Всего страниц: 3
Алесь (corud): Мизантроп
Размещено: 03.11.2019, 13:29
  
Алесь (corud)
Мизантроп
Аннотация: Рассказ выживании после глобальной катастрофы человека, очень не любящего остальных людей. Нудное повествование о буднях, думах и небольших приключениях главного героя.

Прелюдия

    Каждый из представителей рода человеческого встретил конец света по-своему. Например, в моем лице человечество выживало в оборудованном заранее подвале обычного деревенского дома. Не очень старый домишко, в свою очередь, находился на острове посреди одной из самых больших рек России. Как это нежданной происшествие проистекало у других гомосапиенсов не знаю и, честно говоря, знать не хочу. Я не особо люблю людишек, вернее сказать, я их не люблю вообще. И не то чтобы ненавижу, а скорее презираю, я не маньяк и не садист. Скорее мне абсолютно индифферентно до этих странных и неприятных порождений Его Величества Природы или самого Господа Бога. Я обычный, даже, можно сказать, заурядный Мизантроп.

    И я не был таким с самого рождения, рос вполне себе нормальным ребенком в совершенно благополучной семье; со всей массой ординарных детских радостей и таких же ничем не примечательных проблем. Хотя какие в детстве могут быть проблемы улыбнетесь вы и окажетесь совершенно правы. Затруднения, переживания тогда были совсем незначительные, так и мы в таком возрасте еще сами маленькие. Но постепенно взрослея, я как-то начал уставать от общества других двуногих созданий, шумных, суетливых и совсем недалеких. Начал избегать компаний, скоплений людей, общественного транспорта, перестал ходить на концерты, кино и спектакли.

    Хотя нет, был капитальный прокол - по недомыслию я совершил одну большую ошибку, женившись на облапошившей меня провинциальной блондинке. После года счастливой семейной жизни я возненавидел общество разумных приматов еще больше. В былые времена, наверное, такие как я уходили в монастырь, но, слава кому-то, в двадцать первом веке имеются хоть какие-то зачатки цивилизации, появился интернет и институт разводов. Бывшей неуёмно жадной жене я оставил неплохую квартиру и массу материала для пересудов в среде её недалеких подруг. Подобная порода бессмысленных от рождения женщин, к сожалению, весьма многочисленна. Они довольно агрессивны в поисках будущих жертв и обустройства своего мерзкого мирка благополучия и развлечений. Наверное, их специально создали для того, чтобы изводить собственным существованием породу мужчин.

    Зато благодаря стремительному цифровому прогрессу у меня появилась возможность трудиться на так называемой удаленной работе. Содружество "вольного копья" таки дошло и до отсталой России. Правда, в рамках официального закона нас, фрилансеров, как бы не существует. Это неплохо в плане налогов, но хреново в плане легальности. Потому вдобавок к «вольной жизни» стоит иметь какую-нибудь непыльную службу. Но я был всегда человеком, в общем-то, незлобивым и добродушным, и кое-кто из нашего прошлого мира это обстоятельство хорошо помнил. Появилась и у меня официальная должность и даже трудовая книжка. Работа довольно необременительная и подразумевала посещение головного офиса раз в квартал, не считая еженедельной отсылки отчётности по сети. В самой конторе на меня совершенно не обращали никакого внимания, зато имелась возможность постоянно работать на дому.

    Вы спросите – а откуда у меня после развода жильё? Повезло с родственниками, отвечу я вам. Родная и бездетная тётка завещала мне неплохую квартирку в самом центре города. В зрелые годы её безвременно почивший муж имел весьма большой вес в системе городской власти, поэтому обеспечил семью надолго. Хотя по мне квартира была так себе, обычная претенциозная сталинка с весьма заурядным ремонтом. Я её быстрёхонько продал, благо дураков на такие жилища у нас всегда хватало, и купил студию в новостройке, осталось еще и на небольшой загородный домик в тихом местечке, шумные не люблю. Человек я по жизни отнюдь не косорукий, что не умею — нахожу информацию в сети, хвала Ю-Тубу там такого добра полным-полно. С детства заметил в себе способность перенимать умение других, стоит один раз увидеть и смогу повторить. Поэтому на моём жестком диске огромная коллекция всевозможных лайфхаков, вебинаров и мастер-классов. И вы правильно поняли - моя профессия тесно связана с компьютерами, вернее, с сетями. Правда, сейчас она совершенно бесполезна, но именно она и спасла мне жизнь. Хотя, как спасла? Еще ведь ничего на самом деле не кончено. Будущее так и остается в тумане неизвестно. Но давайте по порядку.

    Все началось за полтора года до часа Х. Вы ведь надеюсь в курсе, что, кроме официального интернета есть еще и Глубокий так называемый Deep web, в который допускают далеко не всех. Ходят различные слухи о том, кто в нем постоянно проживает и с какой целью он появился. Обкуренные хакеры, обезбашенные программисты, различные дурные спецслужбы, сектанты; слишком много желающих забрать себе лавры создателей. Но факт в том, что он есть! То есть был, до того как всё в этом мире закончилось; и закончилось в большей степени для людишек, безгранично расплодившихся на малюсенькой голубой планете, третьей от желтой звезды по имени Солнце.

    Я оказался в числе избранных и частенько посещал в Deep Web один очень занимательный форум, вернее сказать, клуб по интересам. Его посетителями были разные по происхождению и профессии люди, их объединяла вместе общая нелюбовь к остальным представителям рода человеческого. Самый буйных психов банили навечно, компетенции админов хватало, чтобы не допустить их повторного появления. По такой достаточно простой причине на площадке в итоге собрались приятные в общении и очень умные люди. Степень нашей мизантропии ещё вполне позволял контактировать хотя бы в таком формате.

    Наверное, поэтому предостережение о грядущем конце света большая часть форумчан восприняла без гомерического хохота и тупых подколок. Абонента под ником Сократ осторожно расспросили, стараясь выяснить настоящую подоплёку его достаточно громкого заявления. Затем старожилы форума провели отдельную от остальных конференцию, мнения на ней сильно разделились. Но один из самых уважаемых абонентов повинился, что некогда знал Сократа лично, и что тот давно работает на некие спецслужбы. Возник оживленный и весьма нелицеприятный дискурс, после которого некоторые из "стариков" покинули форум навсегда. Сократ же, возникнув на площадке вновь, подтвердил собственное заявление, добавив к нему характерные признаки некоего действа, которое произойдёт в ближайшие дни, и должно было подтвердить его правоту.

    Короткое время на главной странице висела ссылка на зашифрованный файл с подробным описанием того, как можно спастись от последствий грядущей катастрофы. Любой специалист, доросший до Глубинного Интернета, может запросто раскрыть этот шифр. Больше, кстати, Сократ, на той площадке не появлялся. Как ни странно, но именно содержание файла убедило меня в подлинности всего происходящего намного больше, чем предсказанный Сократом грандиозный катаклизм на том конце планеты. Нет смысла писать Такое заурядному шутнику или сумасшедшему. Я даже догадываюсь, что к подобной необычайно страшной тайне смогли прикоснуться очень немногие, даже из избранных. Это были люди, обладающие поистине всеобъемлющей властью. С нами же этот форумчанин поделился страшным секретом в силу присущей человеку привычке помогать похожим на него людям, то есть ощущая себя членом некоего «братства». Эта внутренняя сила выше обычного человеконелюбия, наверное, она ведет своё происхождение ещё с первобытных времен.

    Ну а мы в силу собственной мизантропии и отвлеченности от всяческого гуманистического бреда прониклись особой важностью момента, и обсуждение громкого заявления о скором конце света постепенно переросло в отработку конкретных практических действий. Я благоразумно отказался вступать в бесконечные и бесполезные, по сути, споры. Сборище отъявленных эгоцентристов — это не то место, где ищут истину. По этой банальной причине пришлось обратиться к многочисленным в Рунете площадкам выживателей, по модному называемых survivor. Там также было всё нехорошо, количество бреда на этих огромных форумах и площадках поистине зашкаливало за пределы, что еще раз убеждало меня в никчёмности человечества как такового. Больше всего коробили заявления аборигенов, что шансы в выживании выше у заранее сколоченных групп, то есть, по сути своей, настоящих бандитов. Самое интересное, что ведь такие коллективы, во всяком случае в сети точно, уже существовали. Бывшие военные, менты, туристы и просто ипанутые на голову человеческие индивидуумы.

    Хм, они всерьез думают, что будущее остатков человечества находится в руках вооруженных отморозков? Да они скорей все поубивают друг друга и угробят более полезных для общества его членов, и в итоге ввергнут социум в дикое варварство. Несколько тысячелетий понадобилось раскинутым на огромных расстояниях очагам цивилизации, чтобы хоть как-то подняться над океаном всеобщей дикости, ввести социум в некие рамки и покорить природу. Чтобы превратить первобытного дикаря в нечто удобоваримое и мыслящее. И что, снова отдавать будущее жадным и недалеким индивидуумам со стальными мускулами и неуёмными амбициями? Нет, братцы, мне с вами явно не по пути. Выживайте как-нибудь сами!

    Но зато на форумах сюрвайверов было море всевозможной информации, после фильтрования которой и осмысления файлов от Сократа у меня, наконец-то, родился реальный для воплощения план. Ситуацию облегчало то обстоятельство, что в моей собственности уже была вполне подходящая загородная недвижимость. Условия катастрофы позволяли после некоторой подготовки в ней выжить и там как раз не требовалось прятаться по горам и лесам. Осталось сделать проект, приложить некоторые усилия по подготовке и влить в него финансы. Одинокий, умеренно пьющий и не содержащий множество любовниц мужчина в течение некоторого времени вполне способен накопить энную сумму денег. Вскоре мои счета в банках, к их огорчению, были опустошены без остатка. Немного поразмыслив, я вдобавок заложил свою новую квартиру и получил довольно большой кредит. Где-то глубоко внутри меня гложил некий червяк сомнения, но природная практичность уже дотошно рассчитала, что запасной вариант жилья у меня все-таки есть, да и отдать проценты со временем я вполне сумею. На крайний случай на каждом шагу сейчас предлагали всевозможные варианты рефинансирования. Риски и последствия моих финансовых операций были просчитаны довольно скрупулезно. Такой уж я человек – постоянно люблю строить планы, у меня перед рабочим местом всегда висит график предстоящих заданий, и намного более жесткий, чем в большинстве офисов города. Уже с утра я знаю, что буду есть на завтрак и сколько ложек сахара закину в чай. Как, впрочем, и марку завариваемого южного напитка.

    Итак, в первую очередь мне требовалось расширение подпола деревенского дома и превращение его в настоящий бункер, с вентиляцией, некоторыми санитарными удобствами и определенными запасами. И постройка оного должна была происходить без привлечения посторонних лиц, и желательно не привлекая к себе излишнего внимания. Последний пункт было выполнить проще всего. Деревушка оживала только на лето, так что осенью я уже мог, не опасаясь любопытных глаз, начать раскопки, а зимой спокойно завезти необходимые стройматериалы и припасы. Здесь следует пояснить, что сама деревня находится на острове, и летом туда можно попасть только по воде, а катера у меня нет. Зато в моей собственности имеется замечательный отечественный автомобиль «Нива», доставшийся от кого-то из знакомых почти даром. Я ни разу не автомеханик, но за машиной слежу самостоятельно, и она во вполне прекрасном состоянии. Какие-то серьёзные проблемы решаю у знакомого владельца автосервиса. И также у меня к отечественному внедорожнику имеется самый настоящий прицеп, а в разгар зимы на реке устанавливается довольно-таки крепкий лёд, чтобы устроить по нему настоящую ледовую дорогу. Именно зимой люди на острова и завозят большую часть строительных материалов, а также всякую крупногабаритную хрень.

    Сказано - сделано. Я проторчал в деревне почти до самого ледостава, основательно расширив старый погреб и заодно увеличив хозяйственную пристройку к дому. В русских избах такие строения назывались поветью, удобная в сущности вещь – не выходя из дома заниматься своим хозяйством. Благо с началом нового учебного года большая часть временных жильцов с деревни свалила, и я, наконец-то, смог отвезти вынутый грунт на тележке куда подальше. Немногие, оставшиеся зимовать односельчане, удовлетворились моим ответом, что я-де копаю новый подпол. Работать – не пьянствовать, к труду некоторой части населения до сих пор отношение вполне хорошее. Вот даже не пенсию народ сюда сваливал больше работящий, свои пьяницы давно повымирали.

    Конечно же, пришлось временно расстаться с официальной работой, у меня там накопилось несколько отпусков за прошлые годы, поэтому проблем не возникло. Да и мне, собственно, было уже все равно. Я уже привык иметь по жизни несколько отходных путей. В нашей стране и в последнее время никто не знал, что будет не то чтобы завтра, а уже сегодня вечером. Основные же рабочие задачи получалось выполнять с помощью выездного, достаточно мощного ноутбука и мобильного интернета. Благо, хоть в этом наша страна оказалась впереди планеты всей.

    Зимой наступил следующий этап подготовки к предстоящему концу света. К тому времени с глубинного форума исчезла почти половина абонентов, что уже само по себе наводило на некоторые мысли. Ни СМИ, ни соцсети ни словом, ни байтом информации не обмолвились о грядущей катастрофе. Это даже было как-то несколько странно. Обычно этим акулам пера и клавиатуры дай только повод или полслова, как сразу же пойдет широчайшая волна хайпа, начнётся бесконечное обмусоливание в сети, приводящие в итоге к полному забвению любой животрепещущей темы. Хотя, возможно, ближе к делу и будет вброшена некая мощная деза. Так сказать, для общего отвлечения масс, или Это произойдёт внезапно даже для власть предержащих? В любой большой системе полно свищей и дырочек, откуда подобная взрывная информация, так или иначе, должна просочиться наружу. Здесь же полный молчок! Однако, есть, о чем на досуге покумекать!

    Но сейчас моя голова была заняты другим. Я ждал ледостав, обзванивал немногих знакомых с острова по поводу открывшегося зимника. Не то чтобы с ними сильно приятельствовал, но какие-то отношения все-таки поддерживал. Мою некоторую нелюдимость народ, в общем-то, прощал, на стол-то я завсегда выставлял полную бутылку и закусь к ней. А что был не особо неразговорчив? Так с кем не бывает! Большее подозрение у наших людей вызывают совершенно непьющие личности, пышущие при этом немерным позитивизмом и здоровьем. Мне же немногочисленные гости хоть и досаждали, но за свою жизнь я уже как-то привык переносить присутствие людей. Мы же терпим холод, жару или комаров? Это реалии бытия!

    Пока мороз сковывал реку я понемногу подготавливал технику и закупал припасы. Это занятие также занимало порядочно времени. Наконец, наступили настоящие русские холода, и мне сообщили, что на днях ледовая трасса таки откроется. Я тут же рванул на оптовую базу, с которой как-то приходилось плотно работать и по самой низкой цене закупился цементом, арматурой, направляющими, уголками, профилем и прочими необходимыми строительными материалами. Часть инструментов у меня уже имелась, я в купленной квартире делал ремонт самостоятельно, а часть планировал занять у знакомых. Да! Даже такой мизантроп, как я в течение жизни обзаводиться различными человеческими связями. Мы же всё-таки обретаемся в обществе и во многом зависим от него. Хотя, наверное, было бы честнее уйти в дальний скит и не отсвечивать. Но люди слабы, комфорт и ежедневное ощущение сытости их хлипкое место. Так чем же я их лучше?

    Ну, описывать эпопею с «северным завозом» подробно не буду. Ведь к стройматериалам, само собой, добавились долгоиграющие продукты типа круп, муки, сахара, соли. Это закупалось просто мешками и везлось прямиком в деревню. Что также не вызвало ни у кого из соседей никаких вопросов, таких «завозчиков» зимой на островах полным-полно. Ближе к весне я отвёз туда два электрогенератора и три двухсот литровых бочки, одна с бензином, другая дизельным топливом. Место для хранения оного я подготовил еще осенью. Оставалось только опустить с помощью взятой в аренду балки бочки в яму и прикрыть её временной крышкой. Уф! Часть проблем решена, приступаем к следующим.

    В итоге всех этих пертурбаций моя относительно размеренная жизнь оказалась напрочь разрушена, и я бы даже не сказал, что мне сиё обстоятельство не понравилось. Наверное, подсознательно чувствовал, что все неприятности в жизни еще впереди. Деньги же между тем стремительно таяли, а брать много заказов я не мог чисто физически. Всё в этой жизни стоило чересчур дорого. И это в эпоху дешевой фабричной штамповки и засилья китаёзного хлама! Жадность отечественных перекупщиков и родного государства не знала границ, поэтому я, в свою очередь, сделал финт ушами и купил недостающую технику в кредит. Кредитная история у меня была неплохой, официальное место работы в бюджетной организации как бы тоже присутствовало, поэтому особых проблем не возникало. Понятно, что большую часть денег я отдавать вовсе и не собирался. С волками жить - по-волчьи выть!

    Этот грёбаный мир людей мне никогда не нравился, как, собственно, и его дурацкие законы. Поэтому сказано в топку, значит, в топку! Мне еще предстоит закупить и завезти целую гору продуктов и необходимых припасов для первоначального выживания, а к концу лета и вовсе окончательно переселиться в деревню. По той простой причине, что где-то в октябре месяце планету Земля обует самый лютый писец. Неизвестно какого он будет происхождения: природного или инопланетного, или это опять начудили наши яйцеголовые умники. Известно только что выживать в эти дни следует под землей, в экранированном бункере, не выходя на поверхность до конца периода воздействия неведомой дряни. Так было совершенно четко прописано в файлах Сократа. Всех подробностей, похоже, тот и сам не знал.

    А мне следовало и дальше исполнять собственный план, составленный на основе выжатой из сети информации. Именно это делать я отлично умею, мне за такие способности деньги и платят, вернее, платили. Фирмы и фирмочки, которых давно и след простыл, потому что не было еще в мире ничего более бесполезного, чем всем эти компьютерные программы и гаджеты. Обилие информационных технологий счастье человечеству не принесло, да и само его не спасли от безвременной кончины. Хотя чуток лукавлю: такие как я, выжили во многом благодаря им. Потому что умели их использовать для собственного блага. Что поделать – в реальной жизни человек человеку волк.

    Думаете с чего стоит начинать собственное выживание? Правильно - с личного здоровья! Поэтому первые финансы я вложил во всевозможные медицинские обследования и походы к стоматологу. К концу зимы моя ротовая полость оказалась в полном порядке, с множеством пломб, штифтов, выдернутых заранее зубов. Редкие болячки, все-таки появляющиеся даже у здоровых людей за тридцать, пролечены или купированы. Опытные и проверенные специалисты дали мне необходимые рекомендации и список лекарств. Хороших врачей, кстати, сейчас найти можно только по знакомству. Даже деньги не решат все ваши проблемы. Всеобщая некомпетентность - вот верный признак нашей эпохи. И боже упаси вас обратиться в обычную районную поликлинику. Не то чтобы там, вообще, нет нормальных врачей, но вы будете в череде заурядных посетителей с улицы. Эх, не гиганты мы, ребята, пигмеи духа!

    Вы тоже считаете, что так просто закупиться продуктами для автономного проживания года хотя бы на три? Да чего там думать, каждый школьник, наигравшийся в «СТАЛКЕР», знает: тушняк, макароны, крупы, на крайняк рыбные консервы, чай и печенюшек типа Сникерса. Только вот что интересно – а вы сами питались хотя бы месяц исключительно спагетти с тушенкой? Нет? Вот то-то, и оно! Скажете - вон люди в экспедициях и на войне жрут это и не морщатся! Едят, конечно, хотя все-таки их питание несколько разнообразней. Но! Сколько они при этом теряют здоровья? Вы видели неболезненных живчиков геологов на пенсии? Да многие из них даже до этой самой пенсии не доживают! И спросите армейских, прошедших военные конфликты, про их тамошнее питание. Например, что они чувствовали, когда три месяца подряд жрали тушняк с гречей, и какими глазами потом на гражданке в сторону них смотрели!

    Так что исходим из того, что еда должна быть удобоваримой, в меру вкусной и главное - полезной. Калорийность и энергоёмкость оставим для спортсменов и прочих дебило-экстремалов. Нам необходимо качественное сбалансированное питание, и всевозможные раскладки для такового давно созданы специалистами. Так что не будем заново изобретать велосипед, а плотно посидим в сети, штудируя не местечковый бред «выживателей», а научные труды и результаты практических исследований, хотя бы по той же космической диете. Люди потратили десятилетия, чтобы изучить возможности и потребности нашего организма, так как мы не воспользуемся их драгоценными познаниями! Человеку ведь, кроме просто калорий необходимы всевозможные минеральные вещества, витамины, а также банальная клетчатка. А много её присутствует в банке тушёнки? То-то и оно!

    Еще одной достаточно гигантской проблемой становится качество и вкус готовой продукции. Наш полудикий, да и отчасти хваленый западный, только с большим опытом грабежа, капитализм научился дурить потребителей чрезвычайно отточено и хватко. Поэтому стоит тщательно исследовать нынешний продовольственный рынок на предмет качества и соответствия заявленным нормам. На этом сегменте у нас идут сплошные нарушения и наеб...во. Вот здесь-то и пригодились наработки «выживателей» и вполне обычных туристов. Они могли точно указать марки удобоваримой и качественной тушенки или других консервов, а также имели массу рецептов для производства натуральных биодобавок и прочих пеммиканов. Еще больше времени ушло на поиск всего потребного в выживании. Это только кажется, что прилавки наших супермаркетов завалены продуктами. Если выкинуть с полок то, что кушать категорически нельзя, а затем то, что лучше не употреблять, то в итоге мы получим крайний дефицит в духе брежневских времен застоя.

    Целых два месяца было потрачено на составление списка продуктов, фирм и оптовых складов, где я их мог закупить. Большую часть продукции я еще сам и опробовал, выбрав из предложенного наилучшее. Продукты длительного хранения типа муки, сахара и всевозможных макарон я завез еще по льду. Они были заранее пересыпаны в пластиковые бочонки и проверены на предмет вредителей, как позднее и крупы. Кормить жучков собственной хавкой желания совершенно не было. Я плотно прошерстил интернетные статьи по условиям хранения всевозможных продуктов и заранее распределил их по категориям. В процессе упаковки использовался также отличнейший метод по выкачиванию из тары излишек воздуха. Вы, наверное, в своё время видели специальные вакуумные пакеты для одежды? Нет воздуха – нечему окислять продукты.

    Уже летом я начал закупать консервы, крупы, соусы, томат-пасту, специи, чай и перевозил все это на остров с помощью мужиков с поселковой пристани, находящейся напротив моей деревушки. Они как раз этим охотно и подрабатывали, и за денюжку малую грузили мои коробки на катера и тащили их дальше на остров. К деревенской пристани я уже подкатывал на своей «Ниве» с прицепом. Автомобиль был ещё зимой оставлен в гараже. Работяги моим продовольственным рейсам совершенно не удивлялись, так поступали многие из тех, кто жил на острове все лето. Последние, самые свежие продукты завозились уже в начале осени. Тогда же мною были заготовлены брикеты самодельного вяленого хлеба, а также большие сухари. Я ни разу не пекарь, хоть готовить и умею неплохо. Так что на квартал мне этого хватит, а дальше надо еще выжить.

    Хоть продовольственная проблема и отнимала у меня достаточно времени, я не забывал про подготовку дома, вернее, подпольного бункера. Как только просохла земля начались бетонные работы, скрытые от любопытных соседских взглядов высоким забором, поставленным ещё осенью. Благо, что не я первый ввел эту странную моду в русские деревни. Как-то по молодости мне пришлось поработать в бригаде студентов в стройотряде, поэтому строительство продвигалось вперед без задержек. Небольшая бетономешалка, сварочный аппарат, а также масса полезного инструмента весьма этому способствовали.

    Некоторые изделия, типа специального люка-двери, были заказаны мною еще зимой, тогда же сюда и привезены, а в июле установлены. Закончил я с погребом-бункером уже к августу, ведь приходилось еще работать. Подготовка к апокалипсису выжимала последние остатки финансов. Дорогим это оказалось удовольствием, большинству обычных граждан совершенно не по карману. Уже ближе к осени пришлось задействовать крайнее средство – кредитные карты. Я оказался стародавним клиентом двух банковских структур, поэтому особых проблем в их получении не возникло. Итого триста тысяч «последнего резерва». Хорошо все-таки быть «прошаренным» и независимым чуваком. Представляю каково пришлось бы среднестатистическому «офисному планктону» со стандартным мышлением и с кредитами в запасе вместо реальных денег. Молодые люди в последние времена предпочитают жить сразу и кучеряво, с квартирами-студиями, автомобилями и отдыхом на курортах.

    Вернее сказать, предпочитали…

    Что это было?

    Я ушел вниз за несколько дней до предполагаемого часа Х. Лотки с едой были заготовлены заранее, потому что с самой готовкой возникли бы некоторые проблемы. В день всеобщего писеца в экранированном бункере не должно было работать ничего. Я мог позволить себе только жалкий свет от кемперных фонарей на батарейках и в качестве досуга электронную книгу. Включить даже ноутбук или планшет посчитал делом опасным, электромагнитной активности у них заметно больше. Вентиляция также была плотно закупорена, свежая вода набрана в бутыли, чай в термосы, биотуалет подготовлен заранее. Оставалось только переодеться в тёплое и улечься на самодельный лежак, надеясь на лучшее. Больше от меня ничего не зависело, и это очень напрягало. Не сказать чтобы я умирал от страха. Где-то в глубине души теплилась детская надежда, что все как-то само собой обойдётся.

    Как и что происходило наверху в сам час Х я не знаю. В памяти только остались бесконечные часы собственного умопомрачения. На грудь, казалось, навалился неимоверный груз, дышать стало невероятно тяжело, и мне уже представлялось, что я умираю. В голове роились странные образы, каждые несколько минут я приходил в себя, озираясь во тьме с беспрестанным ужасом. У каждого в жизни бывают подобные страшные сновидения, когда кажется. что ты уже в аду. Понемногу безумное забытье переросло в глубокий сон. Как я позже выяснил, он длился почти сутки.

    Когда я, наконец, очнулся, дико хотелось пить, а затем сходить в стоявший в углу биотуалет. Рядом с немудреной постелью в виде самонадувающегося коврика и спального мешка в полной готовности находилось несколько налобных фонарей, еще один большой кемперный висел под невысоким потолком, он питался от аккумулятора. В их призрачном свете моя берлога казалась еще более жалкой и мрачной. Мысли вскоре стали такими же. Морок, навалившийся во время Катастрофы, не проходил весь день. На следующее утро я доел крайний лоток с холодной кашей и открыл пару консервов с рыбой и овощным салатом. Дышать становилось все тяжелее, сооруженная по заказанным у знакомого чертежам вентиляция была временно прикрыта, а промозглый холод донимал все сильней. Здесь и летом-то относительно прохладно, а на улице сейчас самый разгар осени.

    Самые страшные дни в моей жизни! Я не был уверен, что смогу выжить, я не был уверен, что наверху, и в самом деле, что-то происходит, я ни в чем уже не был уверен. Просто лежал и ждал, когда это все закончится. В голове бродил сонм совершенно дурацких мыслей, смешивая разумные доводы логического мышления в кучу бесполезного хлама. «Зачем это все? Что я буду делать потом? Нужно ли, вообще, выживать, чтобы существовать дальше в непонятном мне новом мире? Зачем мне жить?» Кто мог дать ответы на них? Их и сейчас то у меня нет! В конце концов, я согласился с собой, что жить, просто жить уже хорошо, а без лишних людишек поистине замечательно. И сразу пришло успокоение и забытье.

    На третий день я осмелился высунуть наружу датчики из арсенала войск химзащиты, которые достал незаконно и опять же по знакомству. Радиационный и химический фон снаружи был вполне обычным, явной опасности не наблюдалось. Затем вверх ушел штырь антенны. Представляю изумление соседей, наблюдающих сейчас из окон на пертурбации, творящиеся на моем огороде. Но похоже, что их мнение мне уже по барабану – в эфире на всех волнах царила полнейшая тишина. Вернее, стоял страшный треск помех. Ни на длинных, ни на средних, ни на волнах УКВ не было ни радиостанций, ни телевидения, неслышно даже призрака человеческого голоса, постоянно шелестящего в эфире. Мобильной связи и сигнала спутникового телевидения также не обнаружилось. Последнее было даже странно, сателлиты ведь вроде как автономны и некоторое время вполне могут функционировать?

    Я опробовал рубильник от выхода на поселковое электричество – его подача также была прекращена. Осмелев еще больше, я приоткрыл заглушку вентиляции, жадно впитывая в себя свежий воздух. В самодельном бункере стало заметно холодней, но зато легче дышать. Еще несколько часов пришлось провести в страхе за собственную шкурку – вдруг нападение всё-таки происходило с помощью химического оружия? Но всё обошлось, дышалось свободно, голова соображала хорошо. Приток кислорода даже дал мне дополнительную энергию, двигалось заметно легче.

    Вечером я осмелился достать портативную газовую плитку и, наконец-то, приготовил себе горячий ужин – любимую гречневую кашу с мясом, замаринованном заранее по собственной хитрой методе. Что ни говори, но человечество за свое существование сумело накопить изрядное количество полезных рецептов консервирования пищевой продукции. Еще первобытные люди научились вялить и коптить мясо и рыбу. Сейчас же ко всему этому добавились вакуумные упаковки, стерилизация и консервация. Жаль у меня не было времени заготовить впрок собственную тушенку, стянул один интересный рецепт с сайта горных туристов. Но всё в подобном цейтноте успеть просто невозможно!

    Чтобы согреться и прийти в форму на пятый день я занялся активными физическими упражнениями; простейший велотренажер, гантели и небольшая штанга были заранее спущены в бункер. Приток свежего воздуха позволял готовить на газовой плитке, но обогревать ею помещение было как-то страшновато. Поэтому все две недели, проведенные под землей я ходил в термобелье, теплой одежде и спал в зимнем спальнике. Я люблю заранее составлять для себя чёткий распорядок дня, годы во фрилансе приучили, да мне всегда нравилось составлять планы и расписывать в них свое будущее. Так, наверное, я придавал значимости для собственного бесцельного существования. Вот только люди слишком часто их ломали, чем вызывали глухое раздражение. Не люблю, когда всё идёт не по плану.

    Итак, подъем в семь часов утра, утренний чай, затем целый час зарядки, после неё неспешный завтрак, состоящий из разогретой банки с кашей, кофе и какой-нибудь булочки из пакета. Не хотелось даже думать, что в неё напихано, раз получился такой большой срок хранения. В нынешней моей ситуации это выглядело бы чересчур гротескно. Затем я высовывал наружу датчики и антенны, проводя ежедневные наблюдения. Через неделю после часа Х через толстую пластиковую трубу на улицу вышла портативная видеокамера, она могла поворачиваться на триста шестьдесят градусов, совершая полный обзор моего огорода и домов соседей. На ноутбуке появилась смазанная картинка, камера была недорогой, но в целом обстановку прояснила. Никакого апокалипсического пейзажа с разрушенными зданиями и черным небом! Обыденная сценка из деревенской осенней действительности. Пожухлая трава, перепрелая ботва, деревья, теряющие последние листья, мокрая земля и затуманенное непогодой небо. Что ж – неплохо!

    Затем следовала общая приборка, подкачка вручную воды из загерметизированного заранее колодца, осмотр бункера на предмет течи или прочих неприятностей. Незаметно наступало время обеда. Чтобы сильно не заморачиваться я пользовался специальными наборами для супов. Например, из разных видов чечевицы или круп. Варишь его положенное по инструкции время, добавляя по вкусу тушняк, и ешь в своё удовольствие. Послеобеденный чай я проводил с планшетом или смартфоном, перечитывая книги или какие-нибудь скаченные инструкции и статьи. Спасибо веку общей цифровизации, на моих дисках оказались десятки тысяч произведений угасшей в одночасье человеческой цивилизации. Так сказать, я теперь единственный мировой библиотекарь.

    После полдника, состоящего из какао и сладкого, а как без этого, организм в холоде постоянно требовал калории, я приоткрывал вентиляцию и шел на велотренажер. Двадцать километров было обязательной дневной нормой, не возбранялось и больше. По своей прошлой жизни я знал, что сидячее времяпровождение обычно очень вредно сказывается как на общем тонусе организма, так и на здоровье. После тридцати лет постоянные занятия физкультурой для мужчины обязательны! Как-то раз случайно попал на неофициальную встречу выпускников нашего института и был безмерно удивлен обилию пивных животиков мужской половины однокурсников. Для мужиков чуть за тридцать — это уже определенный диагноз. Давление, ожирение, импотенция и преждевременная смерть от какого-нибудь сердечного заболевания. Я же тогда как раз втянулся в посещение тренажерного зала и «блистал» в тот вечер наличием бицепса и трицепса, вызывая нескромные взгляды однокурсниц. Правда, меня хватило только на два часа, чтобы перетерпеть это сборище. Далекие и, в общем-то, уже чужие для меня люди. Больше я никакие встречи не посещал.

    Ближе к вечеру в бункере проводится неспешная проверка запасов, ведущаяся в соответствии с описью, составленной в обыкновенном блокноте, прикрепленном к планшету. Это, казалось бы, бессмысленное в настоящий момент занятие сильно успокаивало меня. Составление планов на будущее и подсчёт активов – вот мои самые любимые дела в жизни. Кто-то назовет меня занудой иди задротом. Только где они сейчас? Кто их, вообще, помнит? Кучка дурацкого помёта!

    Ужин был более разнообразным и неторопливым: каши, паста или бобовые, к ним обязательная банка овощных консервов. Не хотелось проблем с пищеварением, тем более что биотуалет не всегда спасал от запахов. Кстати, еще один минус большинства постапокалиптических книг и фильмов. Они зачастую совсем не уделяют внимания описанию зловонных ужасов подземных убежищ. Множество редко или, вообще, немытых тел, уборные с их постоянными очередями, плохо смываемые отходы человеческой жизнедеятельности в клозетах, обычный бытовой и пищевой мусор, который по привычке громоздят в зловонные кучи людишки. Хотите настоящей постапокалиптики? Почитайте мемуары людей, побывавших в нацистских концлагерях, вот там царил полный ужас в его самом мрачном апофеозе. Выживание в этих филиалах ада тот еще квест!

    На божий свет

    И вот наступил тот долгожданный момент, когда «крот-выживатель» вышел наружу. Рано или поздно это должно было случиться, так смысла откладывать бесконечно? За две недели я уже достаточно озяб в этой промозглой и мрачной дыре, хотелось свежего воздуха, нормальной постели и свободы передвижений. Иначе смысла в этом спасении?

    Меня всегда поражали люди, всерьез размышлявшие о возможности пересидеть ядерную зиму в маленьком бункере. Да вы там скорее сдохните от скуки или с ума сойдете от безделья! Выжить в таких условиях смогут далеко не самые здравомыслящие индивидуумы, а скорее наитупейшие и готовые на все. Другой вопрос – огромное и по разуму подготовленное правительственное убежище типа легендарного Ямантау. Но там проблема выживания рано или поздно перейдет в плоскость социальную. Я убежден, что Уцелеть сможет только общество с предельно жесткой диктатурой. То есть обязательно начнется насилие над личностью, скорей всего будут и социальное ранжирование, показательные казни недовольных. Ничего нового и полезного для будущего обновленного человечества. Какие выродки потом оттуда выйдут на поверхность можно только догадываться.

    Или вы всерьез думаете, что группа благообразных учёных мужей и прекраснодушной интеллигенции получит в чрезвычайной ситуации хоть какой-то шанс? Я не встречал в жизни более недисциплинированных и эгоцентричных людей, подобная элита попросту кучка самовлюбленных павианов. То же самое касается всевозможных политиков и чиновников, обычная, за малым исключением, человеческая пена. Власть им нужна только для набивания личных карманов, и чтобы потешить собственное самолюбие. Им-то точно места в бункерах предоставлять не следует ни в коем случае. Эти особи могут только крысятничать и стрелять в спину.

    А как же люди служивые, спросите вы? Уф, видимо, вы никогда не призывались в армию, горько усмехнусь я. На государеву службу обычно идут или ради карьеры, или после попыток хоть куда-то пристроиться попадают неудачники. То есть вы хотите, чтобы вашей жизнью в весьма ограниченном пространстве руководила какая-то бестолочь в погонах, человек, для которого вы только средство и расходный материал? Согласен, есть в войсках толковые и честные ребята, но их мало, да и задрючены они системой, против нее напрямик не пойдут. Ярких и самобытных личностей всегда со службы выжимают. Не верите – посмотрите нашу историю за последние тридцать лет. Где все блеснувшие хоть чем-то генералы? То-то и оно! Правят балом заурядные шакалы. Остальным жить охота, вот и молчат в тряпочку!

    Октябрьский воздух встретил меня небывалой свежестью, поначалу аж голова закружилась. Пришлось постоять с минуту, чтобы немного прийти в себя. Представляю какой сейчас внизу зловонный аромат! Не хочу туда возвращаться, поэтому спрыгиваю с выступа, ограждающего выход от потоков дождевой воды, и шагаю на сырую землю. Осторожно втягиваю через нос густой, как студень воздух, с наслаждением выдыхаю, оставляя себе молекулы кислорода. Боже, или кто у нас там сейчас, как же хорошо! Не знаю, сколько я пробыл в остолбенении, наслаждаясь обычными запахами осеннего утра, бедного, в общем-то, по сравнению с летом на ароматы и достаточно тускло освещенного пасмурным небом, насквозь пропитанного влагой.

    Очнулся я после того, как почувствовал озноб, наружу вышел-то во флисовке, а возвращаться в подвал за курткой совсем не хотелось, поэтому двинулся в ближайшую сарайку и накинул на плечи ватную телогрейку. Мозг ожил и в памяти всплыл план дальнейших действий. Так, что у нас сейчас идет первым? Осмотр ближайшей местности! Во-вторых, обследование дома, открыть вход со двора, проверить саму избушку на предмет чуждого проникновения. В-третьих, оглядеть пристройку с электрогенератором. Ночевать сегодня хочется в тепле и неге.

    В доме имеется очень неплохая печь, перестроенная бывшим хозяином по какому-то заковыристому чертежу. Она включила в себя преимущества традиционной русской и простоту, и удобство голландской печки. Правда, имела весьма сложную систему воздуховодов и конфорок. Зато у меня всегда были в наличие литров десять теплой воды, и можно было готовить пищу в самом настоящем чугунке. Печка хорошо отапливала только кухню и большую комнату дома. Для отопления всего остального у меня имеется неплохая заготовка, только надо было её еще установить и запустить в дело. Так что не фиг столбом стоять, пора за работу! Тело оживлённо задвигалось в нетерпении, остро захотелось заняться полезной деятельностью.

    Подключенная к удлинителю старинная радиола на всех частотах выдавала только шум помех, портативный телевизор покрылся замысловатой рябью. Технологически продвинутая составляющая нашей цивилизации, по всей видимости, приказала долго жить. В деревушке я также не обнаружил ни одной живой души, хотя знал точно, что в двух домах даже лютой зимой жили люди. Более подробный обыск оставил на потом. Но уже в большой комнате, выходящей прямо в кухню, животворным потоком разливалось тепло, из-за стены слышался мерный рокот запущенного генератора, попискивали заряжаемые ИБПшки, а в руках в аромате плавала фарфоровая кружка со сваренным на турке кофе. Эх, так можно жить!

    Я еще раз потрогал рукой масляный калорифер, тот уже нагрелся достаточно, пожалуй, пусть поработает до ночи. Надо основательно подсушить выстывшее за эти дни помещение. Электрогенератор позже я буду включать только для подзарядки гаджетов, обогрева или каких-нибудь строительных работ. И ресурс, и топливо следовало экономить. Дожевав полплитки шоколада с орехами, я тяжело вздохнул и поднялся с дивана. Предстоит очень важное мероприятие. Работа генератора и включенное отопление несло в себе определенный риск. Я же толком не знаю причину этой глобальной катастрофы. Вдруг некто или нечто наблюдает за нами сверху, выискивая малейшие следы жизни? Поэтому заранее я озаботился и маскировкой. На все окна уже поставлены довольно плотные шторы, ведь обычно через стекло из помещения и выходит большая часть теплового излучения. Так что придется покамест жить, как некоему кроту.

    Снаружи на стенах дома заранее были установлены крючки и крепления для защитного тента, изготовленного из чудом добытого мною материала, который использовался в армии для маскировки. Я уже указывал, что за свою жизнь сумел обзавестись весьма странными знакомствами. Как понял из невнятных объяснений при его создании использовались некие нанотехнологии, в частности, применялись ультра¬дисперсные и наноструктурные материалы, ферромагнитные микропровода. Тщательней всего мною закрывалась хозяйственная пристройка, в которой обретал электрогенератор, а потом будет установлен небольшой отопительный котел Первых у меня два, один на 2,7 киловатта, второй на 2; оба работают на солярке. Я при подготовке стремился к общей унификации, насколько это было возможно. Хотя автомобиль и лодочные моторы использую бензин. Но нельзя быть везде безупречным!

    К вечеру так устал, что сил хватило только на то, чтобы выключить технику, разогреть очередную банку с кашей и устало плюхнуться на согревшуюся постель. В эту ночь сновидений не было, спал как младенец, но пробудился от неимоверного холода. Оказывается, с вечера я укрылся тонким покрывалом, а помещения за ночь основательно остыло. Все-таки сейчас в разгаре настоящая осень! Пришлось вскакивать и отогреваться естественным способом, делая цикл обязательных упражнений: стандартные разминочные, отжимание, подскоки, подтягивание, а гантели и прочее оставим на потом. Утренний чай прошел на ура совместно с открытой банкой сгущёнки. Вологодский производитель и здесь не подкачал, сгущённое молоко было, и в самом деле, из молока. Честно говоря, во время подготовки к полному алесу я пришел в ужас от того безобразия, которое творилось на нашем продовольственном рынке. И эти уроды еще пинают «совок» за плохие продукты? Какой надо быть сволочью, что производить дрянь, попадающую на прилавки магазинов. Хотя хрен с ними, все они уже сдохли!

    По телу разлилось блаженное тепло, я накинул на плечи пуховой, доставшийся на распродаже, жилет и выскочил из дома. Ох! На улице сегодня очень даже бодренько! Сквозь прорехи облаков то и дело проскакивает светло-голубое осеннее небо, ветерок неласково теребит ветки покрытых росой деревьев. Таким темпом вскоре надо ожидать первых заморозков. Чтобы не терять каждый раз тепло, в хозяйственную пристройку сделан отдельный вход с улицы. Включаю генератор и прикидываю, что пользоваться радиатором таким макаром очень уж накладно. Следует уже подумать о печке. Но пока боязно!

    Прелести деревенской жизни в холодный сезон! На ногах постоянно шерстяные носки, сверху чуни, сооруженные из обрезков валенок, флисовка или свитер. Вода из глубокого колодца качается или ручной помпой, а в баню с помощью электрического насоса. Как-то подсчитал, что лишняя экономия того не стоит, умаешься столько воды вручную таскать или накачивать. Кстати, о бане! Помыться бы сейчас точно не помешало. Париться будем в субботу, а сегодня достаточно после обеда немного протопить моечную и нагреть дома воды. Так и порешал.

    Завтракал пока без меню, что оставалось в «аварийном пакете», то есть брикет с быстро развариваемой кашей, упаковка абрикосового мармелада, уже изрядно подсохшая булочка. После сидел у окна, сибаритствуя с кружкой чая и погрузившись в раздумья без мыслей, попутно наблюдая за картинками из родной природы. Трепещущими на ветру остатками красно-желтых листьев, бликами на зеркалах лужиц, птичкой с красным зобом. В такие моменты ты ловишь некий «дзен».

    Птичкой! Меня аж подкинуло до потолка. Пока накидывал верхнюю одежду и обувь птичка улетела. А была ли она, вообще, или у меня начались глюки? Да нет! Таких подробных галлюцинаций не бывает, или все-таки бывает? Меня по очереди сотрясал озноб или бросало в жар. Неужели на Земле сохранилась жизнь, которую всеобщий писец застал на поверхности? Сколько сразу вопросов возникает в полоумной голове! А что собственно? Я же не в курсе, как и что воздействовало на живые организмы.

    Но страх не отпускал, и я опрометью кинулся в маленькую комнату, где под фальшпанелью находился небольшой узкий сейф. Какой же выживанец без оружия? Я, вообще-то, не любитель оного, охотников-любителей, вообще, за полных придурков считаю. Вам что, жрачки в супермаркетах мало? К профессионалам отношение другое, это их хлеб, и обычно они знают, что делают. Но обстоятельства заставили заинтересоваться данным занятием и выявили кучу неприятностей. Оказывается, в нашей стране нельзя сразу купить то, что тебе хочется! Пять лет в твоем сейфе должно пропылиться никчёмное, на мой взгляд, в плане выживания гладкоствольное ружье. Им же только уток стрелять! И ради этого я должен пройти семь кругов ада, медкомиссию, психиатра, ментов и узнать о существовании в моём районе участкового?

    Ждать пять лет совсем не хотелось, смысла официально вооружаться в данной ситуации я также не видел. А достать в нашей стране за очень недорого старую двустволку, пусть и незаконно, особых проблем никогда не вызывало. Несколько слов, сказанных в правильных местах и надёжным людям, и через пару месяцев я получил адрес в одной из глухих деревенек нашей богом забытой области. Вот туда точно можно было попасть только на моей «Ниве»! Весна сей год прошла поздно и что такое русские сельские дороги я познал сполна. Советский мини-внедорожник показал себя на удивление прекрасно, выбираясь из такой грязюки, что я просто диву давался. Продавцом оказался совсем древний дедок, купивший двустволку на премию еще в семидесятые годы прошлого века. Стрелял он из него мало, оружие было в прекрасном для его возраста состоянии. Посредником между глуховатым дедом и мной служила полная сил деревенская молодуха. Это через её брата, жившего в городе, я и нашел продавца.

    Она с деловитым видом расстегнула чехол, сейфов в деревне отродясь не водилось, достала и показала ружье. К нему даже нашлись два десятка патронов с различной дробью. Я с сомнением глянул на выцветшие кругляши боеприпаса, но проверить оружие не отказался, произведя пару выстрелов прямо по забору. Хрен тут кто подойдет поинтересоваться, что это за стрельба происходит! Потом, как водится, сделку обмыли. На спиртное и закуску ушла половина суммы, выделенная на покупку ружья. Цены в русской глубинке смешные. Я потом проверил по комиссионкам, в магазине в таком состоянии приобрести подобный раритет просто невозможно. Так я и стал обладателем тульского ТОЗ-34, прикупив к нему через знакомых штук сто различных патронов.

    Затем, как хороший мальчик, прошел курс обучения владения гражданским оружием, такие сейчас имеются при любом стрелковом тире. Инструктору сразу заявил, что в армии служил кладовщиком и поверхностно знаком только с автоматом Калашникова, но имею горячее желание освоить различные типы ружей так, про запас. Тот хмыкнул, но дурных вопросов не задавал, чем вызвал моё искреннее уважение. Я считаю, что настоящие профи обычно не особо болтливы, если они, конечно, не какие-то там массовики затейники или работники шоу-бизнеса. После двух недель ежедневных занятий я научился вполне грамотно держать в руках различного типа гладкоствольное и нарезное оружие. Со стрельбой дело обстояло хуже, снайпером мне точно не стать, но в ближние мишени худо-бедно я попадал. И на том, как говорится, спасибо!

    Сейчас же я дрожащими руками открывал сейф, доставал ружье, с трудом упихав в стволы два попавших под руку патрона. Подхватив специально пошитый патронташ и повесив на шею бинокль, вынырнул через задний ход наружу. Ничего на улице не изменилось. Солнце поблескивало росинками в мокрой траве, ветерок колыхал голые ветки деревьев, небо, как и тысячи лет назад синело над головой. А может, все это мне причудилось? Столько ведь нервов пришлось сжечь за последние недели! Наверное, и так, но проверить окрестности все-таки не помешает. Успокоившись, я двинулся вперед, а через несколько шагов остановился в смятении. Я, вообще, какие патроны в ружье зарядил? Ну и дурак! Самая мелкая дробь! Вот что паника с человеком сделать может. Отыскал в отдельной ячейке картечь, перезарядился, привел себя в порядок, взял оружие на изготовку и двинулся вперед. Теперь я вооружён и очень опасен!

    Деревенские хлопоты

    Хорошо то, как! Самое любимое моё деревенское времяпровождение, это когда распаренный после баньки шлёпаю по узкой дощатой дорожке в дом, хлопая по мосткам растоптанными чунями. Тело, очищенное неоднократным заходом в парилку, отмытое чистейшей колодезной водой, приятно пышет природным жаром, в голове легко, ноздри с наслаждением вдыхают кристальный морозный воздух. Уже вечереет, кусты превратились в темные абрисы, громадой темнеет дом, сквозь плотные шторы совершенно неразличимы включенные в комнате фонари.

    Глянул наверх, дыма вроде как уже нет, надо проверить печку и закрыть к ночи вьюшки. Боязнь угореть у меня сравнима с паранойей, поэтому топлю печку только днем, включая с утра генератор и радиатор. Без неё как-то тоскливо и, плюнув на излишние предосторожности, я начал её топить. Благо у соседей оказалось припасено достаточно дров и можно было пока не экономить. Перенос их под навес являлась сейчас для меня основной физической работой. Чтобы не делать лишнее, я убрал секцию забора и таскал дрова на двухколёсной тележке, чувствуя себя тем осликом из песни.

    Еще раз осмотрел дом, ни один лучик света не выбивается наружу, всё выглядит таким же мертвым, как и остальные поселения нашего мирка. Комната встретила теплом, запахами еды, жилым уютом. Я за эти две недели после того, как выбрался из самодельного бункера, уже вполне освоился в новом жилище, у меня даже выработался постоянный распорядок дня. Проверил уровень заряда аккумуляторов, отключил лишнее освещение и прошел в кухонный уголок, к печке. Надо достать чугунки с едой и закрыть вьюшки.

    Ох, хорошо пошла! Початая бутылка коньяка приятно желтела янтарем в свете яркого фонаря. Я совершенно не по фэншую закусил выдержанный французский напиток солеными грибочками и отдал должное свежей картошечке, посыпанным укропчиком. На столе также стояла вскрытая упаковка колбасы холодного копчения, банка маринованных крюшонов и оливки. Откинулся на диване, сыто растекаясь по нему. Я его специально еще зимой привез, очень уж мне важно, чтобы телу после тяжелого трудового дня было удобно. Несмотря ни на что я жив, дом цел, быт более-менее налажен, в будущее глядится уже не с таким страхом, как в первые дни, когда осознал, что мрачное донельзя предсказание все-таки сбылось.

    Уф, несколько дней после того приступа паники я проспал буквально в обнимку с ружьем, на улицу лишний раз боялся вылезти. Единственный плюс той ситуации оказался в том, что я досконально изучил все дома в округе, проверил сами жилища, хозяйственные постройки, а также огороды. В итоге в моём хозяйстве прибавилось куча всего полезного и неожиданного. Бензин, спиртное, овощи, банки с консервацией и вареньем, всяческая бытовая и строительная техника. Деньги я, кстати, тоже нашел, только зачем они мне теперь?

    Небедный народец-то у нас в деревушке проживал. Особенно удивил дед Микола, обитавший в поехавшем набок доме. Ружье, найденное в примитивном тайнике, меня не порадовало, старое, заржавелое, но рядом в пластиковом ящичке спрятались пара десятков патронов на двенадцать. Как раз калибр моего ТОЗ 54! И зачем дед, спрашивается, держал это ружьё дома? Или это предания времен старинных…

    В одном из осмотренных гаражей в углу уютно расположился мощный лодочный мотор Mikatsu 40. Я сразу же припомнил новую большую лодку, недавно появившуюся на деревенском причале, и толстого вальяжного мужичка, возившегося с прицепом. Тут же поспешив туда, я облегченно вздохнул – лодка стояла на месте, не успел, видать, старый хозяин её вытащить на сушу или увезти в город. Зато я получил в своё распоряжение отличный в наших условиях транспорт. На острове же нахожусь! Тут кругом вода, посуху не перейдешь.

    Если вы думаете, что в постапокалиптической деревне можно сойти с ума от скуки, то вы сильно ошибаетесь. Я все так же жил по жёсткому расписанию, рано вставал, чтобы захватить как можно больше светового дня, вовремя же ложился спать, чтобы не жечь зря энергию. Варил скромный завтрак на газовой плите, делал зарядку и комплекс физических упражнений. Последние, если у меня была тяжелая работа, иногда пропускал; и так временами приходилось вкалывать до потемнения сознания. Спросите, что же такое требовалось мне делать?

    Во-первых, огромное количество труда было потрачено на постройку дровяного навеса и перетаскивание заготовленных соседями дров. Я зимой здесь раньше не проживал, поэтому соответственно их запаса не имел. Даже в баню ходил по договоренности к соседу, чей дом стоял к моему впритык, и я за ним присматривал. От ближайших изб свёз дрова на тележке, а от остальных на прицепе «Нивы». Пробег и расход топлива выходил небольшой, сразу вез много, да и машину заодно погонял, подзаряжая аккумулятор. Зато зимой не надо будет топать по сугробам, демаскируя свое место обитания.

    Да, я до сих пор тщательно маскируюсь, закрываю наглухо шторы и время от времени патрулирую окрестности, обращая внимание на всевозможные мелочи. Например, на протянутую через тропу тонкую леску, согнутые вниз ветки кустарника или береговую полосу у причала, тщательно очищенную от излишней растительности. Ага, герой пограничной заставы Карацупа! С собственной паранойей я даже и не пытаюсь бороться, пусть живет, целее буду.

    Обед готовился сразу на два дня, больно много более полезного дневного времени стряпня занимает. Этот процесс частенько сопровождался просмотром на ноутбуке какой-нибудь интересной информации. Например, я подозревал, что в скором времени дрова мне придется заготавливать самому. И если процесс колки и рубки вопросов не вызывал, то с бензопилой работать мне еще не приходилось. А их имелось у меня аж две штуки, обе соседские, уже приведенные в рабочее состояние.

    После обеда положенный час отдыха – «Шобы жирок завязался». От постоянных хлопот лишних килограммов особо не прибавлялось, но зато была возможность полежать при дневном свете с бумажной книжкой. Хотя чаще в их роли выступали древние роман-газеты, такие еще при СССР выпускали. Я раньше о них что-то краем уха слышал, но честно говоря, считал натуральной макулатурой. К моему безмерному удивлению в них зачастую печатались очень даже неплохие произведения. Во всяком случае они заметно отличались от книг, бывших в последнее время в моде. Больше всего меня бесили стильные барышни, вздыхающие по бестолковому Маркесу и иже подобным авторам-однодневкам. Наши всякие сорокиныпелевины также идут в топку.

    После отдыха я двигал по делам в деревню или на речку, или возился по дому. Работы всякой хватало: принести овощей из соседского погреба, решил пусть они остаются там, мой подвал для хранения картошки был не очень приспособлен; провести ревизию очередного деревенского сарая или гаража. В разнообразных заначках у мужиков можно было много чего найти, например, бутылку виски или водки. Хотя от путёвого инструмента или канистры бензина я также не откажусь. И не все тащил сразу в дом, но вносил в свой блокнот, люблю, понимаете ли, во всём порядок.

    На реке же, к собственной радости, случайно обнаружил, что рыба под водой также выжила. Новый сосед, у которого хорошая лодка, вдобавок оказался владельцем множества рыболовных снастей. Серьёзно так мужик занимался данным делом. Пришлось поднять записи, чтобы понять, как правильно пользоваться всем этим мудрёным хозяйством. Ловил и на удочку, и на спиннинг, затем начал ставить сети и ловушки. Для чего даже привез к пристани тот новёхонький мотор, поставил на лодку, завёл его, подождав немного – вдруг заглохнет, и двинулся по протоке. Управлять моторкой в тихую погоду дело нехитрое. Так что сейчас я постоянно с рыбой, что безмерно радует мою большую Жабу. Правда, речная рыбка особо не вдохновляет, все эти лещи, язи и прочая мелочь жутко костисты, хотя в уху нормально. А пару раз и щуки попадались, запёк их в фольге с овощами. Благо печка у меня и за жаровню, и за духовку, и за калорифер!

    Под вечер протапливалась печка, заодно в ней варится ужин, греется вода для помывки посуды, мыл я её в конце дня. Поужинав, прибирался, еще раз проверял светомаскировку и садился отдыхать. Просмотр фильмов на ноутбуке, книги на планшете, у меня для досуга были даже игры-стрелялки. Но утомившееся за день тело требовало покоя и сна. Проверив еще раз печку на предмет непотухших углей, сходив в туалет, ложился на кровать и быстро засыпал. Как видите – ничего необычного в существовании выживанца нет. Да и не надо мне никаких сюрпризов!

    По утрам я включал в пристройке электрогенератор, заряжая все гаджеты и аккумуляторы, и прогреваю кухню и комнату. Обычно на это дело хватало часа два, много энергии я не тратил. Лампы применял светодиодные, ноутбук включал ненадолго, электроинструментом сейчас пользовался относительно редко. Даже на батарейках экономил, ставил в фонари аккумуляторы «Энелоп», они отлично держат уровень заряда.

    Чем питался? Да разным, кое-что из собственных запасов, которых по моему скромному мнению должно было хватить минимум года на три -четыре. В грамотном питании дело даже не в самой калорийности продуктов, а в сохранении баланса минералов и витаминов в организме, особенно зимой. Цинга и прочие подобные болячки – вещи очень неприятные. Поэтому походная диета из тушенки и макарон отметалась напрочь. Раскладку я подготавливал заранее и на десять дней зараз, иногда внося в неё коррективы, поэтому и в погреб залезать часто не требовалось. Выносилось в коробках сразу на декаду, заранее расставленное по дням. Вот типичный пример моего питания той осенью.

    1 день

    Завтрак – овсянка быстроразвивающаяся, мелкие хлопья. Чай, галеты, джем. Маленьких баночек различных видов джема хватало приема на два.

    Обед – суп с тонкими макаронами, овощами и тушенкой. Кисель из концентрата.

    Ужин – гречневая каша с рыбными консервами и овощным салатом. Салат получался разный, в основном из того, что нашлось в соседних погребах, то есть капуста, морковка, зелень. Иногда открывал консервированный. Чай на травах. Собрать и высушить заранее листья малины, смородины и прочих растений не особо хлопотно. Такого сырья в деревне было завались. Организм же скажет за это большое спасибо.

    2 день.

    Завтрак – каша рисовая на сухом молоке, Чай, сушки, джем.

    Обед – тот же, я варил его сразу на два дня, изменяя иногда общей раскладке по воскресеньям или по случаю хорошего улова, тогда варилась свежая уха.

    Ужин – спагетти с соусом, который я готовил из томат-пасты, овощей и приправ. Чай на травах.

    3 день

    Завтрак – овсянка из крупных хлопьев. Кофе, печенье, джем.

    Обед – суп из фасоли с овощами. Компот из сухофруктов со свежими ягодами. Кое-что удалось собрать на деревенских кустах, та же красная смородина долго стоит. Также я насушил несколько корзин рябины и калины, отличный набор витамина С!

    Ужин – картофель отварной с рыбой, свежей или консервированной. Чай на травах.

    4 день

    Завтрак – каша из гречневых хлопьев. Варил по утрам каши прямо из фабричных пачек, чтобы не терять зря времени. Сроки хранения у них на самые высокие, но зато удобно. Чай, сушки, джем. Поздно понял, что мог наготовить впрок всяческого варенья, но был занят другими делами.

    Обед – тот же.

    Ужин –пшеничная каша из полтавской крупы с консервированной ветчиной. Ветчина могла заменяться на консервы из птицы, паштет или шпик. Все это было, разумеется, только высшего качества. Чай на травах

    5 день

    Завтрак – снова овсянка из мелких хлопьев, со сгущенным молоком. С ним же свежесваренный кофе, я его варил в турке, растворимый хранился больше на всякий пожарный случай, когда совсем нет времени.

    Обед – суп с сушеными грибами и перловкой. Грибы нашел у деда Миколы. Компот из консервированных персиков. Поначалу с супом использовал вяленый хлеб, затем в ход пошли сухари. Пекарем я был неважным, даже блины толком пожарить не мог. Минус мне большой.

    Ужин – запеченные в печке овощи с овощным салатом. Печь в этом плане очень удобна, сунул чугунок и забыл. Заодно и дом отапливается, вода греется.

    6 день

    Завтрак – каша из пятизлаковых хлопьев. Чай, пряники, джем.

    Обед - тот же. Иногда к супу я делал салат или доставал банки с готовыми.

    Ужин – рис с овощами, в индийском стиле, рыбные консервы, кроме рыбы, в запасе имелись также кальмары, морская капуста и мидии. Чай на травах

    7 день

    Завтрак – овсянка из крупных хлопьев с сухим молоком. Кофе, кексы, джем.

    Обед – суп гороховый с консервированным шпиком. Поначалу у меня еще было копченое мясо и колбасы. Сыровяленые я отложил в дальний угол, как заначку. Они отлично заменяют консервы, их можно в походе настругать в кашу и будет очень вкусно и сытно. Сок в фабричном пакете. Много их приобрести не получилось, натуральные очень уж дороги, а воду с концентратами покупать не видел смысла.

    Ужин – картофель жареный с салом. Не самое полезное блюдо, но иногда можно себя побаловать. Овощной салат. Чай на травах.

    8 день.

    Завтрак – хлопья гречневые. Чай зеленый, печенье, пастила.

    Обед – такой же. Я могу и несколько дней подряд есть одно и то же, не привередлив, но если позволяют условия, то лучше питание всё-таки разнообразить. Это залог нашего здоровья.

    Ужин – макароны в сливочном соусе, соус готовился на сухом молоке. Овощной салат или морская капуста, чай на травах.

    9 день.

    Завтрак – каша рисовая на сухом молоке. Чай зеленый, пряники, пастила.

    Обед – суп с овощами, лапшой и тушёнкой. Компот из сухофруктов.

    Ужин – каша гречневая с консервами на выбор. Чай на травах.

    10 день.

    Завтрак - Хлопья из пяти злаков на молоке. Кофе, печенье, джем.

    Обед — тот же.

    Ужин – фасоль, консервированная с консервированной же ветчиной или колбасой. Овощной салат. Чай на травах.

    В субботу после баньки я позволял себе в умеренном количестве спиртное и немного деликатесов. Колбаса, сыр, каперсы, маслины, морепродукты. По желанию можно было вскрыть что-то из найденных в деревенских погребах запасов или консервированных овощей. Ощущение небольшого праздника важны для нашего самочувствия и психологического спокойствия, как и физическая зарядка. Иногда я даже мог подольше поваляться после обеда или чуть позже встать утром. Распорядок дня отнюдь не означает введение «тюремного режима», просто за годы фриланса я привык к постоянной самодисциплине. А она, кстати, залог выживания. Опустишь руки - готовься к смерти. Аксиома, однако! Посему и обязательное бритье по утрам, чистка зубов, мытьё на ночь ног.

    Да и отношение к спиртному у меня вполне спокойное, могу выпить, а могу неделями не притрагиваться. Сейчас я позволяю себе стакан другой и не только по субботам, но и как настроение ляжет. После рыбалки, например, промерзнув на стылом осеннем ветру, приятно тяпнуть грамм сто настоечки, или в обед выпить бокал хорошего вина. Я считаю, что если ты к тридцатнику не спился, значит, тебе это уже не суждено. Так неспешно текли неделя за неделей, оставляя позади только некие зарубки в памяти.

    Но жизнь всегда вносит в, казалось бы, устоявшийся распорядок собственные коррективы. Хоть, блин, и не живи вовсе!

    Мародёрка

    Именно так незамысловато доморощенные сюрвайверы обозвали добычу ништяков, то есть полезных в деле выживании вещей и запасов. Выживатель не может обойтись без них, это даже не обсуждается. Рано или поздно придется заняться этим неблагодарным делом, отбирая ресурсы у почившего в бозе человечества. Земля по утрам уже начала прихватываться ночными заморозками, дороги подсохли, и я решился на первый выезд. Километрах в десяти выше по течению на нашем вытянутом в длину острове находился относительно большой посёлок, некогда центральная усадьба местного совхоза. Там же располагался конечный пункт рейсового речного маршрута из города и причал для парома.

    Заведя «Ниву», прицеп уже был готов с вечера, я закинул на заднее сиденье рюкзак с перекусом и вещами, поставил в крепление ружье, еще раз взглянул на небо и тронулся в путь. Дорога пролегала по разбитой и давно не ремонтированной грунтовке. С развалом большого государства маленькие населенные пункты в кондовой части России остались предоставлены сами себе, у нынешних правителей в чести оказались национальные республики. Да и ладно, зато супостат к нам точно не пройдет!

    Наконец, впереди показались крайние избы, посёлок в целом выглядел запущенным. Коровники, здания машинной станции, хозяйственные постройки встречали меня завалившимися крышами, взирали на постапокалиптический мир зевами открытых окон, щеголяли отколупанной штукатуркой и ощущением безнадежной запущенности. Ближе к центру начали попадаться относительно свежие постройки, яркие домики под сайдингом или солидные бревенчатые коттеджи. Рядом с большими городами такие посёлки оживали только летом, принимая многочисленных дачников.

    Сейчас же здесь было тихо и безлюдно. Я сделал остановку на центральной улице, впрочем, она одна на весь поселок, вышел из машины и глубоко вдохнул холодный воздух. Сначала надо было решить - куда отправиться в первую очередь. Хотя, чего тут решать - поселковый магазин и причал. Сказано – сделано!

    Продмаг, он же хозяйственный и промтоварный, встретил полумраком и первым увиденным мною после моей деревни трупом. Тот уже начал изрядно попахивать, пришлось замотать голову шарфом, надеть хозяйственные перчатки и вытянуть разбухшую тушку продавщицы с помощью ремней наружу. Я открыл окна и двери пошире и пока помещение проветривалось, махнул к причалу. Сам он меня огорчил своей запущенностью, все моторки оказались уже убраны или уведены в город. Но подняв голову, я невольно отступил, судорожно стягивая ружьё с плеча. Напротив причала, у небольшого островка, зарывшись в воду носом, находился рейсовый теплоход. Опомнившись, я потянулся за биноклем и внимательно осмотрел потерпевшее аварию судно. Пусто, только показалось, что на задней палубе что-то темнеет. Если там и остались люди, то они точно мертвы.

    Понаблюдав за теплоходом еще минут десять, вернулся к автомобилю. Хоть я тот еще мизантроп, но на душе было все-таки муторно, столкнуться воочию с последствиями неведомой катастрофы. По спине пробежал мерзкий холодок, руки невольно затряслись. Чёрт, быстрее отсюда! Переключив передачу на третью скорость, помчался по застывшей улице обратно. Они-то все сдохли, а у меня дел по горло! В магазине я сразу шагнул к полкам со спиртным, открыл первую попавшуюся бутылку и сделал хороший глоток. Отпустило, фу… Страх близкой смерти, оказывается, присутствовал в моей душе все это время. Я глушил его ежедневной суетой, жестким распорядком, строил какие-то планы на будущее. А реально ценна только та тонкая ниточка, что держит нас на поверхности жизни. Судьбы человечества и миллиардов людей блёкнут перед собственной, за свою шкурку всегда дрожишь больше. Наверное, кроме меня сейчас выжили только такие же эгоисты и самолюбцы.

    Понемногу пришел в себя и глянул на бутылку, которую все еще держал в руке. Ого! А губа не дура, отличнейший шотландский односолодовый виски Glenlivet. Откуда в этом поселковом лабазе такие дорогие напитки? Ага, наверное, для дачников завезли, да так и стоит, ждёт своего покупателя. Решение пришло сразу: отыскав подходящую коробку, я сгрёб в неё все приличные на вид напитки. Даже пришлось искать еще одну, кроме виски и коньяка отобрал водку и вино, оставив только дешевые сорта, популярные у аборигенов. Эх, знали бы вы, сколько народу в России выкашивают именно эти дурные напитки, бандиты и террористы отдыхают. По уму за производство и продажу палёнки надо было наказывать по тем же статьям. Но нет пророков в своём отечестве, а сейчас и вовсе по фиг.

    Внимательный шмон магазина принес немало интересных и пользительных находок: сырокопченая колбаса, разнообразные консервы, вяленая рыбка в упаковках, чай, кофе, конфеты. Подумав немного, я упаковал и несколько засохших намертво буханок черного хлеба. Плесени не видно, авось получится нарезать и размочить над паром. Эх и почему я не умею выпекать? В голове что-то прозвенело, записав на будущее какую-то важную закладку, потом обязательно вспомню. Сейчас осталось только всё собранное вынести и упаковать в машину. Прицеп я пока решил не занимать и оказался совершенно прав.

    Поиски, естественно, начались с богато выглядящих домов. Не надо думать, что это чисто городские сюда приехали и начали экспансию на аборигенов. Многие ведь из местного люда уезжают в город, некоторым там удача улыбается, заработав Денюжку, они возвращаются на малую родину и строят себе уютные гнездышки для отдыха. Многие из них на собственные средства или благодаря связям помогают соседям, да и даже всему посёлку. Зато в ответ они могут рассчитывать на сохранность собственных жилищ и хорошее к себе отношение. Как ты к людям, так и они к тебе. Странно, что многие из людишек не соблюдали эту банальнейшую прописную истину.

    Но меня сейчас больше всего интересовали содержимое гаражей и сараек. Только вот вскрывать их было тем еще мучением, приходилось полагаться на крепость монтировки и буксировочного крюка «Нивы». Да, не быть мне в этой жизни «медвежатником»! Уже во втором гараже меня ждал приятный сюрприз. Не знаю, зачем его хозяину было нужно дизельное топливо, но двухсотлитровая целиком заполненная бочка его стояла себе спокойно в углу. Это я удачно зашел! В закрытом виде соляр может храниться как минимум лет пять, а то и больше. Осталось только его погрузить в прицеп и перевезти к себе.

    А вот с этим мне пришлось помучиться неимоверно. Двести литров это вам не гантели и не мешок картошки! Самое простое в этом оказалось завалить бочку и докатить её до прицепа. А как мы будем грузить такую тяжесть дальше? В ход пошли доски, веревки, ломики, кувалда и много — много нехороших слов. Когда бочка, наконец, после огромных и не всегда удачных усилий встала в углу прицепа и была тщательно к нему принайтована, сил почти не осталось. Как-то я не продумал систему погрузки подобного груза, а ведь наверняка решение давно найдено специалистами. Тысячи лет люди таскали тяжести безо всяких механизмов и автоматики. Одни пирамиды своим видом показывают неудержимую мощь человеческих мышц.

    Устало плюхнулся в водительское кресло, тяжело дыша, потянулся к рюкзаку. Крепкий горячий чай из термоса, бутерброды из галет и плавленых сырков, банка с консервированным цыпленком придали сил и вернули настроение. Так, пожалуй, на сегодня разгрузочно-погрузочных работ с меня хватит. Просто вскроем двери и составим список, будет чем заняться в ближайшие недели. Пока не выпал снег, который начнет демаскировать мои следы, надо тщательно всё здесь обыскать и что можно утащить к себе в берлогу. Нечего ресурсам зря пропадать!

    Управился за три часа, вскрыв все стоящие, на первый взгляд, гаражи. Так смотришь, заправским «медвежатником» я все-таки стану! В прицеп отправились еще пять канистр с бензином, лодочный мотор, триммер, несколько ящиков с инструментами, пара блоков для опускания тяжести в погреб, сам его я оставил на разграбление позже. К вечеру, безмерно усталый, возвратился домой; затопил печь, нагрел по-быстрому на плите воды и наскоро ополоснулся в стылой баньке. Пожалуй, в следующий раз её бы надо заранее утром протапливать. Но ведь опыт всегда приходит со временем и с собственными же шишками!

    Следующее утро потратил на рытьё ямы для бочки с дизтопливом, хорошо ещё земля не промёрзла. Больше времени ушло на изготовление балки, с помощью которой я аккуратно уложил бочку вниз, прикрыл круглым щитом и немного присыпал землёй. Новая лёжка для топлива располагалась за два дома от моего, для вящей безопасности как можно больше стоит продумывать заранее. Тут же, в здоровом гараже я пристроил найденные в посёлке канистры с бензином. Пройти сюда я даже зимой смогу, не вылезая на деревенскую улицу. В заборах между огородами проделаны проходы, на землю кинуты доски, чтобы по грязи не чавкать.

    После обеда ничего делать не хотелось. Медленно пил свежесваренный кофе, держа в руках список найденного и составляя план-схему посёлка. Оставалось сформировать алгоритм будущих погрузочно-разгрузочных работ. Бросать в такой близости полезные ресурсы не стоит, мне уже некоторых вещей сейчас начало не хватать, а ведь столько ещё впереди всего неясного. Всё ведь заранее не продумаешь, соломки не подстелешь. И также придется потратить время на подготовку машины и прицепа к транспортным работам. Кое-какие мысли в голове уже созрели, вечером прокачаю информацию на ноуте и составлю необходимые чертежи. Благо, инструменты и материалы у меня есть, кое-что вдобавок я нашел у соседей.

    В голову неожиданно вернулась картина севшего на мель теплохода. А какое топливо он использует, и можно ли мне оттуда его откачать? Вопросов было больше, чем ответов, их ещё стоило хорошенько обмозговать и поискать информацию на дисках. Для её быстрого поиска на моём ноуте установлен отличнейший каталогизатор, подарок одного из членов нашего форума. Хм, интересно - сколько из них ещё живы? Я сильно подозреваю, что их процент намного выше среднестатистического. Еще более глобальный вопрос – выжили ли люди вообще? И не сказать чтобы я так жаждал общения с ними, в эфире всё так же царил шум помех, из живого я видел только рыб и ту самую птицу. Было о чём подумать сегодняшним вечером за бокалом хорошего скотча.

    Ещё в процессе подготовки, общаясь на различных площадках с людьми, помешанными на выживании, я понял, что во время часа Х больше шансов остаться в живых у людей военных, находящихся по службе в глубоких бункерах или на подводных лодках. Вторыми в списке шли сотрудники складов Госрезерва и тому подобных сооружений. Дальше по убыванию находились шахтёры, работники и пассажиры метро, люди, оказавшиеся в час Х в различных тоннелях. Но и в таких ситуациях таилось множество засад. Судя по скудной информации, полученной от Сократа, воздействие на сложную органическую жизнь оказывалось посредством какого-то излучения. И длительность его потока явно превышала пресловутый час Х, именно поэтому следовало подготовить долговременные убежища. Мои дальнейшие наблюдения только подтвердили заявления форумчанина.

    Что из этого вытекало? Люди, пережившие сам момент облучения, но, вышедшие наружу раньше срока, умирали так же, как и остальные. Я нашел тому подтверждение в посёлке. Что случилось с умершими именно в момент Катастрофы непонятно, наверное, они распылились или разложились. Женщина в поселковом магазине также во время часа Х находилась в каком-то закрытом помещении. Она точно не была продавщицей, как мне показалось поначалу, а скорей всего зашла в магазин в поисках помощи. Я потом вернулся к её трупу и как смог, осмотрел. Одежда дорогая, видимо, это жительница одного из коттеджей, в них наверняка есть бетонированные подвалы, предназначенные, например, под сауну. Могла бы и выжить, если оставалась там дольше. Причину её смерти определить было сложно, за прошедшие недели тело сильно разложилось. Её судьба только подтверждала тезис о том, что остаться живым в сам момент нападения недостаточно. Ты выйдешь раньше срока из метро, шахты, подвала и умрёшь от остатков неведомого излучения. Останешься запертым где-нибудь из-за отказа техники и подохнешь от голода или недостатка кислорода. Смерть поджидает нас везде.

    Выжить в новом мире возможно только тем, кто обладает необходимой информацией и ресурсами. И вот как раз именно те люди и организации страшили меня больше, чем гипотетические пришельцы. Как-то не верил я в них, в отличие от злобного человеческого гения. История нас учит тому, что главный враг человека на планете такой же человек.

    Город

    Ну что ты будешь делать! Я отложил тестер в сторону, всматриваясь во вскрытое чрево электрогенератора. Скорей всего в нём накрылась плата, а тут я пас. Чего-то простое заменить, спаять смогу, а сейчас даже не знаю куда и зачем лезть. Так что остался без запасного генератора, что не есть гуд. Еще один повод для поездки в город. Я подумывал об этом все прошедшие две недели. Погода явно к зиме повернула, по утрам участились заморозки, не успеешь оглянуться, как начнется ледостав и дороги будут надолго для меня закрыты. А в нашей полосе крепкого льда ждать придется как минимум месяц, затем искать на том берегу подходящую машину и ехать через мост. А какая на нём обстановка бог его ведает, хотя вряд ли он остался пустой. Еще один повод для мизантропии – ставшие хроническими автомобильные пробки. Иметь в последние годы машину вовсе не значило, что ты всегда быстро и вовремя куда-нибудь успеешь. Смерть от неизвестного излучения застала многих из людей на месте, значит, магистрали в городе и пригородах навечно встали в заторах.

    Ну, получается, что мне остается только один выход – идти туда по воде. Благо хорошая лодка для этого дела имеется, мотор уже опробован.

    Город…город. Выдумка человеческого гения, его венец и его же клоака. Комфорт, который давала там жизнь , перевешивал во мне неприятие частого общения с человеческими же индивидуумами. Современный технократический полис давал все-таки шанс как можно реже сталкиваться с людишками. Проезд один раз в неделю в тихое время по супермаркетам, заказ всего насущного в Интернете, различные платные услуги, избавившие нас, наконец, от бесконечных очередей. Что ни говори, но существование в человеческом муравейнике имело свои плюсы. А сейчас…

    Сейчас я еще плотнее запахнул на себе старую парку, по водной глади главного русла гулял пронизывающий ветерок. Благо, хоть волны сегодня были относительно небольшие. Но как же холодно! На мне надеты термобелье, флисовая пара, сверху пуховой жилет, найденный случайно в поселке. И все равно пробирает! Для поездки я выбрал большую лодку, оставшуюся на причале поселка, и мотор взял помощнее. Два дня катался по протоке, включая различные режимы работы, и в целом остался удовлетворён. На крайний случай на дне корпуса лежат вёсла, а возвращаться мне обратно по течению. Выгребу!

    Я еще раз глянул на виднеющиеся на том берегу кварталы многоэтажек, стремительно разросшийся за последние годы пригород. В кризисные времена вся деревня ломанулась в полисы, в них выживать было заметно легче. Вот и начали вырастать кварталы новых "Черёмушек" из дешевого новостроя. А пока, пожалуй, стоит высмотреть места для парковки. Тьфу, для швартовки! Я люблю все делать по плану, вот и сейчас у меня он был. Схема необходимых магазинов, примерный проезд-проход и два приглянувшихся причала. Первый и основной – местный яхт-клуб, запасной – речной пригородный вокзал, не самая удобная в плане швартовки небольшой лодки площадка.

    Отлично! Места на пристани до черта, видимо, на зиму почти все успели вытащить. Сбавив ход, я постарался как можно аккуратней подойти к причалу, но все-таки стукнулся бортом о старые покрышки, традиционно заменяющие у нас кранцы. Судовождение наука сложная, как моряки ворочают огромными океанскими сухогрузами – даже не представляю! Но хватит болтать, пора за дело. Скидываю сковывающую движение парку и вылезаю на причал. Как вязать швартовочные узлы я знаю, два вечера тренировался, поэтому все получилось быстро и вроде как правильно. На всякий случай приматываю к кнехту и кормовой конец. Если что - буду резать их ножом!

    Оглядываюсь – вроде тихо, только волны стукают о бетон причала и гулко шумит ветер. Не сразу понимаю какого звука не хватает. Точно! Чаек нет. Не выжили, значит, эти крикливые птички. Осторожно поднимаю рюкзак и ружье, затем потихоньку трушу к лестнице на набережную. В душе как-то неспокойно. Хрен его знает, что здесь творилось. По вечерам я долго всматривался в сторону города, но ни одного проблеска там так и не увидел. А все же… Но делать нечего - надо действовать.

    Первой галочкой моего скрупулезного плана было найти подходящую машину, лучше всего пикап. Проходимый автомобиль и в то же время есть, куда груз закинуть, на будущее пригодится. Скорей всего придется в город до ледостава не раз наведаться. Хоть я и старался продумать собственное постапокалиптическое существование до мелочей, но многого все-таки не учёл. Так и конец свет ведь не каждый день случается! Ага, вот и шутки пошли мрачные, это страх с пяток волнами поднимается. А что поделать – глаза боятся, но толкают нас на различные безрассудства. На то мы и люди! Тьфу ты, вот уже начал себя к человекам причислять! Вместе оно бояться спокойней.

    Наверху также было спокойно. Ага, покойно! Три раза ха-ха. Вдоль тротуара остались в основном легковухи, да они и закрыты поди, и без ключей, народ на работу и по другим делам приехал. Меня, родимого, для мародёрки точно не ждали! Так что их нам не надоть, а вот дальше виднеется нечто интересное. Красный паркетник лаково поблескивает в свете выглядывающего из-за облаков солнца, рядом с ним валяется какой-то странный сверток. Ё! Это же труп! Я отскакиваю в сторону, ружье в руках подрагивает. Черт, черт, чего это я? Мертвые мне не опасны. Любопытство перевешивает страх, нахожу ветку и ворошу странный сверток. Одежда странно скрючена, вместо головы некая трухлявая субстанция. Что же тут происходило с людьми? Эк их скрючило и высушило!

    По пути несколько раз натыкаюсь на подобные «свёртки», все в разной степени сохранности, временами на тротуаре размазано нечто вроде клякс. В некоторых автомобилях такие же скрюченные останки водителей и пассажиров. По спине ледяным наждаком пробегает озноб, но делать нечего. Назвался гру… то есть мародёром, тащи все, что плохо лежит. А мне до зарезу нужен автомобиль! Нашел я его через пару кварталов. Неприметного серо-бежевого цвета, явно не новьё, рабочая лошадка SsangYong. Дверь была приоткрыта, на водительском кресле скрученный «свёрток», ключ воткнут в замок зажигания. Пришлось преодолеть брезгливость, надеть перчатки и вытащить труп. В кузове нашлась щётка, и вскоре я сидел в водительском кресле.

    Машина завелась без проблем, хороший аккумулятор на ней, но на будущее надо привозить свой, свежий. Бензина чуть больше половины бака, я открыл капот и посмотрел модель аккумулятора, заодно проверил уровень жидкостей. Всё вроде как в норме. Осталось выкинуть из кузова ненужные мне коробки. Поехали!

    Правильно и сделал, что задумал маршрут по тихим улочкам, одного взгляда на проспект было достаточно, чтобы понять, что проезда там нет. А вот и первый чек пойнт! Оружейно-туристический магазин с громким названием «Аляска» располагался в цокольном этаже, так что налобник на шапку, рюкзак в охапку и с ружьем наперевес вперед. Внизу было тихо и холодно, пара «посетителей» лежала у прилавка с рыболовными принадлежностями. Где там остались продавцы узнавать совершенно не хотелось. Вот и искомое!

    Ключи от закрытого прилавка высматривать некогда, попросту бью по стеклу прикладом. Ох и грохота! Я даже испуганно приседаю. Но никто из охранников на звук откровенного гоп-стопа не прибегает, полицию не зовет и не ругается матом. Осторожно достаю нарезной карабин «Вепрь», я его выбрал списка всего огнестрельного по многим признакам. Не слишком тяжелый, хвалят за надёжность, что в моем случае важно. Да и его прототип автомат Калашникова сам за себя говорит. В соседнем отделе матово поблескивают мощные стволы гладкоствольных охотничьих ружей, есть и довольно дорогие. Но мне их сейчас не надоть. Где она дичь-то? Так, господа гусары, цигель-цигель, ай лю-лю!

    Закидываю ствол на прилавок с патронами и грузно перелезаю через него. Надо найти подходящие к моему карабину. 7.62х39, это я помню еще по армии, стандартный калашевский патрон. Вот и они, родимые, подписаны, в пачках лежат. Производители и прочие характеристики мне сейчас по барабану, сгребаю все, что вижу. Наверное, они имеются и в подсобке, или на складе, но представляю какой там бедлам творится, а я все-таки не на войну собираюсь. Тут больше десятка пачек, в каждой двадцать патронов. Хватит на первое время!

    В соседнем отделе нахожу приличный на вид рюкзак зеленого цвета, на нем масса ремешков, липучки. Вроде как такие называют тактическими, на них затем можно присобачить кучу всяческих подсумков. Мне же он понравился приемистостью и объемом. Так, еще нужна сумки поздоровей. Есть! Все найденное тут же идет в баулы, туда же кидаю приглянувшийся нож с ножнами, пару ремней, затем вспоминаю о магазинах и подсумках для карабина.

    В темноте и тесноте пришлось потратить некоторое время, заодно прихватил кое-что из рыболовного отдела, теплую шапку и задумчиво встал перед висящей на крючках одеждой. Пожалуй, вот эти утепленные непромокаемые рыболовные штаны мне пригодятся, да и пара термобелья лишней явно не будет. Мародерский раж пришлось прервать волевым способом. Сумка и так раздулась до невозможности. Закинув вещи в багажник, осторожно выдвигаюсь дальше. В этом районе города «свёртки» на пути уже не попадались, только эти странные кляксы и обрывки одежды. Что же тут творилось в час Х? Даже думать не хотелось, и так продвигаться стало сложнее, пришлось заехать на тротуар, а кое-где шуровать прямо по газонам. Благо, машинка высокая и проходимая.

    Магазин по какой-то причине оказался запертым. Я постоял немного, задумался, а потом хлопнул себя по лбу. Дурака только могила исправит! Оружие есть, а не заряжено и не опробовано. С руганью лезу в баул, достаю карабин, нахожу там пачку патронов и два магазина. Хоть армия и осталась далеко позади, но руки-то помнят! Слежу, чтобы патроны не перекашивались, набиваю оба магазина. Одна проблема – в них влезает только десять штук. Так опять же – стрелять-то мне из него не очередями! Поднимаю оружие, прикладываю к плечу и целюсь прямо в самую большую витрину. Пара выстрелов производит неимоверный грохот, в плечо ощутимо ударяет прикладом. Блин, мощный, однако, патрон! Надо будет в дальнейшем потренироваться. Стекло крупными кусками обвалилось внутрь помещения, найденной по пути палкой сбиваю остатки, чтобы не оцарапаться, оглядываюсь и подтаскиваю стоящий на асфальте рекламный штендер. Это чтобы не ступать по битому стеклу.

    Затем озабоченно оглядываюсь. Мои выстрелы, наверное, были слышны по всему городу. Но вроде как сейчас тихо? Шелест опавших листьев и всевозможного мусора не в счет. Город вымер, окончательно и бесповоротно. Осознание этой банальной в нынешних условиях мысли толкает меня к немедленному действию. Черт, как же поудобней пристроить этот карабин? Двустволку я оставил в кабине, два оружия с собой — это уже, пожалуй, перебор.

    Хорошо, когда заранее на всё составлен план. Нужная модель генератора известна, со всеми необходимыми характеристиками и требованиями. Остается только найти искомое на прилавке. Вскоре коробка с электрогенератором на 2,4 киловатта лежала в багажнике SsangYong. Я позволил себе ещё немного побродить по залам небольшого торгового центра, который специализировался на всевозможной технике. Присмотрел себе косилку, инвертор и кое-что из мелочей. Часть списка, лежащего в кармане парки, в итоге оказалась увенчана жирными галочками, а кое-что просто попалось на глаза. Например, зарядка для пальчиковых аккумуляторов, да сами они пригодятся. От Panasonic Eneloop грех отказываться, держат заряд отлично и хватит их надолго. Батарейки-то когда-нибудь кончатся.

    Пожалуй, на сегодня все, лодка у меня не грузовая, ха-ха и не резиновая. Так и так придется еще не один рейс в город сделать. Я уже запирал откидную крышку багажника пикапа, когда со стороны проулка пронеслось звучными голосами:

    - Стойте, не уезжайте! Пожалуйста, спасите нас!

    Это был даже не животный страх, я своё, наверное, отбоялся навсегда в подвале. Мой организм незаметно перетек за ту черту, когда его может контролировать обычный природный ужас. Конец света любого человека или сведет с ума, или заставить стремительно действовать. Я даже не понял, как успел доскочить до кабины, выхватить карабин и передернуть затвор. Видимо, в этот момент тело одномоментно получило несколько литров адреналина. Только тогда, когда глаза уставились в прорезь прицела, пытаясь совместить мушку и целик, вернулись проблески сознания и возможность соображать. Я резко выдохнул, в голове противно стучали маленькие молоточки, скорей всего, и лицо покраснело.

    Сначала это были две мутные тени. Они выскочили из полумрака дворового прохода, придвинулись ко мне из ниоткуда, а затем также внезапно остановились. Через мгновение резкость навелась уже на них, а не на мушку. Палец сам собой сдвинул скобу с предохранителя, а руки попытались унять адреналиновую дрожь. «Стоп! Всё нормально, я вооружен и очень опасен».

    - Стоять на месте!

    Крик вышел не слишком громким, с легкой хрипотцой. Еще бы, горло враз пересохло от волнения. Неясные тени остановились в двух десятках шагов от меня. Я шумно выдохнул, стараясь не сбивать прицел, с близкого расстояния невозможно промахнуться.

    «Ладно, есть контакт! И кто это, черт побери, такие?»

    Это были люди, определенно обычные люди. Невысокие, вроде, не здоровенные громилы, завернутые с ног до головы в странное тряпьё. Одна из фигур, более худощавая на вид осторожно пошевелилась.

    - Что вы делаете?

    А голосок-то слишком тонкий для мужчины. Я отвел взгляд от прицела и внимательней взглянул на неизвестных. Черт возьми, да это же девки! Почему-то на душе сразу стало спокойней хотя и женщины бывают опасней, чем мужчины, но все же… Они по природе своей не воины и не бойцы, а в нынешней ситуации это решает многое. Опять же, оружие есть только у меня, можно и поговорить. Сначала оглядел пространство за девицами и вокруг себя. Мертвечину города оживляют только шорох подымаемого ветром мусора и учащенное дыхание девушек. Опустив карабин, но не вернув предохранитель на место, я осторожно шагаю вперед.

    - Вы кто такие и что здесь делаете?

    - Как это что делаете? - возмущенно воскликнула сухощавая фигура. Хм, а такой дурацкий ответ вполне укладывается в рамки женской недологики. Значит, нормальная девка, не сумасшедшая. Уже хорошо!

    - Я, кажется, спросил, кто вы такие и что здесь делаете.

    - Тамара, подожди! – вперед выступила вторая девица, с замызганным копотью лицом. – А вы сами разве не из армии?

    - Нет, и даже не спасатель и не врач. Я, кстати, задал вам вопрос. Не хотите отвечать - до свидания!

    - Да мы тут…- девушка явно стушевалась. Вот так – поломаешь им шаблон и не знают, что ответить, - остались, когда вот все это произошло, - она нервно сжимала и разжимала пальцы, как ни странно, но такая реакция меня сразу успокоила. - Мы думали…

    - Мы остались совсем одни, - прервала подругу худощавая, голос у неё был безмерно усталый, да и выглядела, как потерянный Чебурашка. - Услышали выстрелы, подумали, что …а тут вы…

    Они стояли передо мной – две потерянные в городе тени прошлого. Ага, а решать возникшую неоткуда проблему предстояло тому, кто старался избегать подобного долгие годы. Прям когнитивный диссонанс какой-то.

    - Одни, значит, - я задумался. Наличие в этом мире других людей как-то совершенно не порадовало. Хотя я догадывался, что кто-то еще мог выжить. Для меня самого потом было так и непонятно, что именно повлияло в этот момент на решение, так круто изменившее нашу судьбу. Может, я ещё не был до конца мизантропом, не стал самовлюбленной и донельзя эгоистичной сволочью? А может, просто отдохнул от присутствия вокруг себя других людей? Хотя скорей всего оттого, что это были девушки. Податливый и вполне предсказуемый материал для взрослого человека. Если бы на их месте оказались мужчины или потертые жизнью бабы, все прошло совсем по-другому. Скорее всего, дело даже могло закончиться стрельбой. В нашем колхозе идиотов всегда хватало.

    Девушки явно заметили мои внутренние метания, чумазенькая разочарованно протянула:

    - Вы нас бросите?

    Я решился, нельзя же все время всего бояться.

    - Так, вы точно одни?

    - Да.

    - Есть что-то в вашем убежище, остро необходимое сейчас? Мне надо срочно валить из города.

    Девушки растерянно переглянулись и та, которую назвали Тамарой, уверенно выдохнула:

    - Нет, обойдемся.

    - Тогда в машину быстро!

    Тамару я посадил вперед, рядом с собой. Выглядела она более уверенной, так я смогу её лучше контролировать. Настя, так назвалась вторая девчушка, полезла назад, внезапно разглядев своё лицо в зеркале заднего вида, смешно ойкнула и тут же полезла в карман за не первой свежестью платком. Выглядела она более располагающе, чем её подруга. Та просто мрачно уставилась в лобовое стекло, изредка бросая в сторону моего оружия недоверчивые взгляды. Пока я разворачивался в тесном проулке она ехидно спросила:

    - А сами-то вы кто будете?

    - Я? Ваш собрат по несчастью.

    Выехав на набережную, я остановил машину и достал из рюкзака термос с кофе и пакет с бутербродами. Пожалуй, для повышения настроя и установления хоть какого-то доверия стоит перекусить. Пили из одной кружки, вернее сказать, крышки от термоса. Девчонки после горячего кофе понемногу оттаяли, с недоумением поглядывая на мои бутеры из хлебцев с сыровяленой колбасой, тем не менее все их сжевали, успев в общих чертах рассказать немудреную историю собственного выживания.

    Так я узнал, что по воле случая во время часа Х девушки оказались в компании приятелей глубоко под землей. Молодой человек одной из подруг Тамары работал в подземном гараже, где устраивали покатушки на картингах. Я тут же вспомнил, что здесь, в центре некогда находилось подземное убежище ЧС. Его вроде как давно не использовали по назначению, с нынешним уровнем вооружения это бесполезно. В нем, кстати, вполне можно было и выжить. Там бетона над головой чёрт знает сколько метров!

    Все находившиеся в гараже на несколько часов впали в некий транс, после которого с некоторыми из людей случились припадки или истерика. Ни телефоны, ни радио не работали, электричество также пропало одномоментно. Что случилось - всем было непонятно. Трое самых крепких парней вызвались выбраться наружу на разведку, но так и сгинули там без вести. Оставшимся в подземелье людям стало по-настоящему страшно. Мы уже привыкли по голливудским фильмам к всевозможным вариантам конца света, но никто не был готов к этому наяву. Ни один из оставшихся в подземелье людей из них не посмел уйти ни в этот, ни в последующие несколько дней. Благо вода, санузел и какая-то еда в буфете были.

    Через три дня невольного заточения последний из парней, и его девушка осмелились все-таки выбраться наружу. Неизвестность ужасала их больше, чем участь ушедших ранее. Вернулись они через час, донельзя испуганные и удивленные, но зато притащили с собой туристические горелки с газовыми баллонами, а также пищевые рационы из ближайшего магазина для рыболовов и охотников. Вскоре молодой человек заболел чем-то непонятным, начал тяжело кашлять, затем горлом пошла кровь, и он умер. Было очень страшно сидеть в подвале в полутьме рядом с мертвецом, осознавая и что мир наверху совершенно мёртв. Вначале они пытались поймать хоть какую-то радиопередачу, найти интернет, но все было бесполезно. Девушка, выходившая наружу, вскоре тронулась умом, по ночам вскакивали и убегала в подземные коридоры, крича там нечто безумное. Остальным в итоге это надоело и её связали и оставили в буфете. Наутро она лежала там с разбитой головой. Или упала, пытаясь встать а, может, и специально убилась.

    - Вы то, как сами? – мне почему-то также стало жутко от такой простой и в то же время ужасающей ситуации, в которую попали девчонки.

    - Нас осталось четверо, было еще две… девушки, - Настя многозначительно хмыкнула.

    - Да лесбиянки они чертовы. Суки, бросили нас! – зло добавили подруга. - Ушли куда-то ночью, даже ни полслова нам не сказали.

    - Что потом? – я бросил заинтересованный взгляд на Тамару, только сейчас заметил, что она очень молода, да и вроде как недурна собой.

    - Каком, - буркнула та, но продолжила за подругу грустный рассказ. - Вода из труб потекла совсем ржавая, да и еда заканчивалась, пришлось выйти наружу. А тут такое…

    - И?

    - Остались там. В подвале не так холодно, туалет был, вода хоть и плохая, но туда шла самотёком, еду готовили на улице, на костре, баллоны быстро кончились, а выбираться далеко нам было страшно. Да и холодно стало. Жрачку брали в ближайшем ресторане и магазинчике. Устали очень от всего этого ужаса. По ночам сидели тихо, как мыши, наверху что-то постоянно скрежетало и гремело, - девушка непроизвольно передернула плечами.

    Кофе кончился, пора было в дорогу, я завел машину и двинулся к причалу. Но по пути мне на глаза попалась вывеска известного спортивного бренда. Я резко затормозил машину.

    - Знаете, девчата, а у меня ведь есть только мужская одёжка, а вам, наверное, много чего нужно?

    Девушки ойкнули, они на удивление как-то быстро отошли от пережитого стресса и начали соображать по-житейски. Женщины, они обычно практичней мужчин. Я дал им двадцать минут на разграбление, пообещав в случае опоздания уехать без них. Хотя все равно они замешкались на пять минут, волоча за собой огромные баулы. Ох, чувствую, и попал я! Забыл за время холостяцкой жизни какие женщины знатные барахольщицы.

    Часть смародеренных вещей пришлось все-таки оставить на причале, в лодку с девушками они уже не влезали. Ладно, чувствую, что все равно еще не раз придется сюда смотаться. Главное, что сейчас рядом с пирсом стоит вполне работоспособная машина, в баке которой еще полным-полно бензина. Обстановка в ближайших кварталах более-менее разведана, оружие в наличии также имеется. То есть несколько жирных плюсов я могу себе за сегодня поставить. Хм, а вот эти подруги интересно мне плюсом или минусом обернутся? Пока не знаю.

    Девушки были посажены на вторую скамью, д неимоверно рожали от холода, но не скулили и вели себя вполне смирно. Уже, значит, плюс, не истерички мне попались, быстро пришли в себя от неожиданной встречи и даже помогли с погрузкой. По реке ходили волны, в воздухе запахло грядущей непогодой. Ветер стал буквально ледяным, я и сам продрог до невозможности. Тем более что, что пуховик пришлось отдать Насте, почему-то не захватившей из магазина хорошей куртки. Городские, что с них взять. На речной стремнине пошел самым тихим ходом, больно стало сильно болтать, проклиная все на свете из-за зверского холода.

    Кое-как пристав к деревенской пристани, я накинул веревки на столбы, даже толком не затянув узлы, пальцы совершенно не слушались. Затем вытащив из лодки только оружие и бабские шмотки, потрусил сразу к дому. Девушки тихонько шли следом, дрожа всем телом и, кажется, чуток испуганные, но пока благоразумно молчали. Может, и пожалели уже о своём смелом решении. Кто эту бабскую натуру знает!

    В доме было заметно теплее, чем на улице, печку я с утра успел немного протопить. Вот и сейчас прошел сразу к ней, даже не сняв сапоги. С блаженством положил окоченевшие руки на теплую поверхность, молча кивнув девушкам, чтобы присоединялись. Отогрев пальцы, я наклонился за растопкой. Стараюсь, чтобы все необходимое лежало наготове у печки. Вот и сейчас эта полезная привычка пригодилась. Вскоре послышался треск разгорающихся поленьев, стало ощутимо теплее. Гостьи несколько повеселели. Я же с удовлетворенно уселся на кухонный табурет и глянул на девчонок. Их, в общем-то, затрапезный видок сразу навел меня на мысль.

    - Как насчет баньки?

    Настя замерла на миг, а затем мило улыбнулась:

    - А она у вас есть?

    - Конечно же! Как в деревне без бани? – я живо привстал с места, привык за эти недели к тяжелой работе на природе, так что и сейчас переживу. – Тогда сидите здесь, отогревайтесь, а я пойду, затоплю. Только париться сегодня не будем, так, протоплю маленько для быстрой помывки.

    Девушки захлопали глазами. Да то и понятно, чужой мужик в баню зовёт. Что у него еще на уме? А на уме ничего такого и не было! Столько всего еще надо переделать и передумать, какие тут могут быть эротические затеи? Начальная мысль, вообще, была – свалились тут на мою голову. Хо-хо-хо!

    Перво-наперво – к бане. Слава богу, воду я всегда на следующий после помывки день закачиваю, поленница также рядом с баней сложена. Ну а то, что сама она на соседнем участке, так не обессудьте! Забор снесен, крепкие мостки наземь положены, вечером с фонарем можно вернуться, даже не замарав ноги. Возвратившись в дом, я тут же прошел в «потайному сейфу», куда спрятал привезенный с города карабин. Дома мне и ружья пока хватит. А, вообще, стоит подумать – доверить ли девушкам оружие или нет? Две пары глаз и два ствола однозначно лучше, чем один. И я в таких случаях совсем не шовинист, считаю, что бабам оружие доверять можно. Правда, другой разговор, что не всем и не всегда. Ну, это мы будем после посмотреть.

    Забежал в кухню, сообщил, что банька через пару часов будет готова, а я сгоняю с тележкой к причалу, пока не стемнело. Так что готовьте чистую одежду. Девушки посмотрели друг на друга и поняли, что с одёжей-то у них как раз не всё в порядке. Я только осклабился, накинул пуховик и потрусил к реке. Эх, знать в городе много чего еще придется «мародёрить»! Не было печали...

    Мылся во вторую очередь. И так еле успел назначенную работу доделать и всё привезенное с города в пристройку пихнуть. Вот хотел электрогенератор проверить, но уж не сегодня. Удалось даже чуток попариться, что-то понравилось мне в последнее время это дело. Наверное, обретая за городом, начинаешь понимать все тонкости старинной русской забавы. Так мне до весны никаких веников не хватит! Ох, хорошо!

    Так, в теплом халате прямо на голое тело я по привычке и ввалился на кухню. Здесь вкусно пахло едой, дымом, банным мылом, на столе стоял пыхтящий самовар, чайник с заваркой, расставлены различные блюда. Девушки были одеты в спортивные шмотки, с красными лицами, чистые и довольные жизнью. Атмосфера вроде как начала налаживаться, оставшийся между нами холодок испарился. Я оценил создавшуюся в мире политическую обстановку и потрусил в комнату, вернувшись «при параде», в бежевых штанах-карго и теплой футболке.

    -Мы тут немного похозяйничали, - Настя смотрела на меня вопрошающе. Я только кивнул. Непорядок, конечно, что не по расписанию банки с консервами и вареньем открыты, но день сегодня уж такой. – Вам чай погорячее?

    Хотя, надо признаться, что мне её хозяйничанье пришлось по нраву, приятно, черт побери, когда за тобой ухаживают. Так бы вернулся с бани, пока поставил чайник на плиту, пока сготовил чего-нибудь, а тут экая смышленая девчонка попалась – и самовар разглядела, да догадалась, что им иногда пользуются. Углей-то в печке сейчас полно, вскипает самовар в опытных руках очень быстро. Чай заварен, на столе консервы с рыбой и ветчиной, малиновый и вишневый конфитюры аккуратно разложены в розетки. Где их и нашли-то? Отдельно в вазочках сушки и печенье. Ох, и расточительно! Но все по блезиру.

    Пока пью чай, посматриваю в сторону девиц. Отмытые и переодевшиеся, они смотрятся нарядней и гораздо красивей. Вместо замухрышек на деле оказались две вполне симпатичные особы! Настя на поверку глянулась блондинкой с оттенком некой рыжизной, бывают в наших селеньях подобные типажи. Лицо простоватое, такое типично деревенское, но очень миловидное. Голубые глаза, пшеничная челка, круглые щеки. Фигура, облаченная во флисовый костюм, особо не проглядывалось, но имела место быть.

    Тамара же натянула облегающие спортивные штаны с вытянутой кофтой поверх, выставив напоказ весьма длинные и стройные ноги. Понятно, привычка сказалась - товар лицом демонстрировать. Я эти женские фичи сразу просекаю - кто-то не может без короткой юбки, кто-то задницу донельзя обтягивает, выставив аппетитные булочки, а многие вываливают напоказ объятые лифчиками пуш-ап сиськи. Хотя у Тамары, надо признаться, и лицо вполне симпатичное, даже без косметики. Такое породистое, с тонкими чертами и чувственным ртом. Девушки мой чисто мужской обгляд отметили, в их поведении проявилась некая скованность. Это дело надо сразу ломать!

    - Девчата, вина сейчас предложить не могу, за ним в погреб лезть надо, но в шкафчике неплохой бальзамчик есть. Нам как раз для здоровья не помешает.

    После два «по писят» на кухне «жить стало лучше, товарищи, жить стало веселее». Девушки немного расслабились, я уселся поудобней на диване, достав из чулана палку сыровяленой колбасы. Настя разогрела на плите банку каши с мясом, так что поужинали сытно и вкусно. Под бальзам разговор также пошел легче. Нам было, что друг другу рассказать. Правда, женский пол хватило ненадолго, так оно и понятно, такой стресс пережили и дорогу по холоду. Отходняк девчонок таки накрыл, значит, вовремя я бальзам им предложил, все прошло без лишних эксцессов.

    Так, а теперь спать, спать! Мне еще пьяных истерик в доме не хватало. Знаю я этих дамочек, порода у всех одинакова, а я не папочка сопли вытирать. Уложив девушек в большой комнате, благо кровать там двуспальная, проверил печку на предмет непогасших углей и прилег на удобный кухонный диванчик. Хлопотный, однако, вышел денечек. А что еще сулит нам завтра? Эх, лучше и думать. Планы на будущее сейчас строить совершенно не хотелось.

    Так и живем

    С чего начинается утро? У меня обычно с проверки заряда пауэрбанка, который я использую в качестве основного резервного источника питания. Но именно сегодня мой организм разбудил какой-то необычно аппетитный запах… Неужели блинчики? Я в немом удивлении поднял голову, у газовой портативной плитки колыхалась чья-то фигура в бесформенной флисовой курткой поверх и аппетитными голыми ножками понизу. Настя, а это была именно она, обернулась ко мне с улыбкой.

    - Вы уже проснулись.

    - Вроде как вчера договаривались на ты, - буркнул я в ответ. Здрасьте, вот и утро началось совсем по-новому, на моей законной кухне хозяйничает какая-то девица, а мне сейчас и задницу лишний раз не почесать. Ох, грехи мои тяжкие, даже после конца света нет спокойного житья! Но делать нечего, надо вставать и валить в туалет. Хм, а он сейчас случаем не занят! Начинается в колхозе утро!

    Туалет, как и в большинстве домов северной средней полосы России находился в здании, только не в жилой его части. Так, а ведь мне теперь придется его как-то облагородить, а к весне устроить «очистку» обычным инструментом в виде совковой лопаты. Прелести жизни вне городской цивилизации. Но все же лучше «удобств во дворе». Как люди туда, вообще, ходят в лютый мороз или буран? А эскимосы?

    Выскочил на улицу. Свежо, однако! Ополоснул лицо в кадке с дождевой водой, сделал несколько разминочных упражнений. Пожалуй, сегодня я обойдусь без физкультуры, работы и так будет невпроворот. А какие запахи разлетелись по дому! Настя услужливо подносит мне чашечку со свежесваренным кофе, на маленькой тарелке высится горка свежеиспеченных оладышек. Нет, не так – оладушек! Ко мне пододвигают розетку с вареньем, а напротив появляется пара отдающих небесной синевой глаз.

    - Я нашла у тебя немного муки. Соскучилась по блинчикам и оладушкам. Бабушка у меня любила печь.

    Я бросил в её сторону любопытный взгляд:

    - Самовар также у бабушки научилась кипятить?

    - Ага. Да ты ешь, я еще нажарю. Правда, вот с этой печкой связываться побоялась, готовила на плитке.

    Ох, непорядок, конечно. Баллонов газовых у меня немного осталось, я больше старался на плите готовить, самовар вот даже для пользы дела притащил, с утра в нём воду кипятил, затем в термос заливал, на день хватало, всё какая-то экономия. Видимо, некая тень по моему лицу таки пробежала, Настёна на стуле заерзала. Хм, а ведь оладушки, и в самом деле, хорошо. Поэтому поспешил её успокоить:

    -Да все нормально. Вы с подругой пока гости. Понятно, что я привык все по-своему делать. Придется нам как-то уживаться.

    Мои глаза случайно задержались на открывшихся молочных ляжечках девушки, щёки внезапно полыхнули горячим. Уф, дышим, парень, дышим.

    На пороге появилась заспанная Тамара.

    - Доброго утра. А где здесь можно умыться?

    Я кивнул в сторону рукомойника, девушка на несколько секунд зависла. Потом до меня дошло, что женский пол в этот вопрос вкладывает несколько иной смысл.

    - Тогда в бане, там вода еще со вчерашнего теплая. А, вообще, придется привыкать.

    - Ладно, уж как-нибудь, - Тамара улыбнулась и вышла в сени.

    Настя кинула в тарелку свежих оладий, налила себе чаю, и сама уселась завтракать. Вскоре к нам присоединилась посвежевшая Тамара. Когда я перешел к уже третьей чашке крепко, как я люблю, заваренного чая, то понял, что за столом повисло неловкое молчание. Ну что ж, раз я хозяин, то мне и начинать.

    - Так, девчонки, как вам новое местопребывание? Я понимаю, что, может быть, вы привыкли к лучшему, но имеем то, что имеем.

    Настя оскорблено фыркнула:

    - Скажешь тоже, Семен. Хорошо тут, особенно после того проклятого подвала. Опять мне ночью снился…

    Что там ей ночью пригрезилось девушка так и не рассказала, но явно что-то неприятное, глаза враз потемнели, а губы сжались. К подруге присоединилась Тамара.

    - Нормально все, просто привыкнуть надо. Ты же понимаешь.

    Ответ меня вполне удовлетворил, отодвинув в сторону ненужные сейчас мысли. Будем посмотреть вот что наше знакомство выльется. Во всяком случае уйти я всегда успею.

    - Насть, там в печке вот в таких штуках вода есть теплая для помывки посуды, я тебе покажу. И раз ты девушка у нас хозяйственная, то вот здесь на стене висит примерное меню на десять дней. Я его составил с учетом имеющихся продуктов и полезности для организма. Знаешь, деликатесы мы сейчас позволить себе можем любые, но они чаще всего вредны для здоровья, а медиков среди нас нет. Изучи к обеду, пожалуйста, и внеси свои предложения. Такая раскладка нужна, чтобы контролировать расход продуктов, и чтобы они были наготове.

    - А сам ты что делать будешь? – сразу в лоб спросила Тамара.

    - Не беспокойся, у меня есть чем заняться. Вчерашнее еще не разобрано и, пожалуй, с Настей в погреб соседский сползаем, у меня там овощи хранятся.

    - Не только твои, наверное?

    Вот ведь вредная девка! Хотя… сразу расставить точки над i нам не помешает.

    - Мертвым оно все равно не понадобиться, Тамарочка. Одежда на вас, кстати, также чужая.

    Проняло, не успели девочки еще с новыми порядками свыкнуться.

    - И раз вы будете жить у меня, то и занимайте большую комнату, а я переселюсь вон в ту, поменьше. Белье и одеяла в том же шкафу найдете. Дверь в вашу мы закроем, она также от печки обогревается, а кровать туда притащу с веранды. Только бы в ней порядок навести, мне всё недосуг было.

    - Помыть тут много чего требуется, - Настя с хозяйской сметкой оглядела кухню. Ну, что взять с мужика? Что ему хорошо, женскому полу грязь!

    - Тогда и займитесь. А я пока по своим делам.

    До обеда провозился с новым электрогенератором, погонял его с часик, попутно поставив на зарядку технику и аккумуляторы. Девушки электричеству обрадовались, а мне пришлось выбрать из запасного ящика подходящие им гаджеты. Сам я использую большой рабочий ноутбук для просмотра фильмов, поиска необходимых файлов на внешних дисках, для записи в таблицах текущих припасов и составления раскладки. Маленький планшет для чтения, а смартфон вместо фото и видеокамеры. Намного проще заснять нечто, например, инструкцию, чем записывать или запоминать её характеристики.

    В обед Настя порадовала нас свежими щами, капуста и картофель лежала в сенях в коробке. Не знаю, что в суп девушка еще добавила, но щи получились знатные. Настёна от моей похвалы зарумянилась.

    - Это все бабушка меня научила: и печь, и готовить, и шить. Говорила, что мужики справных хозяек больше любят.

    - Правильная у тебя бабушка была, - подбодрил я девушку. – Ты с ней получается жила, а где мать с отцом?

    История жизни обычной провинциалки оказалась такой же заурядной и такой для новой России типичной. Родилась Анастасия в обычном рабочем поселке, некогда процветающем, но по причине закрытия завода изрядно захиревшим. Родители перебрались в ближайший город, где пытались выжить, как могли. Купили квартиру в ипотеку, отец мотался по вахтам и халтурам. В одной из них и сложил голову. Кто в наше время скоротечной прибыли обращает внимание на технику безопасности? Хорошо хоть хозяин стройки какую-то компенсацию семье выплатил, мог и просто послать.… в суд. А что такое российские суды я знаю по собственной шкуре. Квартиру, чтобы платить дальше по ипотеке, пришлось сдавать. Мать поначалу мыкалась по углам, вкалывала на двух работах, девчушку же увезла на воспитание бабушке. Благо, пенсия у нее была хорошей.

    - В город на учебу меня именно бабуля отправила. Что, говорит, тебе делать в нашей деревне. Мама же за это время нашла молодого хахаля, жил он с ней, пил за её счет и чуть нашу квартиру не пропил. Она уже выплачена была. Хорошо тетка двоюродная помогла, отстояла жилплощадь! Потом её разменяли, мне вот целая комната досталась. Да я что – не жаловалась, у нас многие так жили.

    Мда, а меня еще спрашивают – почему я не люблю людей? А за что их любить-то? За душевную убогость, жадность и безмерный эгоизм?

    Тамара смотрела на меня с некоторым вызовом.

    - Хочешь и меня про жизнь поспрошать?

    - Нет, и про свою рассказывать не собираюсь, - я посмотрел ей прямо в глаза, только сейчас заметив какие они красивые. Экзотический миндалевидный разрез и чистый вишневый цвет радужки придавал её облику вид девушки-загадки. Наверное, она пользовалась успехом у мужского пола. Видимо, Тамара уловила мои шаловливые мысли, обидчиво отвернулась, но все-таки ответила. Нужно было ей сейчас выговориться.

    - С виду мы были благополучной семьей. Папа — профессор на историческом факультете университета, мама — бухгалтер.

    - Но было, но?

    - Угадал, молодец, возьми с полки холодец!

    Ох, какие мы можем быть саркастичными!

    - Ты же знаешь, сколько сейчас зарабатывают преподаватели, а папа вдобавок по характеру чистый ботан. Его обходили на кафедре все, и все же пользовались его добротой и непутевостью. Он весь был в науке, любил её больше нас.

    - Дай угадаю? Мама по этому поводу постоянно ругалась и истерила.

    - Откуда знаешь?

    - Да ничего сложного - обычная женская психология.

    Тамара, было надулась, но потом едко ощерилась.

    - Ты был женат?!

    - Браво, девушка! Ваш пирожок ждет на пятой полке.

    Обстановка немного разрядилась, разговор пошел более откровенней. Ничего удивительного не было в том, что стать добытчиком в Тамариной семье пришлось матери. Сейчас это встречается повсеместно, порождение предельно феминизированного двадцатого века. Вот только с какого-то перепугу продвинутая молодежь считает, что это поветрие пришло к нам с Запада. Нет, дорогие мои, вы просто ничего не знаете из отечественной истории. Молодая страна Советов в двадцатые годы стала центром мировой моды на равноправие полов и социальные завоевания трудящихся.

    Во многих так называемых цивилизованных странах с подобной дискриминацией было покончено только в годах пятидесятых, а то и шестидесятых. Мы уже летали в космос тогда, когда негров в американские школы водили в сопровождении вооруженных гвардейцев, а во Франции только мужчина мог распоряжаться семейными финансами. Ясли, пионерские лагеря, санатории и курорты, денег при социализме на трудовой народ не жалели.

    Вот и Тамарина мама в карьерной гонке добралась до кресла главного бухгалтера солидной фирмы, щедро оплачивая счастливое детство девочки. Самые лучшие секции и кружки, самая модная одежда и зарубежные курорты. Вместо семьи интеллигентсвующих нищебродов получилась стандартная ячейка «среднего класса» потребителей. Я таких также недолюбливал. Но они хотя бы собственный успех отрабатывали сторицей, а не получали барыши на «делании бабла» или распила бюджета.

    Еще надо учитывать, что в нашей стране должность глабвуха расстрельная.

    - В один день за мамой пришли прямо на работу, - голос Тамары стал тусклее. – Боже, что мы тогда с папой пережили! Я стояла в очереди в СИЗО среди разных…- она передёрнула плечами. – Хотя сейчас это считаю хорошей школой жизни. Вместо девочки-припевочки появилась бойцовая овчарка.

    - Её посадили? – ужаснулась Настя, видимо, подруга особо о своей семье не распространялась.

    - Типун тебе на язык! Папаша в кои веки подсуетился. Он в свое время туризмом занимался, среди разных спортсменов вращался, со многими подружился. Говорил, что горы быстро с человека шелуху снимали. Со спортфака же после учебы или в бандиты шли или в менты. Вот один из них и оказался большим начальником, помог по старой дружбе.

    - Отпустили?

    - Выкупили, по знакомству, - Тамара сузила глаза и чем-то стала напоминать пантеру. Такую гривастенькую и сексуальную пантерочку. Меня опять обдало жаром, пришлось глубоко задышать. – Мама, как в себя пришла, бывшему хозяину отомстила, слила папиному корешу кучу компромата. Он потом генералом стал, помог ей устроиться в одной бюджетной конторе.

    - Ну, там, скорей всего, она также не на зарплату работала? - я не смог удержаться от вредного ехидства.

    - Знаешь! – девушка посмотрела на меня отчужденно. – Мне уже было все равно, кругом один обман и злоба. Я тогда решила жить для себя, - Тамара бросила взгляд в сторону подруги и добавила, - и для друзей. Настя очень хорошая девушка, не обижай её.

    Я чуть не поперхнулся чаем. Как она и усмотрела, что я в этот момент уставился в открывшийся разрез. А как было туда не уставиться? Настя с какого-то перепугу не надела с утра лифчик, а там было на что посмотреть. Ох, грехи мои тяжкие!

    - Ладно, - прервал я зашедший в не ту сторону разговор, - пошли мебель перетаскивать. Да и других дел по дому хватает. Завтра в деревню поедем, с тобой, Тамара.

    Девушка удивленно вскинула голову, но вопрос так и замер на полувздохе. Я уже встал, натягивая рабочие чоботы, всем своим видом показывая, что тема исчерпана. Хозяин в доме все-таки я, юным созданиям этот фактор придется учитывать.

    Рабочие хлопоты

    - Сначала нам туда, - я указал в сторону приземистого здания. До него мне добраться пока не удавалось, поначалу выгреб магазин, стоящий поблизости от пристани. В этом же должны находиться хоть какие-то промтовары, может, и постельное белье найдется. Я заметил, что девушкам не очень понравились предложенные мной застиранные комплекты. А ведь как-то два месяца, вообще, без нормальной кровати обходились и ничего? К хорошему человек привыкает быстро, собака этакая

    С утра опять подморозило и меня беспокоил след, остающийся от колес автомобиля. На дороге его почти не видно, а вот дальше по траве... Вскоре на машине будет выезжать опасно. Почему-то меня тревожила возможность обнаружения нашего логова, пусть она и была исчезающе мала. Теперь-то я точно уверен, что кто-то из людей выжил. И вести они себя начнут именно так, как люди, злобные и весьма эгоистичные создания. Нет уж, мы как-нибудь уж сами. Хм, интересно, а быстро я начал мыслить категориями «Мы», «Наши».

    - Сейчас окна открою пошире, а ты выгребай, все, что может нам пригодиться.

    Я поставил на пол свернутые в пакет клетчатые сумки. На моей памяти такие использовали челноки в девяностые годы, откуда они взялись у деда Миколы даже не представляю.

    - А ты куда? - испуганно глянула в мою сторону Тамара.

    - Буду рядом, вон в том высоком коттедже. Если что – у тебя оружие есть.

    С утра мы опробовали мою двустволку и не сказать чтобы успешно. Ружье для девушки оказалось тяжеловато, а отдача чуть не уронила её на землю. Мда, придется в городе что-то полегче и прихватистей подобрать. Да и для стрельбы в помещении мои ружья не сильно годятся, нужно нечто короткое и убойное. Вот в таких кровожадных размышлениях о грядущем и прошло отведенное на работу время. Я успел осмотреть крепежную арматуру домашнего котла и начать откручивать её. Попутно открутил несколько батарей с комнат и снял на смартфон все соединения и переходники. Надо будет поискать в городе трубы, муфты, да и прочие комплектующие. Есть идея побыстрее поставить в пристройке дровяной котел, чтобы он вечером обогревал комнаты и туалет, а печку топить только утром или днем. Муторное это дело – ждать пока угли потухнут, да и угореть не хочется. Котел я привез еще прошлой зимой, да руки до него так и не дошли. Схему, как и куда что ставить мне нарисовал приятель из магазина. Ничего особо сложного.

    Тамара между тем добросовестно выгребла из магазина все, что пришлось ей по нраву, выставив на крыльцо забитые до предела сумки.

    - Зайдем еще в тот дом, - кивнул я в сторону соседнего коттеджа. – На этом мародёрку на сегодня закончим. Завтра в город поедем.

    - Странное какое-то слово, – задумчиво протянула девушка, послушно двигаясь за мной. – А почему так скоро надо туда возвращаться?

    - Надо успеть до непогоды. Видишь, как ветер поменялся, боюсь послезавтра нахлынет циклон и дождь. В город нам еще не раз придется ездить, так что привыкай.

    Я сразу двинулся на кухню. Было видно, что дом хоть и использовался только летом, но все необходимое для полноценной жизни в него было завезено. Я уставился в сторону кухонных электроприборов, а затем оглянулся на девушку, чтобы спросить, что из этого нам может пригодиться, и замер на месте. Тамара застыла у стены, на которой висели в рамках фотографии хозяев, затравленно уставившись в портрет девочки-подростка. Лицо у неё резко побледнело, ноги подкосились, и я еле успел подхватить девушку на руки.

    - Что с тобой, Томочка?

    Откуда в моей голове всплыло её уменьшительное имя, я не знаю. Пришлось усадить девчонку в кресло и достать из рюкзака термос с кофе, все равно собирались перекусить перед обратной дорогой. Чуть подумав, плеснул в чашку коньяку из заветной фляжечки. Отпив ароматного напитка, Тамара немного пришла в себя и выдохнула:

    - Только сейчас осознала, что никого из родных и друзей больше нет. Мира, вообще, нет.

    - Настя?

    - С ней мы шапочно знакомы и в подвале случайно оказались. Там уже сдружились, чтобы выжить. А мама... папа…

    Девушка разрыдалась прямо у меня на плече. Я не знал, что делать, только подушкой для слёз не хватало стать! Сам не люблю чужим жаловаться, так и выслушивать их житейские проблемы. Никогда не понимал всех этих «задушевных разговоров». Я попытался неуклюже обнять Тому, прижать к себе. Через несколько минут девушка резко отодвинулась и стала вытирать лицо платочком. Выглядела она растерянной.

    - Извините, на меня нашло.

    - Да ладно! Нервы сейчас у нас ни к черту. Ты хоть и крепкая девчонка, но все-таки женщина, слабый пол.

    Тамара метнула в мою сторону гневный взгляд.

    - Зато ты кремень!

    - Ссориться будем? – миролюбиво улыбнулся я. – Лучше поедим, да грузиться пойдем. На обратном пути надо еще в несколько гаражей и сараев заглянуть. Не забыла, что мы тут по делу?

    Глаза у Томы тут же потускнели, и она согласно кивнула.

    Дома нас встречал изысканный аромат, щедро разлившийся по всем комнатам.

    - Я борщ сварила! Сползала в тот подвал и нашла там свеклу и морковку, - горделиво приветствовала нас Настёна. Она с радостью накинулась на принесенные мною коробки с едой и кухонной утварью. Больше всего её порадовала кофемашина. Оказывается, девчуля была знатной охотницей до хорошего кофе.

    - Нам, когда я была маленькой, вечно денег на него не хватало, - мило щебетала она, распаковывая продукты, - так я уже во время учебы догоняла упущенное.

    Уже за столом, уминая с отменным аппетитом наваристый борщ, я попросил Настю сделать назавтра бутерброды. Та задумалась и хлопнула себя по лбу.

    - Я с вечера вам лепешек нажарю, на противне, с пирогами пока не разобралась, как их в этой печке выпекать.

    - Может, тогда напишешь, что тебе из города привезти.

    - Да… - тут Настя густо покраснела, - я Тамаре список дам.

    - Ладно, - улыбнулся я, кажется, догадываясь, что девушки в той эвакуационной спешке совсем забыли про нижнее белье и всякие женские штучки-дрючки. Хотя лично мне нравилось то обстоятельство, что Настёна ходит без лифчика. Вот и сейчас красивой формы девичьи груди достаточно чётко обозначены сквозь тонкую ткань футболки. В кухне жарко натоплено, все разделись, даже я сижу в рубашке и шортах. Ох, ё-моё! Не о том сейчас подумал, так что придется еще немного посидеть за столом, делая вид, что чай хлебаю. И как я сегодня засну?

    Город встретил неким мрачным предчувствием и отсутствием тишины. Было такое впечатление, что на улицах звенело и гремело все, что только можно. По набережной сквозило свежим ветерком, носившим по асфальту разнообразный мусор. Точно завтра погода надолго испортится! В первую очередь загрузили в лодку все то, что не успели в прошлый раз. Пикап завелся сразу и сыто рокотал, пока я закидывал в багажник необходимое для мародёрки оборудование и инструменты. Я как раз их вчера сколхозил в соседском поселке. Большие кусачки, монтажка, ножовка, кувалда и зубило. Пусть лежат себе в машине, авось и пригодится.

    Тамара в мой план внесла несколько полезных уточнений, центр города девушка знала довольно-таки неплохо. Ну что ж, одна голова хорошо, две лучше. В невольном приобретении мною попутчиков в выживании имелись свои плюсы, хотя минусов также было предостаточно. Что интересно в итоге перевесит? Я взглянул на девушку, она ответила понимающим взглядом. Все уже обговорено с утра, кто, как и куда, сейчас лишняя болтовня ни к чему. Городская среда и так давила на подсознание, мешая сосредоточиться на наших целях.

    Первым в длинном списке шел тот самый оружейный лабаз. Пока Тамара недоверчиво сверлила взглядом мою спину, я внимательно осматривал витрины. Такс, а это что у нас за вундервафля? Карабин, имеющий отдаленное сходство с Калашниковым, оказался гладкостволом на 12 мм. Я осторожно взял его в руки. А что? Вполне приёмистый и удобный для женских ручек. Что тут написано - Сайга 410 К-02, приклад откидной. Подозвал Тому, передал ей оружие. Та недоверчиво покрутила карабин, примерилась, попробовала сложить приклад и прицелиться.

    - Ну как?

    - Да вроде удобно, - девушка с ружьём стала выглядеть куда воинственней и сексуальней. Блин, это-то каким макаром в женском роде проявляется? Ведь оружие во все времена было чисто мужской прерогативой. Так, вишь, смотри, любая хиповка с винтовкой в руках обретает некий эротический символ. Заковыка нашего брутального сознания?

    - Значит, берем, - хмыкнул в итоге я и двинулся дальше.

    Себе подобрал комиссионный короткий дробовик с пистолетной ручкой. Купился на хлесткое название Mossberg 500. Пожалуй, для стрельбы в ограниченном пространстве самое то. Тем более что патрон также на двенадцать. Кстати, о патронах… Где у нас тут склад?

    Выходили из подвала загруженные, как верблюды тюками и коробками. Даже если не увезем все в один присест, пусть лежит себе на пристани. Заодно набрал различных рыболовных принадлежностей и девчонкам разных теплых вещей. Размеры услужливо подсказала Тамара Так, сейчас за инструментами и в шмоточный. Главное в нашем деле – вовремя пресечь мародерский раж!

    Войдя в ставший уж таким родным дом, я остановился на пороге в удивлении - несёт дымом и чем-то знакомо горелым. Настя с извиняющей улыбкой ответила на мой вопрошающий взгляд:

    - Я тут пирожки решила поставить. Не сразу получилось.

    - Ох, Настя! - я примирительно прижал её к себе. Лучше бы этого не делал, разгоряченное тело девушки будто обожгло меня насквозь. Я то уж и забыл, каким бывает сексуальный мандраж от прикосновения девичьих прелестей. Пубертатная молодость со всеми её косяками осталась давно позади. – Хоть что-то получилось?

    - Конечно! – Настя живо прыгнула к столу и сдернула салфетку с глубокого блюда.

    - Пирожки! — в кухню ввалилась усталая донельзя Тамара и радостно всплеснула руками. Какими же бывают все-таки привлекательными эти юные создания! Я даже и сам заулыбался, простив девчонкам оптом их будущие прегрешения. – Насть, а они с чем?

    - С капустой и картошкой. Ты руки мыла? Да, - Анастасия хлопнула себя по лбу, - я же вам баньку истопила.

    - Отлично, - Тамара взялась за ручки большой сумки и заговорщески улыбнулась подруге, - я тут нам кое-что прихватила.

    Девушки пошли мыться в первую очередь, мне еще надо было разобраться с оружием и заодно его почистить. Приспособления для этого я в этот раз не забыл. Спасибо потребительскому обществу, столько всего удобного придумано и произведено, только знай выбирай. Тамара, довольная собой и жизнью, перед порогом обернулась и с озорной улыбкой спросила:

    - Сеня, веничком не пожаришь?

    Я аж запыхтел от двусмысленного предложения.

    - Зовите, без проблем!

    Девчонки захохотали и упорхнули на улицу. Ох, и что ты с этим поделаешь? Вернее, что делать мне сегодня вечером с собственным перевозбуждением? Придется разряжаться старым проверенным способом?

    Никогда не был ханжой, хотя после развода и не пошел по пути большинства из мужчин. Любовницы и девицы легкого поведения – это не решение сексуальных проблем, а только их усугубление. От первых вы в скором времени поимеете отсутствие в вашем распоряжении финансов и вечное нытье про женитьбу. От вторых всяческие нехорошие болезни.

    Я же решил проблему нетривиальным способом, используя для «удовлетворения естественных потребностей» платных «жриц любви». На самом деле все очень просто. Поначалу ты вызываешь "ночных бабочек" через агентства, затем знакомишься с понравившимися девицами поближе. Большая же их часть — это девочки из провинции, студентки и практикантки. Идут в этот бизнес, чтоб прокормиться и приодеться. Всем же хочется быть счастливыми именно в молодости, а не потом, в зрелом и дряблом возрасте. Неудержимое потребление – часть жизненного счастья для нынешнего поколения, поэтому моральные рамки молодой поросли раздвинулись очень обширно. Нет здесь места для Сонек Мармеладовых.

    Ну а меня такие выверты современной нравственности вполне устраивали. Я продолжал встречаться девицами уже напрямую, оплачивая меньше, да и удовольствия получая больше. Многие из девчонок, даже прекратив «деятельность» в конторах, ко мне приезжать продолжали. Это же был не только голимый секс, а некоторое общение. Да, даже такой мизантроп, как я, желал простого общения с противоположным полом. Что-то привлекало меня в них, этих странных и нелогичных создания природы. Хотя проживать совместно под одной крышей уже совершенно не хотелось. Вот короткие и ни к чему не обязывающие встречи, это да!

    Иногда я делал подарки, бывало даже, что у меня на квартире небольшой компанией отмечали праздники. Тогда получались «бонусы» в виде секса сразу с несколькими дамами на выбор. Честно сказать, это было намного дешевле, чем содержать любовниц, да и удобней. Девочки были относительно молодыми от двадцати до двадцати пяти, ухоженными, приятными в общении и раскованными в постели. К своему удивлению, я здорово увеличил личный сексуальный багаж. Профессионалки ж!

    Хм, а вот теперь как быть! Я же не маньяк рабовладелец и не так молод?

    Будни, такие будни

    - Ох, хорошо то, как сегодня! – на кухне появилась Настя и подошла, потянувшись, к окну, за которым блистало солнечное утро. Её короткий халатик так натянулся, что оголил упругие ножки до самых трусиков. Я чуть не поперхнулся чаем, заметив брошенный в мою сторону ехидный взгляд. Что-то странно девчуля начала вести себя со мной в последнее время.

    - Давно встал?

    - Уж как час! Разминался, дрова колол. Тебе, кстати, также не помешает на тренажере поработать. Пирожки, они до добра не доводят.

    - Добра мне и своего хватает.

    Настя издевательски провела руками по выступающим достоинствам собственного тела. Я за эти дни успел заметить особенности её фигуры, не худышка, но и не толстушка, золотая середина для такого возраста. Тамара, заглянувшая в это время на кухню, осуждающе глянула на подругу и тут же двинулась к кофемашине. Видимо, услышала, что я с утра генератор включил, хотел подзарядить аккумулятор для «Нивы». Ездим сейчас реже, он не успевает зарядиться как следует. Впереди же у нашей гопкомпании запланировано много поездок.

    - Лучше каши поешь, - теперь осуждающе смотрел уже я. Что это за манера с утра питаться кофе с пирожками?

    - А! – махнула та рукой. - Как видишь, не в коня корм, я никогда не толстею, - усевшись за стол, девица взглянула на меня поверх чашки с дымящимся напитком. – Мы когда в город собираемся? Погода хорошая.

    Кстати! Я глянул на часы, на Тамару и хлопнул себя по коленям. Инициатива у нас наказуема!

    - Пойду рюкзак собирать. Настя, накидай нам по-быстрому чего перекусить.

    Хорошо все-таки работать в сыгранной команде! Только одно это нравится мне в общении с тварями человеческими. Наша маленькая компания понемногу распределила между своими членами роли. Я мозг и рабочие руки, Тамара - первый помощник в вылазках, кладовщик и учётчик всего добытого, Настя – наше прочное тыловое обеспечение. Оставалось только дожидаться первых конфликтов. Что они будут – я ни разу не сомневался. Где два человека - там по-любому со временем возникнут трения и ругань. Уже проходили. Тем более что мы с девушками разного пола и возраста. Временами я их совсем не понимаю, иногда они смотрят на меня, как на умалишенного. Так и живём! Но хоть не скучно.

    В город мы мотались уже четыре раза. Список требуемого для выживания постоянно пополнялся. Трудно удержаться и от откровенного бесстыжего «хомячяния», ограниченного только размером транспорта. Наша лодка все-таки ни разу не была грузовой, хоть я уже и привык упаковывать её до самого верху. Благо, большая часть вещей относительно небольшого веса, и на мореходные качества моторки не влияли. Оружие, боеприпасы, оборудование, инструменты, одежда, лекарства. Продукты мы из города почти не возили, на сей счет у меня имелись другие планы.

    Вот и сейчас я неспешно подруливал к знакомой пристани, откинув самодельный брезентовый верх и вдыхая морозный воздух всей грудью. Берег был весь покрыт инеем, и мои сомнения оправдались. Аккумулятор SsangYong сегодня не схватился, пришлось доставать из рюкзака специальную приблуду для запуска - Джамп стартер, а в следующий заезд, вообще, лучше прихватить свой заряженный аккумулятор. Если он будет, конечно. Такие погодные «окна» выпадали все реже и реже, поздняя осень на хорошие дни скупа.

    Город встретил нас белой изморозью на траве и следами какого-то животного, наискось пересекшего ближайший к пристани сквер. Я тут же резко нажал на тормоза, перехватил удобней карабин, загнал патрон в патронник и осторожно вышел из машины. Тамара, как и условленно, тут же залезла на багажник, она должна была прикрывать меня сверху. За эти две недели мы успели опробовать новое оружие и даже кое-как научиться стрелять. Тамаре я оставил найденный в оружейном лабазе короткий гладкоствол Сайга 410, в котором всегда была заряжена картечь. Метров до тридцати девушке удавалось успешно попасть в ростовую мишень, в городе, пожалуй, больше и не надо. А Настя, как ни странно, успешно стреляла из моей двустволки. Вдобавок привез ей из города травмат, сделанный по подобию пистолета Макарова, в её руку лёг отлично. Девушка она у нас деревенская, не истонченная диетами, привыкшая к физическому труду. Спокойно без меня мешки ворочала.

    Сам же я почти каждый день тренировался в стрельбе из двух карабинов, тщательно штудируя стрелковые учебные пособия и сохранившееся на ноутбуке видео. К взятому карабину на 7.62 присовокупил похожий на него «Вепрь 1В» с меньшим калибром 5.56x45. У последнего бой был кучнее, или мне так показалось. Да и магазины ко второму нашлись на тридцать патронов. Ежедневная возня с оружием уже дала некоторые плоды, я держал свой «Вепрь» вполне уверенно, без первоначального мандража. Поверх парки на мне была накинута подвесная система с шестью запасными магазинами, тут же висела небольшая рация «болтайка», настроенная на одну волну с Тамариным гаджетом. На самодельном креплении за спиной пристроен тот самый короткий Mossberg. Пришлось с этим повозиться. Ерунда эти байки про мечников, носящих огромные лезвия на спине,    как Конан в известном фильме. Оттуда оружие еще хрен достанешь, если у тебя не руки, как у обезьяны. Пришлось опытным путем выяснить возможность применения подобного ношения помповика, и его наилучшего месторасположения чуть наискось.. В итоге, блин, выгляжу, как заправский Терминатор!

    - Что там, Семен?

    - Следы.

    - Сейчас не время язвить.

    Голос у девушки явно испуганный. Вот бабы, чуть что – сразу в панику! Я же, как ни странно, чувствовал себя вполне спокойно и уверенно. Может, от наличия оружия, а может, уже переболел страхом. Мы все пережили глобальную смерть, черт нам теперь не брат!

    - Похоже на собачку, у волков вроде следы более вытянутые. Сейчас засниму, - я достал из кармана на липучке смартфон, хоть какой-то толк от этого китаезного гаджета, - опосля в энциклопедии гляну, - сделав несколько снимков, распрямился и огляделся. – Сейчас, подруга, надо будет во все глаза смотреть. Интересно, чем же эта тварь все эти месяцы питалась? Чумазыми девушками в подземельях?

    - Ну, и шутки у тебя!

    Тамара раскраснелась от возмущения и стала намного симпатичней. Я же никак не мог для себя решить – какая из двух представленных мне девушек красивей. Настя природная блондинка с молочной кожей, фигуристая и покладистая, когда улыбается на щеках появляются такие смешные ямочки. Хотя с другой стороны, излишне простовата, такие с возрастом превращаются в заурядных толстых тёток. Но в качестве законных жён вполне «удобоваримы», готовят себе щи-борщи, пекут пирожки, рожают детей и хлопочут по дому. Не зря в рекламе товаров для хозяйства частенько использовали именно блондинок. Они являются образцом семейственности и продолжения рода.

    Тома же более аристократична, отлично умеет себя подать в выгодном свете. Глаза при выбросе эмоций разгораются неким внутренним огнем, делая её предельно сексуальной, частенько блещет недюжинным интеллектом. Хотя излишне эмоциональна и не сдержанна на язык. Из таких баб со временем выходят отъявленные стервы и отличные любовницы, но жить с ними невероятно сложно. Потому что зачастую сами не знают, что от жизни хотят. Пилят за это попавшихся под руку мужиков, но в юности вполне интересны и переносимы. А вот по фигуре ничего не скажу, пока я наблюдал только длинные ноги. Девушка почему-то постоянно ходит в чём-то балахонистом. Комплексы?

    - Том, ты чего там возишься?

    - Сколько раз просила не обзывать меня так!

    - Тамара слишком длинное имя. Тогда придумай себе позывной.

    - Я тебе что, на всю голову отмороженная воячка?

    - Тогда Тома.

    - Козёл безрогий.

    Вот, называется, и поговорили. Пикап уже загружен по самые, ну вам по пояс будет. Девушка же никак не может вылезти из очередного кофейного бутика, обещала привезти Насте нечто новенькое. С ума сойти, так поименовать – кофейный бутик! Наши коммерсы, вообще, креативом особо не блистали. Половина названий магазинов - это женские имена с иностранным акцентом, вторая половина – откровенный бред провинциальных креаклов. Хотя, чего взять с людей, выживших в девяностые или поднявшихся на денюжку бандитствующих в те времена родителей. Наверх тогда в нашем обществе вылезла группа не самых приятных и передовых людишек. Сплошь жлобьё и уголовники. Еще один минус в карму сдохшего человечества.

    Наконец, Тамара появилась из дверей, нагруженная огромным баулом и донельзя довольная собой.

    - Решила на всю жизнь затариться?

    Только сказав, понял, что сморозил глупость. Чтобы смягчить образовавшуюся неловкость, отбираю сумку и закидываю её в кузов. Девушка уже сидит в кабине и молча смотрит вперед. Ну все, будет сейчас дуться до вечера. Иногда между нами пробегает большущая чёрная кошка, смахивающая на пантеру. Тяжело же все-таки с людьми! Даже с такими симпатичными и желанными.

    Внезапно мне в голову приходит классная идея. Тамара озадаченно поглядывает в мою сторону, оценивая странноватую улыбку записного дебила. Я же, доставая из рюкзака термос, торжественно объявляю:

    - А не закатить ли нам завтра праздник?

    - Это как это? – похоже, я таки удивил девушку.

    - Ну, у нас и выходной-то в последнее время был только раз, а жизнь одними буднями не ограничивается. Иногда требуются нормальные праздники. Отметим, черт возьми, собственное спасение!

    Понемногу недоверие в глазах Тамары истаивает, щеки загораются, на губах заиграла тихая улыбка.

    - Было бы здорово.

    - Тогда едем за хорошим шампанским. Я знаю где это, как раз по пути.

    Тамара задумалась, глаза стали чуть влажными.

    - Ну раз… надо еще одно местечко посетить.

    Я бросаю взгляд на часы, на улицу. Шторма нет, погода нам благоприятствует, так что часа полтора в запасе имеется.

    - Погнали! Говори адрес!
Размещено: 03.11.2019, 13:29
  
Всего страниц: 3