стало заметно меньше. Потом прислушались - и птиц чего-то неслышно. Мобилы отключились, радио молчит, подождали до обеда и рванули в город. Едем и смотрим - на целлюлозном кошмар, ТЭЦ дымит, на дорогах чёр-те что. В город въехали, полный, короче, абзац. Прямо Сайлент-хилл какой-то. Девчонки на истерике, мы сами на измене. Что случилось с миром? Пришлось в кафе Остров по пути заехать и начать нервы лечить.
    - Много успокоительного приняли?
    - Да не хило так, - снова вступил в разговор Андрей Великанов, он успел принести из машины раскладные стулья для себя и девушек, - как-то незаметно вторая половина дня и пролетела. Вышли на улицу, уже вечереет, вот тогда увидели свет в высотке. Сразу и рванули туда, нашли тут плакат ваш.
    - Ой, знаете, как мы обрадовались! Я уж подумала, что конец света случился или инопланетяне какие на нас напали, как в кино, - расторопливая блондинка наливала всем в походные кружки горячий кофе, - а вокруг уже темень, собаки завыли жутко. Мне так страшно стало!
    - Вот мы и решили в Октябрьский отдел полиции заехать. Там у входа бобик стоял патрульный, так я в нем укорот этот и взял, правда, всего два рожка патронов к нему.
    - Ну а я какой-то нереальный ППШ добыл, - Андрей достал из-под полы короткий, похожий чем-то на уменьшенный Калашников, автомат с узким магазином и откидным прикладом, - но тоже патронов к нему маловато.
    - В самом райотделе их поискать не пробовали? - спросил Николай.
    - Там всюду решётки, да и темно уже было, а у нас только один рабочий фонарик оказался. Ну, там, рядом, в соседнем здании, кафе находится, вот мы туда и завалились на ночь, а уж с утреца уже сюда рванули.

    - Гляжу, кофеёк вкусный у вас, - Николай с удовольствием хлебнул горячего напитка из кружки.
    - Я его по турецкому рецепту делаю, - улыбнулась Полина, - у нас для походов газовая горелка есть, вот и сейчас пригодилась. Не все же всухомятку питаться! Для кофе имеется специальный стальной поднос с песком. Ставлю две турки сразу и кофе получается изумительный.
    - А я думал, что нынче хозяйственных девушек уже не бывает.
     Полина в ответ скромно улыбнулась, непохожа она была на столичную штучку. Матвей же давно внимательно разглядывал амуницию приехавших спасателей.
    - Вы, как я посмотрю, знатно оружием разжились, и оно явно не гражданского образца. Мы, признаюсь, вас поначалу за военных приняли. Только возраст показался странным, ведь в армии народ помоложе служит. Я уж даже подумал, не спецура какая? И стоите грамотно, как в кино про вояк.
    - Есть такое, - усмехнулся Бойкич, - набрели мы тут случайно на один любопытный складик. И рядом с вами, кстати, вчера основным табором до обеда стояли, у гостиницы «Беломорская», так что могли и раньше пересечься.
    - Тьфу ты! - огорчённо проговорил Широносов. - Вот, Андрюха, как с тобой свяжешься... Вечно проблемы потом возникают. Михаил, какие у вас дальнейшие планы на жизнь?
    - Ну, пока до двенадцати ждём, может ещё, кто выйдет. Мы вчера случайно наткнулись на большую группу выживших с дачного посёлка, всех оттуда вывезли. Потому и решили установить лампы на высотке, вдруг ещё живые люди есть? Сейчас готовится караван, и будем сваливать подальше от города. Тут становится опасно, сами наблюдали, что творится на Сульфате и ТЭЦ.    Все наши уже на Левом берегу готовятся к отъезду.
    - Ну что же, очень разумно. Куда ехать надумали?
    - Пока у нас нет точного маршрута, просто на юг. Будем решать проблемы по мере их поступления.

    - О! Приятно иметь дело с мудрым человеком. Я лично готов двигаться с вами. Андрей, девчонки, вы согласны?
     Девушки дружно закивали головой. Они до сих пор выглядели несколько растерянными.
    - А я что? Куда пипл, туда и я, - заулыбался напарник, - вместе всяко веселее.
    - Я вот гляжу, девушки у вас одеты не совсем по-походному, а нам ехать, возможно, несколько дней, что там дальше будет – еще непонятно, - Михаил посмотрел на новых членов их команды, но больше задержался взглядом на блондинке. - Да и погода, сами понимаете, на Севере не всегда жаркая, хоть и лето.
    - Это ты правильно заметил, - почесал подбородок Матвей, - мы ведь налегке на природу поехали, а за вещами позже не получилось заскочить. Андрюха за вторым в коттедже живёт, а к Полине в Соломбалу мы было ломанулись, но там на мосту такая свалка! Да и горит за рекой что-то постоянно. Уже и с Сульфата гадость ветром гонит, не доехали туда мы, в общем.
    - Здесь неподалёку магазинчик есть Коламбия, - в разговор вмешалась Лианна. - Я там, рядом в отделе женского белья работала в прошлом году. В том магазине и одежда, и обувь подходящая, туристическая.
    - Тогда у вас есть полчаса, - Михаил посмотрел на свои "Командирские", - в двенадцать будем выдвигаться обратно. Да, вот что ещё, - он остановил компанию, - я должен вам кое-что показать.

        И они двинулись вместе к входу в высотку. В привходовом холле уже довольно мерзко пахло тухлятиной. При виде окровавленных собачьих тушек девушки завизжали, а мужчины остановились и стали с интересом рассматривать зверюг.
- Вчера мы допустили маленькую оплошность и чуть от этого жестоко не пострадали, - Михаил перевернул носком ботинка голову большого пса, и вся компания от испуга отскочила назад, настолько был жуток собачий оскал, больше похожий на улыбку голливудского монстра.
    - Ничего себе собачка, обделаться можно! - Матвей передёрнул широкими плечами. Даже его проняло. - Калашом эту тварь грохнул?
    - Да, еле успел. Я к чему вам это показал, не чтобы просто напугать, а чтобы вы особо не расслаблялись. Оружие должно быть всегда готовым к бою, а не болтаться где попало. О вашей безопасности теперь вы должны сами заботиться, и о товарищах своих думать.
     Матвей после этих слов густо покраснел, перекинул автомат вперёд и взял его поудобнее. Андрей также быстренько достал из-под куртки свою пукалку. Видимо, окровавленные тела здоровенных псин и на него произвели неизгладимое впечатление.
- Передвигайтесь парами, один прикрывает, второй идёт, даже в туалет. Патрон в патронник и на предохранитель. Рация у вас есть?
    - Да, - Матвей достал из нагрудного кармана «Кенвуд». Михаил взял фирменный девайс в руки и установил на нем нужную частоту.
    - Связь каждые пятнадцать минут.
    - Понял. Спасибо ещё раз за помощь, мы мухой обернёмся. Полина, ты, что там делаешь?
     Только теперь они обратили внимание на блондинку, которая спокойно ковыряла во рту одной из псины какой-то палочкой.
    - Вы нашли что-то интересное? - к ней подсел Михаил, его удивила полная безмятежность девушки, не каждая может так спокойно находиться рядом с трупом.
    - Да есть вопросы. Я с детства собак держала в доме, даже одно время кинологом хотела стать. Так вот, это не собаки! - Полина резко встала и откинула в сторону ненужную теперь палку.
    - Как это? - все недоуменно уставились на девушку.
    - Не знаю, что это, но явно уже не собака. Лишние клыки, перестроенная челюсть, и глаза вы у них видели? Не бывает у животных таких белков.
    - Ё... только монстров нам ещё не хватало! - выругался в сердцах Михаил. - Ой, девушки, извините, вырвалось.
     На улице компания выживших быстро погрузилась в «Лендровер» и укатила в сторону Дома Книги.

    - Ну и как они тебе? - спросил Николай друга.
    - Матвей вроде как вменяемый человек. Видно, что деньгу зарабатывает, шустрый бизнес, одним словом. Про второго пока ничего путного сказать не могу, хотя лицо знакомое, вроде как раньше пересекались где. Девушки красивые, но, по всему видно обычные урбан-горожанки.
     - Да, не скажи, блондиночка вроде как девка хозяйственная, и глаза умные.
     - Мне это показалось, что ты на её сиськи только поглядывал?
     - Ну там тоже есть что посмотреть, - Николай рассмеялся. Бабником он был ещё с малолетства, и на этой почве два раза уходил из семьи, вернее, его уходили.
    Неожиданно в наушнике у Михаила раздался голос Андрея Аресьева:
    - Первый, ответь второму. Наблюдаю группу на велосипедах. Едут со стороны ж-д вокзала. От нас метров триста. Приём.
    - Первый – второму. Сколько их? Приём.
    - Второй -первому. Четверо. Приём.
    - Первый - второму. Сейчас будем. Отбой. Коля, пошли, ещё одна группа живых нарисовалась. Хоть и холодное, но удачное начало дня.

     Они быстро подбежали к Ниссану, стоящему теперь на перекрёстке с Чубмаровкой, чуть подальше от высотки. Около машины в боевой стойке находились Рыбаковы. Андрей, как и договаривались, оставался за рулём. Михаил приветственно помахал рукой подъезжающим людям. К ним на туристических велосипедах катились два молодых парня и две девушки. На вид им было примерно лет двадцать, одеты в обычную спортивную одежду. Хотя сами велосипеды выглядели достаточно дорого, видимо, серьёзно ребята занимались велоспортом. С байков свисали увесистые седельные сумки.
    Велосипедисты спокойно подъехали к машине и дружно поприветствовали стоявших там людей. После первых слов скоротечного знакомства Николай предложил новичкам горячего чаю. Ребята не отказались, было заметно, что они немного устали и очень рады снова увидеть живых людей. За чаепитием и стали знакомиться. Михаил накоротке рассказал о своей группе и планах эвакуации, в ответ ребята сообщили о себе. Паренька покрупнее звали Сергей Носик.
    Он был студентом и учился в медицинской академии, подрабатывая санитаром в больнице, и вдобавок увлекался исторической реконструкцией. Велоспортом же он занимался для поднятия выносливости. Баловался молодой человек и страйкболом, в общем, вёл активный образ жизни. Из-под его шапки наружу вылезали соломенные вихры, а все лицо было усыпано конопушками. Сергей часто улыбался и походил на компанейского парня, сразу к нему возникала симпатия.
    Второй молодой человек, Виталий Хазов, напротив, был худощав и темноволос. Его густые чёрные брови ярко контрастировали с ясными голубыми глазами. Тоже студент, но уже успел отслужить в армии, отпахав в армии связистом, ну и, кроме того, хорошо разбирался в компьютерном железе, ремонтом этой техники и зарабатывал себе на жизнь. Михаил тут же поинтересовался у Виталия навыками владения оружием - с этим оказался полный порядок. Связистом он служил в мотострелковой бригаде постоянной боевой готовности в Ростовской области, поэтому регулярно выезжал на стрельбище. Имел студент и навыки стрельбы из РПГ и подствольника. Сержантом в его взводе служил контрактник, участвующий ещё во второй чеченской, и захвативший до кучи грузинскую компанию, поэтому полезные в бою навыки прививал молодёжи усердно и упорно. Бойцы же, зная где они служат, не подводили старого вояку. Их рота была лучшей в батальоне. Услышав ео рассказ, Бойкич пообещал Виталию сразу же выдать АК-74 и одноразовый гранатомёт. Такие бойцы в их команде были очень нужны.

     Девушек звали Наташа Одинцова и Аня Корзун. Они вместе дружили давно, обоим было по девятнадцать лет, и обе же учились на экономистов в частном вузе. Наташа была брюнеткой с подтянутой спортивной фигурой, отлично просматриваемой в велосипедной одежде "в обтяжку". Ипатьев то и дело бросал нескромные взгляды на формы девушки. Говорила она мало и по делу. Аня же, наоборот, была пухленькой, рыжеватой, весёлой и смешливой болтушкой, она в основном и вела беседу. Познакомились подруги с этими парнями на культовом сборище любителей фэнтези, который проводится каждую весну под Северодвинском. Оказалось, что всем им нравится ездить на велосипедах по самым необычным местам. Поэтому минимум раз в неделю вся компания устраивала небольшой поход, а иногда, если позволяла работа, уезжали на несколько дней.
    Ведь все они были современными студентами и совмещали учёбу с работой. В этот раз их компания решила поехать на площадку, где когда-то собрались построить атомную электростанцию. Там находилась одна интересная дорожка, по которой они ещё не ездили. Дорога постепенно превратилась в тропинку и упёрлась в какое-то болото. Объезда ребята не нашли, поэтому там они и решили заночевать. Им ещё показалось странным, что после обеда исчезла вся мобильная связь. Ночью же их внимание привлекло то обстоятельство, что не наблюдалось привычного сияния огней над городом. Ребята подумали и решили, что скорей всего произошла какая-то крупная авария на электросетях. В нынешнее время часто происходили всевозможные техногенные катастрофы. Советское наследство понемногу ветшало, а эффективный капиталистический менеджмент ничего нового так не построил. Похоже, что в этот раз произошло нечто более глобальное, чем обесточивание одного квартала.
    Рано утром они выехали в город и были очень напуганы увиденным, сначала подумали о войне, всеобщей эвакуации. Но ведь неслышно было ни бомбардировок, ни рёва сирен, да и применение того же химического оружия оставило бы свои следы, хотя в виде трупов людей и животных. Что же произошло в городе? Ребята решили благоразумно оставить эти вопросы на потом, истеричками и офисным планктоном они точно не являлись, поэтому начали сразу же действовать.    


    Виталий и Аня жили рядом, на улице Дачной, и в первую очередь ребята поехали к ним. Никого не нашлось и там, девушки потеряли выдержку и ударились в плач. Но парни смогли их кое-как успокоить и выработать новый план действий.    Вообще, девушкам повезло, что им попались не хлюпики и маменькины сынки, а нормальные ответственные пацаны. Исчезающий нынче подвид современного человека. Сергей предложил уезжать из города. Они уже видели дым в районе Сульфата и поняли, чем это им может грозить. Но автомобиль никто из них водить не умел, велосипеды их компании были старыми, купленными с рук по случаю, всё-таки студенты народ небогатый. Поэтому от предложения проехаться в торговый центр на окружной никто не отказался.
    Там, в отличном специализированном магазине и отобрали новёхонькие горные велосипеды, амуницию, одежду, заодно и еды в дорогу. Пока они копались в торговом центре, начало смеркаться, где-то совсем рядом неимоверно жутко завыли собаки, и ребята решили отложили отъезд наутро. Поздно вечером они выбрались на крышу подышать воздухом и заодно выпить чаю, именно тогда и заметили огонь в высотке. Ребята очень обрадовались, так как догадались, что вывешены они были не просто так, а именно для привлечения внимания. Как только рассвело, компания живенько села на байки и рванули напрямик, через железнодорожные пути и грузовую станцию, а кое-где и через заборы. Они подъехали к высотке в семь часов утра и сразу же обнаружили плакат.
    Сообщение от неведомых людей придало молодым людям оптимизма. Ребята повеселели, наступила хоть какая-то определённость, хотя все равно вид вымершего города чрезвычайно сильно давил на психику. Пока было время до назначенной встречи, они поехали в спортивный магазин, находящийся в торговом центре «Северная Корона», что в паре кварталов от высотки. Там ребята и позавтракали, заскочив в здешний гастроном. Потом на втором этаже магазина они пережидали, пока мимо пробежит стая собак, чем-то те людям сильно не понравились, больно уж жутко выглядели для обычных пёсиков. Да и вели эти псины себя очень уж уверенно, как хозяева нового мира. Парни сразу же пожалели, что не озаботились поиском оружия. Они уже боялись опоздать к назначенному времени, и как только дикая стая пропала из виду, сразу же рванули сюда.

    - Сколько собак вы заметили? - спросил настороженно Михаил.
    - Да их где-то восемь было. На нас ещё три подобных тварюги напали, когда мы по гаражам ехали на Привокзальный, странные какие-то собаки и очень злобные. Но мы, велосипедисты, к этому привычные. Поэтому и обувь, и штаны покрепче обычно одеваем. Неохота потом по врачам шастать из-за укусов.
    - Именно эти псины и были дико злющие, прямо пена изо рта текла, - с выражением на лице затараторила Анна.
    - Да уж, просто монстры, а не собачки. Пришлось отбиваться! - подтвердил сдержанный доселе Виталий.
    - А чем? - Николай глянул на парней.
    - Да вот, - Сергей протянул собеседнику металлический штырь с небольшим набалдашником и тщательно сделанной рукояткой с ремешком.
    - Да у тебя тут целый кистень, парень! - восхитился Николай, пробуя оружие на вес. - Хорошая штукенция в ближнем бою.
    - Ну, у меня есть ещё кое-что на всякий пожарный, - вихрастый паренёк достал из кожаного чехла здоровенный мачете.
    - Ни фига себе ножичек! - Иван Рыбаков восхищённо присвистнул.
    - Так он у нас рекон, - в разговор влилась молчавшая до этого Наталья, - у него дома всяких железяк до черта. Сам все вырезает, куёт. Лучше бы вот некоторых девушек так тщательно оттачивал и шлифовал, - девушка после этих слов так пристально уставилась на Сергея, что тот прямо на глазах пошёл пунцовыми пятнами. Иван с Николаем не удержались от залихватских улыбок, те еще кобели в натуре! Правда, Михаил и сам усмехнулся, такой выразительный взгляд был сейчас у этой девушки. Скинуть бы лет двадцать, сам к ней подкатил.
    - Вам, Наташенька, в театре надо работать, такой талант пропадает.
    - Да занималась я пять лет в театральном кружке. Но не моё, скучно, в жизни можно веселей играть.
    Мужчины в этот раз не выдержали и заливисто захохотали.

     Оживлённый разговор прервали вышедшие на связь джиперы, так поисковики прозвали группу, приехавшую на «Лендровере». Они сообщили, что уже загрузились по полной и выдвигаются сейчас к высотке. И в самом деле, через пару минут мощная внедорожная машина показалась из-за угла здания. Андрей и Матвей вышли из джипа и с большим удовольствием познакомились с вновь прибывшей молодёжью. Появление новых лиц придало всем энергии. Вот так вот - побудешь денёк в обезлюженном мире, и пропадает всяческая мизантропия, становишься рад любому новому человеческому лицу. Андрей Великанов успел переодеться в туристскую одежду. Свой пистолет-пулемет он держал теперь всегда под рукой, вид кошмарных порождений нового мира оказался очень действенным, да и сам парень на дурака похож не был. Девушки копались в машине, распределяя найденные вещи по баулам.
    Лишние сумки Матвей потом загрузил на большущий экспедиционный багажник, стоящий на крыше джипа. Там же находились два запасных колеса и баки с солярой и водой, запасливые оказались ребята. Михаил начал распределять байкеров по машинам. Сергея с Натальей посадили в «Ховер», остальные разместились в «Ниссане». Когда Михаил убирал с заднего сиденья пулемёт, чтобы освободить место новичков, к их автомобилю подошли Матвей и Андрей.
    - Ничего себе бандура! - восхищённо проговорил Андрей. - Уважаю, с такой штукенцией никакие собачки-злючки не страшны.
    - Ну вот, Андрюха, пока мы с тобой пропивали конец света, люди, оказывается, поднимали реальные ништяки. Михаил – ты просто молоток, повезло кому-то с таким командиром.
    - Знаешь, Матвей, - ответил на комплимент Бойкич, - я вот гляжу, вы парни вроде резвые и толковые, поэтому хватит дурака валять, впрягайтесь-ка в общую повозку. Детство кончилось, и серьёзной мужской работы на всех хватит.
    - Да я знаю, что ты прав, Миша. Но ох как тяжко расставаться с этим старым гребным миром! И с этим раздолбанным родным городом, - Матвей поднялся на верхнюю ступеньку и смотрел на площадь. Остальные люди также присоединились к нему. Так они и простояли несколько минут, прощаясь с Архангельском навсегда.

     Свежий ветер начал разгонять облака, в прорехах все чаще появлялось яркое летнее солнце, брызгая лучами на мрачноватые улицы города. Они играли на омытых дождём тротуарах, золотили зелёные газоны, пускали звонкие блики в стёклах окон. Утренний дождик немного освежил город, несколько омолодил его кварталы. И теперь эти пустынные улицы стали чем-то напоминать яркие детские сны, давно похороненные в памяти. Внезапно у Михаила резко защемило сердце, стало трудно стоять, ноги стали наполовину ватными. Появилось жуткое ощущение кошмара наяву! Никогда с ним такого не было!
    Яркий, солнечный, но совершенно мёртвый родной город. Что-то здесь было точно не так. Ведь любой мегаполис планеты имеет собственную ауру, так или иначе, ощущаемую всеми в нем живущими людьми. Она может быть радостной, может быть мрачной, суетливой или, наоборот, неспешной. Но она всегда живая, несколько меняющаяся энергетически по времени суток или по сезону. Человек ощущает её по-разному в период детства, юности, в зрелом возрасте. Но сейчас, здесь, наблюдалось что-то явно иное, неживое и враждебное людям. Город, казалось, был наполнен сонмами призраков. Они психологически выдавливали живых людей отсюда.
    Михаил вздрогнул и огляделся, видимо, остальные компаньоны также находились в схожем трансе. Они молча смотрели на умытую площадь, стараясь прощальным взглядом охватить всё. Лица посерели, глаза предательски блестели, девушки жались поближе к мужчинам. Жутковатое зрелище, долго еще будет потом стоять в глазах Михаила, и он так и не смог разгадать, что с ними в этот момент произошло.
    - По коням, друзья, нас ждут! - окрик Бойкича подействовал на всех отрезвляюще. Они мигом очнулись и молча стали рассаживаться по машинам. Только их старший ещё некоторое время оставался на месте. Большая площадь была окружена в основном административными зданиями. Слева шла мэрия, потом корпус главпочтамта, областное правительство и областная дума. Только с одной стороны площадь загораживал от города большой жилой дом. Михаилу теперь казалось, что из множества окон на него смотрят глаза ушедших. Глаза призрачного города...
    Он тихонько произнёс - "Прощайте " и побежал к машине не оборачиваясь. Не надо было туда оборачиваться, он это точно знал.

     Обратная дорога прошла без приключений. Ветер уже полностью раздул облака, и летнее солнце опять поливало землю своей неуёмной энергией, становилось даже несколько жарко. Около часа дня они приехали в основной лагерь. Там царило всеобщее оживление: машины уже были выстроены в колонну, кто-то ещё таскал и грузил вещи, кто-то возился у вытащенных на улицу столов. Дети ожили и носились между взрослыми, вопя как оглашённые. Те не одёргивали мальцов, дети они есть дети. Да и, вообще, в команде чувствовалось какое-то приподнятое настроение. Михаил сразу понял, что послужило его причиной.
    Тем временем из машин начали выходить вновь прибывшие. На их лицах также появились яркие улыбки, после страшной ночи в обезлюженном городе, они снова были рядом с пускай и не очень большой, но группой настоящих, живых наяву людей. Все стали активно знакомиться друг с другом, затем также дружно присели за обеденный стол. Их смена кушала последней. Михаил аккуратно положил рядом автомат, снял разгрузку, наконец, присел на широкую скамью. Тут же Наталья Ипатьева выставила перед ним большую тарелку с густым мясным супом. Подошёл Юрка и, подмигнув брату и Михаилу, выставил на стол бутылку водки.

    - По сто грамм с устатку?
    - Давай, удачно ведь съездили.
    - И мне наливай, гаишников нынче нет, - поддержал друга Николай.
    - Вы бы, парни, особо не увлекались, - Наталья выставила на стол большую тарелку с хлебом и зеленью.
    - Да мы немножечко, Наташка, ведь есть за что выпить. Пока нам везёт, и удаче надо лыжи смазать! Правильно, мужики? Ну, давайте, вздрогнем!
     Мужчины дружно чокнулись, выпили, закусили. Суп был вкусный, с пряностями и густым наваром. Только работай ложкой!
    - Миша, сколько людей ещё нашли?
    - Две группы, в каждой по две пары. Кстати, интересный расклад получился. Хм, значит, можно будет ждать в своё время детишек. В первой группе два молодых мужика. Один коммерс с Питера, парень с головой и с понятиями правильными. Второй, вспомнил я его, он праздниками занимался в агентстве. Ну и две девахи с ними. Вторая группа — молодёжь двадцатилетняя. Один пацан отслужил, в связи разбирается и прочей технике электронной. Второй, здоровый как лось, учится в меде, к тому же рекон.
    - Кто? - удивилась Наталья
    - Он реконструктор, это которые с мечами в кольчугах бегают и друг друга по голове всякими железными штуками бьют.
    - А, знаю таких, историей увлекаются.
    - Парень он, похоже, хваткий, с металлом работать умеет. Девчонки ихние тоже явно не балбески. Так что нормальных людей привезли, повезло им. У вас тут как? Что-то я Васи с братом не вижу.
    - Они поехали трассу расчищать, заметили, наверное, что проезжать стало удобнее? - Юра налил себе чаю, а в кружку втихаря от жены добавил коньяку.
    - Да я что-то задумался и не заметил.
    - Ну да, сидит такой серьёзной, я и трогать его не стал, - Николай сыто рыгнул и потянулся за чаем. - А я вот заметил, что кто-то машины с дороги посталкивал.
    - Д, они, когда за солярой съездили, нашли там самосвал, ну и решили до Дамбы трассу почистить. Чтобы потом с ветерком...
    - Нормально на заправке?
    - Залились по полной. Ещё бензина пять канистр по двадцать литров дополнительно заправили. Хватит нам до границы области.
    - Хорошо! Ну, пойду к народу, посмотрю, как там дела.
        Михаил нехотя встал и двинул к дороге. "Завтра, пожалуй, надо сделать небольшой перерыв, а то народ устал, наверное, от всех этих потрясений" подумалось ему по пути.    

        Уже через час состоялся всеобщий сбор людей у колонны автомобилей. Михаил к этому времени успел переговорить с семьёй и друзьями. Все пока шло по плану и особо больших проблем не возникало. Нина также была очень рада, что он привёз ещё одну группу живых людей. Она так и сказала "живых". У людей появилась надежда, что может где-то там дальше остались большие живые поселения или даже города, кусочек их прошлой жизни. Михаил понимал их, так просто забыть и бросить собственный мир невозможно. Он снова и снова будет возвращаться к нам....Наяву или во сне.
        Неожиданно в начале колонны послышался разговор на громких тонах. Ольга Туполева спорила о чем-то с худощавой женщиной, одетой явно не для похода, а как будто для городского моциона. На каблуках, в лёгких летних брюках и блузке. Бойкич узнал в женщине соседку Тормосовой Диану Корчук. Он уже был наслышан о её сложном неуживчивом характере и решил вмешаться в разгоревшуюся дискуссию. Женщина встретила его не ласково:
     - Вот и наш главнокомандующий объявился. Мне как - встать по стойке смирно?
     - Вы не военнослужащая, можете субординацию не соблюдать, - попытался отшутиться Михаил, - о чем спор, милые дамы?
     - Я просто хочу защитить свои права, как обычного гражданина, - совершенно серьёзно ответила Корчук, - а то у вас тут разновидность хунты образовалась. Вы вооружились, заставили и женщин учиться стрелять. Теперь указываете всем, что кому делать, не спрашивая при этом ни у кого разрешения. Хотя по правилам необходимо было сначала провести выборы, назначить законное и уважаемое всеми руководство, а уж потом раздавать команды.
        - Диана, - удивлённо посмотрел на женщину Михаил, - мы не официальная организация, мы попросту группа выживших. У нас ведь каждый делает работу по своим способностям, и берет полномочий столько, сколько сможет. Зачем нам какой-то формализм? Вроде же мы как сообща решили, что требуется эвакуация, и мы все совместно прилагаем усилия в этом направлении. Оружие нам необходимо обязательно, вы ведь слышали о столкновении с собаками - монстрами? И таких ещё много по городу бегает, да бог весть чего там еще бегает. Кто нас защитит? Вы наблюдаете вокруг кого-то из полиции или армии?

     - Но это все равно неправильно, как-то слишком не цивилизованно. Может, нас ещё в холопы запишите? Вы иногда распоряжаетесь нами поистине бесцеремонно.
     - Знаете, женщина, нам некогда с вами препираться, уже погрузка в машины началась, - вмешалась грубо в разговор Ольга, она довольно жестко смотрела на склочную женщину. Сошлись коса и камень!
     - Вот видите! Она опять затыкает мне рот, нарушает мои права!
     - Диана, успокойтесь, - Бойкич понял, что двумя словами тут не обойтись, - никто никого не ущемляет. И бразды правления взял тот, кто хотел. Это ведь далеко не удовольствие, а серьёзное бремя и ответственность. У нас сейчас чрезвычайная ситуация, это вы, надеюсь, понимаете?
     - Ну да, с этим я согласна.
     - Поэтому и получается у нас все несколько спонтанно. Но я обещаю, что когда мы доберёмся до безопасного места, мы обязательно проведём выборы.
     - Точно? - Диана была сбита с толку, она настроилась на скандал, а тут ей предлагали конкретное решение вопроса.
     - Нам же придётся создавать с нуля целую общину, разрабатывать какие-то правила общежития, строить новую жизнь, - тут уже на Михаила удивлённо посмотрели Туполева и подошедший к ним Николай, - извините, Диана, мне уже некогда с вами разговаривать, надо выезжать.
     - А куда вы едете? - женщина поняла, что проиграла спор, но хотела последнее слово оставить всё-таки за собой.
     - Мы должны быть около трёх рядом с северодвинской развилкой. Вдруг кто ещё из живых появится. Там у нас назначено место встречи для опаздывающих.
     - Тогда я поеду с вами, и давайте не спорить! Я желаю лично посмотреть на ваши выезды, а то рассказывают нам потом байки про каких-то бешеных собак.

     - Ну, собачки, допустим, были, вы даже можете их посмотреть, - Михаил заговорщески оглянулся на Ипатьева и подмигнул ему, затем достал цифровую камеру и включил режим просмотра. Сегодня он заснял все в подробностях и теперь продемонстрировал оппонентке кадры в самом крупном плане. Та не ожидала подобных ужасов, и чуть не отскочила о камеры, сразу стало заметно, что женщина буквально ошеломлена увиденным. - К сожалению, у меня нет свободного места в машине, - Михаил попытался ещё раз вывернуться из щекотливого положения.
     - Я тогда поеду с Иволгиным, думаю, что он не откажет мне.
     Михаил посмотрел на Иван Иваныча, молча стоявшего все это время чуть поодаль. Тот только смог пожать плечами, поэтому пришлось уступить даме.
     - Ладно, но вы бы пока переоделись, у нас всё-таки не прогулка по бульвару. Да и вооружиться вам также не помешало.
     - Фи, я не милитаристка и одета вполне по погоде.
     Бойкич решил дальше не спорить и повернулся к Николаю, тот сообщил, что ехать с ними не сможет. Надо помочь Юре закрепить правильно груз в машине. Поэтому за руль Ховера сел Андрей Аресьев. На задние сиденья залезли Ярослав Туполев и Ольга Шестакова. Михаил был не против присутствия юной девушки, она была глазастой девочкой, если что, опасность увидит сразу. Да и пусть привыкает к боевым выездам, хороший стрелок в команде не помешает.
    В Уазе поехали Иволгин и Корчук, к ним в машину также напросилась Маша Шаповалова. Она уже переоделась в защитную одежду и ботинки, на голову была надета армейская кепи, а в руках находился гладкоствольный самозарядный карабин «Сайга». Спортивная и поджарая, она выглядела в подобном наряде чистой Амазонкой. И, похоже, ей такая роль нравилась, в отличие от Дианы, посмотревшей на этот наряд весьма неодобрительно. Большой караван вести доверили Василию Михайлову. Местом для общего рандеву назначили поворот к Васьково, что был сразу на Дамбе, возле новой телевышки. Там, на верхотуре, хорошо обозревались ближние окрестности. Ещё раз люди проверили, как работают рации, согласовали позывные, попрощались и поехали. Навстречу ветрам и приключениям.

    Михаил восседал на заднем сидении бочком, дверь была открыта настежь. Он держал в руках пулемёт и ещё раз охаживал его ветошью. Андрей Аресьев стоял неподалеку и в обычной своей манере подтрунивал над ним и его любовью к оружию. Солнце поднялось высоко и уже достаточно припекало, они разделись до футболок. Михаил, правда, напрочь запретил снимать с себя разгрузки. «Уазик» Иваныча находился ближе к плакату. Около него стояли сам Иваныч, Маша, Диана и Ярослав. Ольга отошла за кусты по малым делам, но оружие с собой захватила. Грамотная девчонка! На часах было уже двадцать минут четвёртого, они решили подождать ещё минут десять, потом обновить плакат и двигаться к точке встречи. Ярослав уже доставал маркеры, когда со стороны трассы, идущей от Северодвинска, стал слышен шум моторов. По звуку было похоже, что кто-то двигался в их сторону на мотоциклах. Все сразу же встрепенулись и повернули туда головы. Михаил привстал с сиденья и поднёс к глазам бинокль. Через несколько минут он уже отчётливо наблюдал силуэты двигающихся сюда транспортных средств.
     - Кто-то очень быстро к нам приближается - сообщил он остальным и снова прильнул к биноклю.
    Впереди мчались два мощных мотоцикла, на таких любят выступать заядлые байкеры. Они ехали прямо по разделительной полосе, поэтому могли двигаться быстро, не тратя время на объезды стоящих на дороге автомобилей. Михаил не разбирался в моделях этого вида транспорта, но выглядели байки вполне солидно. На каждом мотоцикле сидело по два человека в шлемах. За ними, чуть отстав, прямо по обочине мчались два джипа. Передний на поверку оказался пикапом, с рамами позади кузова, и явно переделан для поездок «оф-роуд». Вторым же шёл здоровенный американский «Шевроле-Тахо», чёрный, с тёмными же затонированными наглухо окнами. Все-таки умеют американцы делать машины, смотрелся этот джип очень солидно.
     Колонна продвигалась довольно быстро, и когда до стоявших на развилке людей оставалось метров двести, с крайнего мотоцикла им помахали. Все радостно загомонили и стали ждать прибытия новичков. Михаил же остался стоять рядом с открытой дверью «Ховера». Что-то здесь было не так, спину неожиданно зазнобило, сверху вниз пробежал ледяным наждаком знакомый холодок, и появилось острое ощущение опасности. Мир неожиданно завертелся вокруг него и начал выглядеть реально выпуклым, как будто был снят на объектив «Фиш-ай». Что происходит, мужчина ещё до конца не понимал, но действовать начал сразу же. Как некий робот, получивший целеуказание встроенной программы.

    - Андрей, уходи за машину, - прошелестел он враз пересохшими губами. Аресьев непонимающе оглянулся на него, но дисциплинированно сдвинулся назад, любая служба оставляет в сознание некоторые полезные для жизни рефлексы. Например, слепо подчиняться указаниям.
     В ста метрах от них, под эстакадой новой развязки мотоциклы внезапно резко развернулись в сторону моста через реку, и вперёд вылетел открытый пикап.    В его кузове тут же резво вскочили два лохматых парня в кожаных куртках и, выхватив оружие, начали сразу палить в группу стоявших у развилки людей.
    - Все за насыпь! - проорал как можно громче Михаил ещё до того, как байкеры стали стрелять. Он успел схватить лежавший на сиденье пулемёт и немного пробежал вперёд, упав прямо за УАЗик, скрывшись от летящих в их сторону пуль за колесным диском. Рядом тяжелым кулем плюхнулся Иван Иваныч. Михаил краем глаза успел заметить, что Андрей всё-таки нырнул рыбкой за «Ховер». Внизу, у подножия насыпи пластом лежала Диана Корчук, Ярика нигде поблизости не наблюдалось. Наверху с противным визгом проносились пули, некоторые из них глухо стукались об железо автомобилей или и чиркали по асфальту, рикошетя от него куда-то дальше.
    Михаил глубоко вздохнул и попытался унять дрожь в руках, только адреналиновой качки сейчас не хватало. В них же все стреляли и стреляли, стреляли много. Падая у машины, Бойкич успел заметить в руках одного из нападавших укороченный вариант Калашникова, широко используемый в полиции. Теперь тот садил в их сторону длинными очередями, забывая о слишком коротком стволе оружия, задираемом при таких продолжительных очередях вверх. Поэтому к счастью лежавших за автомобилем людей огонь с той стороны получился относительно неточным. Хотя «УАЗ» все равно осел на диски, покрышки были пробиты напрочь. На прятавшихся внизу людей летело разбитое крошево оконного стекла, кабина вспучилась в оспинах от попаданий дроби, фары разлетелись десятками осколков. Второй стрелок, видимо, использовал какое-то гладкоствольное оружие, но патроны у него оказались с разномастной дробью.




     "Значит, стреляют непрофессионалы, уже неплохо", – мелькнула первая связная мысль в голове у Михаила. Он вроде снова начал соображать и ждал, когда закончатся патроны у противника, но пауза между стрельбой получилась очень уж короткой. - "Черт, кто-то им перезаряжает оружие!".
    Михаил, как смог, огляделся вокруг, голову высоко было поднимать опасно. Несколько рваных дыр от сквозных попаданий появилось на дверях и с этой стороны, а дробь почти постоянно стучала по кузовному железу. Досталось и «Ховеру», хотя он и оказался частично прикрыт от огня крепким советским внедорожником. Михаил на мгновение выглянул между колёс, и сразу же несколько пуль прозвиздело совсем рядышком. Стало невероятно жутко, смерть придвинулась к ним реально вплотную, громко дыша прямо в ухо, но Михаил все же успел заметить, что чёрный «Шевроле» остановился за пикапом и двери у него открыты. В промежутке между автомобилями виднелись головы нескольких человек. Это они, похоже, и подавали стрелкам уже перезаряженное оружие.
    Со стороны стрелявших доносились громкие и несвязные выкрики, и орали как-то противоестественно, слишком истерично и не по делу. «Нормальные люди точно так не кричат» - ёкнуло внезапно в голове. Вот ведь повезло им нарваться на психов или мутантов! Нужно было срочно что-то предпринять, их серьёзно прижали огнём на обочине, даже задницу не высунуть, сейчас обойдут с флангов и финита ля комедия, перебьют, как куропаток. Михаил задом отполз от машины вниз по склону и оглянулся. В нем уже понемногу закипала знакомая слепая ярость, не раз выходившая в прошлом ему боком. Он повернулся к Иванычу, тот лежал плашмя сразу за машиной, лицо было серым и испуганным, глаза просительно уставились на Бойкича. На серьёзный поступок этот пожилой дядька был явно негоден.
    Это и понятно, мало кто сможет действовать грамотно под первым в жизни обстрелом. Для того в армии и муштруют личный состав до потери сознания, чтобы глаза боялись, а руки делали. Если выживешь в нескольких боях, то может и получится хороший, инициативный боец. Михаил глянул вниз, там под насыпью он заметил Диану Корчук. Рядом с ней стоял Ярослав и помогал ей встать, видимо, женщина со страху прыгнула слишком далеко и затем скатилась кубарем вниз. За «Ховером» ничком лежал Андрей, оружие он крепко держал в руках и готов был действовать, но ему пока было никак не высунуться из-за машины.

    Михаил быстрым движением подтянул к себе пулемёт, проверил его, всё выглядело целым. Он потянул рукоятку заряжания на себя, затем подал её вперед и снял с предохранителя. Расстояние до противника небольшое, и попасть по стрелкам можно относительно легко, даже с дрожащими руками. Но высунуться наружу пока было невозможно, сразу же снимут. Неизвестные не прекращали стрельбы ни на минуту, только сейчас уже садили короткими очередями, более прицельно. Ни вопросов, ни претензий – сразу огонь на поражение!
    Внезапно в голове Михаила появилась здравая идея, такое всегда бывает в стрессовой ситуации, то тупишь, то озаряешься умной мыслью! Он уже повернулся к Иванычу и хотел ему приказать, чтобы тот подозвал наверх Ярослава. Но в этот момент его слух уловил несколько новых звуков. Сухие, щёлкающие, как звуки хлыста, они раздавались откуда-то сзади и ближе к мосту. Михаил сразу узнал их, вот и стрельба со стороны неизвестных нежданно прекратилась.
    Бойкич тут же совершил прыжок к машине и, поставив пулемёт на сошки, резко нажал на спуск. На таком близком расстоянии особо не требовалось пристреливаться. Несколькими длинными очередями он прошёлся по открытому джипу, затем перевёл огонь на вторую машину. Он уже немного перевёл дух и стрелял теперь выборочно, короткими, на пять-шесть патронов очередями. Рядом мерно застучал автомат Андрея, справа на насыпи показался Ярослав. Бледный как мел, он сдуру начал поливать противника длинными, заполошными очередями, патроны, конечно же, у него сразу кончились, послышался сухой лязг затвора. Коротко ругнувшись, молодой боец грамотно откатился в сторону и стал перезаряжаться. Но от чужих автомобилей уже не стреляли.
    - Прекратить огонь! – выкрикнул армейскую, другую сейчас и не надо, команду Михаил и внимательно посмотрел вперёд. На пикапе, свесившись наружу, лежал человек, ещё один уткнулся в разбитое лобовое стекло. Пара неизвестных противников валялась около машины на асфальте, под ними расплывалось тёмное пятно. Ноги у одного из них ещё немного подёргивались. Неожиданно послышался звук мотора, чёрный «Шевроле» пытался уйти и развернуться. Несколько дружных очередей превратили американский внедорожник в сплошное решето. Особенно сейчас постарался Михаил, патронов в ленте еще было полным-полно, чем, в общем-то, и хорош пулемет.

    За американским внедорожником прятался один из мотоциклистов, и он попытался прорваться обратно в сторону Северодвинска. Рядом застрекотал короткими АК-74 Ярослава, но в быстро набирающий ход байк он не попал. Михаил уверенно довернул пулемёт в ту сторону и вспомнил специальное упражнение по движущейся мишени. Черт, как давно это было! Сделав упреждение, он аккуратно нажал на спуск и немного провёл стволом вдоль вектора движения. Мотоциклист дёрнулся и улетел с байком прямо в ограждение. Вывихнутая в крендель фигура в коже так и осталась лежать на асфальте.
    Со стороны неожиданного противника больше никакого движения не наблюдалось. Михаил осторожно спустился с насыпи и, махнув остальным, двинулся поближе к дымящимся джипам. Андрея он пропустил вперёд, тот должен был пройти чуть дальше и оттуда их прикрывать, Ярика, наоборот, оставил позади. Со всей осторожностью Бойкич выглянул из-за насыпи, неожиданно появилась мысль, что неплохо бы заиметь нечто наподобие досмотрового зеркальца. Тогда и головой в лишний раз рисковать не надо.
    Автомобили нежданцев находились уже в метрах в тридцати, под мостом. Тела лежали в таком же положении, в каком и застала их внезапная смерть, под ними уже натекло целые лужи крови. Откуда только у людей её столько? Раньше Бойкич не верил сообщениям хронистов и летописцев, что на местах битв текли буквально реки крови, сейчас же был полностью согласен с ними. Радиатор пикапа, теперь Михаил понял, что это была «Тойота Хайлюкс», слегка дымился. Кто-то между двумя машинами застонал, долго и протяжно, и всем стало немного жутко от этого страдательного звука. Внезапно справа зашуршали кусты, Михаил резко повернулся туда, направив в сторону шума пулемет, и увидел там напряжённую Ольгу Шестакову. Она уверенным шагом подошла к насыпи, держа свой «Тигр» на изготовку. Именно девушка и сняла первыми выстрелами стрелков с «Тойоты». "Молодец девка!" - подумал он и тихонько подозвал её к себе.

    Ольга присела рядом. Она была бледна и сосредоточена, но в целом держалась неплохо.
    - Ты как, снайпер?
    - Не знаю. Я очень испугалась, когда они палить начали. Зачем они это сделали? Мы же их просто ждали.
    - Спокойно, Оля! Может это наркоманы какие или психи.    Мы же не знаем, как излучение на остальных людей повлияло. Ты слышала их крики?
    - Это реальный ужас! Я в детстве один фильм американский видела, Безумный Макс называется. Там точно так же орали бандиты. Я сначала испугалась сильно, потом смотрю, вам и головы поднять не дают, а двое за черным джипом уже готовились с той стороны вас обойти. Ну, собралась с духом, и как в тире...
     - Молодец, Олюшка! Ты, возможно, нам сегодня жизнь спасла. Так, теперь сиди здесь и контролируй выезд на мост. Ты поняла меня? - мужчина внимательно посмотрел в глаза девушке. Обычная синева в них поменяла свой цвет на стальной, психика у юной воительницы оказалась крепкая, сказывалось настоящее воспитание. - Вот и ладушки, а я пока проверю, что там и как.
     Михаил махнул рукой Андрею, и они двинулись потихоньку к машинам, прикрывая друг друга. Все приезжие, кроме одного, были уже мертвы. ПК сработал, как и положено стальной метле, ведь Михаил выпустил почти всю ленту в упор, и хорошо нашпиговал пулями неизвестных бандитов. Двух бойцов, стрелявших с пикапа, видимо, сняла Ольга. Один из них, державший в руках какой-то большой импортный гладкоствол, валялся в кузове с открытыми глазами и наполовину снесённым черепом. Второй повис на металлических стойках, установленных на машине, кровь уже почти не сочилась с глубокой раны, девушка попала ему точно в грудь, вырвав на спине изрядный клок мяса. Мощный, однако, патрон у этого «Тигра»!
    Рядом с джипом валялся уроненный убитым незнакомцем укорот. Остальных бандитов, похоже, смело очередями из его пулемёта. Раны были существенными, некоторых буквально на куски порвало, всё-таки на таком расстоянии винтовочный патрон - это вам не шутки. Пули сначала пробили ноги, а затем уже шмякались в мягкие тела лежавших на асфальте людей. Мужчины подозвали к себе остальных. Иван Иваныч немного задержался у машин, а потом вприпрыжку побежал к Михаилу. Оказывается, рация, оставленная Бойкич в Ховере, давно разрывалась отчаянными вызовами.

     - Миха, что у вас там за стрельба? - послышался охрипший голос Юры. - Мы уже минут пять тебя вызываем! В какую херню вы там попали? Приём?
     - Привет, это мы, - Михаил устало оперся об пикап. - На нас тут напали какие-то отморозки, со стороны Северодвинска пришли на двух машинах. Приём.
     - Как вы? Все целы? К вам парни на Пэтроле рванули, скоро будут. Смотрите не подстрелите их по ошибке! Приём?
     - У нас все нормально. Мы, похоже, отбились. Потерь нет, подробности потом. Отбой.
     Андрей и Ярослав тем временем осматривали местность. Наконец, они нашли источник потусторонних стонов. С другой стороны черного «Шевроле», рядом с открытой дверцей водителя, прислонившись к колесу, полулежал молодой парень. Из его простреленного бока густо сочилась кровь, все лицо было в порезах от осколков автомобильного стекла. Выглядел он очень хреново и затуманенными чем-то глазами взирал на своих убийц.
    Андрей попробовал допросить его, но ответов так и не получил. Только хрипловатый невнятный шёпот, больше похожий на изысканные ругательства. Все убитые, вообще, были странно одеты, да и выглядели как полные психи. Лица сплошь разрисованы татуировками, многие в типичной для байкеров одежде. Кожаные штаны и плотные кожаные куртки, на головах странные повязки. Сквозь расстёгнутые куртки виднелись чёрные футболки с сатанинскими рисунками. В бардачке «Шевроле» нашёлся большой бумажный пакет с характерно пахнущей травой.
    - Анаша, - авторитетно заявил Андрей, понюхав содержимое пакета, - и хорошая, надо сказать, забористая анаша. Наверняка и колеса у них есть, то-то выглядели как полные придурки, они же, суки, просто наширялись!
    - Значит, у некоторых конец света вызвал буйное помешательство, - ответил мрачно Михаил и оглянулся.


    Кисло несло порохом, рыготно кровью и противно дерьмом. Смерть человеческая выглядит обычно совсем неприглядно. Это только в кино герой красиво падает наземь и умирает, успев что-то сказать друзьям на прощание, в жизни же все иначе, банальней и намного страшнее. Пули просто-напросто кромсают человеческое тело на куски, из вспоротого ими живота вылезают кишки и прочие ливера, отходы жизнедеятельности также вываливаются наружу. На поле боя разбросаны отметки мышц, сухожилий, костей, разбитые пулями осколки черепов и расплескавшиеся по асфальту мозги.
    На дороге ломаными куклами застыли скрюченные в последней судороге тела ещё недавно совершенно живых людей, с искажёнными навечно смертной мукой лицами. Пустые глаза слепо уставились в вечное небо, в попытке найти ответ на такой же вечный вопрос. Кто я и зачем здесь? Ну там ты точно разгадки не получишь! Тот, кто описывает войну с пафосом, обычно сам в сражениях никогда не участвовал, не видел страшную смерть своих товарищей, не собирал куски тел в плащи, чтобы было хоть что-то хоронить. Не выгребал обугленные остатки из чрева сгоревшей бронетехники, не снимал солдатские жетоны с покойников. Нет в войне ничего красивого и великого. Только бесконечные страдания и не утихающая в душах боль оставшихся в живых солдат.
    Мужчины молча осмотрели тела, собрали оружие и боеприпасы. Калаши нашлись только укороченные, похоже, взятые у полиции. Ещё люди обнаружили несколько разных моделей помповых ружей. Патронов ко всему оружию также было найдено немного. И зачем только эти придурки ввязались в бой? Если бы не внезапность их нападения, то у них не было ни малейшего шанса. Группа Михаила имела намного лучшее вооружение. Ольга в это время сидела на капоте «УАЗа», её заметно потряхивало. Рядом с ней находился Иван Иваныч, он уже дал девушке успокоительное, в его понимании это был хороший глоток коньяка из фляжки, и теперь отпаивал девушку чаем. По глазам заметно, что её уже повело. Много ли ребёнку надо? Диана молча сидела в Ховере. Она, было рванула на осмотр места боя, но при виде окровавленных трупов её крепко и не раз вывернуло. Теперь женщина была непривычно тихой и бледной.

    К ней подошёл Андрей, он складывал найденное у незнакомцев оружие в багажник, и спросил у женщины:
     - Подруга ваша где? Такая худенькая блондинка?
     Диана непонимающе посмотрела на него, потом резко вскочила и заполошно закричала:
     - Мария! Маша!
    Михаилу стало не по себе. Он тут же вспомнил, что не видел женщины с начала боя, со страхом подошёл к «УАЗу» и открыл дверцу. Никого! Но в этот момент голову подняла Ольга и глазами показала в сторону придорожных кустарников. Мужчины сразу ломанулись туда. Метрах в тридцати от дороги они и нашли Марию, та лежала прямо за кустами, вытянувшись на спине. Одна штанина потемнела от крови, глаза у неё были закрыты.
     - Маша! - Андрей стал бить женщину по щекам. - Вы живы? Очнитесь!
     Та резко вздрогнула и открыла глаза, потом попыталась сесть и громко охнула.
     - Как ты? -    Михаил уже вспарывал штанину ножом. - Давно зацепило?
     - Как начали палить, я так испугалась и сиганула вниз. Потом чувствую, в ногу чем-то ударило, стало больно, затем кровь увидела и в обморок шлёпнулась Ой, я ещё и описалась... - женщина начала тихонько подвывать. - Я умру?
     - Спокойно, Маша, давай сначала посмотрим... Задето только мясо вскользь. Сейчас обработаем рану, перевяжем, до свадьбы заживёт.
     - Спасибо, а вот этого не надо, у меня уже была свадьба и муж алкоголик, - Маша быстро взяла себя в руки и даже пыталась шутить. Есть, видать, характер, ведь только что говорила о смерти и чуть не билась в истерике. Женщины они такие - противоречивые.
    - Ну, раз мы можем в такой ситуации шутить, значит, жить точно будем. Ну а мужа мы тебе всё равно подыщем. По нонешнему времени детишек рожать надо побольше.
     - А я-то дура вообразила себя воительницей! Так облажаться и в первом же бою… – Маша неожиданно заплакала, от былого самообладания не осталось и следа. Ох уж эти женщины!
     - Успокойся, Мариша, и мужики в первом разе в штаны часто накладывают.

     Позади послышался шум, это бежала Диана, в руках она тащила аптечку из машины. Михаил одобрительно глянул на неё.
     - Так, отойдите оба! - она внимательно осмотрела рану. - Я сама сделаю все, был опыт в прошлом. Принесите лучше мне воды, обмыть рану. В аптечке есть хорошие кровоостанавливающие повязки. И попробуйте сделать какие-нибудь носилки.
        Андрей и Михаил переглянулись и направились к машинам. Со стороны Исакогорки послышался громкий шум ревущего мотора и вскоре к ним уже подъезжал здоровый чёрный «Ниссан». Из него горохом сыпали люди: Николай Ипатьев, Василий Михайлов и Анатолий Рыбаков, четвёртым пассажиром, к удивлению Михаила, оказался Андрей Великанов. Все мужчины были вооружены автоматами и сильно возбуждены, пришлось даже их осадить немного. Они внимательно выслушали рассказ о произошедшем, затем сходили к джипам, осмотрели тела убитых. Раненый бандит уже также умер, никто не захотел с ним возиться.
     Трупы нападавших решили просто оттащить с дороги, хоронить было некогда, всем хотелось убраться отсюда побыстрей. Еще неизвестно – какая дрянь на этот раз вылезет, больно уж часто пришлось им применять в последнее время оружие. Они о ещё раз смотрели машины на предмет оружия и нашли валяющиеся под сиденьями два пистолета Макарова и несколько снаряженных магазинов для Калаша. Марию в это время Анатолий и Николай вынесли на самодельных носилках и положили в «Ниссан» на заднее сиденье, рядом с ней хлопотала Диана Корчук. Ипатьев же огорчённо ходил вокруг родной машины. Она завелась, и до каравана можно было на ней доехать, но все стекла были разбиты, в дверцах зияли отверстия от пуль, да и снизу что-то капало на асфальт. Хорошо хоть колеса не пострадали.
     «УАЗ» же пришлось бросить, машина оказалась разбита напрочь, ведь большинство вражеских выстрелов пришлись по нему. Иволгин постоял около него, что-то прошептал, погладил капот, видимо, прощался. Даже в конце своего длинного трудового пути машинка сделала все, что смогла, защитила хозяина от вражеских пуль.

    Наконец, все погрузились в автомобили и двинулись прочь от ставшей в одночасье жуткой развилки. Михаил сидел мрачный, как осенняя туча. Они опять чуть не угодили в когти старушенции по имени смерть. Оказались слишком расслаблены и беспечны, и если бы не его невероятное чутье, то лежали сейчас там - на асфальте, также слепо глядя на высокое небо. Остальные люди тоже были неразговорчивы, покидать родной город пришлось на мрачной волне. Эта неожиданная перестрелка показала им ещё раз, что мир вокруг изменился окончательно и бесповоротно, и впереди всех ждёт не только хорошее. Ну а кому это понравится?
Размещено: 19.01.2020, 20:14
  
Всего страниц: 9