Всего страниц: 2
Алесь (corud): Рекрут
Размещено: 03.09.2019, 19:58
  
Алесь (corud)
Рекрут
Аннотация: Приключенческая косомопера. Мир будущего Земной Федерации, втянутой в бесконечную Спиральную войну. Поэтому в двадцать лет все граждане Земли призываются в Действующую Армию. Попадает в неё и Алекс Карт, непревзойденный гонщик и ловелас. Его очень необычные приключения и вошли в эту хронику будущего.

Часть первая    Рекрут.

    День первый. Призыв. Восточное побережье континента

    Хорошо, когда тебе всего девятнадцать лет. Тело молодо и полно жизненных сил, голова не загружена ничем серьезным, и тебе совершенно необязательно заботиться о завтрашнем дне. Ты с радостью неофита познаешь все новые и новые удовольствия этого мира, необузданно предаешься страстям, изучаешь возможности собственного организма, носишься по планете в поисках невидимого счастья, выплескивая в мир эмоции и гормоны. Пока... Пока тебе не стукнет двадцать лет, и правительство Земной Федерации не заявит на тебя права, которым ты обязан с самого рождения. Пришла твоя очередь идти в армию и отдавать планете свой священный долг. И вот уже на ближайшем призывном пункте ты уныло плетешься в длиннейшей очереди из таких же бедолаг. Парни попроворнее тянут резину до самого последнего дня призыва, колеся в поисках несуществующих болезней от одной клиники к другой, или в сотый раз пытаясь сдать тест на астронавта. Но в конце концов загребают и их, и они с безнадежной тоской бредут посреди обмелевшего ручейка таких же неудачливых проныр к своему неясному будущему.

    Но есть третья категория призывников. Те, кто положил большущий болт на все права и обязанности гражданина Земной Федерации. При первых же нотках тревоги они тут же срываются с насиженного места и кочуют затем по всему миру в поисках всевозможных приключений и перманентного праздника, доставляя    своим несносным поведением изрядные хлопоты планетарной военной полиции. Между нею, местными шерифами и этими наглецами идет не прекращающаяся ни на миг подпольная игра. Апофеозом ее становится выявление "Крайнего бегуна".

    Последний пойманный на каком-либо континенте призывник по неписаным правилам этого захватывающего состязания имеет право выбора места службы. Откуда этот негласный закон появился - никто уже не знает, истоки игры потерялись в дебрях времени. Но в Великую Эпоху соблюдение всевозможных сложившихся традиций являлось первостатейной обязанностью каждого Гражданина. Ведь Гражданин — это зеркало общество, его становой стержень и опора благосостояния Земной Федерации. А традиции чаще всего выстраданы большой кровью и омыты тоннами слёз. Поэтому каждому землянину с малых ногтей прививались чувства глубочайшей ответственности и осознания собственной значимости. Но ведь всегда даже в ухоженном саду нет-нет, но найдется сорная трава?

    Алекс Карт понемногу выбирался из бесконечного царства Морфея. Голова слегка побаливала, сам же организм подташнивало, а также чуть потряхивало от излишне выпитого накануне алкоголя. Наконец, он смог сфокусировать свой взгляд на затейливо украшенном потолке. Тот оказался на редкость высоким, и по нему    медленно скользили тени от качающихся за окном деревьев. Солнце давно встало, призывая лежебок начать новый день, и призывно светя в большие панорамные окна.

    "Значит, я где-то за городом", - лениво подумал юноша. - "Хоть убей, не помню концовки вчерашней вечеринки". Алекс вяло пошевелился, справа что-то приятно теплое коснулось его бедра. Он приподнял синюю простыню и увидел рядом с собой обнаженный девичий стан. Барышня лежала к нему спиной, только копна ярко-рыжих волос немного прикрывала ее тело. Чуть ниже спины соблазнительно округлялись крепкие ягодицы. Неожиданно туловище молодого человека почувствовало похожее прикосновение с другой стороны. Алекс немного сдвинулся назад и привычно ощутил упругость девичьих грудей, затем осторожно повернулся и уставился в безмятежное лицо спящей юной блондинки. Ее бюст чрезвычайно соблазнительно вылез из-под простыни, да и сам он был весьма внушительного размера. От такого возбуждающего зрелища у юноши тут же засвербело в паху, простынь в том месте оттопырилась и появилось острое желание заняться с двумя малышками чем-нибудь этаким веселым. Оставалось только выбрать - какую из этих девчонок разбудить любовным натиском первой, или начать ласкать сразу обоих.

    Вот на такой расчудесной задаче Карта и застали весьма пренеприятнейшие для него события. Пока молодой человек размышлял о позах утренней эротической гимнастики, дверь в их уютную спальню с грохотом распахнулась, и в нее без спроса ворвалась целая уйма народа. В комнате тут же стало очень шумно, какие-то странные типы в пятнистой форме что-то громко кричали, а проснувшиеся от их внезапного визита девчонки оглушительно визжали. Один Алекс ничего не понимающими глазами таращился на нежданных пришельцев.

    Чуть позже, когда все стихло, и девушек увели, и Алекс смог кое-как натянуть штаны, к нему на кровать подсел мужчина в форме полиции континента.

    - Ну, что парень, поздравляю!

    - С чем это? - подозрительно взглянул на того раздосадованный донельзя Алекс. Еще бы, ему испортили такое чудесное утро!

    - Как с чем? Хапнул "Крайнего бегуна" года! На нашем североатлантическом континенте ты последний призывник. Мы с парнями получим премию, а ты неофициальное право выбрать род войск.

    - Хм, не подозревал о подобном бонусе! Это вы, вообще, серьезно?

    - Вполне, сынок. Плюс ко всему мы утерли нос военным копам, - полисмен употребил здесь древнее словечко из староамериканского языка, - и контрразведке. Ты оказался на редкость шустрым малым... Так что удачи тебе. Через 10 лет можешь зайти в наше управление, для таких засранцев всегда найдется настоящая мужская работенка.

    - Спасибо на добром слове, - Алекс не скрывал сарказма, в голове еще было мутно, и настоящее воспринималось через призму лёгкого похмелья, казалось не совсем правильным.

    Дверь снова распахнулась, и в комнату стремительно вошли трое служак в форме уже военной полиции.

    - Свободнорождённый в Земной Федерации Алекс Карт? - вперед выступил толстяк с погонами капитана.

    - Ну, и что там дальше? - парень присел на край дивана в ожидании. Так официально к нему давненько не обращались.

    - Согласно пятой статье конституции Земной Федерации вы призываетесь на действительную военную службу и обязаны проехать на ближайший призывной пункт. В случае вашего несогласия мы будем вынуждены препроводить вас в Континентальный Трибунал, - капитан маленькими и в настоящий момент весьма злобными глазками уставился на "Крайнего бегуна". Их служба опять провалила этап этой странной игры, что его руководству явно не понравится.

    - Валяйте... - нехотя выговорил Карт и поднялся с кровати, толком не застегнутые штаны упали, явив миру воочию юношескую утреннюю эрекцию, которую так и не успели убрать старым проверенным способом. Сержанты местной полиции весело заржали, а женщина в форме военного копа, сопровождающая капитана, покрылись пунцовой краской.

    - Парень, – континентальщик смахнул с глаза слезу, - это тебя военная форма так возбуждает?

    - Ага, - машинально кивнул юноша и потянулся вниз за штанами.

    - Ну, теперь у тебя впереди полные десять лет непрерывного возбуждения, – вслед за полицейскими уже вовсю ржали и военные. Капитан же был в ярости. Он раздосадовано замахал руками и что-то негромко прошипел. Алекс в ответ флегматично произнес.

    -    Не надо тут вентилятором работать, капитан, у меня нет жара. Лучше грузите в машину или вы думаете, что я до призывного пешком пойду?

    Его последние слова сопровождались веселым ржанием. Полицейские были людьми незлобивыми, они просто не принимали правила этой игры всерьёз. Никто не завидовал этому симпатичному пареньку, его впереди    ждали настоящие    мужские испытания.

    Через полтора часа езды, или правильней сказать парения над спиральной континентальной дорогой на скорости 300 земных километров в час, они прибыли в 12-й федеральный призывной пункт. Это было огромное здание, стоящее поодаль от городских кварталов и обнесенное высоким пенобетонным ограждением. Такие заборы на Земле давно стали анахронизмом и обычно обозначали присутствие некоей федеральной собственности. Карта доставили в приемное отделение и сдали под расписку дежурному. Тут же прошли стандартные процедуры опознания. Затем, ожидая в небольшой очереди, Алекс смог, наконец, добыть бутылку воды. Еще час заняло стандартное медицинское сканирование. И вот парень предстал пред светлыми очами членов отборочной комиссии. Пять человек: три военных офицера, один представитель континентальной власти и один член Гражданской Лиги. Выглядели все очень устало, два месяца перед ними проходили тысячи юношей и девушек, и именно им предстояло решать судьбу этих юных рекрутов на ближайшие несколько лет.

    Алекс прошел в комнату и без приглашения сел на стул. Пожилой человек, представляющий континентальный комитет власти, неодобрительно бросил на него свой взор. Обычно на такие должности попадали люди с чрезвычайно консервативными взглядами. Почему так происходит - никто объяснить не может.

    - У вас есть какие-то пожелания или просьбы, Алекс Карт?

    - Есть одна...    Поспать пару часиков. Ну, неплохо было бы еще винца бутылочку придавить.

    - Однако вы и наглец, - в разговор вступила симпатичная моложавая дама, одетая в гражданскую одежду. - И как вы сможете служить нашему обществу, имея подобные аморальные наклонности?

    - Да уж как-нибудь так, лучше в лежачем положении и с приятной телочкой, навроде вас, - Алекс нагло усмехнулся, а дамочка впала в ступор.

    - Граждане Федерации, не будем отдаляться от нашей непосредственной работы, - заявил сухопарый седой полковник, глава комиссии. - Алекс Карт, у вас будут какие-нибудь предложения для комиссии? Которые из качеств вашей натуры в анкете стоит рассмотреть в первую очередь, чтобы принять самое правильное решение и откомандировать вас на тот участок деятельности, где ваши личные способности помогут лучше служить Федерации?

    - Какие еще пожелания? - Алекс подозрительно уставился на главу комиссии. - Разве я не могу сам выбрать род войск, меня что, обманули?

    Лейтенант, сидевший справа от главы комиссии, вдруг спешно закопошился. Полковник пробежал глазами по экрану подсунутого под нос планшета и взглянул на молодого человека с нескрываемым любопытством.

    - Ах, вот оно что... "Крайний бегун"!

    Члены комиссии переглянулись и с удвоенным интересом уставились на невысокого, сухощавого молодого человека. Его внешний вид в целом располагал к себе, юношу даже можно было назвать симпатичным. Густые русые волосы немного вились, над большим лбом кокетливо свисала косая челка, чуть ниже ее светились ярко-синие глаза. Когда юноша улыбался, на его подбородке явственно проступала небольшая ямочка, а физиономия лучилась обаянием.

    - И какие войска выбрали, молодой человек? - с усмешкой спросил полковник. Он еще не сталкивался с "бегунами" на практике и ожидал прошения попасть во вспомогательные или тыловые части.

    - Я хочу служить в рейнджерах, - твердо ответил Алекс

    - В мобильной пехоте? – полковник выглядел удивленным, ведь это была очень опасная служба. - Вы уверены?

    - Так точно, я даже знаю, какой будет моя военная специальность.

    Глава комиссии не стал переспрашивать, а просто заглянул в личное дело рекрута. Найденная там информация, видимо, вполне удовлетворила его любопытство, и он посмотрел на призывника с толикой уважения.

    - В таком случае удачи, сынок. Я буду рекомендовать тебя в батальоны рейнджеров.

    Алекс с безмерной тоской рассматривал потолок жилого кубрика. Вокруг бродили, сидели, разговаривали немногочисленные в это время призывники. Месяц назад в призывном пункте обретались тысячи молодых людей и девушек, и в помещениях было совершенно не протолкнуться. Теперь же на все огромное здание вряд ли наберется и сотня призывников. Девушек же не наблюдалось совершенно, их служба была в основном гражданской. Они, наоборот, спешили попасть на нее первыми, чтобы пораньше закончить обязательную трехгодовую повинность и вернуться к своим занятиям. Ну, или к новым, ведь именно после службы женщины получают право на рождение ребенка и способны завести семью. Служба же даёт право получить какую-нибудь должность в государственных департаментах, начать политическую карьеру или завести собственный бизнес.

    А вот парням трубить в войсках полные десять лет; восемь в действующей армии и два в запасе; рискуя или получить пулю на богом забытой планете, или сгореть со всем экипажем звездолета в безвоздушном космическом пространстве. В лучшем случае удастся вернуться на Землю полуискалеченным мудаком. Хотя кому-то и везло, тогда он становился «почтенным гражданином» земного сообщества, получая до конца жизни всевозможные житейские блага. Но сейчас будущее для большинства молодых людей выглядело совсем не безоблачно. Удастся ли им пройти сквозь кровавую мясорубку бесчисленных схваток в этой части Галактики, или они станут очередными жертвами и платой за место планеты Земля в беспощадном мире галактической политики?

    С такими весьма грустными мыслями Алекс лежал на неудобной койке насквозь казенного учреждения. Внезапно он ощутил на себе чей-то пристальный взгляд и услышал скрежет сминаемой тяжелым туловищем соседней кушетки.

    - А я тебя знаю!

    Карт повернул голову к обладателю могучего голоса, сдобренного весьма жутким акцентом. В последние пятьдесят лет в моду вошло "Возвращение к корням". Детям давали старинные имена, изучали давно забытые языки. Поэтому многие люди теперь кроме Интера знали еще несколько языков. На Алекса же сейчас пристально смотрел могучий гигант с шапкой белесых волос, на его загорелом лице ярко блестели большие голубые глаза. Гигант заметил отклик и дружелюбно протянул руку.

    - Меня зовут Олд Ларсен. Я из той области, которая раньше называлась Норвегией.

    - А... Ты , наверное, видел мой забег на "Диких гонках"?

    - Точно! Люблю безумных парней, сам такой, - норвежец широко улыбнулся. - Не знаю, как ты тогда сумел проехать Освальд Фиорд на такой скорости, но это было нереально круто! Говорят, за всю историю игр только у тебя одного получилось это сделать?

    - Так уж вышло. Наверное, на кураже пробился, временами меня так и прёт!

    - Согласен, без азарта жить скучно.

    - А ты, часом, не тот самый Олд "Громобоец", который в Филадельфии кубок Континента утащил? Ты же живешь в Европе, как тебе удалось в этих играх поучаствовать?

    - Ну, для такого дела я переехал жить в Канадские земли. У нас нет подобных мощных бойцов, как на Континенте, а мне хотелось выиграть у самых сильных.

    - Ну, и силен ты, друг. Я смотрел финал, это такая бойня! Там офигенно здоровая горилла на арену вышла, просто обосраться можно со страху. Он же был выше тебя на голову и шире раза в два!

    - У русских парней есть такая поговорка - «Большая дура громче падает».

    Алекс засмеялся:

    - А ведь точно, когда он упал, такой грохот в зале стоял!

    - Кроме мощи, нужны еще несколько качеств.

    - А какие, если не секрет?

    - Ну, главное - чувство ритма

    - Да ты серьезно!? - Алекс от удивления аж подскочил с койки.

    - Ну а разве у тебя не так? Ты когда скутер ведешь, не чувствуешь все его заведенные и поющие в едином ритме струны? Не играешь с ними на виражах?

    - Ах, вот ты о чем...    – Карт задумался. - А ты ведь прав, бродяга. Ритм человеческой природы, он же стоит во главе всего, без него не существует ни куража, ни спортивной ярости. Это как танец со смертью и жизнью, не умеешь танцевать - лучше сразу в гроб!

    Вокруг них собралась небольшая группа призывников. Многим было любопытно посмотреть на двух настоящих чемпионов, да и разговор вышел интересным, жизненным. Чуть позже в беседу включились и остальные. Личности на призывном пункте собрались в большинстве своем довольно-таки неординарные. Ведь целых два месяца от призыва и уклоняться успешно - это надо быть очень особенным человеком. Так что парням нашлось о чем поговорить.

    Алекс с удивлением осознал, что сидящий сейчас напротив его худосочный паренек является тем самым программистом, который снабжал всех ушлых бегунов поддельными "картами жизни". Так назывались устройства, заменяющие жителям Земли удостоверения личности, кредитные документы и ключи. Носились они всеми землянами на запястье с пятилетнего возраста и также, по сути своей являлись поисковыми маячками. Этого сетевого гения звали Ян Жижка. Черный загар резко контрастировал с его золотистыми волосами, последние полгода парень провел на Карибских островах, живя и работая прямо на арендованной на "левую" карту яхте. На берег его «сошли» только три дня назад.

    Еще здесь оказались два паренька, которые промышляли подделкой кредитной истории. Дело, в общем-то, подсудное, но призывников редко подвергали судебным преследованиям. Ведь они могли свои промашки загладить самым древним способом - проливая кровь за интересы Земли. А особо отпетых молодцов, если удавалось установить, что они результат некоего генетического сбоя, по слухам, отправляли строить дальние космические станции подскока. Та еще смертельно опасная работёнка!

    Еще один призывник по имени Роланд Пьютер поступил необычно нагло и тупо: записался на подготовительные тренировки работников планетарных изысканий. При зачислении учеников в списочный состав номер их личности удалялся из земного реестра и, следовательно, из кадастра Призывного пункта. Но на его беду команду геологоразведчиков выдернули на орбиту Сатурна раньше срока, и обман ушлого призывника вскрылся. Начальник партии долго смеялся над находчивостью Роланда и обещал взять его на работу после службы.

    Оказались сейчас на Призывном пункте и абсолютные чудаки. Полный, на грани толстоты паренек по прозвищу Пончик не нашел ничего лучшего, чем просто тупо заболеть. В наше время заболеть чем-нибудь серьезным являлось настоящим событием! Несколько веков жесткого отбора, евгенического контроля и прямой генетической селекции совершили свое дело. Большинство землян вырастало физически крепкими, чрезвычайно выносливыми и безмерно здоровыми людьми. С самого детства им прививали умение использовать собственную внутреннюю силу, закаливали тело и дух. Ведь слабакам и неврастеникам не было места в Земной Федерации. Общество заботилось о каждом, но и требовало с каждого неукоснительного исполнения своего долга. Кому-то эта система могла показаться излишне жестокой, но она была справедлива и очень проста, поэтому и просуществовала уже более трех сотен лет.

    Изменения в Договор Человечества могли быть внесены только после всемирного голосования, не менее двумя третями голосов. Им предшествовали недели разъяснений, идущих от ученых, представителей власти, известных и популярных в обществе граждан. По всей Земле проходили тогда оживленные дискуссии и семинары. Последнее подобное событие состоялось около двадцати лет назад, когда решался вопрос о предоставлении автономии колониям Луны. В конце концов колонисты сами отозвали свой запрос, хотя общественное мнение уже склонилось на их сторону. Просто подобное живое соучастие сотен миллионов сограждан в их судьбе так поразило колонистов, что они сочли не вправе отказаться от земного гражданства. Хотя уровень автономии им все-таки повысили. Ведь, и в самом деле, местным управленцам многие проблемы видны лучше, чем Земному Совету, а земляне по всей Галактике славились своей практичностью.

    Пончик же в силу какой-то особенности тела или по причине природного обжорства попал в центральную континентальную клинику с острым расстройством желудка. Ему там даже какую-то операцию делали. Вот и приехал он на призывной пункт к самому концу сезона. Пришлепывая жирными губами и брызжа вокруг себя слюной, он горячо доказывал, что обязательно попадет в тыловые части. Так как два года этот пронырливый толстяк изучал тонкости кулинарии и логистики, а также обучался вождению всевозможных видов погрузчиков и самоходных тележек. Олд иронически заметил, что во многие тележки его тушка явно не влезет. Пончик сконфуженно замолчал, а все присутствующие попадали от смеха. Мрачноватый накаченный паренек резонно заметил, что тыловые части им всем сейчас совершенно не светят. Он точно знает, что последних призывников забирают только в боевые подразделения. После этих слов парни как-то загрустили и разошлись по койкам. Вечером их всех скопом водили в местную столовую, где можно было пожрать от пуза. Пара самых шустрых пацанов даже сумела добыть у кухонного персонала упаковку пива, поэтому конец вечера прошел вполне оживленно и на самой высокой волне.

    Зато утро началось поистине по-свински! С коек их безжалостно поднял какой-то свеженький сержант и сразу же погнал сначала в спортзал, потом в душ и затем уже правильным строем в столовую. Парни сразу приуныли, гражданская жизнь, похоже, для них бесповоротно закончилась. После завтрака их опять построили в большом зале, там они полчаса тупо и простояли. Сержант ходил вдоль строя и монотонным голосом зачитывал основы Устава войск ЗФ. Затем в зал начали заходить военные в униформе различных родов войск и в различных же званиях. Больше всего было армейских в зеленой форме гренадеров. Они отобрали по списку большую часть призывников и ушли в правый угол помещения. Люди в черной с кожаными вставками форме легионеров отобрали пятерых призывников и сразу же пошли на выход. Среди них плелся и понурый Пончик.

    "Эх, бедняга, - подумал Алекс, - сидеть тебе в тесном и жарком чреве какой-нибудь супер-вундер вафли и нажимать гашетки скорострельной пушки". Потом его внимание привлекла пара человек в синей форме Космофлота. Они сразу же подошли к Жижке, немного поговорили с ним уже втроем направились к выходу.

    - А нашего хакера разведка флота прикарманила, - пробурчал стоявший рядом Роланд.

    - А ты откуда знаешь?

    - У меня дядя там служит, я разбираюсь в их знаках отличия.

    - Дядя? - Алекс взглянул на него с удивлением. Ведь в нынешнем обществе люди обычно знали только имя матери, остальное было под запретом. Воспитывались все граждане коллективно.

    - Я из семьи старорежимников, когда мне стукнуло 17, уехал на Континент.

    - А-а-а. Но ведь ты мог и не идти в армию.

    - Знаешь, мог, но я хочу получить гражданство. Я ведь имею право на выбор?

    - Конечно, дело твое.

    Алекс в своей жизни только второй раз встречался с "старорежимником". Эти небольшие сообщества обычно проживали немногочисленными коммунами в сельской глуши. Они строго придерживались древних традиций и обычаев. С правительством у них было заключено негласное соглашение о невмешательстве. Общество посчитало, что такую небольшую группу диссидентов оно может и потерпеть. Сектантам была запрещена пропаганда своих взглядов, и они оказались исключены из списка граждан, то есть общины должны были заботиться о себе сами. Ведь места на Земле теперь имелось полным-полно.

    Человечество после Катастрофы и Возрождения постаралось расселиться в наиболее удобных для жизни областях. Старинные города в большинстве своем оказались заброшены или превратились в ландшафтные заповедники, а новые получились совершенно на них непохожи. Большая часть людей нынче проживали в небольших поселках, окруженных лесами и садами. Совершенные коммуникации и скоростной транспорт позволяли даже таким обособленным поселениям ощущать себя полноценными ячейками общества. Существовали небольшие обитаемые пункты и в местах неблагоприятных для жизни: в снегах и льдах Севера, в пустынях, горах, джунглях. Они обычно обслуживали автоматические комплексы по добыче полезных ископаемых или заводы тяжелой индустрии. Расположились в подобных суровых местах и научные станции. Но большинство людей все равно тянулось к теплым морям и океанам, где в настоящее время проживало более семидесяти процентов землян. Поэтому старорежимникам было из чего выбирать, и они не мозолили глаза остальным.

    Между тем к Алексу подошел капитан из Войск боевого обеспечения и указал, чтобы он следовал за ним. Алекс, конечно же, отказался, а возмущенный капитан пригрозил вызвать военную полицию, но к нему подошел местный сержант и что-то шепнул на ухо. Офицер удивленно оглянулся на Карта, что-то пробурчал себе под нос, но все-таки отошел в сторону. В это время в зал вступила пара крепких мужчин в серой форме рейнджеров, капитан и шеф-сержант. Они взяли списки у сержанта с призывного и направились к сильно поредевшей шеренге призывников. Алекс без разрешения вышел из строя и двинулся прямо к ним.

    - Что-то хотите спросить рекрут? - перегородил ему дорогу здоровенный шеф-сержант.

    - Нет, просто иду к вам.

    - Мы еще тебя не выбрали, парень.

    - Зато я выбрал. Я "Крайний бегун", сир.

    - Вот даже как! А ты уверен, сынок, что сможешь нам пригодиться? – шеф обидно для юноши фыркнул.

    - Посмотрите в личном деле сержант пункт специализации. Призывник Алекс Карт.

    К ним в этот момент подошел капитан рейнджеров. Это был высокий жгучий брюнет, с узкой полоской по последней моде усиков.

    - В чем дело, сержант Гифт? Что надо этому парню?

    - Сир! Он "Крайний" на Континенте. И взгляните, пожалуйста, на эту страницу.

    Капитан просмотрел личное дело юноши и уже с неподдельным интересом уставился на Алекса.

    - Хорошие пилоты нам всегда нужны. А ты не передумаешь, рекрут? Мобильная пехота ведь всегда в самой гуще событий, у тех же гренадеров служба спокойней будет.

    - Никак нет, сир! Это осознанный выбор.

    - Ну что ж. В таком случае, Гифт, внеси его в наш список.

    Через пять минут рядом с сержантом Гифтом стояли Ларсен, Пьютер и два самых здоровых рекрута из всей шеренги. Остальных призывников забрали сержанты в форме технической службы Космофлота. Видимо, на станциях дальнего сервиса Флота началась нехватка персонала. Ведь иногда эти самые станции подвергались нападениям и сгорали в рукотворном огне со всеми служащими.

    Затем их небольшую группу загрузили в кар и отвезли на ближайшую станцию межконтинентальной трассы. Уже в вагоне новобранцы смогли пообедать, потом, не дожидаясь команды, все улеглись спать. Вечером следующего дня они уже находились на Южно-Атлантическом континенте. На станции их погрузили в военную авиетку, и через полчаса новобранцы вдыхали бодрящий воздух южных степей, называемых древним словом Пампа. Вдали синели отрогами высокие горы, зеленели леса, слева же яркой голубизной светилось прозрачное озеро. А прямо перед ними высилась громада военного лагеря, где они и должны были провести ближайшие полгода. Огромная надпись на воротах гласила, что это была хорошо известная база "Патагония". Пройдя под ними, молодые люди внезапно осознали, что лучшая часть их жизни осталась позади и возврата нет. У многих в этот момент неожиданно возникло острое ощущение неотвратимости хода Времени, той самой странной субстанции нашей Вселенной.

    8 день. База Патагония.

    Алекс четко печатал шаг, рядом маршировали его товарищи по учебному взводу. Он так и не понял до конца смысла в этом весьма странном и древнем упражнении — шагистике. Командиры объясняли так, что это будто бы помогает боевому слаживанию, учит чувствовать локоть товарища. Какой бред! Скорей всего это попросту очередные идиотские традиции из еще докатастрофных времен. В этом вопросе армия была впереди планеты всей! Здесь очень любили всевозможные старинные обычаи, тщательно пестовали их, бережно вылизывали все, что связано с канувшей в лету воинской историей. Дай волю генералам, они еще заставят ходить солдат с каменными топорами времен неолитических войн.

    Наконец, раздался неистовый крик сержанта "Стой. Раз-два!" Зачем они все так орут, Алекс мог только догадываться. Колонна же чётко и слаженно остановилась, неделя непрестанных упражнений уже положительно сказалась на рекрутах. Дружно, как команда запрограммированных дронов, они повернулись налево и встали по стойке "Смирно». Мастер-сержант Юрген Эй Майер взглянул на курсантов и одобрительно хмыкнул. Перед взводом стоял бывалый вояка, после 8 лет боевой службы он записался на эту тренировочную базу. Два положенных года в запасе и плюс уже шесть лет сверхсрочной. Подчиненные ему взводы всегда выходили в передовые. Он старался набирать к себе самых лучших и отпетых новобранцев, зато и гонял их потом, как зверь. Алекс с товарищами такой подход к себе почувствовали уже на следующее по приезде утро. Первые полчаса они банально отрабатывали команду подъем отбой. Затем, в таком же диком темпе происходила зарядка, а на завтрак времени уже и не осталось. Они только успели влить в себя энергетический напиток, подхватить кусок хлеба и бегом выбежали из столовой. В отличие от других учебных взводов, их передвигался только бегом, хотя иногда и ползком. Стиральные автоматы в их казарме работали практически без перерыва. Ведь земных солдат снабжали всем необходимым в запасе, и если какая-то вещь портилась, то надо было просто подойти к интенданту и получить новую, а старую попросту выбросить. Никто на такой ерунде не экономил.

    Алекс вспомнил пережитое им потрясение, когда в первый день вечером по приезде они проходили санитарные процедуры и стояли совершенно голые в помещении гигиены, получая положенную им военную униформу. Коротко стриженные, нагие и босые, новобранцы натягивали брюки, надевали майки и повседневные куртки грязно-серого цвета. Затем им выдали по два комплекта универсальной полевой формы, тактические шлемы и две пары ботинок. Отдельно лежали мешки со спортивной формой. Вся одежда уже оказалась идеально подогнанной под каждого рекрута. Ведь пока они получали предписания на место службы, специальные роботы-портные шили в соответствии с высланными из пунктов призыва размерами необходимое количество формы. Затем ее посыльными дронами доставили на базу. Федерация не скупилась на вооружение и амуницию для своих солдат. Они были наилучшими в этой части Галактики!

    На шестой день их взвод в первый раз выехал на тактические занятия в полевой форме. Эта одежда была ветрозащитной, отлично вентилировалась, хорошо переносила жару и холод. Она также имела встроенные кровоостанавливающие жгуты и антишоковые капсулы в составе малого комплекта скорой помощи. На подвесной системе крепились разнообразные контейнеры с боеприпасами, связью, водой и сухпаем. Удобный ранец также вмещал кучу вещей, необходимых для ведения боевых действий вдали от фронта. Тактические шлемы выдерживали попадания оружия до 3 уровня угрозы, то есть таких, как пехотные мазеры и обычные игольчатые ружья. Прямо на сетчатку глаза с этого шлема передавались приказы и тактические схемы диспозиции. Встроенная в него медиа-станция работала даже с суборбитальными спутниками и имела очень емкие батареи. Армейские ботинки также были превосходны, ноги в них меньше уставали и не потели. Войска получали в своё распоряжение самые передовой хай-тек Федерации.

    Первую неделю новобранцев в целом приучали к армейской дисциплине, знакомили с базой и давали ключевые познания структуры армии, боевой техники и снаряжения. Хотя большинство парней уже были хороши знакомы с дисциплиной по Олимпийским испытаниям, которые проходили все юноши начиная с шестнадцати лет. Каждый год на целый месяц молодые люди выезжали в отдаленные уголки Земли. Там они учились работать в команде, как будто это было одно единое целое. Здесь царил коллективный разум, все делалось сообща, слабые держались за сильных. Олимпийские испытания давались сразу для всей группы, и выполнять их должны были все её члены, иначе группа оставалась и дальше в лагере.

    Они спали прямо на земле, согревались солнцем и кострами, питались скудными энергопайками или добывали еду в окружающей природной среде, и это было довольно-таки жестким испытанием. Юноши, отличившиеся в олимпийских лагерях, становились в дальнейшем очень популярными личностями. Их уважали сверстники и взрослые, их общества искали лучшие девушки. Их сперма в банке доноров имела больше шансов уйти по назначению. Да и самим парням подобные приключения приходились по нраву.

    Это же были очень здорово - оказаться на краю цивилизации и бороться с природой один на один! Вернее, сообща с товарищами. С молодежью на Земле вообще не цацкались, воспитывали в строгости, и задания им вручали вполне взрослые. Олимпийские лагеря находились обычно в запрещенных землях, где кроме егерей и ученых никто из людей вообще не жил, и доступ туда обычному гражданину был строжайше запрещен. Красивейшие леса, горы, водопады, девственные реки и озера. После многих лет разорения и истощения ресурсов только в последние три столетия природа смогла, наконец-то, вздохнуть спокойно.

    Карт бросил мимолетный взгляд на Ларсена. Коротко стриженный гигант сидел невозмутимо и сосредоточенно слушал лектора. Ведь занятия сегодня проводил сам заместитель начальника базы "Патагония" по боевой подготовке майор Пьер Ширак. Невысокий, жилистый и подвижный он слыл знатным специалистом по рукопашному бою. И понятно, что Ларсену не терпелось с ним схватиться, ведь лучшим ученикам это позволялось.

    - Итак, курсанты, сегодня темой Теории Основ является общая структура Армии Земной Федерации. Отметьте на ваших планшетах важность этой темы. Ведь в боевых условиях вам придется контактировать со многими видами вооруженных сил и поэтому стоит получше изучить их особенности.

    Войска ЗФ имеют довольно сложную и разветвленную структуру и включают в себя десятки миллионов человек. Это самая большая по численности армия в составе дружественного нам Спирального Альянса. Именно она несет большую часть бремени по ведению активных боевых действий. Основным родом войск АЗФ является Федеральная Тяжелая Пехота. В просторечии за ними закрепилось древнее название - Гренадеры. Тактические подразделения тяжелой пехоты состоят из отдельных батальонов, бригад и дивизий. Она имеет на вооружении как стрелковое оружие, так и тяжелые системы огневой поддержки и, конечно же, бронетехнику для доставки тактических единиц на боевые позиции. Гренадеры являются самым массовым видом земных войск. Они непосредственно участвуют в боевых действиях, осуществляют охрану военных объектов и коммуникаций. Их подразделения имеют очень гибкую тактическую структуру.

    Поясню это утверждение на весьма наглядном примере: при масштабных боевых действиях в тактический корпус ФТП могут входить как полнокровные дивизии, так и отдельные бригады гренадеров, действующих совместно с боевыми платформами легионеров и батальонами мобильной пехоты. А вот для осуществления охраны космопорта бывает достаточно и отдельной роты с приданным ей усилением в виде батареи тактического ПВО. Структура тяжелой пехоты напоминает собой набор тактических кубиков, из них для каждой боевой задачи командование выстраивает необходимую гибкую конструкцию.

    Вторыми по массовости являются Бронированные Войска Поддержки. Так как по сложившейся издавна традиции они состоят из легионов и когорт, то в армейской среде солдаты бронированных частей получили хлесткое прозвище "Легионеры". БВП имеют на вооружении тяжелую артиллерию всех классов, десантную бронетехнику, летающие боевые платформы, а также операционные средства ПВО. Они являются ударными частями войск Земной Федерации. Легионеры обычно действуют в самых горячих зонах всевозможных конфликтов и чаще всего используются для прорыва обороны или для хлёстких контрударов. На поле боя легионеры обычно работают во взаимодействии с тяжелой пехотой Альянса.

    Третий род войск: Мобильные Пехотные Войска – опять же, по древней традиции бойцы этого рода войск получили прозвище "рейнджеры". Они используют более легкое вооружение и скоростной мобильный транспорт. МПВ предназначены для десантирования в тыл противника и проведения специальных диверсионных операций. А также они защищают фланги частей с тяжелым вооружением и используются для защиты растянутых коммуникаций. Основная тактическая структура МПВ - батальоны. Довольно часто рейнджерам приходится действовать небольшими мобильными группами, состоящими из нескольких взводов или даже отделений.

    Еще одним очень важным родом войск является Космический Флот ЗФ.

    Он подразделяется:

    На Флотилии наземной поддержки - включает в себя орбитальные станции снабжения, эскадрильи атмосферных истребителей и штурмовиков, планетарные транспорты снабжения и десантирования.

    Флотилии ударных кораблей - это в первую очередь крейсера-матки, имеющие на борту тактические рейдеры и фрегаты огневой поддержки.

    Вспомогательные флотилии - транспортные, госпитальные, ремонтные корабли и, конечно же, каркас нашей тыловой сети - Базовые Станции Снабжения.

    Отдельно в этом ряду стоят эскадрильи глубокой разведки и эскадроны космического десанта. По численности личного состава в Армии ЗФ Космофлот является вторым после тяжелой пехоты.

    В Армии Федерации также имеются и всевозможные Вспомогательные части, например, Инженерные Войска. Они строят укрепления, дороги, базы, поддерживают связь и коммуникации. Войска Тылового Обеспечения - осуществляют транспортировку, снабжение, медицинскую помощь. Они являются очень важной составной частью Армии Земной Федерации, так как наши подразделения раскиданы по многим планетам и базам, по всей близлежащей спирали этой Галактики. И поэтому проблемы снабжения действующей армии являются для нас предельно важными.

    Алекс уже имел некоторое представление о сложном составе земной армии. Но многим это было в новинку, поэтому к майору было приковано внимание всего взвода. А Карт все это время копался в настройках тактического планшета. Ширак неожиданно остановился напротив курсанта.

    - Я вижу, молодой человек, вам это не так интересно, как вашим товарищам?

    - Никак нет, сир! - Карт моментально подскочил с места и вытянулся во фрунт.

    - Но,судя по вашим действиям, этого не скажешь, - голос у майора буквально заледенел, он указал на включенный планшет.

    - Дело в том, сир, что еще на втором семестре гимназии я факультативно прошел курс лекций генерала Бельграмо. И поэтому этот материал мне очень хорошо знаком.

    - Вот как? - Ширак посмотрел на рекрута с интересом. - Вы хотели стать офицером?

    - Никак нет, сир. Просто было любопытно.

    - Любопытство у нас, вообще-то, поощряется, но и внимания ни на занятиях, ни на полевых выходах терять не стоит, курсант. Садитесь! Доложите вашему сержанту о наложении на вас взыскания. А мы перейдем к изучению воинских званий и их атрибутике на униформе.

    15 день. База Патагония.

    Снова намозоливший глаза учебный класс. Мастер-сержант Майер проводит очередные занятия по матчасти. Сегодня рекруты постигают стандартное стрелковое вооружение мобильного пехотинца. Через две недели им предстоит выезд на боевые стрельбы. А пока рекрутам дают общую теорию и проводят занятия на тренажерах.

    - Итак, бойцы, сегодня мы изучаем любимые игрушки солдата федерации, - сержант улыбнулся и достал с полки средних размеров винтовку. Она была черно-пепельного цвета и матово поблескивала в свете ламп. - Перед вами основное оружие рейнджера легкой мобильной пехоты - штурмовой игольчатый карабин Удар 12. Он в ближайшие несколько лет будет вашим основным другом, любовницей и предметом обожания, ха-ха. Эта модель боевого оружия использует при стрельбе игольчатые разрывные боеприпасы. В магазине всего помещается 600 патронов-иголок, стандартный боекомплект бойца составляет 5 магазинов. Итого у вас есть шанс уложить почти три тысячи засранцев. Энергоемкость батареи 100 000 выстрелов. Общий вес карабина с пристегнутым магазином и батареей 3 стандартных килограмма. Сделано оружие на магниево-транссиликоновом платформе, имеет поликарбонатный функциональный тактический обвес.

    А также в Ударе 12, как и в большинстве видов земного стрелкового оружия, заложена функция мимикрии, то есть его цвет начнет сливаться с фоном окружающей вас местности. При желании ее можно отключить. Более простая модификация этого карабина используется гренадерами. Для рейнджеров же предельно увеличен список тактических обвесов. Чаще всего на карабине используется универсальный активный прицел, способный уловить цель и ночью, и в плохую погоду. Видимая в прицел картинка по первому требованию выводится тактическим шлемом прямо на сетчатку глаза и дублируется на планшеты взвода. Приклад телескопический, складной. Элементы тактического обвеса регулируются индивидуально под стрелка. Ну, что, бойцы, идем дальше.

    Майер достал из ящика здоровенную бандуру с длинным стволом.

    - Это штурмовая винтовка Удар-14. Её утяжеленный игольчатый В-патрон пробивает бронежилет даже экстракласса защиты и уничтожает легкую бронетехнику. Является дополнительным вооружением тактических единиц мобильной пехоты. Она незаменима в диверсионных рейдах по тылам противника, когда нет возможности вызвать на подмогу подразделения с тяжелым вооружением. Вес винтовки семь стандартных килограммов. Еще один вид типового оснащения рейнджера, - Майер указал на увесистый агрегат с приплюснутым носом, – игольчатый мобильный пулемет Кортес 3. Штатная коробка к нему наполняется двумя тысячами патронов. Пулемет подвешивается на платформу устройства автоматической наводки на цель, оснащен портативным пехотным локатором, отлично работает в связке с тактическим шлемом. То есть при обнаружении кем-либо из бойцов противника, информация сразу передается на шлем пулеметчика, а платформа наводки незамедлительно находит искомую цель. Командир взвода через свой планшет может установить пулеметчикам первоочередность целей. Всему этому вы будете обучаться на тактических занятиях. На Кортес 3 также устанавливаются все основные    виды прицелов, он является типовым вооружением стрелкового отделения. Снаряженный вес пулемета восемь стандартных килограммов.

    - А сейчас вы наблюдаете огнестрельный карабин для церемоний и спецмероприятий АК-240, - сержант Майер с любовью погладил устаревшее на вид оружие. Внешним обликом оно довольно резко выделялось из всех винтовок, толстый вороненый ствол из металла и отделка из настоящего дерева еще более подчеркивали его особый статус.

    - А что за спецмероприятия, сир? - спросил кто-то из курсантов.

    - Это показательные карательные акции, проводятся, чтобы вразумить особо непонятливых туземцев. Раны этим оружием наносятся страшные, кровь и мозги разлетаются далеко и красноречиво, а звук при пальбе весьма оглушительный. Это же настоящее огнестрельное оружие, оно очень эффектно и наводит на врагов поистине панический    страх! Карательная акция ждет вас всех после сдачи экзаменов. Проверка реальной кровью. Только тогда вы сможете принять клятву рейнджера.

    Рекруты невольно поежились, они еще плохо себе представляли, как смогут стрелять в настоящих людей. Вернее сказать, в настоящих инопланетян. Сержант Майер же был явно доволен получившимся эффектом, ведь этим парням к концу обучения предстояло стать всамделишными безжалостными убийцами. Именно так другие расы обычно воспринимали землян, что, в свою очередь, поднимало их репутацию на поле боя и помогало побеждать. Но уж лучше быть кровожадными зверями, чем влачить жалкое существование в париях Вселенной!

    - Итак, бойцы, продолжим. Следующий вид представленного вам стрелкового оружия - тяжелая импульсная винтовка "Пламя-12". Используется для поражения бронетехники и укрепленных огневых пунктов с дальних расстояний, специальный вариант этой винтовки используется также в безвоздушном пространстве. Применяется чаще всего при различных диверсионных мероприятиях. Полный заряд батареи пятьдесят выстрелов, вес восемь стандартных килограммов.

    Очередной убийственный аппарат, извлеченный на свет сержантом, был больше похож на маленькую трубу с набалдашником на конце.

    - А это, курсанты, тяжелый лучемет    "Молния -6", стандартное оружие легкой пехоты для борьбы с бронетехникой и летающими платформами противника. Этот боевой агрегат пробивают все виды обычной, энергетической и композитной брони. Снаряженный вес двенадцать килограммов, в заряжённой обойме пять зарядов. Входит в обязательный комплект вооружения каждого отделения МПВ.

    Еще один образец тяжелого вооружения Мобильной Пехоты - импульсно-ракетный комплекс ПВО "Игла-115", используется для отражения атак атмосферных флайеров противника. Радиус его поражения до пятнадцати километров, имеет собственную систему распознавания и наводку на цель. Также может поражать бронированные платформы противника, несколько таких комплексов всегда имеется в отделении тяжелого вооружения рейнджеров.

    В некоторых случаях командиры подразделений обвешивают этими комплексами обычные десантные скутера, чтобы иметь мобильный резерв. В моей практике был такой пример, - Майер уставился в класс, - Мы тогда высаживались в первом эшелоне на планете Хукси. Неожиданно у проклятых хуксинцев оказалось огромное количество атмосферников, которые беспрерывно атаковали наши слабо защищенные позиции. Штатные "Иглы" у бойцов быстро закончились, и нам тогда очень пригодились те, которые были установлены на скутерах. Водилы и операторы носились по всему полю сражения, как безумные, отражая удары с воздуха. Мы в той схватке сумели выстоять, потому что отступать было некуда, полегли бы все. Хуксцинцы землян обычно в плен не берут. Это я к чему вам рассказал - никогда не знаешь, что тебя ждет на вражеской планете. Потому умение импровизировать и использовать полностью возможности нашего вооружения очень важны для всех рейнджеров, которые зачастую действую вдалеке от своих. Мы как одна семья, выживаем вместе.

    Майер пристально оглядел курсантов, оценивая их интерес к лекции, и с одобрением отметил неподдельное внимание у всех, равнодушных глаз здесь не было. Ведь оружие - это то единственное, что отделяет в реальном бою твою жизнь от небытия.

    - Все перечисленные мною виды стрелкового оружия с завтрашнего дня вы начнете изучать более подробно, под присмотром прикрепленных к вам инструкторов. Кто-то получит сразу детальную специализацию, но я бы посоветовал вам всем лично изучить все виды стандартного вооружения МП. В настоящем бою никогда не знаешь, что тебе может пригодиться. Если припрет - и каменьями начнешь во врага кидаться.

    - Можно вопрос, мастер-сержант, - поднял дисциплинированно руку Ларсен.

    - Валяй.

    - А рукопашный бой часто применяется в реальных сражениях?

    - Ну, как тебе сказать... - Майер задумчиво почесал широкий подбородок. - Солдат по идее не должен доводить ситуацию до этого, но такое иногда случается. Особенно когда бои ведутся в стесненных условиях, например, в населенных пунктах, или при диверсионных акциях. Могу с уверенностью сказать, что в этом виде боя у нас нет конкурентов. Большинство вояк противника буквально падают от ужаса при лобовом столкновении нос к носу с землянином. Только некоторые расы идут на такой вид боевого контакта. Да и физическая подготовка у нас поставлена намного лучше, плюс имеются вековые наработки и навыки всевозможных руко и ногомашеств. Правда, я слышал, что у центровых в армии появилась новая раса. Они имеют могучее телосложение и врожденную агрессивность, но пока от реальных очевидцев ничего стоящего до нас не дошло, слишком мало информации. А особенности остальных противостоящих Альянсу рас вы будете в дальнейшем изучать на специальных занятиях.

    Наше командование заинтересовано в грамотных солдатах. Да и вам, чтобы выжить на войне, будут необходимы глубокие познания в различных сферах. Так что, курсанты, не ленитесь, не думайте, что нам, командирам, только и есть дело, что запихивать в вас ненужный информационный хлам. Каждое занятие, каждое упражнение, они необходимы прежде всего вам, парни! - сержант сейчас обозрел аудиторию обычным, человеческим взглядом. Это уже был не запрограммированный на убийство солдафон, а просто старший товарищ по оружию, и взвод благодарно внимал каждому его слову. - Никто не знает, в какую переделку вы можете попасть. Мы ведем сражения на десятках миров, и еще с десятками у нас не самые лучшие отношения. А рейнджеры - они в всегда впереди, на острие меча, они всегда первые и поэтому должны быть самыми лучшими, самыми обученными и крутыми бойцами земной армии. Только так вы сможете победить врага и вернуться домой живыми! Наш девиз!

    - Галактику в труху! Земля лучшая! - курсанты заученно подскочили с мест и в унисон проорали боевой девиз рейнджеров.

    Алекс орал с остальными, но внутренне все-таки усмехнулся. Майеру можно ставить очко за очередную промывку мозгов. Видимо, эта усмешка промелькнула и в его глазах, так как сержант уставился именно на него, и его взгляд не предвещал новобранцу ничего хорошего. Никому здесь не позволено иметь собственное мнение, рекрут — это пластилин в руках сержантов и новобранцев. Или ты принимаешь необходимую Федерации форму и становишься закаленным бойцом, готовым выполнить любой приказ, или у тебя будут неприятности. Земное общество не было тоталитарным, но обстоятельства вынуждали его быть достаточно жёстким. Не нравится - ты всегда можешь отказаться от гражданства и жить свободней. Сурово, но справедливо.

    24 день. База Патагония

    Алекс ворочался на койке, стараясь устроиться поудобнее, но сон к нему так и не шел. Тело же ныло и болело как никогда. Вчера они целый день провели на стрельбище и по результатам стрельбы проиграли соседнему взводу В. Поэтому сегодня у их подразделение целый день бегало, прыгало, приседало, а после обеда состоялся марш-бросок с полной боевой выкладкой. Мастер-сержант Майер выдумывал все новые и новые виды издевательств над молодыми курсантами, его фантазии могли позавидовать многие режиссеры ведущих театров Континента. Даже самые сильные парни их взвода еле волочили ноги от усталости, а пять человек увезли прямиком в медицинскую роту, они упали в обморок во время марш-броска. Остальные рекруты также находились на грани срыва, многих поддерживала только помощь самых крепких бойцов. Сегодня здорово досталось и Алексу. Майер с присущим ему садизмом цеплялся к каждой его промашке, даже Ларсена передергивало от вида его мучений. Карту никогда еще не приходилось так тяжело, но к своему безмерному удивлению, он держался на уровне самых выносливых бойцов, что еще больше злило сержанта.

    К концу дня взвод, как стая побитых собак, валялся на газоне у спортгородка, воздух сотрясали протяжные стоны и натужное кряхтение. Несколько человек тут же двинулось в санчасть, видимо, им стало невмоготу переносить боль. В строю едва ли осталось половина учебного взвода. Но всему в этом мире рано или поздно приходит конец, вот и им была, наконец, дана долгожданная команда «Отбой».

    К Алексу же сон никак не шел, и он попытался проанализировать сегодняшний день. Что-то его напрягало, а что, он еще никак не мог понять. Это почему-то ускользало от анализа собственного поведения сегодня. Никогда в своей жизни Алекс не любил обычный бег. Лыжи, велосипед, катера и флайеры, это да! Скорость, драйв, настроение и выброс адреналина! А обычный, тупой, утомляющий донельзя бег, он попросту ненавидел, и никогда не считал себя слишком уж выносливым. А сегодня… сегодня он вдруг неожиданно понял, что может перенести многое. Алекс уставал, но держался, было тяжело, но он не падал. К концу дня, когда самые крепкие парни из последних сил делали упражнения, ему стало понятно, что он может все пройденное перенести еще раз. Интересно к двадцати годам узнать о себе нечто необычайно новое!

    И тут Карту неожиданно вспомнилось происшествие в Олимпийском лагере, в том году, когда ему стукнуло шестнадцать лет. Их группу тогда закинули на северо-запад территории, некогда называвшейся Монтаной. Лесистые горы, глубокие ущелья, бурные реки, природа там была поистине великолепной! Они ловили рыбу, стреляли и потрошили оленей, бегали по горам и холмам, жизнь на лоне природной дикости казалась входящим в цветущую пору юношам поистине прекрасной.

    Их команде досталось непростое задание: перейти на ту сторону хребта и найти спрятанный между гор базовый лагерь. Все необходимые припасы находились в том лагере, точка связи тоже. Их личные датчики на время пребывания в этой местности блокировались. С собой претендентам разрешалось взять только оружие, снаряжение и паек на один день. С молодой порослью на Земле, вообще, не цацкались, Федерации нужны были крепкие и мужественные граждане, способные самостоятельно преодолевать любые трудности. Посовещавшись, группа решила выдвинуться вперед на самодельных плотах, так они могли пройти две трети пути за относительно короткое время.

    Поначалу все складывалось поистине чудесно, их группа шла в опережение графика. Они ловили речную рыбу, подстрелили на горном склоне горного козла и прямо на плоту жарили его мясо, вымоченное в отваре из местных трав. Но на третий день пути начался сильный дождь, перешедший затем в настоящий ливень. Уровень воды принялся резко повышаться, горный поток стал намного стремительней, течение же непредсказуемым. Участники их команды из-за бушующих волн вовремя не заметили впереди за очередным поворотом каменистые пороги. Плот разбило вдребезги, а парней расшвыряло по всему горному потоку. Как узнал потом Алекс, два человека из их группы сразу утонуло, еще один остался инвалидом. Олимпийские испытания всегда жестоки и нацелены на выживание. Еще троих бедолаг вынесло на берег и их через два дня подобрали спасатели.

    А Карт сумел мертвой хваткой вцепиться в бревно, и его бурным течением утащило намного дальше. Так он и несся по горной реке, слившись с этим бревном, пока его не вышвырнуло на отмель в двадцати километрах от крушения. Очнулся Карт уже на следующее утро. Все так же накрапывал мелкий дождь, вокруг возвышались обрывистые скалистые берега, поток бурлящей воды нёсся вперед, не обращая никакого внимания на очередного бедолагу. Алексу было очень холодно, он насквозь промок и замерз. Юноша присел, глубоко вздохнул и взял себя в руки, затем огляделся и приметил сухую площадку под нависающим над водой скальным выступом. Плавника на берегу оказалось полно, а простое в изготовлении огниво всегда висело на крепком кожаном поясе. Поэтому в скором времени юноша грелся у полыхающего жаром костра, а на деревянных палках сушилась его одежда. А он сидел и размышлял, что ему предпринять дальше.

    Итак, что у него осталось в наличии: крепкие трековые ботинки, очень полезная вещь в горах, они совсем не пострадали; горные штаны из чрезвычайно прочной ткани со вставками на коленях, термобелье и парка. Еще имелся крепкий пояс-ремень из кожи, на нем в ножнах висел настоящий боевой нож, контейнер с огнивом и трутом. Осталась целой небольшая фляга и подсумок с инструментами. Алекс тут же открыл его, в мультиинструментальном наборе вдобавок лежали несколько стержней для пробивания отверстий, а также иголки и силиконовые нитки.

    Юноша внимательно осмотрел имеющиеся в наличии мелкие железяки и в течение следующего часа занимался изготовлением рыболовных снастей для ловли форели. Она в изобилии водилась в этих заповедных местах. В качестве лески он использовал найденные в наборе нитки, ножом срезал несколько упругих веток ивняка, оделся и отправился на речку. Солнце уже клонилось к закату, стало ощутимо холоднее. Карт нашел подходящее место и начал рыбалку. Теперь это была вовсе не забава, а способ выживания. Все его инстинкты и навыки напряглись для элементарной добычи пропитания, как у какого-нибудь древнего охотника. Будет пища - будет новый день!

    Тихая охота вскоре увенчалась успехом, через пару часов, когда совсем стемнело, у него было три больших рыбины. Он снова разжег костер и поджарил форель на самодельном вертеле. Сытый и предельно усталый юноша заснул сразу же. Ночью он несколько раз проспался, прислушиваясь к странным ночным звукам. Ведь в этих местах водились и медведи, и волки, поэтому его сон был чуток, как у первобытного человека.

    На следующее утро Алекс покончил с остатками ужина и прошелся немногу по берегу оглядеться, чтобы принять решение. Река текла здесь в узкой теснине между высокими отрогами лесистых гор. Только в месте, где его выкинуло на берег, она разлилась чуть шире, протекая между разбросанными тут и там валунами, то бурно ревя мощными протоками, то разливаясь мелкими лагунами. Его внимание привлек темно-зеленый предмет, зацепившийся за корягу, торчащую между камнями. Ловко прыгая с валуна на валун, балансируя всем телом, Карт добрался до него.

    Предмет оказался небольшой поясной сумкой одного из его товарищей по несчастью. Радостный и возбужденный удачей, он вернулся на берег и спешно открыл её. К безмерному сожалению внутри оказалось мало вещей. Кусок крепкого, метров на двадцать туристического шнура, стальная кружка и набор трав для чая, а на самом дне лежали крепкие альпинистские перчатки. Именно они натолкнули Алекса на авантюрную идею. Он еще раз огляделся, впереди русло реки резко сужалось, и она текла фактически в пропасти, вдоль берега там пройти было невозможно. Алекс попытался по памяти привязать себя к карте местности, и его взгляд зафиксировался на видневшейся вдалеке горе в виде конуса. Он узнал ее! Именно в ту сторону его группе и следовало двигаться. Чуть северо-восточнее этого давно потухшего вулкана находились жилые зоны ученых-исследователей, и там можно было найти помощь. Оставалось только перевалить через эти горы. Карт задумался: для такого безумного перехода он имел вполне подходящую одежду, даже нашелся моток альпинистского шнура, также в наличии была фляга для воды, огниво, нож. Оставалось только запастись провизией.

    И целый день он потратил на ловлю рыбы. Даже соорудил из лозы прибрежного кустарника несколько самодельных ловушек, благо парней обучали всему этому рукоблудию. Их изготовление сподвигнуло юношу на одно нестандартное решение. Пока пойманная рыба коптилась над дымящимся костром, Алекс из ивовых веток изготовил нечто наподобие ранца. В качестве ремешка он использовал пояс от найденной сумки.

    Вечером, попивая травяной чай из кружки, юноша внутренне настраивался на дальний переход. Ему уже было понятно, что выручить из беды себя он сможет только сам. Датчик слежения отключен, а спасатели наверняка прочесали близлежащие от места крушения окрестности. Его же, по всей видимости, течением унесло намного дальше. Как пить дать,руководители спишут юношу на приемлемые потери. Ну что ж, значит, Олимпийские испытания будут для него более жесткими и суровыми, но это не повод унывать. С этими позитивными мыслями он и уснул, надо было хорошенько отдохнуть перед тяжелой дорогой.

    С восходом солнца Алекс Карт уже споро поднимался по пологому отрогу. К полудню он вышел на почти горизонтальную площадку перед высокой скалой, за ней начиналась отвесная круча. Юноша внимательно осмотрел ее и нашел подходящий маршрут. В олимпийских лагерях молодежь еще с двенадцати лет учили навыкам скалолазания, и Алекс был далеко из самых последних учеников. Поэтому для него не составило труда карабкаться вверх, используя узкие щели, выбоины, торчащие из скальника уступы. Здесь очень пригодились найденные в сумке горные перчатки, без них бы он быстро ободрал руки, куртка уже начал страдать от шероховатой поверхности скалы. Хорошо хоть штаны были из особо прочной ткани, да еще с защитными наколенниками.

    Поднявшись на вершину, Алекс внимательно огляделся. Впереди, в километрах пяти виднелась седловина перевала. Идти до нее предстояло по небольшому каменистому плоскогорью, изредка перерезаемому расщелинами и отдельными скальными останцами. Он взглянул на солнце, на часы и мысленно рассчитал маршрут. Перекусив наскоро водой из фляги и копченой рыбой, юноша двинулся дальше. Это на равнине пять километров можно пройти быстрым солдатским шагом всего за час, в густом лесу за два, а вот в горах подобное расстояние занимает намного больше времени. Ступать приходится осторожно, внимательно посматривая себе под ноги, чтобы случайно не стронуть шатающийся валун или не угодить стопой в щель. Иногда его маршрут больше напоминал возвращение домой пьяного матроса, настолько он был извилист. Пару раз юноше пришлось искать обход длинных и глубоких расщелин, только к вечеру он вышел на перевал.

    На высоте сделалось ощутимо холоднее, с севера подул ледяной ветерок, дышать стало труднее, сказывалось высокогорье. Алекс начал искать место для ночлега, на глаза попался небольшой грот. Он натаскал в него валежника, и по пути заприметил тонкую струю горного ручейка с необычайно вкусной ледяной водой. Юноша подогрел на костре форель, заварил чай из трав, и жизнь сразу стала казаться менее жестокой и суровой. Огонь, вообще, магически воздействует на человека, видимо, в такие момента в нем срабатывают некие первобытные инстинкты. По телу понемногу разлилось благотворное тепло, измученное переходом по горам туловище, растянулось на собранной охапке ветвей и просило сна и отдыха. Человек всегда старается создать себе подобие комфорта, именно это его стремление и двигало технический прогресс.

    Проснулся Карт еще ночью, буквально трясясь от холода. Дрожащими руками юноша сумел развести огонь, используя последние остатки трута, так и сидел до утра в полусне, время от времени подбрасывая в огонь хворост. Но как ни странно, после скромного завтрака он почувствовал себя великолепно отдохнувшим. Тело было полностью готово к дальнейшему пути к спасению. Через полчаса ходьбы по ущелью поверхность пошла резко вниз. Алекс, осторожно свесив голову с края скального выступа, внимательно огляделся, напрямую в долину дороги не было. Оставалось или спускаться вниз и снова штурмовать следующие склоны, или двигаться извилистым путем хребта. Юноша еще раз изучил наблюдающиеся горы и наметил маршрут поверху.

    Весь последующий день он двигался вдоль остроконечных гребней, перелезал через огромные валуны, осторожно ступал на каменистые осыпи, пару раз чуть не упал в расщелины, спотыкался, набил множество шишек, но упорно полз вперед. К вечеру смертельно уставший Алекс заснул у маленького костра в расщелине между огромными камнями. В качестве трута он использовал набранный по пути сухой мох. Движение по горной гряде занял еще день. Алекс чувствовал себя предельно уставшим, но бодрости духа не терял. Хуже было с едой, последнюю рыбу он доел на завтрак, стимулирующие травки для чая также закончились.

    А с гряды ему все-таки пришлось свернуть, она уходила резко вправо от необходимого маршрута. Как назло, испортилась погода, начал накрапывать мелкий дождик, перешедший постепенно в снег, стало холодно и очень хотелось есть. Юноша неторопливым шагом пересек широкий распадок и подошел к отвесной стене. Сегодня явно не тот день, чтобы ее штурмовать. Он начал искать место для ночлега, увидев в стороне несколько хвойных деревьев, сразу двинулся туда. Карт наломал мохнатых веток и устроил нечто типа шалаша, зеленой берлоги. Там он и провел ночь, время от времени вскакивая и, сгребая дрожащими руками на себя ветки, хоть как-то спасающими тело от пронизывающего ветра и холода.

    Следующим утром Алексу с огромным трудом удалось разжечь огонь, руки сильно замерзли и совершенно не хотели слушаться. Желудок отчаянно требовал пищи, во рту пересохло. Временами на юношу накатывало отчаяние, но он снова и снова чиркал кресалом, пока на мху не появился тонкий дымок, переросший затем в слабый огонек. Юноша подкидывал и подкидывал сухостой пока не развел огромный костер. Стало жарко, он зачерпнул из лужицы воды и вскипятил ее, заварил в кружке набранных вокруг листьев и цветов. Получился ароматный, душистый и живительный отвар, он выпил такого аж три чашки. Благотворное тепло понемногу разлилось по всему телу, стало приятно и легко, остро захотелось жить.

    Юноша еще раз внимательно изучил высящуюся перед ним скальную стенку и двинулся в путь. Пару раз ему пригодился альпинистский шнур, привязав к его концу камень, он выкидывал его вверх, затем дергал, и если камень вставал в распорку, осторожно поднимался. Такой прием скалолазания был очень рискованным, но зато эффективным. К обеду Карт находился уже на вершине следующего горного хребта. Поверху свободно гулял сильный ветер, но погода вскоре опять поменялась, вышло яркое солнце, понемногу согревая измученное подъемом тело юноши.

    Обманутый отваром желудок яростно требовал свое, и вскоре Алексу неслыханно повезло. Он наткнулся на большое гнездо какой-то хищной птицы, в нем лежало несколько больших в коричневую крапинку яиц. Юноша жадно накинулся на них и только по воле случая заметил отраженную на скалу тень. Это на нежданного гостя пикировала хозяйка гнезда. Яростно крича, птица летела прямо на его голову. Врожденная реакция спасла юношу и погубила летуна. Пернатый хищник яростно клевал руку Алекса, схватившего птицу за ноги, но прочную ткань горной перчатки пробить так и не смог, и вскоре сам упал со свернутой головой.

    Алекс положил птицу с несъеденными сразу яйцами в самодельный рюкзак и двинулся по горной гряде дальше, пока не нашел подходящее место и начал спуск вниз. Здесь снова пригодился крепкий альпинистский шнур, и спуск прошел относительно быстро. Уже смеркалось, когда юноша устроился под каменным навесом. В этих местах уже росли деревья, поэтому он закрылся срезанными ветками с двух сторон от ветра, получился своеобразный грот. Алекс быстро развел костер, ощипал птицу и начал неторопливо её жарить. В другое время от такого жесткого мяса его бы воротило, а теперь казалось, что он не едал ничего вкуснее. С большим сожалением половину тушки пришлось оставить на утро. Затем Алекс долго с чувством и расстановкой пил душистый отвар, хорошо, что не поленился изучить заранее местные цветы и травы. Яйца между тем неторопливо запекались под углями на завтрак.

    После относительно сытного завтрака жизнь опять заиграла всеми яркими красками. Тело налилось привычной бодростью, ноги сами зашагали вперед, неся своего хозяина к спасению. Путь юного олимпийца уже пролегал по более пологим и поросшим густым лесом горам. Насколько он помнил общий маршрут до искомой долины ему еще предстояло перевалить через две вершины. Под ногами стелился мягкий мох, вокруг росли величественные вековые сосны, чаще начали попадаться ручьи с чистой водой. Время от времени Алекс подбирал сухой мох для растопки, а цветы для чая. Под ложечкой подсасывало, в голове начинало шуметь, первые признаки голодания были налицо. У него оставалось максимум два дня, пока его организм начнет стремительно сдавать. И так странно, что он ещё относительно бодро вышагивает по горному лесу, хотя по идее уже должен ползти вперед на карачках.

    Ведь такое путешествие не было легкой прогулкой по пригородному парку. Ему постоянно приходилось поглядывать под ноги, подо мхом мог оказаться склизкий камень или яма, не хватало сейчас только вывернуть ногу. Временами лес становился совершенно непроходимым от поваленных буреломом деревьев, или его перерезала очередная, поросшая кустарником расщелина. К вечеру Карт смог, наконец-то, выйти на вершину следующей горы и немного спуститься до небольшого плоскогорья. Сил хватило только, чтобы натаскать на закрытую от ветра площадку хвойного лапника, соорудить защитные стенки и заснуть.

    Утром он проснулся от каких-то неясных звуков и, подавив в себе желание сразу резко вскочить, потихоньку раздвинул руками ветки импровизированного шалаша и увидел в паре метров от себя глаза животного с любопытством смотревшего на человека. Над головой зверя возвышались два замысловато завитых рога, зрачка были вертикальными и смотрелись очень странно. До юноши не сразу дошло, что перед ним находится самый настоящий горный козел. Осторожно Алекс начал выбираться из шалаша, еще раньше он заприметил у выхода с площадки остроносый камень. И теперь, стараясь не делать резких движений, он взял его в руку. Козел, видимо, что-то заподозрил, чуть заметно напряг ноги и приготовился к прыжку. Юноша знал, что у него есть только один шанс, и он его использовал сполна. Камень попал точно в висок зверю, и тот уже в прыжке тяжело рухнул на камни. Карт с диким рычанием бросился к нему, выхватывая из ножен смертоносное оружие. Козел попытался вскочить на ноги и спасти свою жизнь, но не успел, еще быстрее острое лезвие перерезало ему горло. Глаза бедного животного принялись понемногу тускнеть, заволакиваясь мутной паволокой небытия.

    Алекс тут же начал сноровисто потрошить животное. Он уже умел делать это, правда, до данного случая ему приходилось свежевать только оленей. Общество на Земле совершенно не чуждалось вида крови и смерти, их воспринимали, как часть бытия. Юноша разжег костер, дождался углей и тонкими ломтями нарезал мясо. Завтрак сегодня вышел необычайно плотным! Откинувшись наподобие лежанки из лапника, он сыто рыгнул и задумался. Впереди оставалась одна вершина, высокая и поросшая лесом, это минимум день пути. Затем еще день, два надо будет двигаться по долине, пока его кто-нибудь не засечет. А время уже идет к обеду, он довольно долго провозился с тушей козла. Так, может, стоит остаться здесь до следующего утра, заготовить мяса впрок и уже завтра, отдохнувшим двигаться вперед?

    Так он в итоге и решил поступить. Но сначала Алекс двинулся вдоль скалистого выступа к видневшемуся неподалеку небольшому водопаду. Вода пробила со временем в каменистом дне мелкую ложбинку. Юноша быстро разделся и, дрожа от холода, взялся за постирушки. За эти дни термобелье изрядно испачкалось и провоняло потом. Отжав хорошенько одежду, он и сам с криком нырнул в воду, она была ледяной и буквально обжигала тело. Освежившийся, стучащий зубами юноша наспех накинул куртку и штаны и стремглав бросился к шалашу. Там он раздул огонь посильнее, развесил сушиться одежду и поставил кипятить воду в стакане. Тело быстро согрелось, отвар в этот раз получился особенно душистым, видимо, здесь росли какие-то необычные цветы. Затем, в течение нескольких часов юноша жарил мясо, заворачивал его в мох и аккуратно складывал в корзину. Пока не стемнело он натаскал валежника и занялся починкой одежды, благо иголки и нитки имелись.

    Удовлетворенный подобным видом отдыха, он завалился спать, даже не удосужившись спрятать остатки козлиной туши, за что ночью и поплатился. Его чуткий «скаутский» сон прервало рычание какого-то зверя. Карт моментально вскочил на ноги и стал вглядываться в окружающую его тьму. Чуть выше уровня земли на него смотрели две пары зеленоватых глаз, с их стороны послышалось утробное рычание, не предвещающее ничего хорошего. Алекс сильно испугался, но заученным движением выдернул нож и приготовился к схватке. Потом ему в голову пришли прочитанные им в детстве рассказы о древних людях, которые один на один боролись с дикой природой. Парень тут же кинул в угли хворост и стал яростно раздувать его. Через минуту перед пещерой пылал огромный костер, а в руках Алекса находились два факела. Пришедшему к шалашу зверью огонь явно не нравился, те яростно рычали и прыгали, но близко не подходили. Затем послышалась громкая возня и визги, рычание стало более яростным, затем звуки стали затухать.

    Остаток ночи Карт провел, уже почти не смыкая глаз. Рассвет в этих широтах начинался рано, и уже при свете юноша углядел, что от туши козла не осталось ничего. А вокруг лагеря виднелись многочисленные следы, похожие на волчьи. Видимо, они пришли на запах мяса, впредь ему будет наука! Но что поделать, на несколько дней у него все-таки есть пища, а там прорвёмся! Пока не появилось солнце, юноша успел сварить в кружке мясной бульон, жадно выпил его, затем сделал чай. Почувствовав себя вполне бодрым и уверенным, Алекс смело двинулся вперед. А что ещё ему оставалось делать?

    Этот переход оказался одним из самых трудных, гора, казалось, совершала все, чтобы путь стал еще сложнее. Поваленные деревья, чуть прикрытые растительностью ямы, опасные осыпи, склизкий мох под ногами. Путь казался похожим на специально построенную полосу препятствий. Только после обеда Алекс смог перевалить через саму вершину. Впереди лежала большая долина, он внимательно всмотрелся вперед, стоя на небольшой прогалине. Чуть правее курса, в пяти километрах от вершины блестела гладь маленького озера. Кругом же наблюдался безбрежный густой лес. Последние сотни лет природа здесь царила безраздельно, даже бетонные дороги древних совершенно исчезли под ее натиском.

    Спуститься в тот день в долину ему так и не удалось, с этой стороны хребта имелось множество отвесных склонов, приходилось их далеко обходить. Но Алекс не горевал, нашел для ночлега удобный грот, затем плотно поужинал. У него была еда и питье, чувствовал юноша себя уставшим, но вполне бодрым. И на следующее утро он решительным шагом подошел к ровной скалистой площадке, от нее вниз спускался практически вертикальный обрыв, но зато здесь можно было здорово сэкономить путь. Правда, для быстрого спуска пришлось пожертвовать страховочным шнуром. Зато через пару часов он уже входил в долину, взяв сразу правее. Юноша надеялся, что у озера он сможет найти кого-нибудь из людей.

    В лесу царил полумрак, огромные хвойные деревья, казалось, поднимались к самому небу. Густой подлесок временами сильно мешал продвигаться, а ноги вязли в разросшемся мшанике. Наверху весело перекрикивались и пели множество птиц, пару раз Алекс пересек звериные тропы, поэтому дальше шел настороже. Не хватало еще нарваться на медведя, ведь дикие звери за эти годы уже успели потерять всяческий страх перед человеком.

    Еще через пару часов он, наконец, вышел к озеру. Здесь юношу ждало жуткое разочарование, присутствия человека нигде вокруг не наблюдалось. Но в заросшем камышами заливе юноша нашел остатки домов древних, пара зданий давно потеряла крышу, стены запрокинулись, дерево сгнило. Осмотрев поросшие мхом и лишайников развалины, Алекс двинулся к небольшому возвышению, поковырялся там палкой и разгреб останки, бывшие некогда хозяйственной пристройкой. Что-то глухо звякнуло, он нагнулся, подняв кусок ржавого железа, и сразу понял, что это топор. Поковырявшись еще в каких-то железках и рухляди, он выудил совершенно почерневший от времени точильный брусок. Да это же праздник какой-то, решил юноша и направился к воде!

    После сытного обеда Алекс вырубил ножом топорище, очистил ото ржи железо и наточил лезвие. Теперь у него был настоящий топор, а это какое-никакое, но оружие! Но еще предстояло решить, куда двигаться дальше? Алекс разлегся около уреза воды на сухой траве. В долине было намного теплее, солнце уже хорошо припекало, входило в свою пору лето. Правда, и комарье начинало сильно досаждать, пришлось достать жгут запасенной заранее травки и натереть ею открытые участки тела. Раздумья прервал какой-то неясный звук и через мгновение Карт осознал, что это летит небольшой флайер. Он вскочил на ноги и стал всматриваться в небо, там и увидел небольшой летательный аппарат, идущий к западной стороне долины. Вскоре флайер исчез, но сомнений у него не оставалось, надо было двигаться в сторону заходящего солнца. Конец этого дня и половину следующего его путь пролегал через девственный лес. До тех пор, пока на большой поляне он не обнаружил двухэтажный дом из простых отесанных бревен, стоящий около него воздушный флайер местного патруля и двух патрульных, возившихся с аппаратом.

    Сказать, что два офицера патруля были удивлены, это ничего не сказать. Они оказались буквально поражены, когда узнали обстоятельства попадания молодого человека в этот заповедный лес. Юношу сразу же завели в дом, накормили и уложили отдыхать. Через час на поляне приземлился большой флайер службы Олимпийских испытаний. Все это время Алекс рассказывал двум дядькам из патруля о своих приключениях. Те только удивленно покряхтывали, бросая на него странные взгляды. Старший задумчиво обронил фразу, что на его веку никто о таких приключениях и не слыхивал, и, похоже, Алекс станет в этом году всепланетной знаменитостью. Патрульные также похвалили юношу за проявленную смекалку и удивились его довольно бодрому состоянию. Затем работники Олимпийской службы доставили Карта в базовый лагерь, где сначала проверили его здоровье, а вечером Алекса допрашивали два серьезных офицера в черном. Судя по всему, они были из континентальной полиции.

    Алекс нежился на настоящих простынях и предвкушал лучи всеобщей славы. Кто не хотел быть планетарной знаменитым в его возрасте? Толпы поклонниц, поздравления от друзей, уважение взрослых, что еще можно желать в шестнадцать лет! Но судьба распорядилась иначе - в один из вечеров в его палату зашел высокий и серьезный человек в форме планетарной службы безопасности и изложил официальную версию событий, которой и следовало придерживаться Алексу. Его ударило головой о прибрежную скалу, он потерял память. Спасательная команда отправила олимпийца в госпиталь, где по ошибке его неправильно идентифицировали. Юноша попытался возмущаться, но пожилой офицер остановил его властным движением руки.

    - Пойми, сынок, тебя уже списали и прекратили поиск. Это, конечно же, была недопустимая ошибка, и виновные понесут соответствующее наказание. Но и героя из тебя мы создать не можем. Тогда уже будет отвечать все руководство Олимпийских испытаний. Ты восстановишь против себя многих заслуженных людей. А оно тебе надо? – мужчина посмотрел прямо в глаза Алексу. – Мы оценили твой подвиг, ты храбрый и необычайно сильный юноша, но не надо поднимать бурю, тогда потонут и невинные. А награда для тебя лично уже есть, ты освобожден от прохождения всех остальных этапов испытаний. Олимпийская комиссия посчитала, что твои подвиги с лихвой заменяют дальнейшие экзамены. Можешь спокойно заниматься любым заинтересовавшим делом, а мы тебя в этом поддержим.

    Карт, не веря своим ушам, выслушивал откровения бывалого и облеченного властью человека. В тот момент в его юношеском миропонимании наметилась первая трещина. Мир взрослых на поверку сильно отличался от пропагандистских агиток, которыми их пичкали с пелёнок. Но он признал серьезными доводы безопасника, тем более что и ему полагалась своя доля «пряников». Юноша с недовольной миной на лице молча кивнул упрямым подбородком. Человек в форме удовлетворенно улыбнулся. Ему очень не хотелось    применять против этого храброго молодого человека другие формы убеждения. Этот парень не был явным врагом общества, просто попал в жернова системы.

    Алекс после того происшествия переехал на восточное побережье Континента и окунулся в бешеный мир гонок на скутерах. Именно здесь и проявился его невиданный талант в вождении всевозможными плавающими и летающими средствами транспорта. В течение двух лет он выиграл все основные гонки планеты, пока не столкнулся с вопиющими фактами мухлежа среди руководства федерации этого вида спорта. Тогда Карт разругался с ними в пух и прах и погрузился в мир подпольных гонок. Дело даже дошло до его личного куратора, такие менторы были у каждого мальчика начиная с пяти лет. Бывший полковник космофлота целый час распекал юного Карта за его конфликт с федерацией гонок, но неожиданно для себя получил от юнца резкий отпор. Пожилой человек в удивлении открыл рот и не знал, что ему ответить на чрезвычайно наглые вопросы экстремального гонщика.

    Через неделю Алекса вызвали на конфликтную комиссию, но молодому человеку и здесь удалось отвертеться от дисциплинарного наказания. У противной стороны конфликта не оказалось никаких официальных документов, компрометирующих Алекса Карта. Не зря же он посещал целый семестр юридического факультета Континентальной Академии, и в итоге в его личном деле все оказалось подчищено. Куратору также пришлось уступить строптивому юноше, хоть он и был очень недоволен поведением своего подопечного. С тех пор полтора года Алекс Карт вел жизнь богемного полуподполья. Всплывая неожиданно то в одной, то в другой части мира. Он посещал кафедры различных учебных заведений, объездил множество древних городов. Подпольные гонки, сопряженные, конечно же, с запрещенным тотализатором приносили ему очень неплохой доход. Мало кто в таком возрасте имел столько наличных кредитов. Многие из его новых знакомых время от времени исчезали в недрах Планетарной службы Безопасности, но его судьба пока хранила. Как и хранила во время опаснейших заездов в далеких фиордах и каньонах.

    А сейчас, в этот поздний час Алекс Карт лежал на своей койке в казарме и с грустью вспоминал те уже далекие дни. Сегодня он опять ощутил свою странную силу. Даже в самом конце этого бесконечного дня он чувствовал, что способен на большее. Сначала открывалось второе дыхание, потом третье и так далее. Странно ощущать себя самым выносливым во взводе. Кто он такой, откуда у него такая стремительная реакция и безмерная выносливость? Может, он генетический мутант или выродок? Странно все это. Перед его глазами снова мелькнуло видение светловолосой женщины со странным вытянутым лицом и большими зелеными глазами. Он знал её только в глубоком детстве, она иногда приходила в его сны, и Алекс давно воспринимал это образ, как смутное сновидение.

    36 день. База Патагония

    - Сегодня мы с вами рассмотрим структуру подразделений Мобильной Пехоты Земной Федерации, - лекцию на этот раз проводил майор Пьер Ширак. Курсанты находились в том же учебном классе и со всем вниманием слушали заместителя командира базы по боевой подготовке. Последние два дня новобранцы провели в оружейной и тире-стимуляторе, раз за разом отрабатывая навыки стрельбы. Следующие три дня они будут слушать лекции по боевой структуре подразделений мобильной пехоты, работать с тренажерами, а затем им предстоят три тяжелых дня на Полигоне. Где будут и марш-броски, и преодоление полосы препятствий, и отработка первичных тактических навыков.

    - Итак, начнем с низового звена пехотного подразделения. Базовый компонент, элементарная ячейка всей легкой пехоты — отделение:

    Оно состоит из двенадцати бойцов, то есть из четырех боевых троек. Первая из них это управление: командир, водитель, специалист по тяжелому вооружению, и три стандартных стрелковых тройки – в каждой 1 пулеметчик и два стрелка.

    Более крупным базовым тактическим подразделением является взвод. Это основной тактический элемент нашего рода войск, своего рода стандартизированный кирпичик мобильной пехоты – состав взвода рейнджеров может доходить до 85 человек.

    Структура стрелкового взвода: командир, его заместитель, отделение тяжелого вооружения, включая элементы ПВО и ПТО; отделение связи и техподдержки - это собственно сама связь, оператор радиоэлектронной борьбы, медик, эксперт по ремонту вооружения, техник-специалист по инженерным сооружениям; и 5 стандартных стрелковых отделений.

    Базовым формированием мобильной пехоты является тактический батальон – в нем может быть до тысячи человек личного состава.

    Общая структура батальона:

    Взвод управления

    Взвод тяжелого вооружения

    Взвод снабжения

    Взвод обеспечения

    10–12 стрелковых взводов.

    Батальон может быть усилен дополнительным тяжелым вооружением и транспортом. Он является самодостаточной боевой частью и способен выполнять различные боевые задачи как в составе более крупных тактических соединений, так и самостоятельно.

    Мобильные силы в целом состоят из тактических батальонов и батальонов поддержки и снабжения. Целевые боевые группы могут формироваться как из отдельных стрелковых взводов, так и тактического батальона и приданных ему взводов тяжелого вооружения, специальных групп огневой и транспортной поддержки. Их структура зависит от конкретной боевой задачи. Где-то может быть задействовано и одно отделение, а где-то мощная группировка из нескольких батальонов и приданных им огневых маневренных групп. Батальоны в таком случае разворачиваются в оперативные бригады. Зачастую мобильная пехота действует совместно с гренадерами и легионерами при общей поддержке подразделений Космического флота. Тогда рейнджеры входят в объединенные командные группы, которые могут образовываться даже только на один день. Вооруженные силы ЗФ славятся именно своей гибкостью и готовностью к любым изменениям. Это основа нашей непобедимости на полях сражений.

    Сейчас мы рассмотрим различные тактические схемы конкретно на примерах, - майор внимательным взором оглядел курсантов, в этот раз отсутствующих глаз не было вообще. – Если, допустим, необходима обычная разведка или диверсионная акция, то может быть достаточно и одного штурмового отделения, а может не хватить и усиленного взвода. Это зависит от масштаба поставленных задач. Например, если есть миссия на обезврежение патруля противника, тут и одной или двух боевых троек вполне достаточно, а вот захват станции снабжения уже потребует участия нескольких стрелковых взводов, плюс поддержку транспортом и огнем из тяжелого вооружения. Важна в таких случаях и координация с другими родами войск, например, с атмосферными эскадрильями или гренадерами. Временами необходима поддержка от боевых платформ Тяжелой Пехоты. Даже при действии мобильных войск в глубоком тылу противника приходится часто использовать помощь остальных родов войск, или действовать с ними заодно.

    Другое дело - массированный десант на вражескую планету. Ведь тогда высаживаются десятки батальонов мобильной пехоты, тут же рядом происходит высадка гренадеров, тяжелых платформ легионов и дивизионов снабжения. В воздухе общее наступление прикрывают сотни атмосферных и суборбитальных аппаратов. Такие глобальные десанты нынче редкость, мне за всю службу пришлось принять участие только в двух из них. Но это было поистине незабываемое событие, когда пробивная мощь земных войск буквально поражает воображение. Сверху проносятся сотни летательных аппаратов различного класса, виднеются тормозные следы падающих на поверхность десантных капсул, на земле обожженные пламенем стартовые площадки ушедших обратно на орбиту средств высадки, грохот проходящих мимо боевых платформ, визг десантных скутеров, крики сотни командирских глоток, общая рабочая суета десятков тысяч бойцов. Добавьте к этой какофонии работу огневых средств, выстрелы из плазменных орудий, старт противовоздушных ракет, треск лазеров и грохот от вражеских взрывов. Сотни квадратных километров наполнены этими, леденящими душу, звуками.

    - Можно вопрос, сир, - раздался глухой голос. Алекс обернулся и увидел Сифа Марокона, плотного паренька с южного побережья Континента.

    - Что ты хотел спросить, курсант?

    - Сир, а в каких именно операциях вы лично участвовали?

    - Хороший вопрос, - майор улыбнулся. - Первой была высадка на Кууни, это 21 сектор спирали. Она произошла еще в самом начале моей карьеры, я тогда был еще неопытным лейтенантом. Мы создавали на планете передовой плацдарм. Аборигены не оказывали сильного сопротивления, поэтому десант прошел вполне успешно. Я высаживался в качестве командира взвода, в штурмовой посадочной группе было три батальона рейнджеров и когорта легионеров. После нас высадились несколько соединений гренадеров и тыловые службы. А вот второй десант пришелся на Хромсбт.

    По рядам курсантов пробежался шелест, это самое крупное поражение войск Федерации произошло всего два года назад, и о той неудачной высадке ходило множество всяческих мрачных слухов. Ширак еще раз оглядел курсантов.

    - Вы, похоже, уже в курсе, что мы там проиграли битву. Да и, честно сказать, компанию в целом. Это война, здесь нельзя постоянно выигрывать, зарубите эту истину на своем носу. И будьте всегда готовы к самому наихудшему варианту, тогда ваша задница останется целой. Я в том злосчастном десанте командовал батальоном "Черные орлы", они являлись элитной частью штурмовиков. Наш боевой авангард целиком попал в засаду и был жестоко разбит. Если бы не мой опыт и выучка моих бойцов, мы тогда вообще живыми оттуда не вылезли. Это я вам сейчас совершенно официально заявляю. Мне не стыдно перед погибшими товарищами, мы свой долг выполнили до конца. Дали спастись остаткам Пятнадцатого легиона, вывезли целиком полевой госпиталь. А оставшиеся в живых "орлы" ушли с планеты на последних двух дисколетах. И я же лично оставил там вот это, - майор поднял правую руку и чуть задрал рукав куртки, стала явственно заметна разница в цвете кожи на кисти и на остальной руке. Такое бывает, когда осуществляется искусственное стимулирование роста, взамен потерянной конечности регенерируется новая, - и вот поэтому я здесь. Я хочу, чтобы вы все остались живы и вернулись домой, на Землю. А для этого необходимо стать самыми лучшими бойцами и не отлынивать от занятий.

    В аудитории воцарилась гробовая тишина, рекруты думали о будущем, а командир о прошлом.

    - А сейчас, курсанты, открываем планшеты и начинаем изучать тактические схемы действия стрелковых троек. После обеда начнется работа на тренажерах.

    69 день. База Патагония

    Алекс Карт выпустил пару коротких очередей из карабина и громко выкрикнул – «Упражнение закончено!» Потом он дождался ответа, пришедшего на коммутатор боевого шлема. Сегодня стрелковые упражнения отрабатывались при полной походной выкладке. Было непривычно лежать на стрельбище во всей горе амуниции. Где-то чуть терло, где-то неприятно обжимало тело, не сразу и лечь удалось правильно. Тяжелый шлем время от времени стукался о приклад карабина, поэтому Алекс был сильно недоволен результатом стрельбы. Восемьдесят девять из ста, и это когда он обычно меньше девяносто пяти не выдавал.

    Огорченный итогами, он отошел с боевой позиции и подошел к капралу Эту Левичу. Высокий и дородный Левич добродушно улыбался, его конопатое, с рыжими бровями лицо всегда выглядело добродушным. Может, он и по жизни такой весельчак, а может потому что через два месяца дембель.

    - Ну что, курсант, в сбруе оно не так?

    - Так точно, капрал.

    Эт засмеялся:

    - Да ладно, не унывай! Все через это прошли. А вот конкретно у тебя еще и множество глупых ошибок. Иди-ка сюда, курсант.

    Алекс подошел к наставнику и тот следующие пятнадцать минут обратил все внимание на разбор допущенных ошибок. Как курсант неправильно ставил руки и двигал телом при стрельбе. На соседних позициях все это время раздавались сухие щелчки выстрелов. Полным ходом шла отработка приемов боевой стрельбы. Боеприпасов и ресурсов оружия на это дело не жалели.

    - Ты запомни, курсант. Эти самые элементарные движения твоему телу следует усвоить, как обычный рефлекс. Ты не должен думать, ты должен стрелять, а у тебя еще полным-полно совершенно лишних телодвижений. В бою же думать некогда. Есть цель, есть один выстрел, или пристрелят уже тебя. Настройся, тебя этому учили.

    - Я не могу совсем не думать, - ответил возмущенно Алекс. – И я неплохо стреляю просто сегодня во всей этой сбруе...

    - Ни хрена ты еще не стреляешь, сынок, - грубо оборвал курсанта Левич. - 89 в удобной, санаторной позиции, это ничто. Смотри и учись!

    После этих слов капрал схватил свой личный карабин и вышел на позицию. Не успел сработать сигнал на открытие огня, как Эт начал палить стоя, даже не развернув оружие как полагается. Он стрелял от бедра, от пояса, потом сделал кувырок вперед и упал на колено. Казалось, что оружие в его руках действует самостоятельно, изрыгая игольчатые пули точно в мишени. Последнюю очередь он выпустил, будучи в прыжке.

    - Ну что, салага, какой результат? - капрал немного запыхался.

    - Сто! - зачарованно смотрел на табло Алекс. - Ни фига себе ты даешь, капрал! Это и я так буду когда-нибудь стрелять?

    - Ты? - розовощекий крепыш посмотрел на курсанта. - Нет! Хорошо стрелять я тебя научу, никуда не денешься. А вот стрелком от бога ты не станешь, не твое это. Видать, ты в другом силен.

    - Возможно, - кивнул Карт. - Я вообще-то водителем хочу стать. Есть уже опыт.

    - Что водил?

    - Да всякое, в основном крат-скутера.

    - Серьезно? - капрал с явным интересом уставился на своего курсанта. - Я как-то ставил на тотале, один раз даже выиграл. Ты в каком уровне работал?

    - Как в каком? - удивился Алекс. - Там по серьезному только А-лига.

    - Да ты что! - Эт стукнул Алекса по плечу. - Офигеть не встать, так ты настоящий "дикий гонщик"! Тебя в армию-то, как взяли?

    - Как, как, - усмехнулся Карт. - Я "последний бегун" на Континенте оказался, вот прямиком и сюда угодил.

    Левич захохотал, даже чуть присел от избытка чувств, жизнерадостный был человек:

    - Так ты ж через месяц на специализацию пойдешь. Ой, не завидую я здешним инструкторам. У нас тут окопались одни тюти! Ты это, главное - запрягай сразу, как следует. А то из-за водительского корпуса наша база никак основной приз на Больших гонках выиграть не может. Все хороши, кроме водителей! Так что ты на это и нажимай, а сержантов с гаража посылай сразу, раз ездить не умеют. Только смотри, если облажаешься, съедят без хлеба и соли.

    - Спасибо за совет, запомню.

    - Ладно, посмеялись и хватит. Дуй на позицию, еще раз отстреляй третье упражнение. После обеда в полной сбруе на тренажеры.

    - А их-то зачем, капрал?

    - Эх, салага ты еще. Тебе надо пока с машиной поработать, в учебном корсете. А вот когда рефлексы намертво закрепятся, тогда и сюда. До сих пор что ли не уразумел сути процесса?

    - Понял, капрал, - курсант пристыженно опустил голову, не подумал о самом элементарном. В учебных отрядах по полной программе использовался громаднейший опыт как земной, так и других армий Галактики. Поэтому процесс учебы протекал хоть и быстро, но очень эффективно.

    Во-первых: Молодые люди приходили в учебки уже отчасти подготовленными. У многих из них были какие-то специальности, которые могли пригодиться на военном поприще. Опять же физическая закалка, умение работать в команде, привитые им еще Олимпийскими испытаниями. Подавляющее большинство молодежи занималась различными видами спорта, серьезно перепробовав до армии десять, а то и больше. Поэтому в массе своей новобранцы обладали силой, ловкостью и прирожденными рефлексами настоящих бойцов.

    Во-вторых: у инструкторов и преподавателей учебных баз за плечами стоял огромный опыт почти трех столетий различных битв и сражений, проходивших в разнообразных частях спирали этой Галактики. Земная армия считалась самой боеспособной и сильной в Спиральном Союзе. Старые Спиральные державы в основном сосредоточились на космическом флоте, оставляя поля планетарных сражений более младшим союзникам.

    И весь этот колоссальный опыт многих поколений солдат и полководцев был переработан в уникальные программы подготовки лучших бойцов Галактики.

    Отправляясь на обед, Алекс столкнулся в проходе с Олд Ларсеном. Тот запихивал в личный сейф какую-то тяжеленную бандуру.

    - Учебный пулемет, – Олд перехватил удивленный взгляд друга.

    - А как же стандартные упражнения?

    - А мне сержант сказал, что я и так неплохо стреляю. Вот мы и подумали, что пора сразу специализацией заняться. Я же хочу попасть в отделение тяжелого вооружения.

    - Вот как?

    - А ты чего грустный такой? – норвежский рекрут иронически взглянул на Алекса.

    - А я после обеда марширую на тренажеры, надену там корсет и буду тупо повторять одни и те же движения.

    Ларсен засмеялся:

    – Да ладно, не гоняй. Ты там отнюдь не будешь одинок. Каждому свое, прими это правило и спи спокойно.

    Он весело хлопнул товарища по плечу, и они бодро зашагали в помещение столовой.

    100 день. База Патагония

    Сегодня у Алекса Карта был первый день специализации. Он, конечно же, выбрал учебный курс водителя. В легкой пехоте это была одна из самых сложных профессий. Водитель-рейнджер должен уметь управлять различными видами транспорта — это и тактические скутера, и легкие дисколеты, и даже грузовые платформы. Карт успел экстерном сдать экзамен на тренажерах и был первым допущен к вылетам. Сейчас он находился в огромном гараже в секции тактических скутеров. Эти боевые машины являлись основными в мобильной пехоте. Один такой скутер был предназначен для перевозки стрелкового отделения. И вот именно подобный стоял сейчас перед курсантом.

    «Основное транспортное средство передвижения мобильного отделения — боевой воздушный скутер гравитационного типа "Дельфин М"; имеет полуоткрытую конструкцию, водитель и командир отделения защищены сферическими колпаками. Стрелки на сиденьях имеют в своём распоряжении частичную защиту от погодных условий. Оружия на борту нет. Запас хода без дозаправки 300 км»

    Стройная машина, выполненная в виде перевернутой буквы V, вытянулась вдоль посадочной платформы. Спереди расположен небольшой прозрачный колпак, защищающий водителя и командира отделения, который сидел чуть сзади и левее пилота. Сейчас там находилось место инструктора с дубляжем управления. В соседнем отсеке Алекс заприметил бронированную тушу взводного транспорта Кузнечик.

    «Атмосферный десантный транспорт для тактического взвода "Кузнечик" рассчитан на сто пассажиров. Управляется водителем и штурманом. Используется для десантирования с низкой орбиты на поверхность планеты с применением специальных десантных доков. Также предназначен для перевозки личного состава в условиях энергичного сопротивления противника. Имеет активное бронированное покрытие. Вооружение транспорта - 2 импульсных орудия, 3 тяжелых игольчатых пулемета и 4 прокитовых ракеты класса "воздух-воздух».

    Десантные капсулы размещались только на полигоне. Обычные водители на них не ездили, это уже были элементы войск тяжелой поддержки. Алекс вспомнил по памяти их типы.

    «Десантная капсула "Прыгун А" - предназначена для штурмового десанта с высокой орбиты. Является суборбитальным типом космического челнока ближнего радиуса действия. Вмещает в себя 10 тактических взводов с приданными им тактическими скутерами и транспортными скутерами МТО, оснащена плазменной барьерной защитой. На вооружении 4 инерционными орудиями и два стандартных ракетных комплекса орбитального типа.

    Тяжелая десантная капсула "Прыгун Б" - предназначена для десантирования бронетехники и другого тяжелого вооружения, оснащена аналогично типу А.»

    - Курсант, вы какого рожна тут торчите? – Алекс обернулся и уперся взглядом в толстомордого сержанта второго класса.

    - Я, сир, прибыл на учебный полет. Курсант Алекс Карт, – и рекрут подал инструктору свой планшет.

    - Да? - толстомясый и кривоногий сержант явно был не в настроении. – Шустрый ты, как посмотрю, парень. Хочешь раньше начать? Так, что у нас здесь? Третий уровень? Хм, салага, а не слишком ли ты борзый?

    - Никак нет, сержант! – Алекс вытянулся во фрунт.

    - Я и говорю борзый, – инструктор с издевкой взглянул на Карта. – Ну, тогда договоримся таким образом. Едем третьим маршрутом. Но… если ты набираешь пять штрафных баллов, то валишь до конца месяца обратно на тренажеры. Парень, на третьем маршруте обычно такие слишком резкие наглецы, как ты, срезаются, так что зря лыбишься! Ну ладно, вали, проводи предполетную проверку.

    Алекс сноровисто пробежался вдоль серебристого аппарата, уселся в кресло пилота и в скором темпе провел контроль состояния машины. Толстомордый сержант одобрительно хмыкнул, глядя на его манипуляции, и сел позади курсанта в кресло инструктора. Взлетал Карт резко, скутер прямо в ангаре произвел стремительный разворот и вылетел за ворота, провожаемый удивленными взглядами техников и инструкторов.

    Через полчаса он также резво, но аккуратно произвел посадку. Из кабины выскочил Алекс и встал в стойке смирно на платформе, чуть позже из-за защитного колпака показался инструктор-сержант. Лицо его было красным, а глаза мутными. Он еле выполз из скутера и только на самой посадочной платформе встал на обе ноги. Своим, так и не фокусировавшимся до конца взглядом, он нашел курсанта и разразился потоком отборной брани.

    - В чем проблема, сержант Клоуни? – на платформе возникла фигура первого лейтенанта, дежурившего в этот день в ангаре. Из-за соседних машин на разыгравшуюся сцену заинтересованно посматривал технический персонал. Ситуация вырисовывалась очень занимательная и комичная.

    - Сир, этот го… курсант. Он мало того что в наглую потребовал предоставить ему третий маршрут, так еще и прошел его с явными нарушениями, на предельной скорости и опасными маневрами. Сир.

    - Неправда ваша, – Алекс был совершенно спокоен. – Я не выходил за "красную линию". Лейтенант, сир, это можно легко проверить. Я же не виноват, что сержант оказался весьма слаб здоровьем.

    Клоуни, казалось, мог испепелить взглядом не только рекрута, но и весь ангар. Дежурный лейтенант подошел к машине и просмотрел на своем планшете "карту заезда", потом озадаченно взглянул на Карта.

    – Курсант, формально вы, конечно, ничего не нарушили, но практически весь учебный заезд проходил в оранжевой зоне.

    - Сир, а разве это запрещено?

    - Ну… формально нет, – молодой офицер был в замешательстве. Он уже догадывался, что его сейчас наглым образом пытаются поиметь.

    - Сир, может тогда мне лучше поменять инструктора? Я хороший водитель, у меня большой опыт пилотирования.

    За разговором с любопытством наблюдал высокий шеф-сержант, главный механик гаража. Его лицо было изборождено сеткой мелких морщин, такое бывает после длительного нахождения в космосе.

    – Сир, лейтенант, можно мне обратиться к курсанту?

    - Обращайтесь, - вяло махнул рукой дежурный.

    - Сынок, – шеф-сержант испытывающе рассматривал Карта, – знаешь, у нас так не принято. В гараже обычно рулят инструкторы, а не салабоны. У тебя должно быть припасено нечто серьезное для такого рода заявления.

    Алекс тут же с интересом уставился на механика, он уже понял, кто "на базе" главный:

    – Сержант, сир, я участвовал в Больших Рифовых гонках, два раза был призером, я умею водить и чертовски хорошо умею это делать! И еще, я слышал, что база "Патагония" давно не выигрывала в Больших гонках. Позвольте мне исправить эту ситуацию, пора и нам стать чемпионами.

    - Хм, – сержант одобрительно кивнул, потом взглянул уничижающее на Клоуни, – хорошая заява, рекрут Карт. А ты точно уверен, что способен на победу?

    - Да, сир, – Алекс не отвел взгляда, механик снова кивнул и обратился к лейтенанту. – Сир, я видел, как этот парень выруливал из гаража. Он и, в самом деле, чертовски хороший водитель, дайте ему шанс. Но смотри, парень, если не выиграешь гонок, конец твоей учебы на базе будет больше напоминать ад.

    - Не подведу! - коротко ответил молодой курсант. Он уже открыто улыбался, теперь можно было взяться за настоящее дело.

    121 день. База Патагония

    Учебный скутер лихо заложил круг и стремительно свалился на посадочную площадку. Машина послушно зависла буквально в паре сантиметров от платформы, из нее неспешно вышел молодой курсант, чуть позже из заднего сиденья на крачках выполз толстый мастер-сержант, его тут же скрючило и вырвало прямо на платформу. Инструктор так и остался в коленно-локтевой позе, долго и тяжело отфыркиваясь. Из соседнего ангара за этой сценой с любопытством наблюдала группа механиков, они весело гоготали и показывали пальцем на сержанта из управленческого взвода. Еще сегодня утром он распекал инструкторов, наводил шороху на механиков, а потом накинулся на молодого курсанта, пришедшего требовать себе нового инструктора. За эти недели от рекрута Карта отказались практически все мастера обучения. Слухи о лихом водителе быстро разошлись по всей базе, и большинство самоуверенных в себе менторов потерпели во время тренировок сокрушительное фиаско.

    Карт всегда проходил самые сложные участки трассы на грани фола, выписывал опаснейшие пируэты, выжимая из машины максимум возможного и невозможного. Он ведь знал, где можно без последствий отсоединить пару предохранителей, чтобы они не мешали использовать весь заложенный в десантный скутер потенциал. И как поменять схемы боковых антигравов, чтобы обеспечить их чёткую работу во время страшных перегрузок. Хотя новоиспеченный водитель никогда не позволял себе заходить за пределы красной зоны, и поэтому формально его не могли наказать за свою показную лихость. Его необычные заезды даже начали собирать зрителей. Среди них ставились пари — за сколько времени очередной инструктор спекётся в момент безумных виражей этого отмороженного на всю голову водилы.

    Была, правда, в этом действе неизвестная многим хитрость – в один прекрасный вечер шеф-сержант ангара совместно с молодым курсантом чуток поколдовали над двигателем учебного скутера, и теперь машина подчинялась только самым опытным рукам. Обычному водителю за нее лучше было не садиться.

    К площадке подошел дежурный офицер, сегодня им был капитан Родригес. Он еле сдерживал улыбку, пряча ее в огромные черные усы. Вся база уже оказалась наслышана о лихом курсанте и его поединках с инструкторами. А их на базе недолюбливали, считая виновными за поражения в соревнованиях. Ведь по другим специализациям "Патагония" всегда шла первой. Один молодой лейтенант из новеньких, было возжелал поставить желторотого выскочку на место, но после пробного заезда механикам пришлось самим вынимать его из кабины, и видок у молодца был весьма неважнецкий. Наконец, мастер-сержант принял вертикальное положение и подошел к дежурному.

    – Офицер, сир, это просто… возмутительно, неслыханная дерзость. Я хочу подать рапорт…

    - О чем? - грубо прервал того Родригес. – Вы плохо выглядите сержант.

    - Так это… вот этот курсант, он водит не по правилам. Он просто издевается над моими инструкторами.

    - Не вижу нарушений, – капитан держал в руках планшет, – ни одного захода в красную зону, машина в порядке и без повреждений, элементы дистанции также не пострадали. В чем проблемы, мастер?

    Сержант стоял молча, красный как рак, и пучил глаза.

    - Вам нечего сказать, мастер? А может, у ваших людей просто недостаточная квалификация?

    - Никак нет! – обиженно засопел мастер-сержант, ведь именно он отвечал за инструкторов-водителей. Родригес же командовал отсеком механиков. - Я подам жалобу начальнику базы. Никому не позволено…

    - Ваше право, сержант, – снова оборвал его капитан, - вы свободны.

    Карт еще полчасика проторчал в ангаре, пообщался с механиками. В большинстве своем здесь работали солдаты, дослуживающие последние два года действительной службы. Обычно это время проходило в относительно спокойном местечке. Многие из этих парней успели побывать в настоящих сражениях, многие служили на невообразимо далеких от Земли базах. Было, в общем, что послушать! Механики уже были в курсе соглашения между Алексом и шеф-сержантом и познакомились с уникальным мастерством молодого курсанта. Поэтому и относились старые служаки к нему более покровительственно и дружелюбно, чем было положено к молодому салаге на службе в армии.

    - Вот помню, был у нас случай на планете Некроис, – начал травить очередную байку капрал Жексон. Этот жизнерадостный механик за время своей службы умудрился побывать на самых затерянных в Галактике планетах. О большинстве из них никто из служивших и слова никогда не слыхивал. – Планета сама дыра дырой, просто там, на орбите большая станция слежения «спиральщиков» расположена, поэтому и на поверхности базу Земной Федерации поставили. Некроис, вообще, планета пустынная, народу мало проживает. Туземцы давно вымерли, так, собрался всякий сброд с разных уголков Вселенной. Поэтому в городах преступность, ночью одному лучше не соваться. Сама база рядом с космодромом находится, в ней стоит рота гренадер и наших два взвода. Техников раза в два больше, чем бойцов, скукота, в общем, полная. А я, как обычно, в гараже прописался, мы в нем совместно с сержантом из пехоты наладили производство бражки из некроиских кактусов и гнали отличный самогон, который сбывали в основном своим. Но и местные бармены с охотой меняли наше пойло на их пиво.

    Ну так вот, в один прекрасный денечек сидим мы с гренадером на наблюдательной площадке, теплый ветерок, значит, дует, мы пивко бартерное попиваем, местное мясо сушеное в закусь к нему хорошо идет. И вдруг глянь, как на посадочное поле с грохотом и ревом что-то падает. И главное - никаких сигналов, ни рева сирен. Народ кто куда разбегается, сержанты кричат, кто-то с дуру в оружейку ломанулся, атас короче полный. Мы тоже так чуток напряглись, мало ли что? Ну, приземляется, значит, большущая черная дура. Я таких никогда не видал, вся в пупырышках, обводах, блестит, как намазанная солидолом. Но пилот там, наверное, хороший был, сел ровно и точно на пятую площадку. А я знаю, как тяжело в атмосфере садиться, был случай, потом как-нибудь расскажу, а тут эдакую дуру.… Ну, мы смотрим с сержантом - такая суета вокруг поднялась, солдаты боевые позиции занимают, оцепление расставляют, кары на площадке носятся, в общем, шухер полнейший. Ну и мы с гренадером от греха подальше забрались в будку и смотрим за всем этим в наблюдательный перископ. И вот, значит, открывается пандус, и из этой черной дуры выкатывается плоская такая штука, видимо, на антиграве, а в ней двое. Я глянул, мать честная, они ж зеленые!

    - Как это? — недоверчиво спросил сержант Плюхер. – Форма зеленая?

    - Да иди ты, форма! Они сами все зеленые и как будто светятся изнутри. Ну, мы так и офигели, значит, неужели к нам целый корабль синтанцев приземлился!

    Все слушавшие капрала буквально ахнули. Синтанцы — это древняя и загадочная раса, в ведущейся Спиральной войне они участия не принимают и жестко поддерживают нейтралитет. Практически ни с кем не общаются, кто и что они, также никому неясно.

    - И чего?! — снова вмешался Плюхер. – Ты-то откуда знаешь, что это Синтанцы?

    - А вот и знаю, я ж все по окраинам служил, много чего там наслушался и повидал. Думаешь, одна Спираль и «центровые» крутые такие, а сколько до нас всяких рас было! Ну, и где они? Одни развалины от них остались…Так, о чем это я? Тьфу, сбил меня. Ну вот, значит, смотрим мы на этих зеленышей, а они к оцеплению спокойно так подъезжают, а там и начальство наше нарисовалось. Долго они о чем-то разговаривали. И тут меня сержант гренадерский толкает и показывает на левый бок корабля. Я глянул в трубу, ё мое! Там дырень такенская в корпусе и дымок клубиться. Приголубил, видать, кто-то черный кораблик и крепко так приголубил. Значит, у них аварийной посадка то была!

    Ну, и через полчаса меня к майору вызывают, был у нас такой майор Вершинин, временно командовал базой, сам из местных баров не вылезал. Залетаю к нему в кабинет, а там с ним уже командор из разведки флота, и берут они сразу меня вдвоем в оборот. Мол, важное тебе поручение, как спецу по гравитационным стабилизаторам, надо помочь людям, то есть этим синтанцам зеленым. Я в отказ, вызывайте, мол, флотских. Так они меня сразу маленько прессанули. Командор-то из ЭТИХ, ну и пришлось согласиться. Я, и в самом деле, лучше всех в гравистабах на этой чертовой планете разбирался.

    Подвезли меня к черному кораблю, вблизи он вообще странное впечатление производит. Вроде как блестит, а вроде и матовый, но рассматривать особо некогда было. Подошел ко мне «зеленый» и на ломаном Интере предлагает одеть какой-то шлем. Ну, я надел и как будто попал в черную комнату, не темнота, а тьма кромешная. Меня эти взяли под белые рученьки и куда-то повели, потом на чем-то вроде лифта везли, и, наконец, сняли шлем. Оглянулся, значит, стою в небольшой камере, все ярко-синим светом залито, аж глазам больно, и кроме провожатого еще двое синтанцев стоят и на меня смотрят. Одну переборку, видимо, недавно поменяли, следы ремонта видны, другая под непонятные приборы предназначена. Ну а слева блок гравистаба расположен, мне на него показывают, мол, давай ремонтируй.

    Ну, я фонарик свой включаю, а то в этом синем разобрать не могу ничего. «Зеленые» за глаза схватились, кричат, ругаются, значит. Переводчик меня за рукав цапнул, шипит что-то. А я так, мол, и так, мне осмотреть приборы требуется и пошли вы на фиг со своими нежными глазками. Скомандовал переводчик что-то, надели ихние техники очки. А я осмотрел внимательно гравистаб, и вот, парни, какие странности увидел. Вы же знаете, что земляне так и не разобрались в принципе работы всей этой антигравовской техники, мы её как получили триста лет назад в готовом виде, так в отношении понимания их работы и не продвинулись ни на шаг. А производят эти приборы только «спиральщики», в основном на Лигане. Много я их повидал, весь ремонт заключается заменой блоков и тонкой настройке. А гравистаб синтанцев меня буквально поразил, это как будто не обычная деталь управления кораблем, а нечто, похожее на произведение искусства. Такое вот изумительное совершенство. Представляете?

    Слушатели согласно покивали головами, страсть Жексона к всевозможным сложным устройствам стала уже притчей в языцех. Некоторые его даже за глаза называли техноманьяком.

    - После синтанского гравистаба наилучшие приборы «спиральщиков» кажутся, как топором рубленые. Такое впечатление, что наши союзнички попросту свистнули чью-то идею и создали некое жалкое подобие оригинала.

    - Ну, так оно скорей всего и есть, – неожиданно вступил в разговор капрал Дейнекин, взрослый мужик, уже второй раз продливший сверхсрочный контракт.

    Плюхер только усмехнулся и сплюнул на пол:

    – Ну блин вы даете, прямо как ЭТИ говорить начали, ходячие теории заговоров.

    - А это ты зря, Плюхер, – Дейнекин недоброжелательно глянул на сержанта, – если бы ты с наше проболтался в Космосе, то по-другому заговорил. Много разных слухов по Галактике ходит. Ладно, Жексон, что дальше-то было?

    - А что было? Осмотрел я ихний прибор и стал наводящие вопросы задавать. Оказывается, их команду механиков хорошенько при взрыве приголубило, накрыло, в общем, полным составом. Нашелся один грамотный парень из команды, поменял все сломанные детали, а машинка все равно по нормальному не работает. Настроить требуется, а это ведь самое сложное! То-то они и приземлялись на планетарных двигателях, пусть пилоту бутылку выкатят, это был, парни, настоящий высший пилотаж! Ну, значит, достаю я свой планшет и начинаю контакты искать. А у меня для тонкой настройки очень хитрая фича была, я ее у одного флотского разведчика на коробку настоящий земных сигар обменял. Была там одна интересна история, – Жексон замолчал и мечтательно уставился на потолок.

    - Ты не тяни, давай, рассказывай, – прервали его воспоминания слушатели.

    - Ах да! Програмумлька та очень занятной оказалась, я с помощью ее и не такие штуки оживлял. Ну, вы знаете, люблю я собирать что-то такое эдакое. Начал я, значит, работать, протокол обмена данных наладил, математика она ведь по всей Вселенной одинаковая, только символы разные. Взломал я их код и начал сканирование, работа идет помаленьку. Чувствую у меня за спиной все эти «зеленые» собрались и как завороженные на экран планшета смотрят и между собой шушукаются, даже показалось, что моя фича их здорово так удивила. Через полчаса я настройку закончил, гравистаб запустили, и он заработал как положено. Меня тем же макаром обратно доставили.

    - И чего дальше, медаль дали? – едко спросил Плюхер.

    - Ага, орден сутулого Плюхера. Полдня разведка мурыжила, фичу эту отобрали, а через два дня вообще в отпуск отправили, три месяца на Рожинских пляжах загорал. Потом ЭТИ вызвали и посоветовали язык за зубами держать.

    - Ну, то-то видно, – Плюхер не унимался, – как ты обет молчания соблюдаешь.

    - Да давно это было, а я потом все в каких-то дырах торчал. Видимо, по этой самой причине. А с другой стороны, служба спокойно протекла, что там, на периферии может случиться-то? Я и стрелял-то за всю службу всерьез раза четыре только.

    - Тоже неплохо, – Дейнекин загасил тонкую сигару об каблук ботинка, – но я бы посоветовал тебе, Жексон, язык все-таки за зубами держать. Больно история твоя какая-то странная. Как бы не уехать тебе на Юпитерские рудники специалистом по гравистабам.

    Алекс непонимающе посмотрел на капрала, но окружающие не смеялись, похоже, совет восприняли серьезно.

    Уже когда все разошлись по местам, Карт подступил к Дейнекину и спросил:

    – Капрал, а кто такие ЭТИ? Я так и не понял.

    Рослый вояка резко обернулся к молодому курсанту:

    - А тебе на фига знать лишнее?

    - Я по жизни любознательный.

    - Жить хочешь коротко, но интересно? - уже с любопытством взрослый мужчина взглянул на юношу. - Другого бы послал, но я видел, как ты водишь. Все равно долго на этой бойне не протянешь.

    После таких жизнеутверждающих слов Алексу стало как-то не по себе. Капрал же достал новую сигару и прикурил, потом, выпустив кольцо дыма, обратился к рекруту вполне серьезно.

    - Есть у нас в армии некая группа людей, что-то вроде подполья. Все о них в курсе, но никто об этом вслух не скажет. И знаешь почему? Потому что и твой старый проверенный товарищ на поверку может оказаться из ЭТИХ. Они есть во всех структурах армии начиная с самых верхов. Теперь представляешь, какая у них реальная власть?

    Курсант молча кивнул, о подобном он ни от кого еще ни разу не слышал.

    - А чем они занимаются-то?

    - Ну как сказать... Большинство этой команды парни с космофлота, точнее, с их «черной» разведки. У них там вечно какие-то свои замутки, сам понимаешь, куда они постоянно лезут. Мы же обычная пехота, пусть и привилегированная. Но иногда и нашего брата привлекают для тайных операций, поэтому рейнджеры всегда больше знают, чем те же гренадеры, — Дейнекин помолчал немного и добавил. - Не советую тебе лезть в это дерьмо парень. Мутные и опасные у них дела. Твое же занятие баранку крутить. Хотя опять же, где они тебе нынче нового инструктора найдут? — капрал засмеялся. - Ты тут и так водишь лучше всех.

    Карт задумался, потом вопросительно посмотрел на старшего товарища:

    - А ведь те разведчики явно не наших официальных противников ищут, а капрал?

    - Ты угадал, сынок, — Дейнекин нагнулся к Алексу, — у нас давно ходят слухи, что «спиральщики» не по правилам играют. Вот я и думаю, что ЭТИ против них и копают. Такие вот дела, салага.

    Капрал быстро затушил сигару и уже молча пошел на выход, оставляя молодого курсанта в полном замешательстве. Еще бы! У него сейчас на глазах практически рухнула привычная с детства картина мира. И появилось жуткое ощущение, что его представления об окружающей вселенной поменяются еще не раз.

    128 день. База Патагония

    Рядом тяжело бухнулся Ларсен:

    - Твою же мать! – выругался он на каком-то древнем языке, показавшемся Алексу смутно знакомым. С другой стороны воронки упал Чин Онга, темнолицый парень с невероятно большой грудной клеткой и, может быть, поэтому ужасно выносливый. Даже сейчас, пройдя половину дистанции, он совершенно не запыхался. Пока Карт переводил дыхание, Онг попытался высунуть голову за край воронки. Алекс еле успел дернуть его за ботинок

    – Куда, идиота кусок!

    И вовремя - прямо над головами рекрутов мелькнула маленькая вспышка. Чин ошеломленно покачал башкой в черно-матовом тактическом шлеме.

    - Сейчас бы ты лежал внизу с головной болью, куда полез? – прокомментировал ситуацию норвежский гигант. – Тут везде огневые точки напиханы. Чего-то их много сегодня, я из наших еще только одну тройку заметил на правом фланге, остальные, видать, не дошли.

    Алекс промолчал, переводя дыхание. Их взвод уже третий день занимался на ближнем полигоне тактическими упражнениями. Отрабатывались действия в стандартной стрелковой тройке. После соответствующего теста его назначили командиром пятой тройки, и два первых дня для них прошли вполне успешно. Он умело обходил ловушки, разрабатывал оптимальный маршрут движения, его тройка не раз проходила всю дистанцию и вчера даже была первой во взводе.

    Сегодня же все пошло наперекосяк, половину взвода выбило ещё на первой сотне метров. А до середины и вовсе дошли только они и еще три курсанта. Плотность огневых точек резко возросла, на маршруте неожиданно появились труднопроходимые объекты: глубокие ямы с водой и глиной, обманчиво ровные площадки с вязким песком, высокие стены. Каким-то наитием Алекс все-таки смог выбрать лучший маршрут, так вот теперь они попали под перекрестный огонь, только реакция Олда, снесшего одним удачным выстрелом замаскированный пулемет-робот, помогла добежать до этого укрытия. А торчать здесь долго нельзя, запеленгуют их тройку и закидают гранатами. Карт уже понял, что это была за тактическая схема — бой в полуразрушенном населенном пункте. Рекруты его не отрабатывали даже в симуляторах, но, по-видимому, начальство решило проверить учеников на вшивость.

    Алекс вынул из нагрудного кармана небольшой оптический щуп, настроил его интерфейс и аккуратно просунул между комьями грунта. Прямо на сетчатку глаза стала проецироваться заснятая хитрым прибором картинка местность. «Есть!» - курсант, не торопясь, заснял щупом панораму, потом отправил её на шлем бойцам своей тройки.

    – Справа на два часа, на пригорке, робот с тяжелым лучеметом! Стреляет короткими импульсами, значит, тратит время на прогрев. Действуем так - Чин, отползаешь метра на три вправо и по моей команде начинаешь отвлекать робота огнем, сделай пару очередей, потом сигай в самый низ. Я также стреляю по нему со своей стороны и тоже прячусь. А ты Олд в это время получаешь пару секунд на прицельный выстрел.

    - Мне одной очереди хватит, – коротко ответил Ларсен.

    - Ну и отлично! Затем боевым порядком выдвигаемся вперед, до той кучи камней. Там залегаем в таком же положении. Всё понятно?

    - Так точно!– дружно ответили товарищи по несчастью.

    Все дальнейшее произошло слишком быстро. Чин и Алекс чётко отработали прикрытие, отвлекли робота сразу на две цели. Обычно на третью у подобных дронов времени уже не хватало, поэтому Олд одной меткой очередью заставил огневую учебную точку замолчать. Там даже реально что-то вспыхнуло, имитация сегодня работала на все пять.

    Курсанты дружно ломанулись вперед. Первым уступом слева шел Онг, за ним Карт. Отстав от товарищей на пять шагов, бежал Ларсен, водя стволом учебного пулемета из стороны в сторону. Его имитатор тяжелого лучевого орудия висел на поворотном поясе, а сам ствол управлялся сервомоторами, слушаясь команд как оператора, так и встроенного пехотного локатора. Вот и сейчас он успел засечь огневую точку первым, видимо, имитация его защиты не сработала. Олд открыл огонь короткими очередями, быстро нащупав сдвоенный игольчатый пулемет-дрон. Тот ярко вспыхнул синеватым пламенем, даже толком не начав работать. Именно эта короткая схватка и отвлекла внимание командира тройки. Чин внезапно упал на землю и начал крутиться волчком, воздух разорвал его пронзительный крик, видимо, прилетело ему основательно и было невыносимо больно. В этот момент Алекс совершил свою первую и самую большую ошибку, он, не подумав, метнулся к товарищу на помощь, даже успел схватить его за специальную лямку и начал тащить в укрытие, за небольшой скальный выступ. Но так и не добежал до него, ногу внезапно пронзила ужасная боль, и сразу же онемели обе руки. Он упал на землю и постарался выползти из-под обстрела. Рядом отрывисто загрохотал пулемет Ларсена, их товарищ бросился к друзьям на выручку. А Карта снова пронзила ужасная боль, теперь уже в районе позвоночника, он рухнул плашмя, и его вырвало прямо в шлеме. Перед тем как полностью отключились руки, он успел его сдернуть, дышать сразу стало легче. Краем глаза Алекс заметил, как и Олд пошел крутиться волчком, схватившись обеими руками за голову. Всё! Их тройка выбита полностью. Бегать им сегодня три больших круга по стадиону! Проигравших на базе «Патагония» не любят.

    Через десять минут к ним подошел дежурный медик и вколол антишоковое средство, боль сразу же прошла, руки и ноги снова обрели чувствительность. Алекс наскоро вытер лицо и вытряхнул из шлема остатки завтрака. Придется сегодня его основательно почистить. Чуть позже незадачливые рекруты уже стояли перед взводным. Лейтенант Милич уничижительно смотрел на Алекса.

    - Что это было, курсант? Вы же прекрасно руководили тройкой первые два дня. Я уже хотел назначить вас на эту должность на постоянной основе. И так позорно облажаться! Вы были уже на финишной прямой, там почти не оставалось учебных дронов. Какого рожна ты, Карт, отвлекся!? И зачем, скажи на милость, кинулся, находясь под огнем, помогать раненому! Что написано на этот счет в уставе, курсант?

    - Найти безопасное укрытие и внимательно изучить обстановку, - еле смог выговорить подавленный неудачей Алекс. От него несло блевотиной, одежда была помятой и сам он выглядел непрезентабельно. А ведь ещё час назад он чувствовал себя местной "звездой"!

    - Вот видишь, курсант, устав ты знаешь, а вот применять на практике не хочешь. В итоге ваша тройка полностью выбита и не выполнила поставленной боевой задачи. На реальном поле боя это значило бы, что вы подвели своих товарищей и, возможно, оказались виновны в их дальнейшей гибели. Зачем опрометчиво кидаться на помощь, ведь скорей всего ты также на прицеле? Запомните, курсант Карт, сначала следует оказаться вне зоны поражения, а уже затем помочь товарищу уничтожить вражескую огневую точку и только тогда оказать раненому помощь. Если его сразу не убило, то тактический шлем дает команду встроенному в обмундирование медицинскому блоку, и уже тот проведет необходимые мероприятия. Какие, курсант?

    - Сначала делается общий анализ повреждений, затем вкалываются антишоковые препараты, при поражении конечностей автоматически затягиваются жгуты, при поверхностной ране костюм выдавливает антисептическую пену и повреждение консервируется.

    - Ну и какого черта вы кинулись тогда к своему бойцу? Он и так, скорей всего, остался бы жить, а в итоге вы потеряли свою тройку. Курсант Карт, я снимаю вас с командования. Эта работа не про вас, доложите своему сержанту о наложенном взыскании!

    - Есть, сир! – уныло ответил Алекс, повернулся на каблуках и понуро двинулся к своим товарищам.

    Вечером, после штрафной пробежки и ужина, он присел рядом с Олдом.

    - Чего грустим? Хрен с ним командованием, оно тебе надо?

    - Да я так, – Алекс уже остыл после позорного поражения, не в его характере было долго переживать, иначе ничего никогда не добьешься. – Слушай, а ты на полигоне по-русски, что ли, ругался? Откуда его знаешь?

    - Ну, ты даешь, парень, – удивленно поднял брови норвежец, – ты что, историю великой эпидемии не изучал? Чума холода боялась, на северных территориях люди почти не заражались. А мои предки были нордическим народом, как и русские. Они сразу и сотрудничать начали, много чего тогда сделали, и атаки южан отбили, и города новые выстроили, и платформы в Северном океане возводили. Тогда все скандинавы и русские сильно перемешались, мы и сейчас часто общаемся. Я, вообще, полгода в Сибири жил, в местном промышленном анклаве. Там такие безбрежные леса, я тебе скажу! Совершенно дикая природа, зверье разное, реки с вот такими здоровенными рыбинами! Климат, конечно, тот еще, но мне, как северянину не привыкать.

    - Странные эти русские, большинство людей у южных океанов живут, там круглый год тепло и комфортно. А они большой массой народа в своей холодрыге остались. Я понимаю еще у Черного моря, бывал там, а на севере-то зачем жить!

    - Ну, на самом севере и в Сибири не так много народа и живет, в основном из старорежимников. Работы там много, земли большие и богатые, вот и построили анклавы — города с куполами, как в космических колониях. Живешь в комфорте, а вышел из города - вот тебе и природа. Многим это нравится.

    - Интересно, но ведь на это необходимы огромные ресурсы.

    - А что ресурсы? Забыл, что русские одни из основателей Федерации? Они с северными европейцами больше всех для спасения цивилизации сделали. Пока твои предки на Континенте упражнялись в метании бомб, а потом на север от радиации драпали.

    Алекс на подколку друга не ответил. Его снова поразили воспоминания о том страшном времени. Еще в младшей школе им показывали исторические хроники эпохи Глобального Катаклизма, о Великой и самой страшной за всю историю чуме, поразившей тогда человечество. О том, как от неведомой болезни умирали сотни миллионов людей, о вспыхнувших по всей планете беспорядках и войнах. Больше всего пострадали самые густонаселенные страны теплого пояса Земли. В считанные недели государства там рухнули, миллионы беженцев заполонили коммуникации. Сотни тысяч умирающих людей валялись прямо у дорог и протягивали руки в последней мольбе. Еще живые дети лежали рядом с умершими родителями. Толпы голодных дрались за остатки провизии, а поля с новым урожаем уже некому было убирать. Большие города, населенные после мора призраками или уничтоженные в огне сражений. Эти самые жуткие кадры им уже показывали в старшей школе, психика детей не могла выдержать реалии самого ужасающего десятилетия из нескольких тысяч лет истории человечества.

    Казалось, что тогда мировой цивилизации пришел конец, многие уже опустили руки и покорно ждали смерти. Но ученые смогли вычислить, что бациллы неведомой болезни боятся холода, по этому волевым решением Объединенного Комитета Штабов Европы и Евразийского Союза дороги, ведущие в северные районы Европы и Сибири были перекрыты. Взрывались мосты, на трассах срочно возводились мощные укрепления, армейские части в скором темпе пополнялись и усиливались. Армия мобилизовывала миллионы мужчин и женщин, хотя было достаточно и добровольцев. На подступах к северным районам развернулись самые настоящие сражения. Северной Европе сильно помогло то обстоятельство, что там успели вовремя взорвать мосты в Датских проливах и привлечь для патрулирования морей флоты сразу многих государств. Ведь на военном корабле гораздо легче было бороться с эпидемией, и их боеспособность в целом оказалась сохранена.

    Россия же, ставшая хребтом Евразийского Союза, обладала мощными ресурсами и сильной армией, поэтому смогла самостоятельно решить проблемы с распространением инфекции на север. Очень жесткие законы, принятые в первые же недели Великой чумы, помогли сдержать рост эпидемии. Хотя для этого пришлось уничтожить огнем сразу несколько больших городов. Тогда же русские объявили всеобщую мобилизацию, начали эвакуировать в северные районы Европы и Сибири десятки миллионов людей. Человечеству, вообще, тогда сильно повезло, что руководство взяли на себя военные, которые активно привлекали к управлению спасшихся ученых мужей. Получился весьма эффективный симбиоз жесткой структуры армии и гибкого ума научного сообщества. Политиков и промышленников быстро оттеснили в сторону, некоторых попросту уничтожили. Уж больно сильно они начали досаждать, не время было заниматься дешевым популизмом и считать утраченную прибыль.

    Разворачивающиеся стремительно события грозили прямым уничтожением цивилизации и даже всего человечества. Поэтому вынужденно принимались поистине бесчеловечные решения, например, ядерная бомбардировка некоторых городов восточного побережья Америки, уже тотально зараженных чумой. Это впоследствии привело к быстро разгоревшейся гражданской войне, почти унесшей в небытие остатки цивилизации на Североамериканском континенте. Только северные районы былых объединенных штатов и Канада смогли выжить в развернувшемся кровавом беспределе. Восток Континента был полностью уничтожен войной, юг и запад эпидемией, многие штаты на долгие годы заражены радиацией и ядовитыми выбросами. Только через сто лет состоялось обратное заселение Континента, бывшей некогда самой мощной страной Америкой.

    В тех страшных событиях не выжили многие государства и народы Африки, Азии и Латинской Америки. Об их судьбе не знали многие годы. Северянам доставалось и собственных проблем: голод, холод, эпидемии обычных заболеваний, нехватка ресурсов, массовый бандитизм. Былое сообщество цивилизованных людей попросту рухнуло, а новое рождалось в кровавых муках. В те времена неимоверно сильно выросло значение науки и практических технологий. Ведь тогда пришлось решать огромное количество проблем и решать очень быстро, практически на ходу. Это стимулировало невероятный рост некоторых прикладных видов науки, и помогло, в конце концов, выжить человечеству. Только через пятьдесят лет после победы над хаосом Катаклизма люди смогли возвратиться обратно в южные районы планеты и попытаться построить новую цивилизацию. Но только в этот раз человечество оказалось объединено в единую Федерацию и поэтому встретило нежданно появившихся посланцев от Спирального Альянса Галактики вполне достойно.

    - Ты заснул, Карт? – от голоса друга Алекс вздрогнул и оглянулся.

    - Да нет, просто вспомнил уроки истории, какие тогда были тяжелые, но замечательные времена. Я всегда интересовался эпохой Катаклизма.

    - А, понятно. Я это не только в школе проходил, но еще и побывал с русскими друзьями в легендарных северных колониях.

    - Неужели? – с интересом посмотрел на Олда Алекс. – И как там?

    - Ну как, практически одни развалины остались! Это только в Арктикграде создали музейный комплекс, все-таки это была столица Северного полушария. А про остальные города во время великого переселения забыли, а потом уж и поздно было их восстанавливать, сам понимаешь, другие заботы у людей были. А потом завертелась эта кутерьма со Спиральщиками, зачем-то в войну ввязались.

    - Как это зачем-то? – снова удивился другу Карт. – На нас же напали.

    Олд настороженно огляделся вокруг и придвинулся ближе к Алексу:

    - Знаешь, я бы не стал так безоглядно доверять официальной истории.

    - Ты серьезно?

    - Очень даже! То, что я видел в заброшенных городах, не совсем стыкуется с тем, что нам о них говорили в школе. Но я тебя предупреждаю, держи язык за зубами.

    - Ага, понял, – Карт потрясенно замолчал. Вот и новая тайна, а сколько всего неизвестного еще впереди?

    140 день. База Патагония

    - На этой тактической схеме наглядно показаны действия полнокровного батальона мобильной пехоты в условиях высадки с низкой космической орбиты на пересеченную местность, – сегодня занятия по тактике МП проводил сам майор Ширак. Курсанты привычно уставились в учебные планшеты, развернутые сейчас в широкоформатный режим. Эти гаджеты отличались чрезвычайной удобностью в пользовании, моментально трансформируясь в необходимую форму. На их экранах замелькали кадры, на которых к планете устремились тяжелые десантные дисколеты, даже не верилось, что такие громадины могли двигаться с подобной точностью. Затем из открывшихся еще на подлете к поверхности люков в стремительном темпе повзводно выскакивали рейнджеры и сразу же разбегались по округе. Из крупных отверстий десантного дисколета вырывались узкофюзеляжные тактические скутеры и более широкие транспортные лодки.

    В, казалось бы, хаотичном движении на самом деле наблюдался определенный порядок, десантники действовали небольшими тактическими группами, одни занимали позиции неподалеку от дисколетов, другие тут же садились в скутеры и выдвигались дальше. Часть десантников устанавливали на поверхности планеты тяжелые средства ПВО и ПТО, разворачивали полевой лагерь.

    - Итак, на этом ролике мы с вами наблюдаем стандартную процедуру высадки на планете с пониженным уровнем опасности,степень «желтой» угрозы. Происходило это полтора года назад, высаживался 245 батальон «Рыцари Тевтобурга», объект высадки — планета Ширьоса – ИВ12456 от центральной спирали. За этим десантом наблюдала комиссия Всемирного Конгресса, поэтому мы и получили в своё распоряжение такой профессионально снятый ролик и теперь широко используем его в обучении.

    На экране дрон поднялся над планетой, снимая высадку десанта панорамно. Камера с широкоугольным объективом захватила несколько квадратных километров поверхности, показав сильно пересеченный рельеф местности. По его складкам скользили десантные скутеры, время от времени на одной или другой такой группе, появлялись отметки. Эти отметки открывались простым кликом на планшете, в сносках подробно описывался состав групп, их вооружение и задачи.

    Затем, в отдельной сноске можно было наблюдать крупным планом их дальнейшие действия. Два взвода батальона быстро оседлали самую высокие точки местности, и там уже разворачивался стационарный пост наблюдения. Один из взводов разбился на отделения и ушел в разные стороны на глубокую разведку. Планета Ширьоса была почти постоянно окутана густой облачностью, из-за особенностей ее атмосферы работа различных сканеров также была затруднена. Поэтому визуальная разведка, как в старые добрые времена оставалась на данном театре боевых действий одной из главных. Обычно самую большую проблему для рейнджеров создавали вражеские разведдроны. Поэтому средства боевой маскировки и ПВО имелись в каждом отделении.

    На следующих кадрах уже полностью разгруженный, дисколет с помощью мощного гравипривода взлетел над поверхностью, почти не подняв облако пыли. Затем в трехстах метрах от земли включились планетарные двигатели, и летательный аппарат стремительно понесся вверх. Поистине образцовый взлет! Подъем и посадка непосредственно на гравиприводе считались у космолетчиков одной из самых сложных и опасных операций, зато являлись чрезвычайно эффективными. В момент взлёта летательные аппараты были довольно уязвимы для поражения плазменным оружием, которое бессильно против гравипривода.

    - Теперь щелкните на мигающей желтой ссылке в районе высадки, – майор продолжал лекцию. – Здесь вы наблюдаете построение боевой колонны. Ввиду ожидаемого слабого противодействия противника командир батальона выслал вперед небольшие разведпатрули, дополнительно выставив на доминирующей высоте посты, смог заняться подготовкой к дальнейшему выдвижению всего подразделения. Как видите, батальон усилен взводами тяжелого вооружения и даже имеет небольшой обоз в составе транспортного звена. В условиях боевого соприкосновения часть его подразделений была бы уже брошена на охранение флангов. Задача конкретно этого батальона в данном случае: пройти без потерь по указанному маршруту и атаковать местную энергетическую станцию. Обычное, в общем-то, задание для мобильной пехоты. Она не создана для штурма мощных укреплений, её миссия - пробиться сквозь слабые места вражеской обороны и нанести как можно больший ущерб противнику. Запомните - не стоит расшибать лоб о стену, сделайте шаг вправо или влево, или перепрыгните через препятствие и зайдите с тыла. Это и есть принцип боевой работы рейнджеров.

    Вооруженные силы Ширьоса на деле оказались слишком слабы и не имели практического опыта столкновений с землянами. А контингент войск Галактического Союза на этой планете был небольшим. Поэтому армии Альянса относительно легко удалось создать плацдармы на Ширьосе и даже захватить основные промышленные центры. Всю эту информацию Карт успел прочитать на открывшихся слева ссылках, когда над ухом раздался раздраженный голос майора:

    - Курсант Карт, вы опять отвлекаетесь на моих занятиях!

    - Никак нет! - Алекс заученно подскочил вверх. – Просто я захотел получить дополнительную информацию, ведь моя вторая специализация - контактер с чужими цивилизациями.

    - Вот как? Хм, курсант, но это не значит, что вы можете заниматься этим именно на моих занятиях! Доложите своему сержанту о полученном взыскании.

    - Есть, сир, - уныло ответил Карт и рухнул обратно за стол. Опять вечером ему придется висеть на турнике или надраивать посадочную площадку до графитного блеска.

    - А теперь перейдем к другой десантной операции, намного более сложной и опасной. И к сожалению, не такой удачной для наших войск, - майор Ширак вернулся на возвышение и включил большой экран. –Довольно известное сражение на планете Ни в созвездии Копьеносцев. Это двадцатый контур спирали, планета находится на самой границе Союза и Спирального Альянса. Поэтому уже более двадцати лет на ней не утихают ожесточенные бои. Три года назад нашим командованием было принято решение атаковать остающийся в руках Союза материк и покончить с этой проблемной планетой раз и навсегда. К Ни были подтянуты дополнительные силы флота, поэтому на материк одновременно скидывалось более десятка десантов.

    На экране появилось расплывчатое изображение, видимо, съемка шла с дронов - суборбитальных спутников. На поверхности планеты были заметны разрывы и огненные сполохи, шла активная бомбардировка укрепленных пунктов. В воздухе находились одновременно сотни атмосферных истребителей, иногда некоторые из них исчезали в короткой огненной вспышке, ПВО противника также активно работало. Затем к поверхности Ни устремились десятки дисколетов. Два из них ярко полыхнули от прямых попаданий, курсанты вздрогнули, ведь в каждом спускаемом аппарате находилось до батальона рейнджеров или когорта легионеров. Ужасная смерть - сгореть еще в атмосфере, даже не приняв долгожданный бой. Схватка на этой планета проходила предельно ожесточенно.

    Затем камеры выхватили сам момент высадки батальонов и когорт, десант был масштабным, не менее десяти тысяч бойцов, целый десантный корпус. Высаживалось полное соединение мобильной пехоты при поддержке легиона тяжелой. Здесь уже тактика действий была совершенно другой. Рейнджеры начали высадку из дисколетов еще в воздухе, до полной их остановки. Из множества открывшихся люков капсулы стремительным потоком вылетали скутера и катера. Они сразу ныряли к земле и прятались в складках местности, затем выстраивались в небольшие колонны и выдвигались к оборонительным рубежам противника. Из тяжелых дисколетов с грохотом вываливались громоздкие машины легионеров, из двух огромных транспортников выехали здоровенные летающие крепости - боевые платформы.

    То тут, то там вставали конусы разрывов, мелькали лучи энергетического оружия, сияли сполохи мазеров, шары плазмы, поле боя быстро затягивалось черным дымом от чадящей подбитой техники и горевших укреплений. Еще один дисколет был сбит уже на взлете, во время подъема на гравиприводе. Тяжелая машина рухнула прямо на копошащихся внизу техников, устанавливающих станцию ПВО. Курсанты потрясенно наблюдали разворачивающуюся на их глазах драму. На их глазах гибли сотни бойцов, горела лучшая в мире боевая техника. Постепенно слаженное движение землян начало давать сбой, нарастал общий хаос, отлично различимый со стороны. Правильная тактическая схема десанта поломалась, и подразделения были вынуждены действовать по отдельности, отчаянно импровизируя.

    - Как видите, наш десант ожидали, и войска Федерации встретил ожесточенный огонь усиленного в разы ПВО. Разведка неправильно определила место высадки, и десантники на первом же этапе сражения встретили слишком ожесточенное сопротивление. Времени на правильное развертывание порядков у них не было, подразделения сразу шли в бой. В таком виде тактического боестолкновения нет ничего необычного, но, к сожалению, у данной группировки не оказалось хорошо знакомого с подобной тактикой командования. По этому им в итоге были приняты неправильные решения, – майор протянул руку со световой указкой и большой трехмерный экран в аудитории принял вид учебного планшета. На нем были обозначены позиции противника и штурмовые колонны десантников. - Переключите ваши планшеты, курсанты, и начнем разбираться с действиями взводов рейнджеров в конкретной обстановке. Могу сразу сказать, что этот десант потерпел неудачу, и все закончилось страшным поражением. Взять оборонительный комплекс ПВО наши силы так и не смогли, там они потеряли почти всю тяжелую технику. А к утру воздушные транспорты вывезли остатки десанта на прибрежные острова. Материк Спиральный Альянс захватил только в прошлом году, учтя на этот раз все былые промахи. А учатся, как известно, на чужих ошибках, поэтому об этой не самой удачной операции и создали учебный фильм, используя даже секретную технологию. Ведь никакие технические новинки не вернут обратно погибших солдат, а они для нас важнее.

    Курсанты внимательно слушали своего старшего товарища по оружию, пролитая кровь погибших парней заставляла их очень пристально всматриваться в свои планшеты, впитывая как губки всю показанную ими информацию. Земляне славились в армии Альянса тем, что никогда не впадали в уныние после собственных поражений, учились не только не победах и были чрезвычайно упорны. Зачастую это знаменитое земное упрямство страшило врагов намного больше, чем их необузданная агрессивность.

    145 день. База Патагония

    На посадочную площадку базы приземлялся дежурный флайер. Из него дисциплинированным потоком потянулись пассажиры, в основном это были военные, служащие как на самой базе, так и командированный сюда персонал. Обычная, на первый взгляд, рабочая текучка. У сферической, напоминающей огромную улитку, башни КПП остановился худощавый подтянутый капитан в серой форме инженерных войск. Он отметился на стойке у дежурных, затем задержался рядом с информационным терминалом, перекачивая на свой планшет файлы. Со стороны входа в КПП за ним внимательно наблюдал шеф-сержант Брюмер, почетный ветеран рейнджеров, отслуживший уже два срока сверхсрочной службы.

    - Командир, - обратился он по-свойски к молодому лейтенанту, проходящему после первых боевых вылызок положенный курс пребывания на базе. Так было заведено в мобильной пехоте: получи первое "огненное крещение" и тренируйся дальше, имея под рукой уже настоящих бойцов, а не учебных дронов, - можно взглянуть на Эй-ти прибывшего капитана?

    - Сейчас, - молодой офицер удивленно оглянулся на сержанта. Вообще, это было против всех правил, даже, можно сказать, что предложение шефа их полностью нарушало. Но, побывав в настоящем боевом подразделении, молодой офицер научился уважать именно таких опытных ветеранов, первых и верных помощников командиров нижнего звена. Он прошелся пальцами по виртуальным клавишам, и в окошке визора показалось электронное удостоверение капитана.

    - Ну-ка, - сержант набрал какой-то хитрый код и моментально попал через местный локальный архив в закрытую базу данных Генерального штаба. Затем с хитринкой подмигнул лейтенанту и вывел на экран новое изображение. - Ничего себе! - Брюмер хлопнул по лбу, а у лейтенанта реально выпала челюсть. - Военная разведка, полковник Чамп, так я и думал, что не обычный технарь. Но аж целый полковник! Какого лешего он тут, вообще, делает? - сержант быстрехонько схватил коммуникатор, затем обернулся к офицеру и добавил. - Он сейчас у Вебера.

    - Брюмер, а как ты догадался, что он не тот за кого себя выдает?

    - Послужи с моё, пацан , - сержант лихорадочно нажимал на клавиши, потом, чуть успокоившись, вытер со лба пот рукавом. - Слышь, командир, ты ни сном, ни духом, понял?

    - А что, что-то такое было? - молодой офицер уже знал правила игры, поэтому ничему не удивлялся.

    - Абсолютно ничего, - Брюмер подмигнул напарнику, подвинулся поближе и тихо прошептал. - С этими парнями, знаешь, лучше не связываться, себе дороже выйдет. Схожу, предупрежу кой-кого из наших.

    Лейтенант кивнул с пониманием и обратил своё внимание на подъехавшую к КПП амфибию. Он, и в самом деле, не хотел забивать себе голову лишним дерьмом.

    В кабинете начальника базы "Патагония" полковника Вебера раздался сигнал о ждущем приёма посетителе. Чуть позже в дверь вошел офицер в форме инженерных войск.

    - Добрый день, проходите. Мне уже доложили о вашем прибытии, - Вебере выглядел недовольным. - Как    вас называть официально?

    - Капитан Чамп, - вошедший офицер без разрешения присел в кресло и положил свой планшет на стол, - меня прислал к вам командор Линбрех. Вы на днях отправили ему весьма занятный запрос.

    - Да, отправил. Хм, капитан, - Вебер встал из кресла и подошел к панорамному окну, - нечасто у меня появляются гости из вашего ведомства. А запрос был вполне одинарным, мы действовали по инструкции.

    - Запрос проходил по линии Ордена, - напомнил начальнику базы липовый капитан.

    - Ой, только не надо строить из себя крутого шпиона, полковник Чамп. Я отлично понимаю какое ведомство вы представляете. Если не ошибаюсь - отдел "Э" из космической разведки?

    Капитан невозмутимо смотрел на полковника, потом включил свой планшет и пододвинул его в сторону Вебера.

    - Это личное послание Нахимова. Насколько я понимаю, вы старые друзья?

    Начальник базы внимательно изучил секретное сообщение, нажал кнопку, стирающее его, затем сел обратно в кресло и с большим интересом уставился на гостя.

    - Не ожидал такого серьезного отношения со стороны командования к моему весьма скромному деянию. Ну, раз адмирал просит, то не откажу.

    - Где сейчас искомый объект?

    - В ангаре, отлавливает свежую жертву, - усмехнулся Вебер. - От него отказались все наши инструктора, так что теперь курсант полностью ваш. Вы мне сообщите итоги вашего расследования?

    - Вы прекрасно понимаете, полковник, что нет. Даже больше, вы забудете, что я приезжал к вам.

    - Ого, так серьезно? - Вебер задумался. - Он кто?

    - И скажите вашей личной ищейке, шеф-сержанту, - не обратил внимания на вопрос Чамп, - чтобы тот не совал нос, куда не следует. Он еще на действительной службе, и может в очередную ротацию попасть в очень неприятное местечко.

    Карт лениво потянулся, похоже, на сегодня полеты отменяются. Желающих с ним прокатиться опять не нашлось. Неожиданно позади курсанта раздался сухой командный голос.

    - Курсант Карт?

    Алекс дисциплинированно развернулся и сразу же наткнулся на холодный взгляд незнакомого ему капитана в форме инженерных войск.

    - Так точно, сир! - привычно вытянулся он. Полгода муштры успели вбить армейскую субординацию в рефлексы.

    - Я ваш новый инструктор, капитан Чамп, - представился незнакомец. - Где у вас можно надеть летный комбез?

    - Там за углом кубрик, - показал жестом Алекс, - мне готовить машину?

    - Вы часто задаете глупые вопросы? - взгляд капитана, казалось, прожег в курсанте большущую дыру. "Серьезный парень", - мелькнуло в голове Карта, а ноги уже несли его самого в ангар.

    Через пятнадцать минут все свободные от вахт механики вылезли посмотреть на очередное "Карт-шоу". Многие делали ставки - сможет ли новоиспеченный инструктор самостоятельно после заезда выбраться из скутера, он сразу блеванет или чуть попозже. В армии тоже умели с толком развлекаться!

    Карт по сложившейся привычке поднял машину с резким разворотом и сразу на форсаже выдвинулся в сторону полигона.

    - Маршрут номер три, - раздался с заднего места спокойный голос нового инструктора.

    Через полчаса учебный скутер садился обратно на площадку. Из кабины сначала вылез донельзя довольный и улыбающийся Карт. Они сейчас прошли сразу пару маршрутов, инструктор вроде был толковый, тупых вопросов не задавал, вполне спокойно реагировал на лихие выкрутасы курсанта. Со стороны ангаров виднелись десятки ухмыляющихся лиц, все ждали продолжения банкета. Капитан вылез из машины сам, на бетон не падал и выглядел вполне себе нормально. Бодрым шагом он подошел к Алексу и потребовал его планшет. С минуту внимательно рассматривал полетное задание.

    - Курсант, - Чамп оторвал взгляд планшета и уставился на Карта. - Вы пять раз отошли от маршрута, это ваша первая ошибка. Треть пути вы шли в оранжевом режиме, перегревая зачем-то двигатель на вполне безопасной местности, рискуя при этом получить срыв работы техники при возможной экстремальной ситуации, это два.    И... - капитан сделал паузу, глядя прямо в глаза Алексу, добавил, - в реальном бою вас бы раз десять уже сбили. Так что с завтрашнего утра будем учиться летать по-настоящему. Вы поняли меня, курсант?

    - Так точно, сир! - выкрикнул ошарашенный донельзя Алекс. Он много чего ожидал от новичка, но такого!

    - Тогда шагом марш в казарму, отдыхайте! Завтра у вас будет тяжелый день. Поверьте, очень тяжелый день.

    Карт отлично поставленными движениями пошел печатать шаг, а многочисленные механики и техники ангара озадаченно потирали лбы и затылки. Для них эта сцена также вышла неожиданной. Капитан же, сменив летный комбинезон на повседневную форму, двинулся сразу в сторону коммуникационного узла. Перед отсеком закрытой связи его остановил вежливый сержант: - Чем-то могу помочь, сир?

    Несмотря на то что они находились на Земле и в учебке, на поясе сержанта висел самый настоящий боевой лучемет в заряженном состоянии. Капитан Чамп молча положил левую руку под сканер, тот замигал рубиновым цветом. Дежурный охранник с безмерным удивлением на лице отдал честь и открыл дверь в рабочий отсек. На его памяти выше зеленого этот идентификационный    сканер никогда не показывал. В отсеке приезжего встретил дежурный связист и вопросительно глянул на странного офицера.

    - Мне требуется связь по девятому закрытому каналу. Набор произведу я сам. Всем покинуть отсек! - Чамп отдав приказы, подтвержденные его статусом, подошел к аппарату закрытой федеральной связи, включил небольшой приемник-подавитель и начал набор кода. Через минуту на экране появилось изображение пожилого подтянутого человека в форме адмирала Космического Флота Федерации.

    - Черт возьми, Чамп! У меня серьезное совещание! Надеюсь, что на этот срочный сеанс связи у вас имеется достаточно веская причина?

    - Так точно, адмирал! Скоро у меня будут весомые доказательства, чтобы активизировать план "Исхода"

    - Вы это серьезно, полковник? - человек на экране выглядел сильно удивленным. - Чамп, вы представляете всю ответственность вашего заявления?

    - Так точно. Я начал тесты над объектом. Так, - Чамп медленно выговаривал слова, - человек водить скутер не может. Моя интуиция показывает здесь необычайно чёткий след Мпесена.

    На той стороне экрана адмирал замолчал на целую минуту. Решение сейчас необходимо принять предельно серьезное, превышающее его служебные возможности. Не каждый день приходится решать судьбы всего человечества.

    - Действуйте, Чамп. Я даю вам чрезвычайные полномочия. Закончите, сообщите о результатах.

    - Будет исполнено, сир, - капитан выключил экран, постоял с минут и пошел к выходу.

    158 день. База Патагония

    - Прими вправо, оставляй всегда пространства для маневра, - в ушах раздался голос капитана-инструктора, шлем водителя не зависел от наушников, команды разу шли на мозговые центры слуха, – впереди скала неправильной формы. Очень удобное место для установки огневых точек.

    И в самом деле, через мгновение на щитке шлеме активировался значок атаки. Алекс крученым маневром вывел машины из зоны поражения, по спине мерзко пробежал холодок - «Пронесло». Они с новым инструктором-капитаном уже вторую неделю почти каждый день выезжали на различные маршруты. Капитан получил в свое полное подчинение сержантов с Водительского Полигона, и те каждый раз выстраивали свежий ландшафт и новые места для засад. А в последние два дня при попадании в скутер и сам Алекс испытывал приступы боли. Жестокое, но весьма действенное новшество. При серьезном попадании в машину можно было и самому от болевого шока выйти из строя, управление тогда перехватывает инструктор. Правда, никто на полигоне никогда не слышал о подобных тренажерных новшествах, но все помалкивали. Чужак больно был серьезен, на тыловую крысу совсем не смахивал.

    А началось все с очень серьезного разговора. На следующий день после прибытия капитан вызвал Алекса в тренажерный ангар и там в течение часа разбирал предыдущие полеты курсанта. Ох, сколько нелицеприятного пришлось выслушать от присланного инструктора бывшему чемпиону диких гонок! Капитан доходчиво объяснил курсанту, чем в реальном бою может грозить его неуёмная бесшабашность, и указал на явные ошибки в пилотировании. А вот сиё обстоятельство очень неприятно ранило самолюбие Карта! Оказывается, боевые пилоты давно разработали свои хитроумные способы обходить ловушки и засады противника. Водители осваивали их только на третьем этапе обучения, но раз Алекс оказался таким шустрым, то пришлось ему начать непосредственно с курса боевого пилотирования, самого сложного в обучении.

    Чамп оказался строгим и придирчивым инструктором, поначалу он весьма обидчиво доставал Алекса по каждому мелкому поводу. Но уже через неделю молодой курсант осознал, что все замечания капитан производит по делу, а занятия на тренажерах показали чрезвычайно высокий уровень знаний пришлого офицера. Многие ситуации, отрабатываемые ими в тренажерных залах, не входили ни в какие учебные пособия, это были личные наработки капитана и его товарищей. Он, вообще, был малоразговорчив, о своей службе особо не распространялся, правда, иногда проскакивали воспоминания о конкретных боевых случаях из его обширной практики. Чем дальше, тем больше Карт проникался уважением к капитану Чампу. Начав заново полеты на Полигоне, курсант сразу же ощутил перемены в собственном ощущении боевой машины. К его природной ловкости и реакции добавились новые знания и умения, он сейчас намного быстрее просекал ситуацию на маршруте и мог моментально поменять траекторию полета, выжимая из скутера все его ресурсы и возможности.

    - Молодец, – скупо похвалил капитан после того, как Алекс лихо увернулся от пущенной дроном учебной ракеты. Она мчалась быстрее скутера, но все-таки ею руководил робот, а нестандартное уклонение вверх и полуразворот скутера боковыми соплами он учесть не смог. Ведь обычно при таком маневре летающая машина чуть проваливалась и резко теряла скорость, но не у чемпиона гонок. Когда Алекс совершил этот свой фирменный разворот в первый раз, то Чамп потребовал вернуться на базу, затем долго и придирчиво допытывал Алекса, как он это делает. Ведь интеллектуальная система управления скутером при таком действии должна была выдать сигнал тревоги, стандартная машина оказалась не приспособлена для подобных маневров. Пришлось показать инструктору обходные схемы в электронной цепи скутера и подробно рассказать об изменении угла наклона центральных маневровых сопел. Их обычно редко используют в маневрах, больно большую отдачу они производят при включении, запускают их обычно при ускорении, чтобы быстрее выпрямить траекторию машины. Но опыт участия в «диких гонках» приучил Алекса использовать все возможности скутера, также как и филигранно управлять не самым мощным гравиприводом.

    Карт еще на территории базы показал наставнику возможности машины при подобных "неправильных" маневрах, гоняя и разворачивая скутер прямо над посадочной площадкой. В этот день весь свободный персонал ангаров высыпал наружу, восторженно наблюдая над немыслимыми маневрами боевой машины. Чампу показался весьма любопытным подобный подход, он и сам использовал схожие возможности скутера, правда, до таких диких перегрузок машину не доводил. Он был сторонником более правильной тактики, да и не имел подобной курсанту реакции. Но Карту такие выкрутасы инструктор разрешил официально, когда убедился, что тот владеет машиной виртуозно, и скутер спокойно выдерживает подобные перегрузки. Алексу в целом понравился вдумчивый, аналитический подход капитана. Он позволял еще на стадии проработки выявлять возможные ошибки, а ведь именно они в работе водителя приводили к авариям. Грех было не воспользоваться чужим опытом!

    - Идем на базу, - раздалось в голове у курсанта. Вместо наушников они использовали передачу сигнала прямо на участок мозга, отвечающий за слух. Такое было возможно в тактических шлемах, которые привез капитан Чамп. Он же выдал курсанту и специальный противоперегрузочный костюм, который выпускал болезненные импульсы во время попадания в скутер. Такие приспособления обычно использовали штурмовики в процессе обучения, самые элитные подразделения мобильной пехоты.

    Смертельно усталый, но довольный курсант выбрался из машины, с заднего кресла слышалось кряхтение инструктора. Значит, и ему тоже досталось. Без тени улыбки Алекс обернулся к капитану и увидел, что у того на лице застыла гримаса боли.

    - Какие-то проблемы, сир? Нужна помощь?

    - Да пустяки, просто старая рана заныла, надеюсь, у тебя их будет немного.

    Наконец, капитан смог выбраться наружу и распрямиться во весь рост.

    - Значит так, курсант. Сегодня ты уже начал работать головой. Это весьма похвально! Завтра снова засядем на тренажеры, - видимо, некоторое неудовольствие все-таки проявилось на лице Карта, и Чамп расхохотался - А ты думал, что так крут, что сможешь избежать курса практики полевой тактики движения? Нет, брат. Пока ты только учился владеть машиной. Это ты можешь, я несомненные достоинства у тебя не отнимаю, но теперь пора заняться твоими мозгами, расширить твои оперативные познания в этой сфере. Ведь ты должен не только отвечать и реагировать на внешние угрозы, но и предсказывать их. Так что в последующую неделю мы будем изучать все виды засад и тактику работы ПВО войск противника, особенности движения на различных видах планет, при различной гравитации и давления атмосферы. Затем нам предстоят две недели практики на дальнем Полигоне, который находится в самих Андах. Ну и зачет. Понятно, курсант?

    - Так точно, сир! – Алекс привычно вытянулся во фрунт. Служба постепенно впитывалась во все поры молодого организма. Капитан кивнул на прощание, и чуть прихрамывая, двинулся к общежитию офицеров.

    - Загонял тебя начальник? – раздался рядом голос могучего норвежца.

    - Да нет, нормально, уже вошел в рабочий ритм. А ты чего здесь?

    - Майор послал. Пошли получать припасы. Завтра общие маневры в горах, так что твоя учеба временно откладывается. Вся база туда выдвигается, а у нас начнется сплошная романтика: ночевка под открытым небом, пешие прогулки по горным долинам и много, много вводных от сержантов.

    - А ты что, разве не хочешь немного прогуляться? - весело откликнулся Алекс, ему уже прискучило постоянно летать на скутере, и он был не против разнообразить времяпровождение.

    - Да нет, - лениво потянулся Олд, - только ведь за плечами у нас будет ранец с четырьмя десятками килограмм, а на шее висеть всяческие стреляющие штуки.

    - Ого! Полный выход! Его же должны были через месяц устроить?

    - Что-то начальство там поменяло, не нам решать. Короче, ты идешь?

    - Ага, - Алекс закинул шлем и костюм в скутер и двинулся вслед за другом.

    171 день. База Патагония

    - Второй маршрут, – голос капитана сегодня звучал излишне жестко, все-таки это финальный зачет. Полную программу маршрута полностью не знал и сам инструктор. Чамп составил заранее несколько видов экзаменационных программ, а окончательный вариант выбирал из этого списка сам начальник базы. Сегодня к тому же горы были окутаны темными тучами. Облачность висела довольно низко, временами узкие ущелья маршрута оказались полностью погружены в темноту или окутаны легким туманом.

    Алекс чуть тронул рукоятки управления кончиками пальцев, машина приняла влево. Она постепенно набирала необходимую скорость, движок пока работал в "щадящем" режиме. Впереди наблюдался остроконечный скальный выступ, очень удобное место для установки орудий ПВО. Так и вышло, коротко пискнул сигнал об атаке, но скутер уже стрелой уходил из сектора обстрела. Карт сразу же дернул машину вправо и влево, скутер провалился немного вниз. Таким маневром сбивалась наводка дрона, командующего орудием второго эшелона. И в самом деле, заряды прошли мимо, сразу же сверкнул имитатор импульсного лучемета, обычно он добивал уже подбитую машину, но сейчас промахнулся. Траектория полета скутера явно выходила за рамки рассчитанного умной, но машиной. Одна из причин непосредственного участия гуманоидов в сражениях - недостатки в конструкциях всевозможных дронов. Даже применение ИР - искусственного разума не повлекло глобальных изменений. Высокоинтеллектуальные машины так и не научились принимать правильные решения. Логичные да, мудрые да, но не правильные. Хотя на космических кораблях ИР применялся массово, в бесконечном космосе помощь суперкомпьютеров в расчете траектории была остро необходима.

    - Следи за стенами каньона, – раздался голос инструктора.

    Машина двигалась по узкому ущелью, облачное небо оказалось сразу над головой. Вопреки правилам Алекс держался почти на самом верху разрешенного маршрутом коридора. На шлеме появилась отметка о пуске ракеты ПВО откуда-то с правой стороны, скутер камнем провалился вниз и ушел юлой в узкую боковую расщелину, ракета не смогла так стремительно развернуться и развалилась от удара о скалу. « Механики ругаться будут», - машинально отметил Алекс. Последующие два пуска ракет также не имели успеха. Выйдя из узкого ущелья, скутер стремительно на форсаже ушел к большому скальному балкону и завис над ним.

    Алекс виртуозно остановился у маленькой площадки, имитируя высадку десанта. Затем машина стремительно провалилась вниз, уходя от удара очередного лучемета. Казалось, что все идет блестяще, но тут над ними угрожающе завис атмосферный истребитель ПВО. довольно медлительный на низких высотах, но мощно вооруженный, он был чрезвычайно опасен для безоружных десантных машин. Алекс сумел стремительно оторваться от вражеской машины, пройдя с разворотом мимо каменистого склона, он нырнул в узкий проход между двумя остроконечными скалами и вышел в сильно извилистую долину. Машина немного провалилась вниз, перелетая небольшой ручей. Гравипривод не очень дружил с водой, его эффективность сильно менялась над водными поверхностями. Неопытный пилот запросто мог свалить машину прямо в воду, искупав себя и десант.

    Алекс немного расслабился, пространство в этом месте неплохо просматривалось, но на тактическом шлеме появилась новая боевая задача: забрать поисковую группу на правом склоне в конце долины. Курсант сразу принял вправо, уходя в тень. И сделал правильно, над головой гулко прошли два разведрона. На скутере работал генератор помех, и увидеть машину можно было только визуально, поэтому пока дроны не смогли его засечь. Алекс стремительно увел скутер далеко вперед и через минуту завис в десяти сантиметрах над пологим склоном. К его удивлению, там, и в самом деле, находилась группа людей. Три человека из состава персонала Полигона. Машина пошла вперед чуть тяжелее, бойцы были в полном снаряжении. Карт быстро ввел в бортовой мозг дополнительные данные и изменил часть необходимых параметров, для этого он использовал серию лично им разработанных коротких команд, работа буквально для двух пальцев в боевых сенсорных перчатках. Капитан только одобрительно кашлянул. Он также был любителем всевозможных ухищрений. Чем меньше стандарта, тем больше шанс выжить!

    Поступила новая вводная: доставить группу на базу самым быстрым и прямым путем, "раненому" была необходима срочная госпитализация. И это задание казалось чрезвычайно опасным, скутер уже искали вражеские дроны, в небе витал атмосферник, но приказ есть приказ. Алекс лихо, прямо в движении, развернул машину и нырнул в боковую расселину. Он уже просчитал дальнейший маршрут и вывел его на экран шлема. Самого его сейчас больше беспокоили два работающих поблизости разведрона, ведь они его точно заметили, и теперь только жди беды. Поэтому он вел скутер на предельной скорости, очень лихо, слишком входя в повороты и совершая немыслимые для этой машины маневры. Позади послышались сдержанные ругательства полигонщиков, они явно не ожидали таких выкрутасов и перегрузок от стандартной боевой машины.

    Карт только усмехнулся и повел машину прямо вверх, добавляя к общему импульсу работу гравиприводом. На их пути возникла практически отвесная стена высокой гряды главного хребта. Скутер буквально прилип к скале, машина шла на расстоянии кисти руки от каменистой поверхности. Немыслимый маневр для такого рода машин, но в нем же и был один огромный плюс - для дронов скутер стал совершенно незаметным, его обшивка имела мимикрирующий цвет, а движение гасило эхо импульсов. Двигатели ревели на пределе возможного, но Алекс проходил вверх вдоль стены без форсажа, хоть и на грани перегрева, не переступая «красный» ограничитель, а так мог сделать только истинный мастер. Рассчитать так необходимый уровень мощности, чтобы машина все-таки двигалась вверх, но в то же время не было опасности сваливания, и при этом скутер своими маневрами повторял силуэты скалы, что делало его практически невидимым для противника. Вдобавок был полностью задействован гравипривод, создавая воздушную подушку между скутером и скалой, что позволяло направить весь импульс основного движка на взлёт вверх. С задних кресел послышались приглушенные вопли десантников, ошарашенных подобными выкрутасами, капитан же пока помалкивал.

    Перевалив остроконечный скальный выступ, скутер пошел вдоль извилистого отрога, и здесь Алекса встретила неприятная неожиданность: за небольшим скальным надолбом застыл разведывательный дрон. Водитель среагировал молниеносно и нестандартно, он добавил пару делений мощности на боковое сопло и резко сдвинул скутер вправо. Легкую десантную лодку немного занесло бортом, и она сильно ударила дрона металлическим выступом, предназначенным для штормовой швартовки, бывшим самым укрепленным местом в десантной машине. Дрон жалобно пискнул, как детская игрушка и отлетел к каменному выступу. Удар, по-видимому, получился сильным, разведбот крепко приложило о каменную поверхность, и он тут же рухнул вниз, не подавая больше признаков жизнедеятельности. Капитан озадаченно хмыкнул по внутренней связи, но никаких приказов за этим не последовало.

    Алекс же успел заметить сообщение, высветившееся на командном шлеме, дрон все-таки успел в последний момент послать сигнал, и пилот времени зря терять не стал. Он резко повернул машину влево, спустился чуть ниже и заметно добавил скорости. Теперь скутер шел вдоль остроконечного гребня скалистого отрога, чуть пониже вершины, прячась в его тени. Алекс вжался в кресло, наконец-то, наступил его час! Он добавил еще скорости, и теперь машина неслась на самом пределе, повторяя в движении все складки горной поверхности. Скутер двигался не дальше величины человеческой головы от каменной и очень извилистой стенки. Позади, в отсеке десанта, стоны перешли в неразборчивый однообразный вой, даже капитан невольно издал какой-то невнятный звук.

    С истребителем они разминулись в самом конце этой гряды, тяжелая машина пролетела ниже и намного левее. Пилот атмосферника оказался человеком опытным и вовремя заметил десантную машину. Он виртуозно развернул тяжеловесный истребитель "прыжком кобры" и рванул вслед за скутером. Но Алекс снова, уже на полном форсаже, перескочил за гряду, здесь скальная стенка также шла почти отвесно, и он поставил с машину практически вертикально, носом вниз. Скутер трясло и мотало из стороны в сторону, на этой стороне гряды зверствовали сильные ветра, приходящие из пампы. Два контрольных индикатора резко рванули в оранжевую часть шкалы, запищали синие датчики, голосовые предупреждения Карт отключил заранее, не любил он их панические выкрики. Машина шла стремительно вниз, Алекс крутил головой, на радар надежды сейчас не было, да и из самой гряды торчали разнокалиберные каменюки. Истребитель в это время свечкой взмыл вверх и сразу же рванул вперед, но пока он разворачивался для нападения, скутер уже свалился далеко вниз.

    Пилот истребителя самонадеянно позволил выйти на угол атаки кибермозгу своей боевой машины, а она не учла сверхспособности пилота скутера. Приближались каменные отвалы более пологого склона долины, ведущего к этой скальной гряде. С заднего сиденья, наконец, раздался предупреждающий окрик капитана, но Алекс только зло зарычал в ответ - «Не сейчас!», и не уменьшая делений мощности начал уводить машину во вращение. Скутер совершенно немыслимым образом вышел из пике, но не резким торможением, ни более пологим поворотом, это уже было невозможно. Машина тогда бы или не успела уйти из практического падения или попросту развалилась от перегрузок.

    Карт хладнокровно двигая ручками управления, ввел машину в немыслимую для десантных скутеров крутящуюся восьмерку, а потом, действуя бортовыми и хвостовыми двигателями, скинул скорость    до приемлемого. Затем плавным движением он направил машину в узкую расщелину слева, попутно заметив на тактическом шлеме два сообщения о произведенном истребителем обстреле. Как и следовало ожидать, кибермозг опять ошибся в своих расчетах, а тяжелый атмосферник из-за резких маневров своего пилота провалился слишком далеко вниз.

    Но, уже входя в полутьму расщелины, Алекс заметил, что противник, сделав два поистине филигранных разворота, все-таки устремился вслед за ним. Значит, пилот атмосферника взял управление в свои руки, и человек он опытный, очень опытный. Алекс снова вжался в кресло пилота, потихоньку генерируя себя в состояние «гонщика», когда собственные рефлексы начинают работать быстрее мысли. Думать сейчас, и в самом деле, было некогда, этот узкий проход оказался не отмечен в плане маршрута, и что ожидало его впереди, совершенно непонятно. Но молодой человек верил в себя и свою машину, не зря они несколько дней колдовали с механиками в ангаре, не зря подгоняли под него пилотажный костюм и новейший тактический шлем.

    Скутер несся вперед с самой максимальной скоростью, не совершая резких маневров. Карт каким-то непостижимым образом угадывал повороты ущелья и успевал достаточно плавно входить в них. Это позволяло ему не сбрасывать лишний раз скорость и не перегревать двигатель при ускорении. Что не сказать было о преследователе, на прямых участках он почти догонял десантную машину, его атмосферник был намного мощнее, но на поворотах снова отставал. Похоже, что пилот истребителя уже начинал нервничать, Алекс отметил десяток ушедших в пустоту учебных выстрелов.

    Но вот на экран вышел полученный кибермозгом машины сигнал от разведдрона, он предназначался истребителю, но шедший впереди скутер сумел перехватить его первым. Видимо, этот дрон висел сверху, над скалами, и теперь у Алекса оказалась в наличие трехмерная карта ущелья, по которому они сейчас мчались вперед. До выхода из него оставалось всего два стандартных километра, половина этого расстояния пришлась на широкую котловину, а затем ущелье снова резко сжималось. Казалось бы все, экзаменационный вылет закончился неудачей. По прямой от более скоростной атмосферной машины никак было не уйти, но молодой водитель сделал доселе невозможное. Войдя в котловину, он сразу свалил резко вправо, машина не разворачивалась, а просто ушла боком, вводя в заблуждения пилота истребителя. Тот не смог сразу оценить точность маневра, ведь при повороте обычно скорость сбрасывается. Так уж устроены двигатели десантных машин, но только не в этом конкретном случае.

    Карт увел скутер с помощью маневренных двигателей и нестандартного поворота сопел основного, затем буквально прилип к боковой стене, попутно включив на полную мощность гравипривод. Эти маневры привели к тому, что атмосферник улетел слишком далеко вперед, приблизившись к скутеру на слишком близкое расстояние, что не позволяло ему применить ракеты; пилоту истребителя пришлось резко тормозить, уводя машину в позицию для атаки импульсниками. Так еще и автоматический привод для импульсных орудий истребителя перестал действовать, ему мешал работающий поблизости гравипривод скутера. Поэтому пилоту истребителя пришлось наводить свои орудия вручную, а это время, которого у него уже не было. За эту пару секунд машина Карта успела нырнуть в резко сузившуюся расщелину, превратившуюся буквально в тоннель, и все усилия пилота истребителя пошли прахом. Пока он выравнивал машину, скутер уже ушел в теснину, куда ходу для тяжелого атмосферника не было. Но по-видимому, пилот уже закусил удила и ворвался-таки в тоннель, за что сразу же поплатился. Алекс отчетливо наблюдал на заднем экране, как тяжелый истребитель сначала задел левым пилоном остроконечный выступ, потом, резко потеряв маневренность, ударился верхним ребристым горбом охладителя о скалу, и, наконец, нехотя остановился.

    С задних сидений раздался победный вой, работники Полигона радостно приветствовали невероятную победу молодого пилота. Капитан коротко бросил «На базу», отменив вводную для доставки десанта. Через пять минут Алекс, как всегда лихо совершил причаливание на площадку Горного Полигона. Еще через минуту, мокрый как мышь, курсант выбрался из машины. Десантники еще приходили в себя, потом они, громко крича и ругаясь, начали приветствовать молодого пилота. Капитан Чамп успел снять тактический шлем и неспешно расстегивал комбинезон. К площадке подбежал дежурный сержант:

    - Капитан, сир, вам сообщение от пилота истребителя.

    - Да? – обернулся к сержанту Чамп.

    - Он спрашивает, давно ли на нашем полигоне совершают переподготовку водители штурмовиков и шлет большой привет офицеру, проходившему сейчас маршрут.

    - Вот как? - капитан уже улыбался. – Передай пилоту, что его сегодня сделал курсант, будущий чемпион Большой Гонки.

    Сержант несколько изменился в лице и только после этого глянул на Карта, удивленно отметив на его форме синий треугольник курсанта.

    – Понял, сир, я тогда запишу на файл ответное выражение лица пилота?

    - Давай! – смеясь, отослал дежурного Чамп и подошел к Карту. – Ну что, курсант, вот, пожалуй, и все.

    Алекс напряженно всмотрелся в узкое обветренное лицо капитана. За эти недели они даже немного сдружились, и пусть инструктор был с ним временами очень строг, но он был все-таки хорошим человеком.

    - Мне нечему уже тебя учить, Алекс, так что дальше ты сам. Самое важное, что ты научился думать. Летаешь и так отлично.

    - Спасибо, кэп, – Алекс расчувствовался, - я уже привык к вам, вы самый лучший инструктор, каких я только видел.

    - Я отдал тебе все, Алекс, что знал и умел, – Чамп взглянул в глаза курсанта. – Ты очень необычный пилот, запомни это и действуй всегда нестандартно. Не бойся никого и ничего, тогда ты можешь со многими проблемами справиться. Поверь мне, старому офицеру, прошедшему через всякое.

    В словах Чампа было еще что-то, ускользающее от понимания, и это несколько напрягло Алекса. И взгляд у него какой-то сейчас был странный, как будто чем-то донельзя удивленный.

    - Я оставлю мастер-сержанту Ригеру программу для твоего дальнейшего обучения. Он уже в курсе и подберет тебе адекватных инструкторов. Научись с ними работать в одной команде. Тебе сейчас главное - отшлифовать различные тактические приемы, сегодня еще видны некоторые шероховатости, я позже скину свои замечания на твой планшет.

    - Вы уезжаете? Почему так быстро?

    Чамп скинул инструкторский комбинезон и достал из кармана маленькую коробочку с пилюлями, она была искусно инкрустирована синим и красным камнем. Капитан перехватил удивленный взгляд курсанта.

    – Эта шкатулочка с планеты Их`вариш, купил ее в очень отдаленном уголке планеты, там еще остались древние ремесла. Советую тебе побывать на ней как-нибудь будучи в отпуске, там очень интересная культура. А по поводу меня, я ведь не совсем инструктор, меня просто попросили поставить на место одного весьма наглого курсанта, – капитан усмехнулся. - К счастью курсант сам быстро пришел в чувство и занялся делом. Береги себя, Карт, ты нам нужен, дай бог, еще увидимся, – Чамп неожиданно полузабытым древним прощанием закончил разговор, хлопнул Алекса по плечу и пошел к транспортной лодке.

    Карт повернулся и озадаченно смотрел вслед офицеру. Потом он глубоко вздохнул и сам двинулся к скутеру, предстоял еще непростой разговор с механиком Полигона. Да и ко всем прочим проблемам добавилась новая и непонятная пока для него загадка. Чамп так торопился к отлетающему рейсовому дисколету, что не заметил, что на его повседневном мундире остался след от характерного знака отличия.

    «Значит, космическая разведка, да и звание явно повыше этого» - в голове у Алекса заколыхался зыбкий туман: экзамен, прошедший буквально на грани возможного, плюс неожиданное открытие об истинном положении его странного инструктора. Что же тут на самом деле происходит?

    На суборбитальной платформе царила обычная для такого места суматоха. Поэтому никто не обратил внимания на сухощавого полковника в форме Флотской разведки. Тот, не торопясь, прошел в боковой служебный лифт, приложил руку к сканирующему устройству, оно мигнуло зеленым, и офицер проехал в закрытый от посторонних сектор. Там он повернул в обозначенный синими стрелками отсек, прошел охранный шлюз, сканирующий полностью тело и проводящий моментальный генетический анализ. Эта процедура безопасности была целиком разработана земными учеными. На той стороне шлюза его ожидали два рослых капрала в форме космического десанта, в полной боевой выкладке и вооруженных легкими импульсными карабинами. Другое оружие при использовании на орбитальных площадках привело бы к разгерметизации помещений станции. В сопровождении военных полковник прошел в большой овальный кабинет. Там уже находилось двое – один в форме адмирала, другой второго командора.

    - Ну что, полковник, у вас на руках имеется что-то серьезное, раз вы вызвали нас сюда? – спросил вошедшего старший офицер.

    - Да, адмирал, – Чамп испытывающе взглянул на него. – Это единственная площадка, где может быть соблюден необходимый уровень секретности?

    - Внимательно слушаю - адмирал присел за стол и сделал приглашающий жест остальным.

    - Как вы знаете, начальник сектора командор Линбрехт, – полковник кивнул в сторону флотского офицера, - вызвал меня для проверки стандартного сигнала о ярко выраженной мутации. Случай был несколько необычный, поэтому и вызвали меня, благо моя специализация как раз подходила.

    - Ну, не тяните, - адмирал начал раздражаться.

    - Адмирал, это не просто мутация… - Чамп сделал значительную паузу. - Я со всей ответственностью заявляю, что мы имеем дело с прямым потомком.

    Его слова произвели на присутствующих сильное впечатление, адмирал резко изменился в лице, затем откинулся в кресле и нажал пару клавиш на подлокотнике. Через секунду на стол опустился манипулятор и оставил на нем поднос с напитками.

    - Вы уверены в этом, полковник? Но как? – Линбрехт также выглядел сильно взволнованным. – Почему мой отдел пропустил подобный экземпляр, это же попросту невозможно!

    - В том-то и дело, что это не простой мутант или метис. Это прямой потомок Древних, поэтому и его тело может изменять себя, вплоть до полной генетической идентичности с представителями земной расы. Отдел Н, как вы помните, допускал такую возможность.

    - Да, я помню этот доклад, - адмирал Нахимов был задумчив. – Неожиданная удача, это ведь только второй случай за последние сто лет. – Откуда он, вообще, появился? Вы провели расследование, командор?

    Тучный, пожилой командор развернул планшет серого цвета, такие носили только обладатели секретной информации:

    – Вот тут-то и самое странное, адмирал, с происхождением у него всё в полном порядке. Мы проверили его мать, она живет на Континенте, уважаемый работник комбината садового хозяйства. Отец, правда, не на Земле, руководит разработкой шахт на Титане. Но по всем базам он вполне обычный человек, прошел службу в инженерных войсках. Спермоматериал был отобран в 19 лет, данные анализа вполне положительные. По его и материнской линии никаких отклонений не обнаружено. Зачатие было проведено в Квебекской клинике под контролем местного Евгенического общества, это была просьба бабушки матери.

    - Тогда откуда появился этот... - адмирал замешкался, – потомок? Ведь произошедшее означает очень серьезный прокол нашей системы безопасности.

    - У меня только одно предположение, – снова вступил в разговор Чамп, – это осознанное внедрение, они заменили материал при оплодотворении.

    - Полковник, вы это серьезно? – командор встрепенулся. - Они, наконец-то, пошли на контакт?

    - Не знаю, но какой-то замысел во всем этом есть. Работа проведена серьезная, я летал с этим парнем несколько недель. Это не человек, человек на такое просто неспособен. Я медленнее его раза в четыре, а он еще и до своего предела не дошел. Но внешне он полностью человек, да и ощущает себя вполне человеком. Он приятен в общении, легко заводит друзей и очень умен.

    Адмирал поставил на стол стакан и задумался:

    – Ну, и что нам теперь со всем этим делать? Отдать его отделу Н? Или завербовать?

    - Я думаю так: оставим его в покое, пусть он живет собственной жизнью, иначе мы никогда не узнаем причину его появления на Земле. Да и он сам, скорей всего, этого пока не знает.

    - Это слишком опасно, полковник, на войне убивают! Можем ли мы рисковать подобным материалом? Вы ведь отлично знаете, зачем нам позарез нужен контакт с Ними.

    - Ну, во-первых, адмирал, – полковник бросил взгляд прямо в лицо начальнику, – зарубите на своем носу, что это не материал, это человек, пусть и пришлый. Может, и наоборот, потому Они и воплотили своего отпрыска в человеческом обличье именно для контакта. Отдав его научному отделу, мы ничего не приобретем, только потеряем их доверие.    Во-вторых, никакой мелочной опеки, необходимо наблюдать за ним, можно даже ввести его во внешний круг, но пусть он живет и дальше собственной жизнью.

    - Вы как всегда нестандартны, Чамп, - адмиралу явно не понравился тон разведчика. – Но это не вам решать.

    - Ну почему же? Я могу вынести вопрос на суд Высших.

    - Вот как? Рискнете всем? – адмирал удивленно посмотрел на Чампа.

    - Адмирал, полковник может быть прав, - неожиданно поддержал разведчика Линбрехт, - ситуация очень нестандартная. А полковник как раз специалист по таким вот задачкам. Я бы к его мнению внимательно прислушался. Вспомните события двухгодичной давности на лунной научной базе «Озирис», тогда именно Чамп предложил самое удачное решение и предотвратил большую катастрофу.

    - Я помню, – Нахимов посмотрел исподлобья на подчиненных, – поэтому до сих пор он и сидит в моём кабинете. Решение, может, и правильное, но как мы рискуем…

    - Я понимаю вас, – Чамп выпрямился, – но ничего поделать в данной ситуации мы не можем. Придется надеяться на его небывалое везение.

    - Везение?

    - Да, везение, фарт. Он буквально притягивает его, без везения объекта уже давно не было бы в живых. Я даже предполагаю, что он его сам и генерирует.

    - Вы серьезно? - адмирал был безмерно удивлен.

    - Даже очень.

    Командор молча пододвинул планшет адмиралу и указал на группу файлов. Нахимов за несколько минут бегло просмотрел их все. Во флоте ходили легенды о его уникальных возможностях на лету схватывать огромное количество информации.

    - И в самом деле, очень необычно. Хотя… - адмирал отодвинул планшет, – скорей всего, это Их дар этому парню.

    Адмирал задумался, потом встал и подошел к экрану, имитирующему иллюминатор, и пару минут смотрел на элементы огромной орбитальной станции, связанной с Землей пуповиной суборбитальных лифтов.

    - Полковник, – Нахимов, наконец, принял решение, – я последую вашему совету. А вам командор, - он повернулся к Линбрехту, – я поручаю наблюдать за этим молодым…человеком. Пусть он закончит учебу и проявит себя, потом введите его во внешний круг. Докладывайте мне обо всем регулярно. Полковник Чамп, вы же будете обращать внимание на все необычное, что начнет происходить в его окружении. Будете, так сказать, на дальней дистанции. И смотрите - не ошибитесь, сами понимаете, что стоит на кону.

    - Есть, сир, – оба военных дисциплинированно встали. Порядок в армии для всех одинаков.

    Через полтора часа, уже на другой станции околоземной орбиты, полковник Чамп встретился с другим адмиралом. Разговор прошел в обычной кафешке для военных.

    - Все подтвердилось, адмирал.

    - Что Нахимов?

    - Действует согласно моему плану.

    - Это хорошо, - старший офицер был совершенно лыс, однажды в Далекой разведке он попал в большие неприятности, тогда земная медицина не смогла сохранить ему волосы. Зато он приобрел новые, неожиданные познания, изменившие его жизнь навсегда. - Держите меня в курсе. И осторожнее с контрразведкой Круга.

    - С вами у меня обычные рабочие отношения, сир. Мы постоянно сталкиваемся по службе. График останется тот же, лучше сейчас ничего кардинально не менять.

    - Ну, тут вам решать. Я в этих шпионских играх не силен. Завтра снова ухожу туда, буду на Земле через полгода.

    - Вас понял, сир. Удачи!
Размещено: 03.09.2019, 19:58
  
Всего страниц: 2